Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Дело о двойнике пожилой дамы

$ 149.00
Дело о двойнике пожилой дамы
Об авторе:Автобиография
Тип:Книга
Цена:149.00 руб.
Издательство:Эксмо
Год издания:2009
Просмотры:  13
Скачать ознакомительный фрагмент
Дело о двойнике пожилой дамы Эрл Стенли Гарднер Перри Мейсон #66 Перри Мейсон в очередной раз должен окунуться с головой в хитросплетения судов и судеб. Ему придется раскрыть тайну обувной коробки, полной стодолларовых купюр. Эрл Стенли Гарднер Дело о двойнике пожилой дамы Глава 1 Сью Фишер пришлось внести свое имя в список лиц, пользовавшихся лифтом, так как по субботам все офисы были закрыты. Накануне она уже предвкушала два дня безмятежного отдыха, как вдруг телеграмма, извещавшая о прибытии в понедельник в Лос-Анджелес Амелии Корнинг, владелицы компании «Корнинг майнинг, смелтинг энд инвестмент компани», вызвала целый поток докладов и служебных записок. Сью не успела справиться с ним до конца рабочего дня и пообещала Эндикотту Кэмпбеллу, управляющему компанией, что придет субботним утром в офис и отпечатает оставшиеся материалы; в понедельник утром они будут лежать у него на столе. Сьюзен работала в компании уже более года, но знала Амелию Корнинг только по твердым негнущимся буквам подписи, время от времени появлявшейся под ее короткими свирепыми посланиями. Положение вещей осложнялось тем, что мисс Корнинг страдала артритом, поставившим ее в зависимость от инвалидного кресла, а в последние годы она стремительно теряла и зрение. По доходившим из Южной Америки слухам, ее зрение ухудшилось до такой степени, что она отличала лишь свет от темноты, а окружающие предметы и лица людей представлялись ей бесформенными пятнами. Около десяти тридцати утра, когда Сью Фишер уже целиком погрузилась в работу, она услышала в коридоре частый топот ног, стук в дверь и высокий детский голос: – Мисс Сью, мисс Сью! На мгновение лицо Сьюзен просветлело, но тут же она недовольно нахмурилась. Карлтон Кэмпбелл, семилетний сын ее босса, был готов целовать землю, по которой ходила Сью, она в свою очередь странным образом тоже привязалась к мальчику. Но вскоре Сьюзен стала замечать, что гувернантка малыша, Элизабет Доу, все чаще перекладывает известную долю своих обязанностей и ответственности воспитательницы на ее, Сьюзен, плечи. Сью выключила электрическую пишущую машинку, вышла из секретарской, пересекла приемную и открыла входную дверь. Карлтон Кэмпбелл, с горящими от нетерпения глазами, протягивал ей коробку из-под обуви. – Здравствуйте, мисс Сью, здравствуйте, мисс Сью! – повторял он. По коридору, мерно отбивая шаг тяжелыми прогулочными туфлями на низком каблуке, дефилировала Элизабет Доу. Сью обняла и поцеловала мальчика. Затем ей пришлось дожидаться Элизабет Доу, которая, как обычно, не соизволила хоть чуточку поторопиться и поздоровалась не раньше, чем подошла вплотную, – чтобы не напрягать голос. – Доброе утро, Сьюзен, – сухо произнесла она. – Доброе утро, Элизабет. – Я зашла потому, что мне сказали, что утром ты будешь здесь. – Да, у меня срочная работа, – ответила Сью и, выдержав для большего впечатления паузу, добавила: – Очень важная. Срок – до понедельника. – Понимаю, – равнодушно отозвалась Элизабет Доу, которую волновали лишь вопросы, касающиеся лично ее. Проблемы других людей не вызывали у нее ни малейшего интереса. – Сью, будь милочкой, присмотри с полчасика за Карлтоном. У меня назначена крайне важная встреча, и я никак не могу взять его с собой… а ты ведь знаешь – он не останется ни с кем, кроме тебя. Сью посмотрела на часы, прекрасно понимая, что «полчасика» вполне могут превратиться в час. – Ну… – Она опять нерешительно глянула на часы. – Не думай, что я прошу только ради себя, – добавила Элизабет, – Карлтон очень хочет о чем-то поговорить с тобой, и с самого утра он сильно взволнован. Если я оставлю его с экономкой, у него может случиться