Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Секрет пустой квартиры

Секрет пустой квартиры
Секрет пустой квартиры Екатерина Николаевна Вильмонт Даша и Ko #8 У Даши и Стаса скоро намечается переезд! А пока родители в отпуске, ребята решили им сделать свадебный подарок. Они сами отремонтируют новую квартиру, а помогут им их закадычные друзья. Но они еще не знают, что их ждет новое расследование. Ведь в пустую квартиру кто-то наведывается… И Петьке Квитко опять предстоит рисковать своей жизнью. Но это еще не все! Им придется раскрыть настоящее преступление: они же не могут не прийти на помощь новой подруге Инне… Екатерина Николаевна Вильмонт Секрет пустой квартиры Роман * * * Дорогие мои читатели! Вы часто пишете, что вам хочется читать мои детективы, а их нет в магазинах… Так вот, издательство АСТ решило выпустить все три цикла этих детективов. Хочу заметить, что действие всех книг происходит в девяностые годы, когда еще и компьютеров почти ни у кого не было, и сотовых телефонов, и деньги были другие, и собственно, и вся жизнь другая… Но дело ведь не в этих деталях, а в том, что дружба, верность, порядочность не зависят от эпохи, они просто есть или нет. А это зависит от людей. Вот и все, что я хотела сказать! Екатерина Вильмонт Глава I Мечты о ремонте На улице было сыро и холодно. – Как хорошо! – сказала Даша, выйдя из школы. – Хорошо? – удивилась Оля. – В такую погоду? – Да, мне нравится! Понюхай, как пахнет! Прелыми листьями, яблоками… – Ну, подруга, у тебя и фантазия! Прелыми листьями действительно пахнет, а вот насчет яблок… – Да, наверное, мне это уже мерещится… Понимаешь, тетя Витя все время готовит что-то из яблок, и консервирует их, и пироги печет! – Как вам с ней? – Здорово! Во-первых, не надо хозяйством заниматься, времени до фига, просто девать некуда! – Да, но ведь скоро ремонт! – смеясь, напомнила Оля. – Будет куда время девать! Дело в том, что Дашина мама вышла замуж за отца Стаса. И через три дня они собирались в свадебное путешествие. А Даша и ее друзья задумали втайне, своими силами, отремонтировать комнаты в новой квартире, в которую двум семьям предстояло переехать весной. Дашина мама, Александра Павловна, нашла на редкость удачный обмен: две их квартиры – на одну огромную пятикомнатную на Фрунзенской набережной, с видом на реку. Решено было, что кухню, ванную и туалет отремонтирует какая-нибудь фирма, сделают там евроремонт, а комнаты – Стас и его папа Кирилл Юрьевич. Но Даша и Стас решили сделать родителям сюрприз и своими силами отремонтировать комнаты к их возвращению из свадебного путешествия. Горячее участие в этом принимали и их друзья – Оля, Петька, Денис. Новый друг Игорь Крузенштерн оказался большим специалистом по ремонту. – Классно белю потолки! – заявил он, узнав о предстоящем ремонте. – У меня мама каждый год кухню белит! Белые кухни теперь в моде! Но за год кухня превращается в какую угодно, только не белую. Вот мы с ней раз в год ее и белим! – Отлично! – сказал Стас. – А я классно клею обои! Все секреты знаю! А вшестером можно за день одну комнату поклеить! – Нет, нас не шестеро, а пять с половиной! – сказала Даша. – Петьке еще нельзя в полную силу действовать! – Ерунда! – возразил Петька, месяц назад легко раненный в плечо. – На мне все зажило, как на собаке! Я даже не помню про это! Вот такой разговор состоялся несколько дней назад. Даше удалось уговорить маму и Кирилла Юрьевича купить обои и краску: мол, потом, после путешествия, у них не будет денег, а делать одновременно евроремонт да еще и тратиться на краску и обои – непрактично! Евроремонт сам по себе требует огромных денег. Мама повосхищалась Дашкиной практичностью, признала ее правоту, и в прошлое воскресенье они вчетвером – Даша со Стасом и мама с Кириллом Юрьевичем – сели в машину и поехали по магазинам. К концу дня, совершенно умученные, они купили обои на все комнаты, краску и клей. – В идеале надо бы сделать подвесные потолки, – вздохнул Кирилл Юрьевич, – но тогда мы вылетим в трубу! – Нет, Кира, – возразила Александра Павловна. – В этой квартире высокие потолки, и это такая прелесть! Хочу, чтобы комнаты были… живые! Обои, обычная побелка, паркет! Там же потрясающий паркет! Вот в таких разговорах они провели целый день, и Даша старалась запомнить каждое пожелание мамы и Кирилла Юрьевича, чтобы сюрприз удался на славу. И вот сейчас Оля напомнила об этом. Дашу мысль о предстоящем ремонте радовала и немного пугала. А вдруг они не справятся? – Олька, а вдруг ничего не выйдет? – Как это? Почему? – Вдруг мы не успеем? – Это не страшно! Если мы даже две комнаты сделаем – и то хлеб! – Нет, две неинтересно! – Главное – сделать одну как следует, а тогда дело пойдет! Я вообще думаю, что надо не разбрасываться, всем миром навалиться на одну комнату, потом – на вторую и так дальше! Представляешь, шесть человек обрывают старые обои – да мы за полчаса справимся! – Но белить потолок вшестером нельзя! – Белить! Его же сперва вымыть надо, а потом с ним еще что-то делают, кажется, купоросят! – Чего? – Ну, купорос, что ли, разводят – я что-то краем уха слышала… – Нет, Круз говорил, что надо смыть старую побелку, зашпаклевать всякие трещины, потом зачистить шкуркой, а потом уже белить… Ни про какой купорос речи не было! Девочки простились, договорившись вечером встретиться у Даши, чтобы обсудить окончательный план действий, так как в пятницу после уроков им предстояло начать ремонт. Александра Павловна с Кириллом Юрьевичем уезжали в четверг вечером. Присутствие в доме тети Вити, двоюродной сестры Дашиного покойного деда, вопреки ожиданиям, ничуть не мешало им собираться у Даши, как и прежде. Познакомившись со всеми ее друзьями, тетя Витя заявила: – Собирайтесь здесь, я вам мешать не стану! Когда Даша вошла в квартиру, ей опять ударил в нос уже поселившийся здесь запах яблок. – Дашенька, ты? – донесся с кухни голос тети Вити. – Я! А вы все яблочничаете? – Да! Обожаю антоновку! Разве сравнишь с нею эти импортные яблоки! Ты одна? – Одна! Вечером все соберутся! – Вот и чудесно! Даша вымыла руки, переоделась и явилась на кухню. Ей ужасно нравилось разговаривать с тетей Витей. Казалось, та знает и умеет все на свете. И к тому же с появлением в доме тети Вити девочка меньше ощущала свою заброшенность, которая мучила ее с тех пор, как мама перебралась к Кириллу Юрьевичу. О ней заботились, ее ждали… Стас тоже привязался к тете Вите. С ней в доме стало теплее. – Что, Данечка, проголодалась? – Пока не очень! – Стасика подождешь? – Конечно. Тетя Витя, а давайте я вам помогу! Я умею! – Знаю, деточка, знаю, на вот, почисти яблоки! Очистки складывай в эту кастрюлю, а яблоки в эту! – А зачем очистки? – Соку наварим! Знаешь, какая вкуснота! И не пропадать же добру! Все ваши импортные соки такому напитку и в подметки не годятся! – Тетя Витя, вы вообще все импортное не признаете? – засмеялась Даша. – Да нет, почему! Но просто это яблочки подмосковные, свеженькие, не тащили их пароходом из Новой Зеландии… Понимаешь? – Понимаю! – И вообще я больше люблю то, что своими руками делаю! Почистила? А теперь залей водой и поставь на плиту! Плита у вас чудо! Хоть и импортная! На такой одно удовольствие готовить! Вечерком друзья твои придут, будете дуть мой сок да нахваливать! Да, Данечка, вот какой у меня вопрос! Я тут краем уха слыхала, будто вы какой-то ремонт затеваете… – Тетя Витя! – Да что тетя Витя! Вы же кричите как ненормальные, что ж мне, уши затыкать? Выходит, я права? – Тетя Витя, я вам все скажу, только поклянитесь, что маме ни звука? – Ей-богу! – Понимаете, мы хотим, когда они уедут, отремонтировать комнаты в той квартире. Сами! – Молодцы! Так и надо! Теперь ведь за ремонт сумасшедшие деньги берут! Молодцы, право слово! Но вы умеете? – Стасик умеет обои клеить, Крузик – белить! – Вот и хорошо! А я у вас прорабом буду! Я сколько раз сама ремонт делала, мне эта наука досконально известна! – Тетя Витя… – Не волнуйся, я вам мешать не буду! – Да что вы! Разве вы можете помешать! Вскоре явился Стас, и они втроем сели обедать. Даша пересказала ему разговор с тетей Витей. Он страшно обрадовался. – Здорово! – А как же вам без меня? Вас и покормить надо, и приглядеть за вами! – подмигнула тетя Витя. – Вот что, ребятки, какие у вас нынче планы? – А что? – осторожно осведомилась Даша. – Хотелось бы взглянуть на квартирку-то, я ведь там еще не была! Даша со Стасом переглянулись. – А что? Хорошая мысль! – сказал Стас. – Вы когда можете? – Да вот, загружу тарелки в посудомойку и могу отправляться! – Может, лучше дождаться маму или Кирилла? – спросила Даша. – Они на машине отвезут! – Нет уж, сюрприз так сюрприз! Съездим сами. Это далеко? – Нет, не очень, от метро «Парк культуры» – на троллейбусе! – сообщила Даша. – Вот и хорошо, с удовольствием пройдусь и проедусь по Москве! Она теперь такая красавица стала! Загляденье просто! Действительно, минут через двадцать они втроем вышли из дому и не спеша направились к метро. – Вы не жалеете, что приехали к нам? – спросил вдруг Стас. – Нет, Стасик, не жалею! Ни чуточки! Там я одна жила, можно сказать, доживала, никому не нужная, а тут у меня вы… И Сашенька, и твой папа, Стасик, тоже очень хороший человек… Так что у вас я и при деле, и при детях… А теперь еще и при ремонте буду! Живу, можно сказать, полной