Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Корина и волшебный единорог Сергей Стефанович Сухинов Сказки Изумрудного города #6 Волшебница Корина однажды сумела завоевать Изумрудный город. Она прогнала Страшилу Мудрого и объявила себя королевой Зеленой страны. И первым делом Корина приказала всем своим подданным снять зеленые очки. То, что увидели горожане, повергло их в ужас! Чтобы предотвратить бунт, Корина решила пригласить во дворец старого Вардала, бывшего первого министра Гудвина. Но старик отказался помогать королеве и оказался в тюрьме. И тогда на выручку к деду отправилась его внучка Лили, не очень красивая, но очень талантливая девочка. Сумеет ли Лили перехитрить могущественную волшебницу и вызволить Вардала из тюрьмы? Сергей Сухинов Корина и волшебный единорог Далеко-далеко, за огромным Атлантическим океаном, лежит американский материк. В самом центре его, посреди необъятной канзасской степи, расположен Волшебный край. Он закрыт от остального мира высокими Кругосветными горами. Эту чудесную страну создал великан Торн, великий чародей из Атлантиды, и заколдовал ее так, чтобы никто из обычных людей не смог туда попасть. Чародей Торн хотел, чтобы в его страну пришли все сказочные существа, жившие на Земле: гномы, великаны, тролли, джинны, лешие, русалки, драконы и многие другие – и остались бы там жить навсегда. Но каково же было его удивление, когда Торн заметил, что в его стране уже живут маленькие забавные человечки – арзалы, Жевуны, Мигуны, Болтуны и Марраны! После смерти Торна прошло много-много лет, и однажды в Волшебной стране появились сразу четыре чародейки. Добрых волшебниц звали Стелла и Виллина, а злых колдуний – Гингема и Бастинда. А чуть позже в краю Торна появился Великий и Ужасный Гудвин. Он построил в Зеленой стране удивительный Изумрудный город – самый прекрасный город на свете. С той поры в краю Торна стали происходить самые невероятные события. О них были сложены тысячи чудесных сказок и легенд. Волшебница Стелла записывала эти увлекательные истории. Любой юный Жевун, Мигун, Болтун или Марран мог запросто прийти в библиотеку Розового дворца и прочитать одну из многих тысяч увлекательных книжек, названных Стеллой «Сказки Изумрудного города». Ребята, а вы хотите побывать в краю чародея Торна? Тогда возьмемся за руки и отправимся в путешествие в самую чудесную страну на свете! Глава первая Вардал из Плакучих Ив На западе Зеленой страны, на берегу Большой реки находится маленькая рыбацкая деревня. В ней живут маленькие человечки-арзалы. Они очень похожи на своих соседей Жевунов, которые живут на другой стороне реки в Голубой стране. Отличие между ними, пожалуй, только в одном: арзалы жуют только во время еды, как мы с вами, а Жевуны это делают постоянно. Со стороны это выглядит очень забавно, но арзалы никогда не смеются над своими соседями. Ведь Жевуны очень добрые и приветливые люди, и потом – мало ли у кого какие привычки? Арзалы из этой деревни тоже не без причуд. Во-первых, все их дома похожи на лодки, парусники и даже самые настоящие морские корабли. Ну, понять это еще как-то можно – ведь все жители этой деревни потомственные рыбаки. А вот почему возле каждого дома обязательно растет плакучая ива, об этом спорят даже деревенские старики. Одни говорят, что плакучая ива – это символ грусти и ожидания. Мол, с давних времен жены рыбаков привыкли днями напролет ждать возвращения из плавания своих мужей и сыновей, склонив головы и проливая слезы печали. Другие возражают – нет, дело вовсе в слезах рыбачек! Просто ветви плакучих ив порой так переплетаются, что напоминают речные водоросли и рыбацкие сети. Так это или иначе, утверждать не берусь. Но название для своей деревни арзалы выбрали очень удачное: Плакучие Ивы. Давным-давно, почти сто лет назад, в этой деревне родился мальчик по имени Вардал. Он отличался среди своих сверстников умом и рассудительностью. Кроме того, он очень любил разные легенды про былые времена, особенно про великого чародея Торна. Порою он