нервный припадок, да и у нее, пожалуй, тоже. – О, пожалуйста, Сью, – взмолился Карлтон. – Разрешите мне остаться. Я кое-что вам расскажу. – Хорошо, – сказала Сьюзен, – но, Карлтон, ты должен быть паинькой: будешь сидеть в кресле и смотреть, как я работаю. У меня осталось несколько очень важных документов, которые надо перепечатать. – Я буду хорошим, – пообещал Карлтон, устраиваясь в кресле с коробкой в руках. Элизабет Доу, видимо опасаясь, что Сью переменит свое решение, устремилась к двери. – Всего на несколько минут, – заверила она, исчезая. Сью улыбнулась Карлтону. – Так что там в коробке? – спросила она. – Сокровища, – ответил тот. Сью глянула на коробку с внезапной тревогой. – Послушай, Карлтон, – спросила она, – а у тебя там нет лягушек или еще какой-нибудь живности в этом роде? Мальчик улыбнулся и отрицательно покачал головой. – Это не мои сокровища, а папины, – пояснил он. Карлтон говорил так быстро, что слова, вылетая у него изо рта, буквально наступали друг другу на пятки. Сьюзен, задумчиво рассматривая коробку, сочла нужным повторить свой вопрос: – Я тебя правильно поняла, Карлтон? Это сокровища твоего папы? – Теперь они мои, – сказал Карлтон. – Папа сказал, что мы можем поменяться сокровищами, но если он захочет получить свои сокровища назад, то вернет мне мои. – А как насчет твоей коробки? Как она выглядит? – Такая же, как эта, – ответил Карлтон. – Ведь папа не покупает ботинки в магазинах – папа покупает ботинки по почте. Когда их приносят, он вынимает ботинки из коробок и ставит в шкаф. – Да, я знаю, – улыбнулась Сью. – Я сама выписываю заказы на его обувь. У него есть своя любимая марка, и к тому же у него нестандартный размер. Папа знает, что его коробка с сокровищами у тебя? – Он же сказал, что мы с ним можем обменяться, – ответил Карлтон. – Когда сказал? – Недавно. – Я думала, что твой папа с утра собирался съездить поиграть в гольф. – Он сказал, что мы можем поменяться, – повторил Карлтон. – Дай-ка я загляну в папину коробку. Мальчик непроизвольно крепко прижал коробку к груди. – Нет! – воскликнул он. – Из-за этого я поссорился с мисс Доу, она хотела забрать у меня коробку. – Почему? – Не знаю. – Я совсем не собираюсь забирать эту коробку, – возразила Сью. – Мне только кажется, нам следует заглянуть внутрь. Ты разве так не думаешь? Ничего не ответив, Карлтон еще крепче прижал коробку к себе. – Ты ведь сказал, что тут сокровища, правда? А что в твоей коробке? – Много разных вещей. – Интересно сравнить твои и папины сокровища. Давай откроем и поглядим. – Тут узел, – поколебавшись, сказал Карлтон. Сьюзен улыбнулась ему в ответ. – Я очень хорошо разбираюсь в узлах, – сказала она, но затем притворно нахмурилась. – Хотя, может быть, для нас твой будет слишком трудным. Давай просто взглянем на него, не трогая. Карлтон дал ей посмотреть шпагат, которым была перевязана коробка. Увидев аккуратный двойной узел, Сью тут же поняла, что он завязан не детскими пальцами. Трудно было судить, правду ли говорил Карлтон насчет обмена, однако не оставалось сомнений, что эта коробка принадлежала взрослому. – Давай прикинем, сколько она весит, – предложила Сью. Мгновение поколебавшись, мальчик отдал ей коробку. Сью подержала ее в руках, затем вернула Карлтону. – Ого, какая тяжелая. То, что Сью вернула коробку, не пытаясь ее открыть, успокоило мальчика. – Интересно, почему она такая тяжелая? – задумчиво произнесла Сьюзен, добавив затем: – Знаешь, Карлтон, если вдруг твой папа держит здесь свои деловые бумаги, нам следует проследить, чтобы они не потерялись. Он вежливо кивнул: – Я не потеряю. – Ты знаешь разницу между морским узлом и узлом бабушкиным? – спросила Сьюзен. – Моя бабушка умерла, – ответил мальчик. – Ну, твоя бабушка тут ни при чем, просто так называется узел. Смотри, здесь веревка завязана морским узлом. Видишь? Вот, дай я тебе покажу. Не забирая у Карлтона коробку, лежавшую у