жизнью, – засмеялась тетя Витя. – А уж сколько у вас детективов! Тетя Витя все восторгалась Москвой, и под эти ее восторги они и не заметили, как доехали до «Парка культуры», вышли на Комсомольский проспект, проехали несколько остановок на троллейбусе, потом перешли проспект и направились вниз, к набережной. – Ох, а тут до метро-то не близко! – сказала тетя Витя. – Ничего, привыкнете! – Да мне-то куда ездить? А магазинов, я гляжу, и тут хватает! Когда они вышли на набережную, тетя Витя всплеснула руками. – Прелесть какая! И это из окон будет видно? – Да! Наконец они вошли в подъезд и поднялись на лифте на четвертый этаж. Лестничная площадка выглядела не слишком презентабельно. Тетя Витя огорчилась, но тут же сказала: – Если соседи не будут возражать, мы и тут покрасим! Дело небольшое. А то что это за цвет стен – дохлая лягушка! Даша со Стасом рассмеялись, и Стас открыл дверь ключом. – Фу, ну и накурено тут! – сказала тетя Витя. В самом деле в квартире кто-то накурил. Даша со Стасом переглянулись. – Родители, наверное, заезжали! – сообразила Даша. – Не думаю! – сказал Стас. – Твоя мама курит «Мор», отец – в основном «Парламент», а тут пахнет… Тетя Витя не слышала их разговора, она была увлечена квартирой. – Боже, какая прелесть! Какой простор, сколько комнат! А кухня, кухня! Сколько места! Она заглядывала во все уголки, восклицала, ахала. А Даша со Стасом по уже сложившейся привычке обсуждали варианты. – Между прочим, у родителей только одни ключи! Эти! – напомнила Даша. – Так что они тут явно не были! Стасик, мне это не нравится! – Погоди, сестренка, сюда вполне могли наведаться прежние хозяева! – Но они же за границей! – Это еще не факт! Особенно если вспомнить наше последнее дело! – усмехнулся Стас. – Да я шучу, шучу! Но кто-то из их знакомых или родственников мог сюда попасть, вполне! – Но зачем? Квартира же пустая, тут только строительный материал! Ох, кстати, давай-ка проверим, не сперли ли его! Однако все, что они завезли сюда – обои, краска, – было на месте. – А я знаю! Я знаю! Это, наверное, рабочие, которые будут делать евроремонт! – воскликнула Даша. – Сами пришли? Без ключа? Слушай, а может, мы просто не в курсе, и родители сделали вторые ключи? Они спокойно могли нам об этом не докладывать и привезти сюда рабочих! Учитывая, сколько времени мы теперь с ними проводим… – Ну, конечно, Стасик! Ты такой умный, – обрадовалась Даша. Это все объяснило! Они и в самом деле сейчас родителей практически не видят. Что ж, им с порога докладывать детям: «Мы сделали новые ключи!»? Абсурд. – Ну, тетя Витечка, – что скажет наш прораб? – улыбнулся старушке Стас. – А то скажу, что квартира в очень даже приличном состоянии! И, правда, в комнатах можно ограничиться косметическим ремонтом! Честно говоря, я бы и в местах общего пользования не стала делать евроремонт, это какие же деньжищи! Но если Саша настаивает… – А как вы думаете, за две недели управимся с комнатами? – Это считай не две недели, а одна! – уточнила тетя Витя. – Почему? – не понял Стас. – Но вы ведь в школу ходите! – напомнила им тетя Витя. – Забыли нешто? – Нет, но там же еще осенние каникулы будут! – Управимся! Управимся! Вас сколько будет? – Шестеро! – Вшестером точно управимся! Да и я помогу, чем смогу! – Нет уж! Не хватало еще, чтобы вы надорвались! – возмутился Стас. – А мы еще Виктошу с Муськой привлечем! – сказала Даша. – Не развалятся! – Это точно! – засмеялся Стас. – А может, мы прямо сейчас часок поработаем? – предложила тетя Витя. Даша и Стас удивленно на нее уставились. – Можно старые обои хоть в двух комнатах оборвать. Заодно поглядим, нет ли тут не дай бог клопов! – Фу! – надула губы Даша. – Да даже если и есть! – пожал плечами Стас. – Сейчас это не проблема! Вызовем морильщика из фирмы – и все дела! Мы, когда зимой переезжали в ваш дом, тоже вызывали, там тараканов полно было! Однако тетя Витя тут же отменила свое решение. – Нельзя! Тут так изгваздаешься, а мы во всем хорошем! Ничего, это дело недолгое, как навалитесь всем миром! – Точно! Ломать не строить! – закричал Стас. Ему ответило гулкое эхо. – Во кайф! Если б можно было жить без всякой этой мебели! – А спать на чем? – засмеялась Даша. – На полу! В спальных мешках! Знаешь, какой это кайф? – А есть? Тоже на полу? – Есть можно на кухне, там пускай все будет, а в комнатах – ничего! – А телевизор? А компьютер? – Ни фига! К черту цивилизацию! Назад, в пещеры! – Стас, ты чего развоевался! – улыбнулась тетя Витя. – Это на меня так простор действует! – А что бы с тобой в степи было? – спросила Даша. – В степи? Я бы умер, как ямщик! Замерз! – Ну, довольно! Надо возвращаться, а то Саша приедет, удивится, куда мы все подевались! – заявила тетя Витя. – Кстати, тетя Витя, не надо маме говорить, что мы тут были! А то они что-нибудь заподозрят! – Ну, разумеется! Я буду нема как рыба! Вечером вся команда собралась у Даши и Стаса, и они разработали детальный план ремонта. И только уже перед сном Даша вдруг вспомнила запах табачного дыма в пустой квартире, и ей это было неприятно. «Надо спросить у мамы про вторые ключи», – подумала она, засыпая. Глава II Никакой ясности Утром, по дороге в школу, Оля спросила у Даши: – Даш, я понимаю, сейчас у нас главная задача – ремонт, а вот после ремонта… – Что после ремонта? – не поняла Даша. – Можно будет тогда… ну… заняться одним делом? – Каким делом? – насторожилась Даша. – Понимаешь, у меня есть одна знакомая девчонка, еще из той школы… – И что с ней случилось? – Она узнала, что ее мама ей неродная… – И что? – А то, что она теперь больше всего на свете хочет найти родную… – А неродная мама у нее плохая? Злая? – Нет, что ты… Она очень хорошая. Такая веселая, милая… – Но откуда эта твоя подруга узнала, что мама не родная? – Ей кто-то сказал. – Сволочь! – Кто? – Тот, кто сказал! Самая настоящая сволочь! – Да, наверное, ты права, – задумчиво проговорила Оля. – Значит, ты предлагаешь нам найти эту маму… А твоя знакомая… Как ее зовут, кстати? – Инна! – Так вот, эта твоя Инна понимает, что настоящая мать ее скорее всего бросила? – Не знаю, она ревет белугой! – Дура! – Почему? – растерялась Оля. – Потому! Сама же говоришь: эта мама у нее хорошая – так зачем от добра добра искать? Да, кстати, а отец-то у нее настоящий? – Не знаю. Про отца она ничего не говорила! – Странно! Скорее всего тогда и отец ненастоящий! А если настоящий, сама подумай: либо ее мама умерла, и отец, пока она совсем маленькой была, женился на другой – тогда и искать нечего! Либо… либо мать ее бросила и сбежала, а отец опять-таки женился на другой! – Лавря! Жучка! Привет! – догнал их Петька. – А Стас где? – Ему сегодня ко второму уроку! – объяснила Даша. – Что обсуждаем? – Один деликатный вопрос! – ответила Даша. – А мне, с суконным рылом, в ваш калашный ряд нельзя? – поинтересовался Петька. – Почему? Можно! Но потом! Мы сперва сами все обсудим, а потом и с тобой поделимся! – обнадежила его Даша. – Опять под пули лезть? – снисходительно осведомился Петька. – Нет, Петечка, на сей раз скорее всего вообще ничего не будет! Даша теперь всегда сидела в классе с Олей, а Петька – с Крузенштерном. После того как Игорь поймал женщину, покушавшуюся на Петькину жизнь, они сдружились. Игорь уже не казался Петьке и девчонкам «дуболомом». До конца уроков Оле с Дашей так и не удалось толком поговорить об Инне и ее двух мамах. Но после уроков они отправились к Оле, чтобы спокойно все обсудить. – Так на чем мы остановились? – спросила Даша, когда они с Олей забрались с ногами на большую тахту, стоявшую в Олиной комнате. – Ты говорила, что ее мама либо умерла, либо бросила ее и сбежала, – напомнила Оля. – Это при условии, что отец у нее настоящий! Но вполне возможно, что у нее и папа тоже ненастоящий. Тогда скорее всего ее мать или подкинула, или сдала в дом малютки… – Какой ужас! – Да никакого ужаса! Она ведь спокойно жила, с папой и мамой, и всем была довольна, пока какая-то сволочь ей не разболтала… – А ты считаешь – лучше ей было не знать? – Конечно! Что хорошего ей это знание дало? Ох, своими бы руками удушила болтуна или болтунью… И что людям больше всех надо? Кстати, ты спросила, кто ей это сказал? – Да нет… Ой, Даш, ты чего? – Просто зла не хватает! – Ты так близко к сердцу это приняла… – удивилась Оля. – А как же иначе… Я представила себя на ее месте… Вдруг бы я узнала, что мама у меня неродная… Но я точно знаю: я бы не стала ее меньше любить! Ведь она меня вырастила… – Я, наверное, тоже… – Вообще-то никто от такого не застрахован… Вон, в фильмах люди часто обнаруживают, что мать – не мать, сын – не сын… – Точно! – засмеялась Оля. – Но у меня сомнений нет, я на маму жутко похожа! Даш, значит, мы Инной займемся? – После ремонта! Это ведь не срочно? – Но можно я ей скажу, что мы поможем? – Скажи, если хочешь, хотя, честно говоря, я не очень понимаю, что тут можно сделать… Ей самой нужно пошевелиться – пусть к тому времени, как мы освободимся, выяснит хотя бы: родной у нее отец или нет? – Но как? – Пусть прижмет к стене того, кто ей про мать сболтнул! Слушай, а ее мама, ну, теперешняя, знает, что тайна уже не тайна? – Нет! Инка боится ей сказать… – Правильно! Пусть помалкивает! А потихоньку постарается хоть что-то узнать… Но я думаю, Оль, что мальчишки наши не захотят этим заниматься, им неинтересно