часами просиживал со стариками где-нибудь завалинке, выслушивая очередную удивительную историю. Глаза Вардала горели от восторга. «Вот бы и мне когда-нибудь повидать волшебника! – говорил он своим родителям. – Я бы стал для них хорошим слугой и помощником. А может быть, кто-нибудь из чародеев однажды взял бы и научил меня разным колдовским штучкам. Ох, до чего же мне хочется самому стать волшебником!» Слушая мальчика, взрослые укоризненно вздыхали. «Не будет из Вардала никакого толка, – толковали они между собой. – Парню уже десять лет, пора помогать отцу и братьям в рыбацком деле. А он рыбалку терпеть не может, и удочку даже в руки не брать не хочет. Воды так боится, что даже плавать толком не научился! Плохо, когда человек живет у реки, а реку не любит. Не к добру это!» Сверстники и вовсе проходу Вардалу не давали. «Эй ты, ящерица сухопутная, давай поплаваем наперегонки? – хохотали они, встречая мальчика. – Или поспорим на твои ботинки, кто больше наловит удочкой угрей или сомов? Ха-ха-ха, да ты и уклейки поймать не сможешь!?» Вардал только отворачивался да отмалчивался. Ну, не любил он реку, что тут поделаешь? Даже плавать на лодке ему было боязно – а вдруг, лодка перевернется, и он утонет? Но отец Вардала был рыбаком, и старшие братья его были рыбаками, так что деваться мальчику было некуда. Когда он подрос, то стал выходить с родственниками в плавание. Не раз они возвращался с богатыми уловами, но это Вардала не радовало. Ну, не лежало его сердце к рыбацкому ремеслу, хоть убей! И вот однажды утром Усман, отец Вардала, с двумя старшими сыновьями, Ругоном и Сантом, пришел на причал и стал готовиться к отплытию. Погода была неважная, небо хмурилось, поднимался сильный ветер. – Где же этот мальчишка? – сказал Усман, сурово сдвинув мохнатые брови. – Вечно он отлынивает от работы. – Наверное, он убежал куда-нибудь в лес, – с усмешкой промолвил его старший сын Ругон. Ему было уже тридцать лет, и у него была свои дети. – Этот недоумок Вардал никак не хочет взрослеть! Все ему кажется, что он где-нибудь под елкой или сосной встретится с волшебником, и поступит к нему на службу. Дуралей, одно слово! – Я покажу ему – только не волшебника, а мой ремень, – хмуро молвил Усман и махнул рукой. – Ладно, поплывем сегодня без Вардала! Толку от него все равно мало. Жаль только, что погода портится. Как бы не поднялся ураган! Ну ладно, как-нибудь обойдется… Но не обошлось. Едва лодка выплыла на середину Большой реки, как налетел сильный порыв ветра. Лодка перевернулась, и Усман с двумя сыновьями оказались в воде. А потом поднялся такой шторм, что на реке поднялись волны метровой высоты. Прошло несколько часов, прежде чем вконец обессилевшие рыбаки все-таки смогли выбраться на берег. Едва отдышавшись, Усман хрипло сказал: – Слава Торну, что мы не утопли… Ну, и шторм разыгрался – отродясь такого не видал! Небось, этот ветер подняла проклятая колдунья Гингема, что живет где-то в Голубой стране. Хм-м… а ведь, получается. Вардал правильно сделал, что не пошел с нами в плавание! Не выплыл бы он при таких волнах, и мы бы его не спасли. Выходит, сама судьба его сберегла. Узнав об этом, Вардал поначалу побледнел от страха, а потом упрямо наклонил голову и сказал родителям: – Простите меня, папа и мама, но я сегодня же ухожу из Плакучих Ив. Видно, не судьба мне стать рыбаком – что уж тут поделаешь? Я хочу стать путешественником, и обойти всю Волшебную страну. Ну что тут поделаешь? Отец хмуро кивнул и отвернулся. А мать, конечно же, ударилась в слезы – мол куда ты пойдешь, такой маленький? Но Вардал настоял на своем. Попрощавшись с родными, он взял котомку с едой и на следующее же утро ушел из Плакучих Ив. О дальнейших приключениях Вардала было написано много увлекательных книг. Он действительно стал путешественником, и обошел почти весь край Торна. Ему удалось побывать во многих заколдованных местах, о которых и слыхом не слышали не только другие арзалы, но и даже волшебницы Стелла и Виллина. Когда Вардалу исполнилось