него на коленях, Сью тем временем трудилась над узлом, пока наконец не развязала его. – Видишь, как легко все получилось? – сказала она. – А вот бабушкиным называется другой узел. Его ты быстро научишься завязывать сам, даже если и не умел раньше. Занимая Карлтона этими разговорами и оставляя коробку по-прежнему в руках мальчика, Сьюзен, стоя на коленях, удалось украдкой поднять угол крышки. Увиденное заставило ее похолодеть. Коробка была доверху заполнена зелеными купюрами. Банкноты, лежавшие сверху, были стодолларовыми. – Мисс Доу знает, что здесь сокровища твоего папы? – Конечно. Она пыталась отнять у меня коробку и забрать мои сокровища. Я не люблю ее. Она плохая. – Она хочет помочь тебе, – сказала Сью. – Наверное, она думает, что папе не понравится, чтобы ты распоряжался его сокровищами. – Но ведь папа сам сказал, что мы можем поменяться. – Интересно, а твои сокровища в порядке? – задумчиво спросила Сью. – Как ты думаешь, папа не мог потерять твою коробку? При этой мысли лицо мальчика омрачилось. – Я думаю, – продолжала Сью, – нам нужно найти твоего папу, вернуть ему его сокровища и попросить отдать твои, тогда они будут в целости и сохранности. – Я не знаю, где папа. Он уехал на машине. – Мне кажется, он собирался этим утром поиграть в гольф, – сказала Сью. – Но поле для гольфа такое большое, пока там отыщешь папу! А ты ведь не хочешь потерять свои сокровища, правда? – Я буду сохранять сокровища папы. – Руки мальчика вновь крепко сжали коробку. Вдруг лицо Сьюзен осветилось, как при внезапном озарении. – А может, лучше всего открыть сейф, большой сейф, и положить папины сокровища туда? Карлтон, очевидно, не был в этом уверен. – Потом мы снова закроем сейф, – продолжала Сью, понизив голос до заговорщического шепота, – и мисс Доу не сумеет его открыть, никто не сумеет. Мы запрем сейф и сможем вынимать сокровища, когда захотим, они будут в безопасности. Глаза Карлтона загорелись. – О’кей, – прошептал он с живостью, – давайте откроем сейф. Сью подошла к большому сейфу, набрала две кодовые комбинации цифр и открыла двери. Затем отперла внутреннюю стальную дверь и переложила часть бумаг, чтобы освободить место для коробки. – Давай поторопимся, – прошептала она, – мы должны спрятать сокровища до того, как вернется мисс Доу. Карлтон приплясывал от возбуждения. – Мы закроем сейф и не скажем ей, где находится коробка. – Ну, сказать-то мы можем, – ответила Сью, – но это ей не поможет. Она не сумеет открыть сейф. Никто, кроме твоего папы и меня, не сможет этого сделать. – Вот это да! – воскликнул Карлтон. Сью протянула руку за коробкой. На мгновение он заколебался, но затем передал свое сокровище Сью. – Теперь мы поставим ее вот сюда, – продолжала Сью. Она повернулась таким образом, что на короткое время заслонила собой коробку от мальчика, и подняла ее крышку. Внутри в буквальном смысле слова лежали тысячи долларов – стодолларовые банкноты, плотно уложенные и перетянутые резинками. «Видимо, в пачках по пять тысяч», – успела подумать Сью. – А сейчас нужно снова завязать коробку, – сказала Сью, сделала из шпагата прежний аккуратный морской узел и задвинула коробку в сейф. Она торопливо захлопнула внутреннюю дверь сейфа, повернула ключ, затем закрыла массивные внешние двери, надавила на тяжелые никелированные рычаги, которые ставили на место засовы, и набрала коды на обоих замках. – Видишь, – сказала Сью Карлтону ликующим голосом, – теперь мы положили сокровища в такое место, откуда их никто не сможет унести. – Мы даже не скажем ей, где они лежат, – с воодушевлением объявил тот. – Ну, если она спросит, думаю, лучше сказать, – ответила Сью, – ведь мы должны относиться к мисс Доу с уважением и почтением. Она так старается помогать тебе. – Она противная. Она меня не любит, – надулся Карлтон. – Нет, она любит тебя. Она очень любит тебя, но, знаешь, мисс Доу твоя воспитательница, это ее работа, и она