будет! – А мы вдвоем не справимся? – Попробовать, конечно, можно. Дело тихое, семейное, чем меньше народу знает… – Тем лучше! – подхватила Оля. – Между прочим, есть еще один вариант… – Какой? – То, что это все неправда, вранье чистой воды! – Как? – А очень просто! Может, этот человек просто решил напакостить Инниной маме или папе, мстит за что-нибудь… Мало ли как бывает… – Ой, правда! Дашка, ты такая умная! Мне это в голову не пришло и Инке тоже! Я сейчас ей позвоню – скажу, что это запросто может быть враньем! – Нет, Олька, это по телефону нельзя говорить! А вдруг кто-то случайно услышит? Представляешь, что там будет? – Да, тем более ее мама не работает! Значит, мне надо с ней встретиться! Ой, Даш, а давай прямо сегодня! Я хочу, чтобы вы с ней познакомились! Пусть она с тобой поговорит, она тогда в тебя сразу поверит! – Так уж и сразу? – смутилась польщенная Даша. – Что я – Шерлок Холмс? – Почти! – засмеялась Оля. – Ну, Даш, давай, а то потом ремонт начнется! И будет не до того. А так, ты сама задашь ей все вопросы, а пока будем обои клеить, все обдумаем, с ребятами обсудим, а? Даш? – Правильно! Давай, Олька, звони ей! А то целый месяц, даже больше, мозги занять нечем! Оля позвонила подруге. – Инка! Это я! Ты сегодня свободна? Надо встретиться! По тому делу! Я буду с Дашей – помнишь, я тебе про нее говорила? – Но где ж мы встретимся? – растерянно спросила Инна. – Приезжай ко мне! – А что я маме скажу? – понизила голос Инна. – Придумай что-нибудь! Тоже мне, проблема! – А лучше я сейчас ей трубку дам, а ты скажи, что зовешь меня к себе, пообщаться! – Запросто! – воскликнула Оля. – Тем более бабушки сегодня нет дома, она к двоюродной сестре поехала!.. Здравствуйте, Любовь Марковна! Да, я вот звоню Инке, хочу ее в гости позвать. Вы не возражаете? Прямо сейчас! Пусть посмотрит, как я теперь живу, и вообще мы давно не виделись! Не позже девяти? Конечно! В восемь мы с подружкой проводим ее до метро! Отлично! Спасибо! Я сейчас объясню ей, как доехать. До свидания, Любовь Марковна! Обязательно! – Приедет? – спросила Даша. – Ага! – Тогда мне надо позвонить тете Вите, чтобы не беспокоилась! У тебя без бабушки найдется что поесть? – Еще бы! Борщ есть, котлеты, печеные яблоки! – Отлично! Но, может, подождем Инку? – Да ты что! Мама ее без обеда никуда не отпустит! – Тогда ты грей обед, а я позвоню домой. К телефону подошел Стас. – Ты где, сестренка? – Я у Оли! Обедайте без меня! У нас тут небольшая тусовка намечается. Девичник! – Ладно, гуляйте! Да, Даша, что-то я хотел тебе сказать… Нет, забыл! – Склероз? – Вроде… Ах да! Я спросил у папы насчет ключей… – И что? – Ничего они не заказывали! Нет у них вторых ключей! Понимаешь? – Да! Стасик, но там же ничего не пропало! Слушай, а может, в квартире такая вентиляция? Вот у Дениса в доме сразу можно определить, что его соседи готовят! – Будем надеяться! Будем надеяться! – зловеще произнес Стас. – Стасик, прекрати! А то мне страшно! – Ну, сестренка, бояться пока нечего! Ладно, гуляйте там! – А ты что будешь делать? – Уроки! Что мне остается? Сама знаешь, последний год! – Что там у Стаса? – спросила Оля, когда Даша повесила трубку. Подруга рассказала ей про запах табачного дыма в пустой квартире. – Скорее всего это вентиляция! – согласилась с Дашей Оля. Девочки поели и стали ждать Инну. * * * А между тем Стасу эта история не давала покоя. Казалось бы, такая ерунда, а вот поди ж ты! – Стасик, ты чего такой задумчивый? – осведомилась тетя Витя. – Да так, ничего интересного! Тетя Витя, я сейчас на часок-другой уйду, совсем забыл: у меня одно дело есть… – Иди, милый, иди, только не задерживайся, а задержишься – позвони! – Хорошо, тетя Витя! Стас взял трубку радиотелефона и ушел к себе. Оттуда он позвонил Петьке. – Петро? Ты свободен? – А что? – Да есть небольшое дельце! Твоя голова пригодиться может! – Голова? – Да, у тебя же бывают гениальные озарения, мне тут одна штука покою не дает! – С компьютером? – Нет! Петь, давай подваливай, и мы смотаемся в одно место. Ты не против? – Ладно, иду! Они встретились во дворе. – Ну, чего? – поинтересовался Петька, шагая к метро рядом со Стасом. Стас рассказал ему все, что было вчера. – Собственно говоря, ничего там и не было, кроме свежего запаха табачного дыма. – А ты что, так тонко в этом деле разбираешься? Свежий запах – не свежий? Просто в пустой запертой квартире запахи, вероятно, лучше сохраняются! – Может, и так! Но все равно… Это не папины сигареты и не Сашины. – Ну, ты чутконос! Махрой, что ли, надымили? – Махрой не махрой, но близко к тому! – Ладно, все равно делать нечего, заодно и квартиру погляжу, я там еще не был. * * * – Ух, какое место! – присвистнул Петька. – Красотища! Они поднялись на четвертый этаж. Стас открыл дверь ключом. – Ну и холодрыга! – поежился Петька. Воздух в квартире был свежим. – Форточка открыта! – с ходу определил Стас и бросился в кухню. – Так и есть! Но только, Петро, я точно помню: когда мы уходили, тетя Витя все окна проверила! Она еще сказала – если не закрыть окна, дождем может залить паркет, и он отсыреет! – Погоди, Стас, ты, что же, считаешь, что сюда кто-то ходит? Но зачем? – Вот это я и хотел бы узнать! – Проще пареной репы, – усмехнулся Петька. – Что ты имеешь в виду? – Во-первых, можно тут ночью засаду устроить, а можно – просто сменить замки. – Ну, сидеть тут ночью в засаде мне, честно говоря, неохота, а вот замки поменять… Это стоит сделать! – А давай прямо сейчас. Тут недалеко есть магазин, где продают классные замки! – На классные замки нужно много бабок! – Это да! И потом инструментов у нас нет. – И инструментов нет, – кивнул Стас. – Отложим до завтра, – предложил Петька. – Поговори с отцом, с глазу на глаз, объясни, что хорошо бы поменять замок – тебе, мол, кажется, что сюда кто-то ходит. Вот он тебе и даст бабки. – Да, наверное, так и нужно сделать! – Стасик, а не могла форточка сама по себе открыться? – Как это сама по себе? – Ну, допустим, она была только прикрыта, а ветром ее распахнуло. Вполне возможный вариант! Вы же не ощупывали все шпингалеты? Просто поглядели, закрыто или нет? Так ведь? – Вообще-то да! – Вот видишь, может, это все просто фигня. – Думаешь? – Ага! Ну, сам посуди – кому и зачем сюда таскаться? Ничего не тронуто, все ваши обои на месте, краска цела… Если только дух какого-нибудь прежнего жильца сюда таскается дышать воздухом родной квартиры… Но дух, извини меня, не курит. И уж точно не проветривает квартиру. Стас рассмеялся. – Наверное, ты прав, Петруччио! Просто у меня уже крыша едет. – Не исключено! Так что, будем замки менять? – Да нет, наверное, пока не стоит. Ты очень доходчиво все разъяснил. Действительно чепуха! – А квартирка – класс! Просто пампасы какие-то! Ты надеешься, что мы за две недели управимся? – Надеюсь, но даже если мы только две комнаты сделаем, тоже неплохо будет. – Жалко, конечно, что вы переезжаете… Но такую квартиру грех упустить. А вообще у меня уже руки чешутся. Кстати, а что с полами делать будем? – с интересом спросил Петька. – С полами? А что с ними делают? Отциклюем и покроем лаком! – Ни в коем случае! – Почему? – удивился Стас. – Да ты глянь, какой тут паркет! Его же годами мастикой натирали! Невооруженным глазом видно! – Ну и что? – Жалко! Его надо вымыть с металлической стружкой и снова натереть мастикой! Купите электрополотер – и дело с концом! – Ну, это не мне решать, а Саше! И потом, кто это у нас ползать по паркету будет, натирать его этой мастикой? Тетя Витя? Или Дашка? – Ты, – засмеялся Петька. – Спасибо тебе, друг! – Как хочешь! Просто я знаю, что мама раз в два года циклевала полы и покрывала лаком, а потом ей это надоело, она отциклевала их и покрыла хорошей мастикой. Теперь я раз в неделю прохожусь по квартире с электрополотером – и все дела! – Петька, я уже сказал: это не ко мне! – Ладно, я сам поговорю с тетей Сашей! Ну чего, пошли, что ли? – Пошли! Хотя постой, я еще раз проверю все замки на окнах! Так, порядок! Теперь можно идти. – Стас, я что подумал… Тут ведь форточка наружу открывается. Вряд ли ее могло ветром распахнуть. – Здрасьте, я ваша тетя! И что теперь? – А то, что это все меняет! Я, дурак набитый, сразу этого не учел! – Ну и что ты предлагаешь? – с непонятным раздражением осведомился Стас. – Все-таки поменять замки! Береженого бог бережет! – Тьфу ты, черт! Слушай, Петруччио, с тобой прямо как на качелях. Туда-сюда! Туда-сюда! Аж тошнит! – Это я, старик, растренировался. Больше месяца нечем заняться. – Петька, а тебе не надоело? Да еще тебя ранили? – Не ранили, а зацепили. Это пустяк! И потом, понимаешь, Стас, я все больше убеждаюсь в том, что хочу стать сыщиком. – Так тебе мама и позволит после той истории. Жди-дожидайся! – А что я, совсем дурак? Неужели я ей это скажу? – Но как же? – Я просто поступлю себе на юридический факультет МГУ. Это очень теперь престижно считается, и мама будет в восторге. А уж какую я себе специальность выберу… Это мое личное дело! – заявил Петька… – Ну что, пошли? – Пошли, – сказал Стас. На душе у него было муторно. Никакой ясности этот визит в пустую квартиру не принес. Глава III Проводы Инна оказалась невысокой, худенькой, почти прозрачной, с негустыми светлыми волосами и яркими синими глазами. «Фарфоровая кукла!» – определила про себя Даша. Хотя куклы, как правило, довольно