семьдесят лет, он решил поселиться в деревне Вязы, что находилась в самом центре Зеленой страны, неподалеку от того места, где заканчивалась дорога из желтого кирпича. Сельчане отнеслись к седобородому страннику с большим уважением, и вскоре выбрали старостой деревни. Ну, а спустя еще несколько лет началось самое удивительное приключение Вардала. Однажды ясным солнечным днем над Вязами появился большой зеленый шар. Сельчане в это время косили пшеницу на поле. Увидев странный шар, все страшно перепугались и с криками: «Гингема, это прилетела колдунья Гингема!» – бросились врассыпную. Не испугался лишь один Вардал. Он повидал в жизни вещи куда более удивительные, чем летающие зеленые шары. – На таком шаре может летать только волшебник… – пробормотал старик. – Но кто же он? Всем известно, что Гингема летает верхом на метле, Бастинда – на своем любимом черном зонтике, а Стелла предпочитает волшебные облака. Ну, а Виллина попросту внезапно появляется словно бы ниоткуда, и так же в никуда исчезает… Значит, в край Торна прилетел какой-то другой чародей! Сердце Вардала вдруг сильно забилось. Неужели на старости лет исполнилась его заветная мечта, и он наконец-то скоро встретится с настоящим волшебником? Без раздумья Вардал побежал вслед за зеленым шаром, который с каждой минутой снижался все ближе и ближе к земле. Увидев это, другие арзалы немного осмелели и некоторые из них последовали за старостой. Спустя полчаса запыхавшийся Вардал подбежал к большому одинокому вязу. Именно в этом месте заканчивалась дорога из желтого кирпича. В ветвях могучего дерева висел зеленый шар. Как оказалось, он был опутан сетью из веревок, а снизу к этой сети был привязана большая корзина. Догадываетесь, что это было, ребята? Ну конечно же, самый обычный воздушный шар! Но жители края Торна никогда прежде не видели воздушных шаров. Поэтому все сразу же поверили Вардалу, когда тот с благоговением произнес: – Клянусь великим Торном, к нам прилетел волшебник на чудесном воздушном корабле! Но где же он? Арзалы стали оглядываться по сторонам, но никого не увидели. И вдруг невдалеке словно из воздуха появился довольно молодой человек в красном сюртуке, коричневых штанах, и высоких красных гольфах. Такой одежды арзалы никогда прежде не видели! Но куда больше их удивил сам незнакомец. Он был очень высок ростом, круглолиц и рыжеволос. Почему-то он стоял на одной ноге, а вторую придерживал рукой. Казалось, он собирался прыгать по желтой дороге на одной ножке. Это в таком-то солидном возрасте! Все арзалы застыли на месте с раскрытыми от изумления ртами. Но Вардал не растерялся. Он низко поклонился незнакомцу и сказал: – Здравствуй, великий волшебник! Мы давно ждали, когда ты прилетишь в нашу Зеленую страну! Знаете, ребята, кто был этот рыжеволосый великан в красном сюртуке? Не кто иной, как Гудвин! Да, тот самый Гудвин, который построил Изумрудный город и со временем получил прозвище Великий и Ужасный. Эта удивительная история подробно описана в книжке «Гудвин, Великий и Ужасный». В библиотеке волшебницы Стеллы она занимает почетное место рядом с книжкой «Волшебник Изумрудного города». Теперь эта книжка издана и у нас в стране, и каждый мальчик или девочка, а также их родители могут наконец-то прочитать удивительную историю о том, как был построен Изумрудный город. В этой книжке рассказано и о старом Вардале. Он стал ближайшим помощником Гудвина, а позднее – его первым министром. Вардал приложил очень много сил к тому, чтобы Изумрудный город стал самым чудесным городом на свете! Но прошли годы, и Вардал решил покинуть столицу Зеленой страны. Он еще больше постарел, и его потянуло на родину, в деревню Плакучие Ивы. Такое, ребята, происходит почти со всеми людьми. В каком бы прекрасном месте вы не жили, в старости все хотят вернуться туда, откуда были родом. Была еще одна причина, почему Вардал захотел расстаться с Великим и Ужасным Гудвином, но эту тайну вы узнаете чуть позже. Итак, однажды рано утром старый Вардал взял котомку с едой и