обязана иногда заставлять тебя делать вещи, которые тебе не совсем нравятся. Но это нужно для твоего же блага. На лице Сью появилось выражение задумчивости. – Знаешь, Карлтон, нам все же следует найти папу и проверить, брал ли он твои сокровища. – Я правда не знаю, куда он поехал. – Пожалуй, вот что мы сейчас сделаем. Мы позвоним в загородный клуб. Думаю, он там. Я знаю, он собирался сегодня утром поиграть в гольф и сейчас, вероятно, находится где-то на поле. – А можно и мои сокровища тоже положить в сейф? – неожиданно спросил Карлтон. – Наверное, да. Думаю, твой папа позволит. Но сначала посмотрим, удастся ли нам его найти. – Вечером он придет домой. – Знаю, но ведь он играет в гольф, а ты же понимаешь, что он не может таскать с собой коробку во время игры. Если вы поменялись, он, скорее всего, оставил твою коробку в машине или где-нибудь еще, а ведь ты не хочешь, чтобы с твоими сокровищами что-то случилось? – Нет. – Хорошо, тогда постараемся найти папу. Она села к селектору и позвонила в гольф-клуб. – Мистер Эндикотт Кэмпбелл играет сейчас на поле? – Я свяжу вас с тренером, – ответила телефонистка. – Минуточку. – Тренер слушает, – раздался через некоторое время в трубке густой бас. – Мистер Кэмпбелл сейчас находится на поле? Я бы хотела поговорить с ним по важному делу. Это звонят из его офиса, и если вы… – Но его здесь нет, – прервал ее бас. – Нет? – разочарованно протянула Сью. – Вот именно, мэм, нет и не было все утро. Он числился в заявке на игру, как член команды, но ее отменили… – Спасибо, – поблагодарила Сью и повесила трубку. Довольно долго она сидела в задумчивости, а Карлтон с детским любопытством наблюдал за ней. Вдруг зазвучал зуммер селектора, и на приборной доске загорелся красный сигнал городской связи. Сью на мгновение опешила, затем почти автоматически включила селектор. – Компания «Корнинг майнинг, смелтинг энд инвестмент», – сказала она. – Почему меня никто не встречает? – прозвучал сварливый женский голос. – Прошу прошения, – ответила своим сладким голосом Сью. – Не могли бы вы сказать, кто вы, где вы и… – Я – Амелия Корнинг, нахожусь в аэропорту. – Что? – воскликнула Сью. – Вы меня не слышите? – Я… да… то есть… Мы не ожидали вас раньше понедельника, мисс Корнинг. – Какой, к черту, понедельник! – огрызнулась говорившая. – Я послала телеграмму – вы должны были меня встретить. Это чудовищно: мне приходится просить кого-то подкатить меня к телефонной будке и набрать для меня номер. Немедленно приезжайте в аэропорт. Кто вы? Кто говорит? – Я – Сьюзен Фишер, личный секретарь мистера Эндикотта Кэмпбелла, – ответила Сью. – Где сам мистер Кэмпбелл? – Его нет на работе. Сегодня суббота, знаете ли… – Я знаю, какой сегодня день. Нечего мне это объяснять, – огрызнулась женщина. – Ладно, приезжайте. Я жду. У меня масса проблем с багажом, и я устала. На другом конце провода бросили на рычаг трубку. Сьюзен, словно в тумане, выключила селектор и, повернувшись к Карлтону, сказала: – Карлтон, ты не знаешь, куда пошла мисс Доу? – По-моему, в банк. – В субботу утром? – поразилась Сью. – По субботам банки закрыты… Нет, погоди. Есть отдел, который работает. Она листала телефонный справочник в поисках номера банка, как вдруг услышала в коридоре тяжелые, неторопливые шаги, затем дверь отворилась, и на пороге появилась Элизабет Доу. – Он сильно мешал? – осведомилась она. – Карлтон – милочка, – ответила Сьюзен. – Действительно милочка. Но сейчас я очень тороплюсь, мне позарез нужно отыскать мистера Кэмпбелла. Ты не знаешь, где он? – Думаю, играет в гольф. Позвони в загородный клуб, если это действительно так важно. Хотя вряд ли ему понравится, если его побеспокоят… – Предоставь судить об этом мне, – оборвала ее Сьюзен. – Я уже звонила в клуб и не нашла его там. Но мне действительно необходимо знать, где он сейчас. Может быть, тебе известны имена людей, с которыми он сегодня собирался