пухлые. – Вот, познакомьтесь! – сказала Оля. – Это Даша, а это Инна! – Привет! – весело поздоровалась Даша с худенькой девочкой, стараясь улыбкой подбодрить ее. – Инка, ты обедала? – на всякий случай спросила Оля. – Обедала! А вы из одного класса? – Да, вот так мне повезло! Сразу подругу нашла! Инна, я уже все Даше рассказала, она хочет кое-что выяснить… – Что? – испуганно спросила та. – Кто тебе это сказал? И при каких обстоятельствах? – начала допрос Даша. – Одна женщина… – Какая женщина? Ты ее знаешь? – Нет, не знаю. Первый раз видела! – Давно это было? – Первого сентября! Она меня у школы подкараулила… После уроков. – А потом ты ее видела? – Нет. – А маме своей ты ничего не говорила? – Нет, что ты, я боюсь! – Слушай, Инна, а папа твой… Он тоже ненастоящий? – Папа? Нет, про папу она ничего не говорила! – Лицо Инны так побледнело, что Даша испугалась. – А ты думаешь, что… – Я только спросила… – Нет, про папу она ничего не говорила! – Инна, а ты можешь сейчас точно вспомнить, как это было? В деталях? Как она выглядела, эта женщина, как вела себя? – Попробую вспомнить… – наморщила лобик Инна. – Ну, я вышла из школы с Юркой Зубковым, он в нашем подъезде живет… И вдруг подходит ко мне она – невысокая, красивая, в белом костюме с лиловой блузкой… И губы лиловатой помадой намазаны… И спрашивает: «Ты Инна Киселева?» Я говорю: «Да, я». – «Можно мне с тобой поговорить? Наедине?» – «Можно», – отвечаю. Юрка сразу смекнул, что он тут лишний, и убежал. А она отвела меня в сторонку и говорит: «Инночка, я хочу тебе только добра! Ты уже большая девочка, и пришло время тебе узнать, что твоя мама тебе неродная!» Ну, я от неожиданности рот открыла, стою, смотрю на нее, как баран на новые ворота, и даже спросить ничего не могу! Просто язык не поворачивается. А она продолжает: «Я знаю, что Любовь Марковна тебя любит, хорошо воспитывает, но правду все равно надо знать! Нет ничего тайного, что не стало бы явным!» Она как-то странно засмеялась, повернулась на каблуках и пошла. А я стою как дура и не знаю, что мне делать. Вот и все! – Даш, ну что ты на это скажешь? – спросила Оля. – Мне кажется, что это больше всего похоже на месть. – И ты права! Я тоже так думаю. Вот что, Инна, плюнь и разотри. Это явное вранье! Просто кто-то решил попортить нервы твоей маме. А ты молодчина, что ничего ей не сказала. Скорее всего это просто вранье! – Я подумала, что… может, эта женщина – моя настоящая мама? – Настоящая мама? Ерунда! Зачем настоящей маме портить жизнь своей дочке? – А если она хочет таким образом ее вернуть? – предположила Оля. – Тогда Инна должна просто раз и навсегда решить для себя, кто ей больше нужен – та женщина, которая ее вырастила, холила и нежила, или та, которая ее когда-то бросила, а теперь, неизвестно зачем, хочет еще испортить ей жизнь? Да она уже ее испортила! – категорично сказала Даша. У Инны в глазах появились слезы. – Я про это не думала, мне даже в голову не пришло, но… Даша права, я, конечно, выберу мою маму… То есть не мою… ну, в общем, мою мамочку… А эта… эта… она противная, злая… – Инка, не реви! – воскликнула Оля. – Я тебя умоляю! – Ладно, постараюсь, – сквозь слезы проговорила Инна. Девочки помолчали, а когда Инна немного успокоилась, Оля спросила: – Инка, скажи, а ты хотела бы разобраться в этой истории или лучше все оставить как есть и действительно плюнуть и растереть? – Нет! Мне надо разобраться, а то сойду с ума – я только об этом и думаю. Но как же быть? Не спрашивать же у мамы? – Конечно, нет! – закричала Даша. – Понимаешь, тут надо помозговать… Если эта тетка – не твоя родная мама, тогда она просто мстит твоим родителям… И, кстати, вполне могла все это просто придумать. Поди потом докажи, что ты не верблюд. Может, она рассчитывала, что ты побежишь к родителям и потребуешь доказательств. – Каких доказательств? – Что ты их родная дочь! Они разнервничаются – потому что, даже если ты им родная-преродная, как они тебя в этом убедят? Документы покажут? Но при удочерении документы скорее всего такие же… Метрика и все прочее… – Значит, ты думаешь, это может быть просто враньем? – просияла вдруг Инна. – Да запросто! – Ой, как было бы здорово, – пролепетала Инна. – Больше всего на свете хочу, чтобы это было враньем. – Отлично! Тогда и живи с этой мыслью, – посоветовала Оля. – Я не смогу, – нахмурилась Инна. – Меня как будто отравили… – Вот! На это и было рассчитано! – закричала Даша. – И все-таки придется этим заняться. Надо вывести эту тетку на чистую воду! А что вы так на меня смотрите? Между прочим, раскрытие тайны усыновления, тьфу ты, удочерения, – это тоже подсудное дело, если хотите знать. – Да, но как нам ее найти? – удивленно спросила Инна. – Для начала посмотри дома все семейные фотографии, – вдруг очень деловито посоветовала Даша. – Зачем? – не поняла Инна. – Все очень просто – эта тетка вполне может оказаться бывшей подругой или даже родственницей твоей мамы или папы. Которая за что-то решила им отомстить! – Здорово! – хлопнула в ладоши Оля. – Действительно, не с луны же она свалилась. У нее с твоими предками общее прошлое! – Вы действительно так думаете? – тихо спросила Инна. – Конечно! Это самый простой путь! – А вдруг я найду ее фотографию, тогда что? – Вот тогда ты как ни в чем не бывало спросишь у мамы, кто это такая. И послушаешь, что мама тебе скажет! Если назовет имя и фамилию, запомни… – Но фамилию она могла с тех пор двадцать раз поменять! – сообразила Оля. – Ничего! Не беда! Найдем! И не такое находили! – Хорошо, я постараюсь… Надо еще что-то придумать для мамы, с чего это я семейными альбомами интересуюсь! – Ерунда, скажи, что ты у Ольки смотрела семейный альбом и тебе захотелось… – Правильно! Скажу, что мне тоже захотелось посмотреть семейный альбом! Наш альбом! – И, кстати, если мама будет его с тобой вместе смотреть, что вполне возможно, постарайся последить за ее реакцией… – Поняла, это ты отлично придумала! – обратилась Инна к Даше. – Но что, если там никаких таких фотокарточек не будет? Может, они их все порвали, к примеру? – Ну, если не будет… тогда что-нибудь еще придумаем! Главное, ты не расстраивайся и не думай о своей маме ничего плохого. Она же тебя любит! Что может быть важнее? – убеждала Инну Даша. – Да, я понимаю… Спасибо тебе, Ольга, что ты меня позвала… Мне здорово полегчало! Девочки еще поболтали о том о сем, а затем Даша и Оля проводили Инну до метро. – Я вам сразу позвоню, как что-нибудь узнаю… Только это может быть не сегодня и даже не завтра – надо улучить момент… – Верно! И лучше по телефону не говори. Просто позвони Ольге и скажи: я нашла этот журнал или, наоборот, не нашла! Мы тогда сразу поймем. И договоримся, когда нам встретиться… Хотя… Ой, послезавтра мы же ремонт начинаем! – вспомнила Даша. – Ну, ничего, звони нам вот по этому телефону! – Ремонт? Какой ремонт? Оля вкратце объяснила ей все. Инна выслушала это не без зависти. – Хорошо вам! Вон у вас какая компания! Повезло тебе, Олька! – Я знаю! – с гордостью сказала Оля. * * * Утром, еще до школы, у Оли зазвонил телефон. – Кто это в такую рань? – удивилась ее бабушка Ираида Антоновна. – Наверное, Петруша хочет за тобой зайти! Оля схватила трубку. Звонила Инна. – Олька, я нашла этот журнал! – Отлично! – обрадовалась Оля. Ей это дело представлялось очень интересным. – Когда привезешь? – Давай прямо после уроков встретимся где-нибудь в метро! Я маме скажу, что в школе задержусь! В классе Оля первым делом сообщила новость Даше. – Ой, – огорчилась та, – я сегодня не смогу с ней встретиться. Мы со Стасом родителей провожать едем. – А я забыла! – воскликнула Оля. – Ну ничего, я все, что Инка расскажет, запишу. Когда ваши уезжают? – У них самолет в семь часов. – А кто вас повезет в аэропорт? – Мамина подруга Надя. – Это у которой муж итальянец? – Ага! Ну ничего, если самолет улетает в семь, то надо там быть в пять, а в шесть можно уже оттуда сматывать, – значит, в семь мы будем дома. И я сразу тебе позвоню! – Даш, а куда они летят? – В Париж, а оттуда в Ниццу! – Кайф! – Да, наверное… * * * Сразу после уроков Оля помчалась на встречу с Инной. – Привет! Ну что? – спросила Оля, плюхаясь рядом с Инной на скамью на перроне. – Вот! – Инна протянула ей небольшой конверт, откуда Оля достала три фотографии. – Это она? – Да! Ее зовут Элеонора, это мамина двоюродная сестра. – Двоюродная сестра? – ахнула Оля. – Вот именно! – А что твоя мама про нее сказала? – Ничего особенного… Я спросила маму, кто это такая, а она говорит: моя двоюродная сестра. Тогда я спросила, почему она никогда у нас не бывает, а мама пожала плечами: «Это старая история. Мы когда-то здорово поссорились и с тех пор не встречаемся!» Ну, я спрашиваю: из-за чего поссорились? А мама говорит, что она уже толком и не помнит – так давно это было. И все. Больше мне ничего узнать не удалось, хотя нет, я еще знаю ее отчество и фамилию по первому мужу. Элеонора Сергеевна Свенсон. – Свенсон? Это что-то шведское? – Нет, датское. Ее первый муж был датчанин. – А второй? – Про второго мама не знает. Она только помнит, что Элеонора с первым мужем развелась. А есть ли второй – тоже неизвестно! – Хорошо, что по фамилии Свенсон ее надо искать в Москве, а не в Копенгагене! – обрадовалась Оля. – Это все равно, что в России Иванова или Петрова разыскивать! А