покинул Изумрудный город. У ворот его провожал только Страж ворот Фарамант – тот самый, который надевал зеленые очки всем гостям Изумрудного города. Вардал и Фарамант обнялись. – Неужели вы навсегда покидаете нас? – с грустью сказал Страж ворот и смахнул с лица слезу. – Да, пришла пора возвращаться в родной дом, – вздохнул Вардал. – Я уже слишком стар, и не гожусь для роли первого министра. Да и Гудвин, как вы знаете, давно уже не показывается на людях. А если и показывается, то… Вардал прикусил язык, но Фарамант его понял. Дело в том, что Гудвин после неудачной войны с Бастиндой больше ни разу не появлялся перед своими подданными в человеческом облике. Лишь изредка он принимал гостей столицы в своем Тронном зале, но каждый раз при этом принимал лики разных страшных зверей. Великий и Ужасный почти перестал интересоваться государственными делами, и поэтому даже первый министр вот уже несколько лет не мог поговорить с повелителем Зеленой страны. Фарамант вздохнул еще раз, а затем достал из кармана связку крошечных ключей и снял с Вардала зеленые очки (конечно же, вы помните, ребята, что по приказу Гудвина все жители столицы день и ночь должны были носить зеленые очки). – Возьмите очки на память, – сказал Фарамант. – Прощайте, дорогой друг! Надеюсь, что когда-нибудь вы снова посетите наш город. – Вряд ли, – усмехнулся седобородый Вардал и, закинув котомку с едой за плечо, зашагал по желтой дороге. Не смотря на весьма преклонный возраст, Вардал был еще крепок и полон сил. Спустя пять дней он пришел в Плакучие Ивы. Сердце его учащенно билось так, что казалось выскочит из груди. Шутка ли – в последний раз он бывал в родных местах почти сорок лет назад, когда вслед за отцом умерла его мать! С той поры в деревне остались жить лишь его братья. Живы ли они?.. Вардал подошел к знакомому с детства дому, сделанного в форме речного корабля. Дом заметно обветшал, его мачта покосилась, в парусах зияли дыры. Сердце Вардала болезненно сжалось. Похоже, за домом в последние годы никто не ухаживал. Живы ли его родичи? Возле покосившегося порога играла в куклы девчушка лет пяти. У нее были светлые волосы, круглое некрасивое лицо и большие голубые глаза. Услышав скрип калитки, девочка подняла голову и с любопытством посмотрела на гостя. – Вы к кому, дедушка? – спросила она. – Да наверное, к твоим родителям, – усмехнулся Вардал. – А как тебя звать, милая? – Лилия, – зардевшись от смущения, – ответила девочка. – Но вообще-то меня все зовут просто Лили. А вы кто, дедушка? Вардал улыбнулся. – Наверное, я и есть твой дедушка! Глава вторая Зеленый шар Гудвина Вардал почти угадал. Лили была его двоюродной племянницей. Оказалось, что старшие братья Вардала давно покинули Плакучие Ивы и переехали в какие-то другие места. Долгие годы их родной дом стоял заброшенным. Но четыре года назад в Плакучие Ивы пришла какая-то старушка и принесла в корзинке крошечную девочку. Она направилась к деревенскому старосте и поставила корзину с младенцем на пороге его дома. «Эту девчушку зовут Лилия, – прошамкала старушка беззубым ртом. – Ее отцом был старый Сант, который когда-то жил в вашей деревне. Однажды на деревню, где мы жили, со стороны болота надвинулась черный туман. Все сельчане заболели и умерли. Только я одна чудом выжила. Перед смертью Сант попросил отнести свою дочку в Плакучие Ивы. Мол, здесь о ней позаботятся. А теперь прощайте!» Староста и глазом не успел моргнуть, как старушка исчезла. «Колдовство… – пробормотал перепуганный арзал. – Ну, а что же теперь делать с этой девочкой?» Арзалы были очень добрыми людьми и все наперебой стали предлагать свою помощь. «У меня уже есть четыре дочки, а для ровного счета мне хотелось бы иметь пять!» – говорила одна женщина. «Ишь, чего захотела! – возражала другая сельчанка. – У меня пять мальчишек, а дочки я так и не смогла родить. Никто лучше меня не сможет позаботиться об этой бедняжке Лили!» Спор между деревенскими женщинами разгорелся не на шутку. Увидев это, староста