играть? Гувернантка отрицательно покачала головой. – Ладно, у меня сейчас нет больше времени заниматься этим, – сказала Сью. – Пошли, я закрываю офис. – Куда ты торопишься? – спросила гувернантка. – По важному служебному делу, очень важному. Если увидишь мистера Кэмпбелла, скажи ему, чтобы он постарался немедленно связаться со мной, немедленно, понимаешь? Дело величайшей важности. Элизабет Доу удивленно посмотрела на Сьюзен: – Думается, мне следует узнать больше, чтобы сообщение имело для него какой-то смысл. – Скажи ему, чтобы он связался со мной немедленно. Скажи – тревога первой степени. Элизабет Доу не любила, когда ее торопили. Она привлекла к себе Карлтона и в своей медлительной манере спросила его: – Где твоя коробка? Карлтон хотел было ответить, но сдержался и посмотрел на Сьюзен. – Мы ее спрятали, – сказал он. – По-моему, такие вещи не следует прятать, – заметила гувернантка. – Следует держать свои сокровища при себе. Где коробка? – Пока в безопасности, – вмешалась Сью. – Потом я ее достану. И она почти вытолкала гувернантку за порог, захлопнула дверь, погладила Карлтона по головке, а затем подобно молнии пронеслась к лифту и нажала на кнопку вызова. – Коробка, – взывала позади Элизабет Доу. – Она нужна ему и… Кабина лифта поднялась и остановилась перед Сью. – Все закончили, мисс Фишер? – улыбнулся ей лифтер. Сью слышала шаги мисс Доу за углом коридора и молилась, чтобы их не услышал лифтер. – Да, – ответила она, – и мне срочно надо поймать такси. – Отлично, – сказал лифтер, – поехали. Двери лифта сомкнулись как раз в тот момент, когда Элизабет Доу, крепко ухватив за руку Карлтона, появилась из-за угла. Лифтер не видел их, но глаза Элизабет Доу и Сьюзен Фишер на какое-то мгновение встретились. Лицо гувернантки было злым и обиженным. К счастью, Сью видела теперь только цифры, отмечавшие движение лифта по этажам. Она быстро пробежала холл и на ближайшей стоянке села в такси. Нырнув в машину, она попросила шофера: – Пожалуйста, поезжайте как можно быстрее. Когда автомобиль тронулся, Сью заглянула в сумочку, чтобы узнать, хватит ли ей денег оплатить поездку. Денег было в обрез. Она вынула четыре однодолларовые купюры, затем переложила ключи, помаду и косметичку, чтобы пересчитать мелочь на дне сумочки. Решив, что этой суммы должно хватить, она откинулась на спинку сиденья, закрыла глаза и постаралась хорошенько собраться с мыслями. Мисс Корнинг была вспыльчивой женщиной, но исключительно умным предпринимателем. Сью не покидало тревожное чувство, что в отсутствие Эндикотта Кэмпбелла Амелия Корнинг станет задавать вопросы ей, вопросы, на которые будет крайне трудно дать ответ. Собственно говоря, на протяжении последних нескольких дней, пока они с Кэмпбеллом готовили отчеты к приезду мисс Корнинг, Сью сама себе задавала эти вопросы. Например, вопрос о шахте в пустыне Мохаве, известной под названием «Мохавский монарх». По отчетам выходило, что «Мохавский монарх» работает круглые сутки в три смены. Но в прошлое воскресенье, когда Сьюзен проезжала по этой местности, на обочине грязной дороги она заметила старый, потрепанный непогодой указатель, гласивший: «Мохавский монарх». Сью доехала по этой дороге до места, где у подножия горы, ярко освещенные солнцем, были разбросаны дощатые некрашеные постройки. Здания оказались пустыми, повсюду ощущалась какая-то гнетущая атмосфера. Только жилище управляющего казалось обитаемым, но на ее стук в дверь никто не ответил. Озадаченная Сью вернулась в городок Мохав и спросила у служащего бензоколонки о «Мохавском монархе». Тот сам ничего не знал, но переадресовал ее вопрос седому шахтеру, подъехавшему в этот момент на заправку. Шахтер рассказал ей, что, насколько он знает, в округе имеется только одна шахта «Монарх» и она не работает уже более двух лет. Сью решила, что здесь какая-то ошибка, что должен существовать еще какой-то «Монарх», неизвестный старому шахтеру, и