в Москве Свенсонов не так уж, наверное, много! – Значит, мы будем ее разыскивать? – Конечно! А как же! Надо с ней поближе познакомиться, втереться в доверие, выяснить многое… – размышляла Оля, примерно уже представляя, как может действовать их сплоченная компания. – Но только, Инн, ты насчет ремонта не забыла? – Нет, вы пока его будете делать, я обращусь в справочную – постараюсь узнать адрес и телефон… – Молодчина! – одобрила ее Оля. – Мне твоя Даша очень понравилась, – сказала вдруг Инна. – Она такая… настоящая! – Да! Еще какая! У них вообще все настоящие. Мне жутко повезло! – А тебе кто из них нравится? Стас? – Нет, Круз! – Круз? Какой Круз? – Игорь Крузенштерн! – Ну и фамилия! Обалдеть! – Понимаешь, Инка, он такой красивый… И жутко храбрый… – Оля рассказала подруге о том, как Игорь бросился ловить женщину, стрелявшую в Петьку, как поймал ее и как мужественно держался в дальнейшем. – Да, тебе сказочно повезло – найти такую компанию! – вздохнула Инна. * * * А Даша со Стасом тем временем ехали в аэропорт, провожать родителей. Тетя Витя осталась дома. – Терпеть не могу провожать! – сказала она. – Встречать обожаю, а провожать… Нет, я в своей жизни напровожалась. Езжайте без меня! За рулем была подруга Александры Павловны – Надя, рядом с нею сидел Кирилл Юрьевич, а Даша, мама и Стас сидели сзади. Собственно, тете Вите даже и сесть было бы негде. – Данчик, ты чего такая кислая? – шепнула мама. – Скажи, что тебе привезти? – Средиземное море! В бутылочке! – Зачем? – Понюхать… Хочется знать, как пахнет Средиземное море… У Александры Павловны сжалось сердце. В словах дочери ей послышались грусть и укор… – Хорошо, я привезу, – серьезно сказала она. – Но весной мы, возможно, съездим на Средиземное море… Есть у меня одна идея… Не хочу говорить заранее, но обещаю – в следующем году ты его понюхаешь! Ты мне веришь? – Верю! – вздохнула Даша. А что ей еще оставалось? – Данчик, не смей грустить! – прошептала Александра Павловна. – Ты ведь рада за меня, да? – Рада, – без особой уверенности проговорила Даша, которой сейчас больше всего хотелось заплакать. Стас тоже сидел насупленный. Дашка о чем-то шепчется с мамой, а отец на него даже внимания не обращает, весело треплется с Надей. В аэропорту выяснилось, что регистрация на Париж уже началась, и буквально через четверть часа Александра Павловна и Кирилл Юрьевич, сияющие и счастливые, помахали на прощание и скрылись из глаз. – Дай им бог! – растроганно сказала Надя. – Дай бог! Ну что, ребятки, поехали? Всю обратную дорогу они молчали, Надя попыталась было их разговорить, но у нее ничего не получилось. «Бедняги, – подумала она. – Как им сейчас, должно быть, тоскливо…» Довезя их до подъезда, она умчалась. – А хорошо, что дома тетя Витя… – подала голос Даша. – Да, хорошо… У меня никогда не было бабушки. А она… – Да, она такая добрая… Уютная… Тетя Витя и в самом деле встретила их возгласом: – Вот хорошо, как раз ужин готов! Мойте руки – и на кухню. – Тетя Витечка, а что на ужин? – поинтересовался Стас. – Картофельная запеканка и яблочный пирог! – Это вкусно! – обрадовался Стас. – Для фигуры, конечно, не очень… – посетовала Даша. – Картошка, тесто… – Фигура? Какая у тебя фигура? Фигуру еще нажить надо! – возмутилась тетя Витя. – А ты пока еще просто тощая. – Я не тощая, я стройная! – Тощая, тощая, вон мослы торчат. Так что ешь, пожалуйста, и не возникай! – Ой, тетя Витя, – обрадовалась Даша. – Какая вы восприимчивая! Пообщались с нами месяц – и уже жаргон переняли. – Жаргон? Какой? – перепугалась тетя Витя. – Что же я сказала? – Не возникай! – засмеялся Стас. – Подумаешь! Это мои ученики еще лет двадцать назад говорили. – А они, наверное, вас любили? – сказала Даша. – Ну, кто любил, а кто и не очень. Школа, знаете ли, такое заведение… – Хуже не бывает, – проворчала Даша. – И для детей, и для учителей. Только и делают, что достают друг друга. Терпеть не могу! – Не верьте ей, тетя Витя! У нас совсем неплохая школа. И учителя есть отличные! – А вот вы послушайте, я вам одну историю расскажу, про своего ученика. Был у меня когда-то ученик в классе, Валя Пажитнов, хороший парнишка, способный, но терпеть не мог литературу. По точным наукам успевал, голова отлично работала, а писал безобразно, ошибка на ошибке. Я, помню, все стыдила его – ты, говорю, не бездарный! Ты просто ленишься читать, а от этого все беды! А он мне отвечает: дескать, мне художественная литература ни к чему, я буду физикой заниматься. А я спрашиваю: и чего же ты хочешь в физике достичь? Кем стать? Кандидатом наук, доктором, академиком! А я говорю – ты никогда им не станешь просто потому, что не сумеешь грамотно написать ни одной работы, над тобой все смеяться будут. Не беда, говорит, всегда найдется кому ошибки поправить. А я свое гну: дескать, ты даже жениться на интеллигентной женщине не сможешь – напишешь ей письмо, она в ужас придет. А он все смеется! – Постойте, тетя Витя! – перебил вдруг ее Стас. – Вы сказали – Валя Пажитнов? Но ведь есть такой знаменитый ученый, физик, академик Пажитнов! Это не он? – Он! Он! – засмеялась тетя Витя. – Ты меня не дослушал. Помню, уже в десятом классе, в начале года, подходит вдруг Валя ко мне после уроков и, вижу, мнется чего-то. «В чем дело?» – спрашиваю. А он мне: «Виталия Андреевна, вы были правы… Я летом ездил в Свердловск, и там…» Гляжу, а он красный весь. Ну я сразу сообразила, в чем дело. «Интеллигентная девушка от тебя из-за твоей безграмотности отвернулась? Да?» – «Да, – выдавливает он. – Помогите! Что делать?» – «Читать, – отвечаю, – читать! Только одно средство есть!» – «Но я, – говорит, – беру книжки в руки, а мне все скучно!» – «Ладно, – говорю, – приходи вечером ко мне домой, подберу я тебе книжки совсем не скучные!» И дала ему для начала «Мастера и Маргариту». – Ого! – воскликнул Стас. – Не сложно для начала? – Нет! Он парень-то умный, только что-то его, видно, в раннем детстве от чтения отвратило. Взял он книгу, повертел. «А это, – спрашивает, – про что?» – «Про все, – отвечаю. – Абсолютно про все!» Смеется – так не бывает. Но взял. «Если что непонятно будет, обращайся – объясню!» Проходит неделя. И вдруг вечером является. Вид – как у пьяного. «Виталия Андреевна, спасибо вам! Я эту книгу пять раз прочитал! Это и вправду – про все! Дайте еще что-нибудь. Только не хуже!» Легкое дело! Надо бы ему русскую классику дать, но, понимаю, что он еще не втянулся. Даю современную литературу, журналы толстые тогда в большом ходу были! По тому, какой журнал читаешь, бывало, тебя оценивали. Если «Новый мир» – значит, порядочный человек, а если, не дай Бог, «Октябрь»… Ну вот, стала я ему эти журналы давать, он прочитывает, но молчит, а потом вдруг говорит: «Виталия Андреевна, а Библия у вас есть?» Я даже испугалась! Тогда Библию школьной учительнице, да еще в такой глухой провинции, иметь не полагалось. Могли большие неприятности быть… – Из-за Библии? – удивилась Даша. – Представь себе! Но у меня Библия была. Кстати, подарок твоей бабушки, Софьи Осиповны! Я ее как зеницу ока берегла, никому не показывала! Смотрю я на него и понимаю – он меня не продаст. Достаю Библию из сундука и говорю: «Вот, Валя, тебе Библия, но об этом ни одна живая душа знать не должна!» Он только кивнул. Дескать, понимаю. Долго он держал ее, а я между тем начинаю замечать, что он исправляется! Ошибок все меньше делает, даже четверки стали появляться. Короче говоря, в аттестате у него по русскому и по литературе твердые четверки были! – А дальше что? – заинтересовалась Даша. – Дальше-то самое интересное начинается! Уехал Валя в Москву, в университет, да и пропал – ни слуху, ни духу. Мать его вскоре попала в аварию и умерла. Так что даже узнать о нем ничего нельзя было. Прошло много лет, и вдруг получаю я посылку. На ящике какой-то незнакомый обратный адрес, и фамилия отправительницы незнакомая. Приношу домой – открываю, а там… Коробища конфет, какой я сроду еще не видывала, и книги… Я о них и мечтать не смела! Стихи Мандельштама, Пастернака, Ахматовой и даже… Ходасевича! У нас его совсем не знали тогда. Я просто диву даюсь: кто же это такой благодетель? Сонечка иногда посылала мне книги, но это явно не она. И вдруг открываю коробку конфет, а там записочка: «Дорогая Виталия Андреевна! Я вчера защитил докторскую диссертацию! Без вас ничего бы не было! Спасибо! Вы мне открыли мир! Валентин Пажитнов». И с тех пор к каждому Новому году он присылал мне посылки. А однажды подписался: «Академик (благодаря вам) Пажитнов!» Вот такая история! – Тетя Витя, а чья фамилия на первой посылке была? – спросила Даша. – Его жены. У нее была другая фамилия! – Класс! – заключила Даша. – А вы с ним еще не встречались в Москве? Он знает, что вы тут? – Увы! Валя уже три года живет в Англии. Он мне перед отъездом звонил – прощался. – А вот я пробовала тоже Библию читать, мне показалось скучно… – Дорастешь, ты девочка развитая, умная… Или попробуй Библию для детей! – А есть такая? – Да, сейчас все есть! Вот мама вернется, попросим ее достать тебе… А еще лучше: скажи ей, чтобы в Париже в русских магазинах поискала! Ну, ладно, дети, вы как хотите, а я пошла смотреть телевизор! Надо же знать, что делается в стране! С этими словами тетя Витя удалилась. А Даша со Стасом так и остались сидеть на кухне. – Стасик, знаешь, что мне