забеспокоился. – Эй, потише! – прикрикнул он на женщин. – Чего разгалделись – девочку напугаете. Раз уж вам всем так хочется позаботиться о дочке Санта, то давайте сделаем так: Лили будет жить по одному месяцу во всех домах по очереди. А когда она подрастет, то сама решит, где ей захочется остаться. Мудрое решение старосты всем понравилось. И с той поры за Лили ухаживали все деревенские жители, словно за родной дочерью. Но когда Лили исполнилось пять лет, она вдруг заявила: – Спасибо вам всем! Я всех вас очень люблю. Но жить я буду в доме, где когда-то родился мой папа. Сельчане удивленно переглянулись. – Но ты же еще совсем маленькая! – запротестовал староста. – Разве ты сможешь жить одна? – Смогу, – упрямо наклонила голову Лилия. – Но давай мы хотя бы отремонтируем твой старый дом, – предложил деревенский плотник. Но Лили и на это не согласилась. – Скоро придет мой дедушка, и он все починит, – заявила девчушка и захлопнула за собой дверь старого дома. Все только руками развели от удивления. Откуда Лили взяла, что у нее есть дедушка? Странная она все-таки девочка… Не прошло и трех месяцев, как в Плакучие Ивы пришел Вардал. Узнав историю своей двоюродной племянницы, он поначалу очень удивился, а потом страшно обрадовался. «Выходит, я не зря ушел из Изумрудного города!» – думал он, с любовью глядя на Лили. Нечего и говорить, что девочка тоже очень полюбила своего двоюродного дядю. Конечно же, она стала звать его просто дедушкой, а он Лили – внучкой. Лили оказалась необычной девочкой. Она была не очень красива, но зато голос у нее был такой, что даже птицы замолкали, пораженные ее чудесным пением. А еще Лили умела замечательно танцевать – так, как не могла танцевать ни одна другая девочка в деревне. По вечерам она надевала красивое шелковое платье и вместе с Вардалом шла на деревенскую площадь. Вардал начинал играть на дудочке, а Лили танцевал весь вечер напролет. На эти представления очень любили ходить все деревенские жители. «До чего же Лили талантливая девочка!» – говорили они, кто с радостью, а кто и с завистью. Но еще больше Лили любила переодеваться в разные одежды, и изображать самых разных людей – старух, мальчишек и даже взрослых мужчин. У Лили был редкий артистический дар. В Зеленой стране, увы, не было ни театров, но бродячих артистов и музыкантов хватало. Без них не обходилась ни одна большая ярмарка. Так прошло пять лет. Вардал был счастлив, как никогда в жизни. О такой внучке, как Лили, он прежде и мечтать не мог. Он часто думал: «Сколько же дорог я прошел в Волшебной стране, сколько повстречал людей, сколько увидел разных чудес! А счастье нашел в своем родном доме, в одной-единственной девчушке. Может быть, и с Гудвином случилась та же история? Я-то до сих пор считал, что он заперся в Изумрудном дворце из-за того, что его характер стал с годами портиться. А может быть, он просто загрустил от одиночества. Кто знает – если бы у Гудвина нашлась бы такая же чудесная внучка, и он бы снова стал добрым и веселым человеком?» Но вскоре Вардал заметил, что с Лили что-то не то. Проходили годы, а девочка почти не росла. Ее сверстники уже стали юношами и девушками, а Лили выглядела лет на десять, не больше. Сельчане стали озадаченно перешептываться, глядя вслед Лили: «Дело пахнет колдовством! Наверное, всему виной тот самый черный туман, о котором говорила странная старуха. Надо держаться от Лили подальше… А вдруг она возьмет да превратится в старую ведьму или в какого-нибудь страшного зверя?» Лили тоже замечала, что не растет. Она перестала петь и танцевать, и часто плакала, сидя на берегу реки. А однажды она пришла к Вардалу и спросила: – Дедушка, почему я не расту? Вардал грустно покачал головой. – Нет, ты, конечно же, растешь, но только очень медленно. – Может, меня кто-то заколдовал? – испуганно спросила Лили. – Не знаю, милая, – развел руками Вардал. – Может, и так. Но только я не смогу расколдовать тебя – ведь я не волшебник! Лили всхлипнула и закрыла лицо руками. А потом вдруг радостно вскрикнула: – Дедушка, какие же мы оба глупые! Мы же совсем забыли, что в нашей стране живет великий волшебник Гудвин! Ты столько раз рассказывал, как вы вместе строили Изумрудный город. Наверное, Гудвин очень любит и уважает тебя. Неужели он откажется мне помочь, если мы попросим его помощи? И Лили схватила Вардала за руку и потащила к двери. – Ты куда? – опешил старик. – Как куда? Мы сейчас же пойдем в Изумрудный город, и волшебник Гудвин расколдует меня! – весело засмеялась Лили. Но Вардал нахмурился и покачал головой. – Никуда мы не пойдем, внучка. Великий и Ужасный Гудвин уже давно ни с кем не хочет встречаться. Я был его первым министром, и даже со мной он не разговаривал многие годы. Лили упрямо топнула ногой. – Нет, он обязательно мне поможет! Я спою ему самую лучшую песню, а потом буду танцевать хоть целый день. Гудвину все это очень понравится, и он расколдует меня! Как Вардал не упирался, ему все же пришлось подчиниться. Он-то прекрасно знал, что Гудвин при всем желании не мог помочь девочке… Но разве он этом расскажешь внучке? Теперь, ребята, настала пора открыть главную тайну Вардала. Если вы читали книжку «Волшебник Изумрудного города», то сами должны догадаться, о чем идет речь. Дело в том, что Вардал давно понял, что Гудвин, Великий и Ужасный вовсе никакой не волшебник, а самый обыкновенный обманщик! Первые сомнения у Вардала появились еще во время постройки Изумрудного города. Если бы Гудвин был на самом деле волшебником, то зачем же он заставил тогда арзалов со всей страны строить дворец и городские здания? Но Гудвин тогда сказал, что мол, он просто хочет проверить, работящие ли люди арзалы, или они лентяи, которые даже пальцем не хотят пошевелить для своего правителя. Тогда Вардал поверил правителю. Но когда Гудвин приказал всем жителям Изумрудного города день и ночь носить зеленые очки, Вардал снова стал сомневаться. Конечно, изумруды при солнечном свете сверкали очень ярко, и от их сияния без очков можно было ослепнуть. Но зачем носить очки ночью? Это же так неудобно! Может быть, причина здесь в чем-то другом? В зеленых очках все вокруг, даже солнце, казалось зеленым. А если у Гудвина попросту не хватило изумрудов для городских зданий и мостовых, и там находятся вовсе не драгоценные камни, а скажем, хрусталь или самое обыкновенное стекло? Окончательно сомнения Вардала укрепились после неудачного похода войска Гудвина в Фиолетовую страну. Он-то прекрасно знал, что Бастинда с помощью Летучих Обезьян разбила армию Великого и Ужасного. А Гудвин почему-то объявил на весь свет о том, что одержал великую победу. А потом заперся в Изумрудном дворце, и больше ни разу не показался перед своими подданными в человеческом образе. Уж не потому ли, что попросту испугался Бастинды? Вот вам и вторая причина, по которой Вардал ушел из Изумрудного города. Ему не хотелось служить обманщику, который изображал из себя великого волшебника, а на самом деле никаким волшебником вовсе не был. Но эту тайну Вардал поклялся навсегда сохранить в своем сердце. Как бы там не было, но Гудвин больше двадцати был правителем Изумрудного города, и все арзалы его любили и уважали. Гудвин руководил постройкой чудесного Изумрудного города, и он защитил Зеленую страну от злых колдуний Гингемы и Бастинды. Разве будет хорошо, если арзалы вдруг узнают, что их правитель – обманщик? И вот теперь Лили захотела, чтобы Гудвин расколдовал ее. Бедняжка, как ей объяснить, что правитель попросту не может этого сделать?.. Вардал неохотно вышел из дома. Лили нетерпеливо пританцовывала возле него. – Ну что ты, дедушка? Пошли скорее в Изумрудный город! И тут солнце на мгновение мигнуло, словно на него нашла тучка. Вардал поднял глаза к небу и обомлел. Оказалось, что в голубом небе невысоко над землей летел… зеленый шар! Он заметно снижался – видимо, сказывалась близость большой реки. Из корзины, которая была привязана к шару, появилась чья-то голова. Вардал охнул – это был Гудвин! Великий и Ужасный озадаченно посмотрел вниз, а затем наклонился и поднял