только что виденная ею шахта – другая, со сходным названием. На неделе Сью нашла возможность просмотреть данные по шахте «Монарх». Компания регулярно выписывала чеки на покрытие расходов шахты. Среди материалов находились отчеты о проделанной работе. Из них следовало, что горняки вот-вот выйдут на большой пласт высококачественной руды. Сью почти не понимала технических терминов, в изобилии попадавшихся ей во время торопливого просмотра документации. Она с трудом уяснила себе разницу между стволом и штреком. Тем не менее она узнала, что главная жила «ушла» в разлом и что, когда ее опять нашли, она оказалась безмерно богатой и с тех пор все расширялась и расширялась. Сью знала, что в деловой переписке с Амелией Корнинг упоминались отчеты с «Мохавского монарха», а данные геологических исследований регулярно направлялись ей в Южную Америку. Очевидно, «Монарх» был только одной из причин, заставивших Амелию Корнинг приехать после многолетнего отсутствия для личной проверки дел компании. Сью до смерти боялась потока вопросов, которые могли обрушиться на нее. Она решила притвориться насколько возможно глупой и валить все на мистера Кэмпбелла. В аэропорту Сьюзен расплатилась с таксистом. Потребовалась вся ее наличность, чтобы оплатить поездку и дать тридцать пять центов на чай. – Простите за такие чаевые, – виновато сказала она. – У меня срочное дело и… здесь все мои деньги. – Забудьте о них, леди, – с улыбкой ответил шофер такси, возвращая ей тридцать пять центов. – Держу пари, что вам нужно сделать несколько телефонных звонков… мелочь вам пригодится. Она вгляделась в его мужественное лицо, в добрые смеющиеся глаза и в порыве благодарности пожала ему руку. – Спасибо вам, – сказала она, – я чувствую себя такой… нищей. Вообще-то можно отнести эти расходы на счет компании, но у меня нет при себе наличности… вот и все. – Забудьте об этом, – опять улыбнулся таксист. – Везти такую леди, как вы, просто удовольствие. Затем он уехал, а Сью помчалась к залу ожидания, одинаково страшась и упустить, и встретить Амелию Корнинг. Сьюзен увидела Амелию Корнинг сразу, лишь только вошла в зал ожидания. Собственно говоря, ее невозможно было не заметить. Она сидела в складном инвалидном кресле на колесиках лицом ко входу. Ее многочисленные чемоданы и сумки стояли рядом, щедро испещренные наклейками многочисленных южноамериканских отелей и курортов. Внешность ее была далека от привлекательности: резкие морщины, идущие от крыльев носа к длинному узкому подбородку, прямой костистый нос, широкие скулы и полностью скрывающие глаза большие темно-синие очки. Сьюзен приблизилась к женщине в кресле. Та сидела совершенно неподвижно. Если она и заметила Сьюзен, то не подала виду. Стараясь скрыть дрожь в голосе, Сьюзен спросила: – Мисс Корнинг? Лицо сидевшей медленно повернулось на голос. Сьюзен показалось, что за тяжелыми темными очками на нее оценивающе смотрят близорукие глаза. – Да. – Я – Сьюзен Фишер, личный секретарь мистера Кэмпбелла, вы разговаривали со мной по телефону, когда я была в офисе. Сьюзен ожидала проявлений недовольства и была удивлена, когда неожиданно потерявшим свою сварливость голосом женщина сказала: – Вы молодец, Сьюзен, что доехали так быстро. – Я приехала так скоро, как только могла. – Я знаю. Конечно, ожидание показалось мне очень долгим, но я понимаю, что путь неблизкий и вы, должно быть, отправились тотчас же после моего звонка. Спасибо… – Вы… мы очень рады вашему приезду. Мы возьмем такси? – Разумеется. – Я отнесу багаж и… – Наймите носильщика. – Да, мисс Корнинг, я… простите, я… – Что такое? – раздраженно бросила женщина, внезапно потеряв всю благожелательность. – Я ненавижу людей, которые мямлят и пытаются подсластить пилюлю. В чем дело? – У меня нет ни цента, – призналась Сью. – Я потратила все деньги на дорогу сюда. – А разве в офисе нет денег на случай непредвиденных расходов? Почему нет