сегодня в Шереметьеве в голову пришло? – Наверняка какая-нибудь глупость, – усмехнулся Стас. – Ничего не глупость! Стасик, а вдруг у них ничего не выйдет? – Ты о чем? – Вдруг они поживут-поживут и разведутся? Что тогда? – Тогда? Не знаю! Я как-то об этом не думал… А вообще-то ведь все бывает… – Вот видишь… – Но им, по-моему, такое даже в башку не залетает… – Еще бы! У них ведь медовый месяц… – вздохнула Даша. – Стасик, давай поклянемся, что, даже если они когда-нибудь разведутся, мы с тобой все равно останемся, как теперь, братом и сестрой… – Конечно, останемся! – Поклянись! – Дашка, не глупи! – Значит, не хочешь? Стас внимательно посмотрел на Дашку. Она отчаянно нуждалась в поддержке. Пусть хоть что-то твердое будет в ее жизни… – Хорошо, клянусь! – Чем клянешься? – Своим здоровьем! – Годится! И я тоже клянусь своим здоровьем! – Кровью расписываться будем? – шепнул Стас. – Стасик, я же не идиотка… – Извини, сестренка. Если хочешь знать, плевать я хотел на всякие разводы! Мне судьба послала такую сестренку, что ж я – откажусь от нее за здорово живешь? Ни в жисть! – Стасик, а что тогда с квартирой будет? Если они разведутся? – Слушай, что за разговоры? Откуда эти мысли о разводе? – Не знаю, просто мне вдруг страшно стало… – Говорю тебе как старший брат – мы им этого не позволим. Не дадим развестись – и все тут! Скажем: вы нас свели, так извольте отвечать за свои поступки! – За тех, кого приручили? – Вот именно. И все! Чтобы я больше ни слова об этом не слышал, а то еще накличешь! – Спасибо, Стасик. Мне с тобой хорошо! Глава IV Незнакомец Расстроенная отъездом мамы, Даша только часов в десять вспомнила про Инну и ее дела. Звонить Оле в такой час ей было неловко. Олина бабушка рано ложилась спать. Но тут, словно услыхав ее мысли, позвонила сама Оля. – Даш, ты чего не звонишь? – Да я тут занята была… А сейчас решила, что уже поздно! Ну, что там выяснилось? Оля пересказала Даше все, что сообщила Инна. – Я ей сказала, что теперь надо найти ту женщину! Я права? – А что еще остается? – Инка попытается сама ее найти, пока мы ремонт делать будем. Между прочим, я проболталась бабушке про ремонт, ты не сердишься? – Я – нет! Они же все равно уехали, а вот бабушка твоя не сердится? – Нет, что ты! Она, наоборот, говорит, что это хорошее дело, полезное. Только попросила сказать ей адрес. – Ничего страшного! Ну, придет один разок нас проверить, так мы же и в самом деле собираемся ремонт делать. – Значит, завтра начинаем? – Конечно! Ты какое-нибудь старье ненужное нашла? А то так там извозимся. – Да, мне бабушка сама все дала. И косынку, и даже фартук клеенчатый. А еще тюбик какой-то пасты, которая всухую любую грязь с рук ототрет! – Здорово! Мне уже не терпится! – Мне тоже! На этом девочки простились до утра. А Стас, уйдя к себе в комнату, не стал делать уроки. Его что-то тревожило. Он и сам не мог понять, что именно. Неужели Дашкины мысли о возможности развода? Да нет, ерунда, это он отмел сразу. Но вот история с табачным дымом и открытой форточкой не давала ему покоя. Может, все-таки надо провести там одну ночку и убедиться, что в квартире никто не бывает? В этот момент зазвонил телефон. Денис. – Привет, Стас! Не спишь? – Нет еще. А вот Дашка, кажется, уже завалилась! – Стас, я не к ней! У меня к тебе дело! – Выкладывай! – Понимаешь, я сегодня с Петькой общался, он мне рассказал, что вы ходили на квартиру… – Ну и что? – А то, что у меня есть к тебе предложение. Бориса нет в Москве, я один, а значит, свободен, как ветер! Предлагаю тебе слинять из дома и провести ночку в пустой квартире. Так, на всякий пожарный случай! – Молодец, старик! Я как раз об этом думал, но одному очень не хотелось. Ты только оденься похуже, а то там на полу придется сидеть, мебели никакой нет. – Это понятно! Надо еще взять с собой какой-нибудь воды и жратвы. Чтобы веселее было! – Точно! Я тоже возьму! Они договорились встретиться на станции метро «Парк культуры». Стас на цыпочках пробрался на кухню и открыл холодильник. – Ты что, миленький, проголодался? – услыхал он за спиной ласковый голос тети Вити. – Нет, пить хочется! Он взял кувшин с яблочным соком, который варила тетя Витя из очистков антоновки, и налил себе большой стакан. Сок и впрямь был дивный. – Спасибо! Тетя Витя, я, пожалуй, пойду спать! – сказал Стас и решил, что воду и какую-нибудь еду купит по дороге в палатке. – Спокойной ночи! – Спокойной ночи, милый! А я еще посижу у телевизора. Дашутка уже спит. Намаялась сегодня. Ну, доброй ночи! Тетя Витя тоже налила себе стакан сока и удалилась. Стас проделал все, что обычно делал перед сном, – зашел в ванную, пустил воду, потом пошел к себе и громко хлопнул дверью. А затем неслышно отворил ее, на цыпочках вышел в прихожую и хотел надеть куртку, но тут же сообразил, что при отсутствии куртки на вешалке тетя Витя может что-то заподозрить. Он вернулся к себе и достал из шкафа старую куртку, которую уже не носил, – джинсовую на меху. Пусть он из нее вырос – ночью все кошки серы! В этой куртке Денис даже не сразу признал его. – Ой! Это ты? – Я! Пошли скорее! Когда они добрались до дома на Фрунзенской набережной, Стас первым делом отыскал окна новой квартиры. Света в них не было. «Ну и хорошо, – обрадовался Стас. – Если б там горел свет, я бы умер со страху и ни за что бы туда не сунулся!» Денис, кажется, разгадал его маневр. – Стас, давай зайдем с другой стороны, тоже окна проверим, а? – Давай! – согласился Стас. Но и с другой стороны света в окнах не было. Друзья поднялись на четвертый этаж. Подошли к двери. Стас сунул ключ в замок. – Эй, парни! Вы что тут делаете? – раздался за их спинами мужской голос. – Откуда у вас ключи? От неожиданности Стас вздрогнул и быстро обернулся. В дверях квартиры напротив стоял мужчина в шелковом халате и весьма недоверчиво смотрел на них. – Здравствуйте! – вежливо отозвался Стас. – Я новый жилец. Мы завтра тут начинаем ремонт – пока своими силами, вот я и приехал кое-что подготовить. – А родители твои где? – Родители улетели отдыхать, а мы с сестрой решили сделать им сюрприз – отремонтировать кое-что к их приезду! – А как ты докажешь, что ты не жулик? – Очень просто! – улыбнулся Стас. – Я сейчас приглашу вас зайти с нами в квартиру, и вы убедитесь, что там, кроме обоев, краски и клея, практически ничего нет! Мужчина слегка замялся. Входить в пустую квартиру с двумя подростками ему было боязно. Стас тем временем открыл дверь и жестом пригласил мужчину войти. Тот замешкался. И вдруг Денис воскликнул: – Ой, а ведь мы с вами знакомы! Вы Мелешин, Василий Константинович? Мужчина пристально взглянул на Дениса. – Да, кажется, я тебя где-то видел! – Да, мы встречались на Мертвом море. Я брат Бориса Русанова. – Совершенно верно! Подумать только, ты меня запомнил! – А я читал ваши книги. Это очень интересно! – Ты находишь? Приятно слышать, что молодежь тоже меня читает! Так это Борис сюда перебирается? – Нет, нет, я просто с ним за компанию, – кивнул он в сторону Стаса. Мелешин между тем крикнул в глубь своей квартиры: – Лиза, Лиза! Поди сюда! Смотри, Лизанька, это брат Бори Русанова, а это… – Стас Смирнин! – представился Стас. – Ваш новый сосед! – А что это мы на лестнице толчемся? Заходите, заходите, молодые люди. – Да нет, спасибо, поздно уже. Нам надо кое-что сделать в квартире и ехать домой, – вежливо, но твердо ответил Стас. – А вот завтра, во второй половине дня, мы вас действительно побеспокоим. Явимся сюда целой оравой! – Вы что же, и впрямь сами будете делать ремонт? Вы умеете? – удивилась жена Мелешина. – Кое-что умеем, а кое-что… – Кое-что они будут постигать, так сказать, в процессе, – засмеялся Мелешин. – Это не так уж плохо! А мы решили, что тут готовится какой-то грандиозный европейский ремонт. Ну что ж, желаю удачи, молодые люди! Если что нужно, не стесняйтесь, заходите. И большой привет Борису! Я скоро ему позвоню. Мелешин закрыл за собой дверь. Мальчики вбежали в квартиру. Первым делом Стас принюхался. Никаких подозрительных запахов. Форточки закрыты. – Ну что? – шепотом спросил Денис. – Да вроде ничего! Кто этот мужик? – Писатель! Боря его издавал. – А что он пишет? Фамилия знакомая… – Биографии знаменитостей! – А, знаю! Читал про Карпова и Каспарова! Лабуда! – Лабуда-то лабуда, а спрос большой! Книжки нарасхват идут! – А ты что, был на Мертвом море? – Был! Боря там лечился от какой-то экземы, ну и я с ним месяц там проторчал. – Это и вправду такое чудо? – Понимаешь, из всех чудес в Израиле меньше всего мне Мертвое море понравилось. А вот Красное… Это кайф. Нырнешь с маской – и такая красотища… Рыбы, кораллы… Средиземное море тоже будь здоров, а Мертвое… – Но экзема-то прошла? – Прошла – что да, то да! – Вот Дашка бы сейчас обязательно сказала: в таком случае «будь здоров!» должно относиться именно к Мертвому морю! – Точно! – засмеялся Денис. – Между прочим, когда мы с ней познакомились, я ей тоже про Мертвое море рассказывал. Да, квартирка у вас не слабая будет! Просто дворец! Ну, куда мы кинем наши старые кости? Может, прямо в холле обоснуемся? – Нет, лучше где-нибудь подальше от двери, хотя боюсь, что это все напрасно! – Почему? – Мы такой шум на лестнице подняли с этим Мелешиным… – Думаешь, спугнули привиденьице? – усмехнулся Денис. Он был уверен, что Стасу все только померещилось. – Я в