над краем корзины мешок с песком. Это был балласт – воздухоплаватели его всегда выбрасывают, когда их шар начинает опасно приближаться к земле. Но в этот момент корзина пролетела над огромной плакучей ивой, что росла во дворе дома Вардала. Сильный ветер вдруг взметнул вверх ветви – и они зацепились за корзину. Шар повис над деревом. Гудвин чертыхнулся и только хотел было выбросить мешок с песком на землю, как вдруг заметил Вардала. Лили испуганно взвизгнула. – Кто это, дедушка? Вардал усмехнулся: – Тот, кого ты так хотела увидеть. Этот лысый человечек и есть Великий и Ужасный Гудвин! Лили завизжала еще громче, а затем опрометью бросилась в дом и захлопнула за собой дверь. Гудвин очень удивился, увидев знакомое лицо. – Вардал? Вот уж не чаял вас увидеть! Я слышал от слуг, что вы несколько лет назад ушли из Изумрудного города. – Да, я решил вернуться в родные места, – кивнул спокойно Вардал. – Этот странный сухопутный корабль – мой дом, А девочка, которую вы только что видели – моя двоюродная внучка Лили. Кстати, она очень хочет вас повидать, Великий и Ужасный. Она даже собиралась пойти для этого в Изумрудный город. Гудвин положил на дно корзины мешок с песком и рассмеялся. – Увы, меня уже там нет! Видите ли, Вардал, я тоже очень соскучился по своей родине, и решил вернуться в свой небесный дворец… Тьфу, да что я говорю! Привык за двадцать лет обманывать всех и каждого. Видите ли, уважаемый Вардал, я совсем не волшебник, а самый обычный человек. И прилетел в край Торна я вовсе не с небес, и с Большого мира. Вардал кивнул. – Я догадался об этом. Не сразу, конечно, а после поражения вашей армии в войне с Бастиндой. Брови Гудвина удивленно взметнулись. – Вот как? Почему же вы не разоблачили меня перед другими арзалами? – А зачем? – пожал плечами старик. – Разве им стало бы лучше жить после этого? Люди так устроены, что должны верить во что-то большое и светлое. Вы многое сделали для Зеленой страны, Гудвин, и мне бы хотелось, чтобы и дальше все арзалы почитали вас почти так же, как они почитают волшебника Торна. Гудвин озадаченно почесал голову, а затем улыбнулся. – А ведь правда – разве я был плохим правителем? По моему, совсем не плохим. К тому же, я оставил после себя замечательного преемника. Его зовут Страшила. Вардал удивился. – Никогда не слыхал о таком арзале. А кто он такой? – Соломенное пугало. – Пугало?! Гудвин рассмеялся. – Не беспокойтесь, мой друг. Этот соломенный человек даст сто очков вперед многим мудрецам. К тому же, у него есть верные друзья: Железный Дровосек и Смелый лев, а также гости из большого мира – девочка Элли и песик Тотошка. Ручаюсь вам, что все вместе они совершат много добрых и великих деяний для края Торна! Но простите, ветер вновь усиливается. Мне пора улетать. Если бы вы знали, как я соскучился по своему родному Канзасу! Прощайте! Действительно, ветер подул с новой силой. Корзина отцепилась от ветвей дерева и стала медленно подниматься. Гудвин воспользовался этим и наконец-то сбросил на землю мешок с песком – конечно так, чтобы тот случайно не упал кому-нибудь на голову. Шар тотчас рванулся в синее небо и вскоре исчез. Вардал ошеломленно смотрел ему вслед. Оказывается, за время его отсутствия в Изумрудном городе произошло много перемен. Правителем Зеленой страны стал какой-то соломенный человек по имени Страшила. Удивительно! Лили робко выглянула из-за двери. – Дедушка, волшебник улетел? – спросила она дрожащим голосом. – Да, улетел, – кивнул Вардал. – Выходи, не бойся. И ты еще собиралась идти в Изумрудный город, трусишка. Лили осторожно вышла на порог и тотчас посмотрела на небо, но шара уже и след простыл. – Дедушка, а ты попросил великого Гудвина, чтобы он расколдовал меня? – с надеждой спросила она. Вардал развел руками. – Прости, внучка, но я очень растерялся. А когда вспомнил о тебе, ветер уже унес шар высоко в небо. Гудвин навсегда улетел из края Торна. Он решил вернуться к себе в Канз… э-э, в свой небесный дворец! А вместо себя он оставил править в Зеленой