фонда, доступного доверенным служащим? – Я… я не знаю. Его действительно нет. – Там есть сейф? – Да, конечно. – Кто еще, кроме вас, знает код? – Мистер Кэмпбелл и бухгалтер. – В сейфе всегда должны лежать несколько сот долларов на случай неожиданных командировок и поездок. Откуда вам знать заранее, когда я прикажу купить мне билет на самолет в Южную Америку? Сью стояла в растерянности, не зная, что ответить. – Когда увидите мистера Кэмпбелла, проследите, чтобы такой фонд появился. Я могу послать вас в Южную Америку. Вы хорошая девушка, Сьюзен, но, видно, напуганы до смерти. Когда вы познакомитесь со мной поближе, то не будете так бояться, зато научитесь уважать мое мнение и станете выполнять приказы не раздумывая. Понятно? Не раздумывая. – Да, мисс Корнинг. – Очень хорошо, – сказала женщина, открыла сумку, вынула портмоне и извлекла оттуда пять банкнотов. – У меня плохо с глазами, при таком освещении я не могу ничего разглядеть. Я никогда не знаю, сколько именно при мне денег, но всегда уверена, что их достаточно. Здесь, моя милая, пять десяток. Занесите в счет дорожных расходов пятьдесят долларов. Сьюзен произнесла изменившимся голосом: – Мисс Корнинг, это не десятки, а сотенные. – Спасибо. Я старалась держать стодолларовые бумажки с одной стороны, а десятидолларовые – с другой. Похоже, портмоне перевернулось. Ее костлявые пальцы ухватили другую пачку купюр и отсчитали пять бумажек. – Это десятки, Сью? – Да, мэм. – Прекрасно, вот вам пятьдесят долларов на дорожные расходы. Прикиньте, сколько вы заплатили шоферу, вызовите носильщика, такси, и отправимся. Номер для меня заказан? – Заказ был на понедельник, но… я думаю, нам удастся вселиться. – Мою телеграмму получили? – Нет, мэм. Только относительно понедельника. – Должны были получить. – Она, вероятно, в пути. – Путь в никуда! Я и впрямь улетела раньше, чем намеревалась. Этот подонок, служащий аэропорта, которому я дала крупную купюру для отправки телеграммы, видно, порвал бумажку с текстом, сунул деньги себе в карман и пошел пьянствовать. Таков мир в нынешние времена. Никакой ответственности, никакой дисциплины, никакой честности. Ладно, Сьюзен, поехали в отель. Сьюзен отыскала носильщика, такси и, сидя в автомобиле, вдруг заметила, что отвечает на подробные вопросы мисс Корнинг о делах компании. Один раз она решилась сказать: – Прошу вас, мисс Корнинг, спросите об этом мистера Кэмпбелла. – Вы работаете на меня, не так ли? – Да, но я подчиняюсь непосредственно мистеру Кэмпбеллу. – Мне наплевать, кому вы подчиняетесь. Вы служите мне. Вы работаете на меня. Я требую преданности, профессионализма и сотрудничества. Вы отвечаете на мои вопросы, и больше никаких «спросите мистера Кэмпбелла». Сейчас я пробуду в отеле ровно столько времени, сколько понадобится, чтобы зарегистрироваться и занести в номер багаж, а затем мы с вами отправимся в офис, и все оставшееся время вы будете отвечать на мои вопросы. – Я?! – с отчаянием воскликнула Сью. – Да, деточка, ты. И ты будешь отвечать правду. Я не потерплю никаких попыток прикрыть кого-нибудь, понимаешь? Себя или кого-либо другого. – Хорошо, мисс Корнинг. – Причина, почему я приехала в субботу, а не в понедельник, в том и заключается, что я прекрасно знала: в этот день Эндикотт Кэмпбелл будет отсутствовать – играть в гольф или что-нибудь в этом роде, и я хотела без помех проверить некоторые материалы раньше, чем он планировал. Я велела служащему аэропорта послать телеграмму, но была уверена, что он этого не сделает. Ты сказала, что знаешь код сейфа. Мы откроем его и посмотрим, что находится там внутри. Это будет большая нагрузка для моих глаз, мне придется воспользоваться сильной лупой. Я собираюсь проверить некоторые цифры, а ты дашь мне информацию, которая мне потребуется по ходу дела. А теперь я задаю прямой вопрос: у тебя есть основания считать Эндикотта Кэмпбелла нечестным человеком? – Я… почему?.. Нет. – Не