привидения вообще не верю, тут что-то другое, более реальное! Ладно, пошли на кухню, там есть старый матрац – вот на него и кинем кости, как ты выражаешься. – Слушай, Стас, а там что? Еще одна комната? – удивился Денис. – Ага! Темная! Без окна, хоть и большая. – Шестая? – Ага! – А взглянуть можно? – Запросто! Денис шагнул к двери и пошарил по стене в поисках выключателя. Вот он его нащупал, зажег свет… – Ой! Что это? Стас подскочил к нему. Обои с одной стены в темной комнате были сорваны и валялись на полу. А в стене была проделана довольно большая дыра. – Ни фига себе! – присвистнул Стас. – Я был прав! Кто-то сюда повадился! Ему стало страшно. – Погоди, Стасик, а ты уверен, что так не было? – Зуб даю! Мы хотели оборвать старые обои, когда были тут с Дашкой и тетей Витей, но… Тетя Витя сказала, что мы изгваздаемся… Денис, мне это не нравится… Ох, как не нравится! – Мне тоже, – признался Денис. Ему сделалось не по себе. – Знаешь, похоже, здесь что-то ищут, гляди – какую дырищу сделали! – Ищут? Что? – Скорее всего клад! – Клад? В этой квартире? Кто его мог тут оставить? – Ну, мало ли… Стас, первым делом надо поменять замки. – Это точно! – И еще… Думаю, мы зря сюда ночью приперлись… – Почему? – Потому что тот, кто здесь бывает и делает дырки в стене, не станет это ночью делать и будить весь подъезд. А днем в квартире, где предстоит ремонт, никакой шум подозрений не вызовет! – Здраво рассуждаешь! Что ж, в таком случае нас обязательно постараются отвадить от квартиры… Мы этим типам мешаем, и они, если уже в курсе наших планов, могут сюда любую пакость подкинуть, вплоть до бомбы… – Ну прямо! – недоверчиво улыбнулся Денис. – Но что-то в этом есть… Надо быть очень осторожными! – Значит, ты думаешь, нам не стоит тут сегодня оставаться? – А черт его знает… Раз пришли… – Ну, нет! Что-то у меня совсем охота пропала тут ночевать! – поежился Стас. – Ты прав, это бессмысленно! – Конечно, привидениями тут и не пахнет! Они обои со стен, как правило, не срывают. А вот завтра, перед тем как начать работу, надо будет очень внимательно все осмотреть. И на фиг мы жратву покупали? – Не беда! Оставим тут. Завтра пригодится. – Кому? – зловеще спросил Денис. Стас вздрогнул. – Как кому? Нам. Ладно, пошли отсюда! – Ага! И они пулей выскочили из квартиры. У лифта стоял Мелешин в элегантном пальто. – А, молодые люди! Все сделали? – Да! Они вместе спустились вниз. – Вам куда, юноши? Могу подвезти! – радушно предложил писатель. Денис и Стас обрадовались и сказали свои адреса. – Отлично! Садитесь! Они с радостью уселись в новенькую «девятку». «Интересно, куда это он едет на ночь глядя?» – подумал Денис. И, словно в ответ на его вопрос, Мелешин сказал: – Я начинающий водитель! Вот и тренируюсь по ночам, когда машин мало! А днем пока ездить боюсь. Жуткое движение! Стас вздрогнул. Он терпеть не мог ездить с неумелыми водителями. Но теперь уже ничего не поделаешь. Тем не менее Василий Константинович доставил обоих целыми и невредимыми. * * * На другой день после уроков вся компания отправилась на Фрунзенскую набережную. Стас, Даша, Оля, Петька и Игорь Крузенштерн. Денис тоже прибыл вовремя. Стас ни словом не обмолвился о вчерашнем посещении квартиры. Пока все переодевались в затрапез, он шепнул Денису: – Темную комнату возьмем на себя, не нужно им ничего знать! – Точно! Но давай для начала проверим, нет ли изменений? Петька краем глаза заметил, что Стас шушукается с Денисом. – У вас что, новости? – как бы между прочим спросил он. Денис не мог врать Петьке. – Ага, – кивнул он и шепотом рассказал о вчерашнем. – Ну и ну! – прошептал Петька и бочком, чтобы не привлекать внимания, пробрался в темную комнату. – Да, дела! – озадаченно почесал он в затылке. – Странно, почему эта дыра внизу? – А где она должна быть? – спросил Денис, но тут раздались голоса девочек. – Стасик! – Петька! – Где вы? – С чего начнем? Стас вышел к ним. – Значит, так! Вы начинайте вот с той комнаты! Обрывайте обои и складывайте в мешок! – Он протянул Игорю большущий полиэтиленовый пакет, который ему дала тетя Витя. – А Игорек пускай выносит его на помойку! – А где тут помойка? – Идем, я тебе покажу! И работа закипела. Девочки весело, хоть и не без труда, отдирали старые обои. – Да, на совесть поклеено! – заметил Игорь. – Мы когда ремонт делали, они у нас прямо отваливались под руками, а тут вон как отдирать приходится! – Он не ждал, пока девочки набьют мешок, а работал наравне с ними, чем снова восхитил Олю. А Стас, Денис и Петька закрылись в темной комнате. – Так где, по-твоему, должна быть дыра? – спросил Денис, когда они остались втроем. – Не знаю, но если предположить, что там было что-то спрятано… допустим, маленький сейф, то его обычно скрывают под картинами, а в таком месте картин, сам понимаешь, не вешают. – Что-то не похоже на сейф, – заметил Стас. – Слушайте, а может, здесь просто обвалилась штукатурка? Сама по себе? – Ага, и обои сами по себе кусками оборвались! – хмыкнул Петька. – Тоже верно! – согласился Стас. Тем временем мешок быстро наполнялся. – Пойду вынесу! – сказал Игорь, подхватив мешок, и вышел из квартиры. По лестнице как раз поднимался какой-то мужчина в поношенной куртке. – Эй, парень, ты что тут делаешь? – спросил он Игоря. – Ремонт! Вот, обои обдираем! – простодушно сообщил Игорь. – Уже? – Уже! Игорь вызвал лифт, втащил туда свой мешок и уехал вниз. А мужчина на цыпочках приблизился к приоткрытой двери и прислушался. До него донесся гул голосов, эхом отдававшихся в пустой квартире. – Черт бы вас побрал! – пробурчал мужчина себе под нос. Потом сбежал вниз по лестнице и у дверей вновь столкнулся с Игорем. – Слушай, пацан, вы от какой фирмы работаете? – Мы не от фирмы, мы так, сами! – И у вас все такие… молоденькие? – Да, можно сказать, молодежная бригада! – А вы много берете за работу? – За работу? – удивился Игорь. – Ну да, за работу! – уже с раздражением спросил мужчина. – А почему вы спрашиваете? – насторожился вдруг Игорь, сам не зная почему. – Да я хотел, честно сказать, переманить вас к себе! Тут у вас работы прорва, квартира огроменная, а у меня однокомнатная! За два-три дня справились бы, самое большое – за неделю! А я вам полтора куска отвалю! Поди кисло! Никто и не узнает! Подработать всегда хорошо, без приработка не проживешь! А? Парень? Что скажешь? – Ну, я сам ничего не скажу! Я не главный… А потом… Нет, у нас времени мало! Всего две недели, а работаем мы после школы! Так что, извините! – Ну, на нет и суда нет! – чему-то вдруг обрадовался мужчина. – Бывай, парень! Счастливого ремонта! – И он убежал. Игорь недоуменно пожал плечами и вызвал лифт. – Крузик, тебя за смертью только посылать! – закричала Даша. – Куда ты провалился? – Да так, задержался просто! Ого, сколько вы мне уже наготовили! – и он принялся набивать пустой мешок. Через два часа со старыми обоями было покончено. Игорь вынес последний мешок. Решено было сделать перерыв и подкрепиться. Тетя Витя и Олина бабушка снабдили их на славу! Пирожки, бутерброды, сваренные вкрутую яйца, помидоры. – Кайф! – сказал Петька. – Обедаем, как настоящие маляры! Клевота! – Да, вкусно! – согласилась Оля. – Между прочим, мы и есть настоящие маляры! – заявил вдруг Игорь. – Нас уже даже переманить хотели! – засмеялся он. – Как переманить? – удивилась Оля. – Да тут один мужик предлагал за три-четыре дня отремонтировать однокомнатную квартиру и обещал полторы тысячи. – Кто? Какой мужик? – завопил вдруг Петька. – Где ты его взял? – Я? На лестнице встретил! – Он что, тут живет? – Да вроде нет… Понимаешь, я вышел с первым мешком на площадку, а тут он идет… – Игорь подробно пересказал друзьям свой разговор с мужчиной в поношенной куртке. Стас, Денис и Петька переглянулись. – Да в чем дело? – нахмурилась Даша. – Вы что-то от нас скрываете? Стас, это как-то связано с табачной вонью? – С какой вонью? – растерялся Игорь. Стас задумался. Придется, видно, все рассказать. Вот ведь Игорь ничего не знал и, кажется, наделал глупостей… И он поведал друзьям все, что ему было известно. – Да, хорошие дела! – почесал затылок Игорь. – Выходит, я ему точнехонько объяснил, когда мы тут бываем! Но откуда же я мог знать? – Не мог, старик, конечно, не мог! – успокоил его Петька. – А между прочим, нет худа без добра! Мы вот прямо завтра и выясним, кто он такой! Завтра, если помните, суббота, и в большинстве школ теперь по субботам учатся! – Ты думаешь, он завтра сюда сунется? – усмехнулся Денис. – Ни фига подобного! Он прекрасно скумекает, что мы тут завтра целый день проторчим! И послезавтра тоже. А вот в понедельник с утра он сюда явится как миленький! – Он, кстати, и сегодня вечером может заявиться! – заметила Даша. – Что называется – под шумок. Кто там разберет: мы это или кто-то другой. – Дашка, голова! – завопил Петька. – Надо сегодня кому-то здесь остаться. – Вот и оставайся! – буркнула Даша. – Интересно, что мне твоя мама скажет? – Это да! – кивнул Петька. – Мама точно житья не даст. – Я знаю, что делать! – заявил Денис. – Ну, конечно, в понедельник с утра тут кто-то должен быть, это мы решим. А сегодня вечером мы оставим в темной комнате диктофон. У Бориса есть клевый! Включается от звука голоса и пишет чисто… – Он у тебя с собой? – удивилась Оля. – Нет, но смотаться за ним несложно. – Но где его тут спрятать, комната