стране соломенного человека по имени Страшила. Лили вздохнула. – Ну, соломенный человек мне не поможет… У него, небось, и мозгов-то в голове нет! Ладно, пойдем домой, дедушка. Хочешь, я испеку твои любимые пироги с вишневым вареньем? Глава третья Глиняный великан Прошло еще двадцать лет. Приближался столетний юбилей Вардала. Что говорить, возраст весьма солидный даже для арзалов! Удивительно, но за эти годы Вардал почти внешне не постарел – ну разве, борода стала чуть длиннее, да морщин на лице прибавилось. Но приближающийся праздник ничуть не радовал старого арзала. Да и как тут радоваться, если его любимая внучка за это время подросла только чуть-чуть! Сейчас она выглядела лет на двенадцать, не больше. Ее сверстники давно уже стали взрослыми, и многие переженились. Кое у кого даже появились дети. А Лили… Э-эх, да что тут говорить! Хорошо еще, что жители Плакучих Ив были добрыми людьми. «Ну что тут поделаешь, – судачили они, глядя вслед Лили. – Не повезло бедняжке! Колдовство оно и есть колдовство. Видно, так и проживет Лили свой век девчонкой. Жаль, что Великий и Ужасный Гудвин улетел навсегда в свой небесный дворец. А наш новый правитель Страшила хоть и прозван мудрым, но все же он не волшебник. Жаль Лили, а еще больше жаль Вардала. Совсем старик с горя сходит с ума! Говорит, будто он помогал Гудвину строить Изумрудный город!» И на самом деле, Вардал однажды не удержался и рассказал своим соседям историю постройки Изумрудного города. Со стариками такое случатся – порою им очень хочется рассказать молодым людям историю своей жизни. И молодежь Плакучих Ив поначалу выслушивала истории о долгих странствиях Вардала с большим интересом. Но когда Вардал поведал историю о том, как однажды Гудвин прилетел в Зеленую страну на воздушном шаре и стал строить Изумрудный город, молодежь стала смотреть на него как на полоумного. Да и как Вардал мог доказать то, что многие годы был первым министром у самого Гудвина? Никак. Разве бывшие первые министры живут в далеких деревеньках, в старых обветшавших домах? Нет, конечно, они должны иметь роскошные дома в столицах. А раз ничего этого у Вардала нет, то значит все его рассказы про дружбу с самим Гудвином – всего лишь глупая выдумка. Наверное, Вардал просто хочет лишний раз покрасоваться перед своими земляками – мол, вот какой я был значительной фигурой в молодые годы! Тьфу, даже слушать эти враки противно… Конечно же, жители Плакучих Ив были не правы – Вардал ничего не выдумывал. Но доказательств своего славного прошлого у него на самом деле никаких не было. Ему нужно было только взять и поверить – а вот этого жители Плакучих Ив делать решительно не хотели. До столетнего юбилея Вардала остался один месяц. Лили подготовила для деда большую праздничную программу. За многие годы она научилась еще лучше петь и танцевать. Но Лили очень тревожило, придут ли к Вардалу гости. Многие на самом деле считали, что старик сошел с ума. Что делать? Девочка днями напролет ломала голову, но не могла ничего придумать. Наконец, она решила тайно уйти из дома (конечно, оставив деду записку!) и направиться за советом к правителю Страшиле. Может быть соломенный человек что-нибудь ей посоветует – ведь не зря же его прозвали Мудрым! Всю ночь Лили не могла заснуть. Она ворочалась в постели, обдумывая свое будущее путешествие. Девочка очень смутно представляла, как дойти от Плакучих Ив до желтой дороги. Кажется, путь ей предстоял и далекий, и трудный, тем более что деревень арзалов в этой части Зеленой страны было очень мало. Зато когда она выйдет на желтую дорогу, дальше она уж никак не заблудится. Ведь всем известно, что желтая дорогая ведет прямо в Изумрудный город! Правда, ходили слухи, что в южной части страны водятся какие-то страшные звери, якобы перебравшиеся через реку из Голубой страны… Но мало ли что говорят в деревне? Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/sergey-suhinov/korina-i-volshebnyy-edinorog/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 9.99 руб.