ведь голая… – пожал плечами Стас. – Не такая уж и голая. Не потащим же мы домой это тряпье – сложим в кучу в углу. Вряд ли он ее разгребать станет. У него тут какие-то свои дела! – сказала Оля. – Послушайте, это все ерунда! Вы что думаете: он войдет сюда и начнет прямо на диктофон наговаривать: «Я такой-то, пришел сюда затем-то!» В лучшем случае он выругается. Без толку это! – вздохнула Даша. – А что же – ждать до понедельника? – растерянно спросил Петька, которому, как всегда, было невтерпеж. – Нет! Все очень просто! Петька, Игорь и девочки поедут домой, а мы со Стасом останемся на ночь, – решительно заявил Денис. – Я сейчас один, а Стасу, думаю, несложно будет убедить тетю Витю, что мы полны трудового энтузиазма и потому переночуем здесь. Зачем терять время и силы на дорогу? – Молодец, Денис! Отлично придумано! – хлопнул в ладоши Стас. – Именно так мы и поступим. – Я бы остался с вами, – сказал Игорь, – но мои родители меня не поймут. – Лишнего народу не требуется, – засмеялся Стас. – Хватит нас с Денисом. – Но как же вы тут спать будете? На чем? На голом полу? – ужаснулась Оля. – Зачем? Я им спальники привезу, – сказал Игорь. – У меня их два! Только для этого мне надо будет смотаться домой, пока родители не вернулись с работы. Они мне, конечно, и так разрешат взять спальники, но зачем лишние разговоры? – Отлично! – сказала Даша. – Тогда поезжайте с Олей прямо сейчас. – Она знала, что Оля неравнодушна к Игорю, а тот на нее и не глядит. – С Олей? – удивился Игорь. – Что, я один не довезу? Глупости какие. «Вот дурак», – подумала Даша. Оля от обиды закусила губу: слепой он, что ли? Но обе промолчали. Игорь отправился домой. А ребята принялись за работу. Для начала решили вымыть потолки. Это оказалось совсем нелегким делом, тем более что у них не было стремянки. – Так не пойдет! – заявил Стас. – Мы идиоты набитые! Я сейчас схожу к соседям – вдруг у них есть стремянка. Дверь ему открыла жена Мелешина. – А, сосед! Что-то понадобилось? – Добрый день, у вас случайно нет стремянки? Мы думали, она нам завтра только понадобится… – Стремянка? Есть стремянка. На балконе. Только ты сам иди и возьми. Она тяжелая! Стас прошел за нею на балкон и взял стремянку. – Мы вам ее сегодня же вернем, а завтра привезем свою. – Не нужно. Пусть она будет у вас. Зачем тащить вещь откуда-то, если она и так тут есть? – улыбнулась женщина. – Спасибо, но мне неудобно… – Неудобно? Глупости! Очень даже удобно! Неудобно тащить стремянку без машины с другого конца города. Если что еще понадобится – заходи, не стесняйся. Соседям надо помогать! – Спасибо вам большое! Вы так нас выручили! – Да ерунда, о чем тут говорить. Стас ушел, до глубины души тронутый таким вниманием незнакомой женщины. «С соседями нам точно повезло, – подумал он. – Хорошо бы еще разобраться с таинственным мужчиной…» Стас влез на стремянку, однако до потолка не доставал. – Стасик, не мучайся, подождем Игоря, – сказала Оля. – Да отвяжись ты со своим Игорем, – буркнул Стас. Оля надулась. – Стасик, не нервничай, – успокоила его Даша. – Сейчас все сделаем! И она принесла данную ей тетей Витей палку с губкой на конце. – Вот, теперь я поняла, зачем эта дрына! – О! То, что надо! – обрадовался Стас, и дело пошло. Вскоре Даша крикнула, чтобы он остановился. – Погоди, мы мало газет положили! Они с Олей собрали с пола мокрые перепачканные газеты и настелили новые в несколько слоев. – А то можно так пол испортить, что не отдраишь! Даша ассистировала Стасу, а Петька, Оля и Денис шпаклевали неровности и трещины на стенах. – Хорошо, что меня в левое плечо ранили, – заявил вдруг Петька, – а то не смог бы работать… А вот интересно, кто будет штукатурить стенку в темной комнате? Там шпаклевкой не обойдешься! – А вот вы со Стасом поймайте этого мужика и заставьте его штукатурить, – засмеялась Оля. – А что? Отличная идея! – воскликнул Петька. – Один пускай его сторожит, а другой – за материалами мчится. Для штукатурки! Вскоре вернулся Игорь с двумя спальниками и взялся помогать Стасу. С ним работа пошла куда быстрее. Он это делал не в первый раз. Покончив с потолком в одной комнате, они решили, что на сегодня хватит. – Белить будем завтра, – сказал Стас. – Погоди пока с побелкой. Еще зашпаклевать надо, – сказал Игорь. – А вы чем белить собираетесь? Мелом или же водоэмульсионкой? – Водоэмульсионкой! – ответил Стас. – А валик есть? – Чего нет – того нет, но мы купим! – воскликнула Даша. – Не надо! – решительно заявил Игорь. – У нас есть отличный валик! Отец заказал в телешопе. Я принесу. – Ладно, давайте сматывайтесь побыстрее, – торопил их Стас. – Уходить будете с шумом, но никаких прощаний – все должны думать, что тут никого не осталось. Действительно, ребята быстро привели себя в порядок, переоделись, тихонько простились с Денисом и Стасом и с шумом вывалились на лестницу. Денис и Стас остались одни. Был уже десятый час. – Ну и наломался я сегодня, – пожаловался Стас, потирая плечи. – По-моему, самая мерзкая работа – мыть потолки! * * * Тетя Витя очень удивилась, увидев, что Даша вернулась одна. – А Стасик где? – Они с Денисом там ночевать остались. – Зачем? – Шпаклевкой увлеклись. И потом завтра же – суббота. Решили не терять времени! – Ишь ты! Деловые! А ты кушать хочешь? – Чаю хочу. С лимоном. И побольше. – Иди на кухню. И все мне сейчас расскажешь, что вы успели. Даша, прихлебывая горячий чай, во всех подробностях рассказала тете Вите о начале ремонта, разумеется, умолчав о подозрительном мужике. К концу рассказа ее так разморило от горячего чая, что язык начал заплетаться. – Ну все, хватит, иди, ложись! Намаялась, бедняжечка! Даша забралась в постель. Тетя Витя подоткнула ей одеяло, перекрестила на ночь и погасила свет. «Как хорошо, что есть тетя Витя», – с благодарностью подумала Даша и провалилась в сон. * * * Петька же, наоборот, никак не мог уснуть. Его трясло от обиды. Там, на Фрунзенской, происходит что-то таинственное, интересное, а он должен тут валяться, как последний идиот! Можно, конечно, сейчас встать и тихонько смотаться из дому. Но… Во-первых, если мама об этом узнает, скандал будет такой, что его вообще на цепь посадят! Не позволят встречаться с ребятами, и из этого может проистечь много всякой дряни. Но это еще с полбеды! Он готов был бы рискнуть… Его останавливало лишь то, что он может все испортить! Вдруг его приход только помешает ребятам? Вдруг он появится в самый неподходящий момент? Позвонить Денису на сотовый? А вдруг звонок выдаст их присутствие в квартире? Нет, нельзя! Видно, придется ждать утра. Тяжело вздохнув, Петька повернулся на другой бок и попытался уснуть. Не тут-то было! Тогда он зажег свет, взял очередной том Незнанского и вскоре забыл обо всем, увлекшись новыми приключениями Александра Турецкого. * * * Стас и Денис тоже здорово притомились. Поужинали пирожками, запивая их пепси-колой, затем расстелили в самой дальней комнате спальные мешки. – Слушай, Стас, а мы не продрыхнем все на свете? – Нет, я чутко сплю! А давай к двери табуретку поставим. Если он ее откроет, табуретка упадет… – Дешево и сердито! – рассмеялся Денис и отнес в прихожую табуретку. Но потом решил, что от падения табуретки они могут и не проснуться, и поставил к двери стремянку. Если она упадет, то они проснутся сразу. После этого маневра Денис с наслаждением залез в спальник и мгновенно уснул, Стас последовал его примеру. Они спали уже больше двух часов, когда дверь тихонько приоткрылась. Человек, стоявший за дверью, сразу сообразил, что там какое-то препятствие. Просунул руку, нащупал стремянку и тихонько ее отодвинул. Прислушался. Потом вошел, прикрыл за собою дверь. Опять прислушался. Потянул носом воздух. Привыкнув к темноте, заметил на вешалке две куртки. Достал из кармана фонарик, скинул туфли и в одних носках пошел по квартире. Увидел спящих ребят, которые, конечно же, не проснулись, и покачал головой. – Гаденыши! – прошептал мужчина и отправился в темную комнату. Там он зажег свет и осмотрел дыру в стене. – Нет, гаденыши, не для того я столько ждал этого момента… чтобы вы мне помешали. Придется вас отсюда выкурить! Затем он замерил дыру, сделал еще какие-то пометки на стене, потом задумался. Через несколько минут он снова подошел к дверям комнаты, где сном праведников спали Денис со Стасом, достал из кармана две маленькие коричневые пирамидки, положил на жестяную крышку от консервной банки, крышку опустил на пол у двери, щелкнул зажигалкой, зажег обе пирамидки, которые не загорелись, а лишь начали тлеть, зажал рукой нос и выбежал из квартиры. Глава V Суббота – рабочий день Денису снилось, что над ухом звенит комар. Долго и назойливо. Он повернулся на другой бок и проснулся. Это не комар, а сотовый телефон. Денис протянул к нему руку и застонал – смертельно болела голова. Просто раскалывалась. – Алло, – прохрипел он. – Денис, вы что, еще спите? – услыхал он голос Петьки. – Что там у вас? – Не знаю, я только глаза продрал… Ой, как голова болит, ужас! – А Стас? – Спит! – Ну ни фига себе! Во дают! Мы уже к вам собираемся. Крузик рвется в бой. Давай – буди Стаса. Значит, никто не появлялся? Или вы просто все продрыхли? Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/ekaterina-vilmont/sekret-pustoy-kvartiry/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.