говори со мной так. – Как? – Ты смутилась, когда начала отвечать. Понимаю тебя, но мне нужны прямые ответы на прямые вопросы. У тебя есть основания считать Эндикотта Кэмпбелла нечестным? – Не знаю. – Правильно. Ты не знаешь, нечестен ли он, но есть ли у тебя основания считать, что он может оказаться нечестным? Да или нет? – Видите ли, мисс Корнинг, – ответила Сьюзен, – есть одно обстоятельство, которое меня беспокоит, – шахта «Мохавский монарх». – Меня тоже. Думается, мы поладим с тобой, Сьюзен, если ты научишься быстро и честно отвечать на мои вопросы. По настоянию мисс Корнинг Сьюзен не только поехала с ней в отель, но и расписалась за нее в регистрационной книге, затем поднялась в номер, заказанный на понедельник, но, по словам портье, оказавшийся свободным и вполне готовым к приему гостьи. Спустя самое короткое время Сью уже сопровождала мисс Корнинг в офис. – А теперь, деточка, – заявила мисс Корнинг, – я хочу видеть платежные документы, касающиеся шахты «Мохавский монарх». Как ты знаешь, я велела мистеру Кэмпбеллу подготовить их для меня. – Бухгалтерские книги в сейфе, но вся подробная информация, видимо, в Мохаве, – ответила Сью. – Книги показывают лишь общие расходы по этой шахте. А каковы доходы от продажи руды? – Я не могла найти эти сведения. По-моему, они в Мохаве. Есть отчеты, из которых следует, что главная жила пропала, но со слов мистера Кэмпбелла я знаю, что потом было добыто большое количество руды. – Куда она делась? – Не знаю. – Открой сейф. Посмотрим, что скажут книги. Сьюзен открыла сейф, отперла ключом внутреннюю стальную дверь и вынула бухгалтерские книги, относившиеся к шахте «Мохавский монарх». Мисс Корнинг подкатилась на своем кресле к сейфу и наклонилась вперед, чтобы разглядеть его содержимое. – Что это? – спросила она, указывая длинным костлявым пальцем на коробку, взятую Сьюзен у Карлтона. На мгновение Сьюзен пришла в замешательство. – Это так… Кое-что из моих личных вещей, которые я оставила на несколько часов в сейфе, потому что должна была спешить в аэропорт и… – Что там? – настаивала мисс Корнинг. – Нечто сугубо личное. – Любовные письма? – Не совсем так. – Ну ладно. Это сейф компании, в нем нельзя хранить личные вещи. – Я никогда бы не посмела так поступить, мисс Корнинг, если бы ваш телефонный звонок не спутал все мои планы. В конце концов, я не должна сегодня работать. Это личные вещи интимного характера. Мисс Корнинг повернула голову так, что толстые непрозрачные линзы ее очков уставились прямо в лицо Сью. – Хм-м… – протянула она, потом развернула свое кресло и на полной скорости направила его через всю комнату к столу, где Сью разложила бухгалтерские книги и другие документы. Сью начала испытывать к мисс Корнинг боязливое почтение. Эта женщина обладала сверхъестественной способностью читать чужие мысли и распознавать малейшие нюансы интонаций. – Теперь, дорогуша, – заявила та, приблизившись к столу, – мои глаза не те, какими должны быть. Я могу читать только через сильное увеличительное стекло, а от него глаза очень устают. Мне придется целиком положиться на тебя. Где лист с полным балансом расходов? Сьюзен отыскала его. – Прочти мне цифры, – приказала мисс Корнинг. Сью медленно и отчетливо начала зачитывать колонки чисел. Женщина нахмурилась и покачала головой: – Не тяни резину. Я все это знаю. Просто напомни мне. Когда Сью закончила, мисс Корнинг проверила ее, вспоминая число за числом до самой последней записи, – словно своими глазами видела весь баланс. Внезапно она сменила предмет разговора: – Какие материалы есть по земельному участку «Оклахома-Ройял»? Сью подошла к сейфу, вынула документы и по требованию мисс Корнинг прочла их вслух. – По-моему, Эндикотт Кэмпбелл – жулик, – не колеблясь заявила мисс Корнинг. Сью застыла в испуге. – Дай мне чемодан, – скомандовала мисс Корнинг, – я заберу эти бумаги с собой. Мне нужен эксперт-почерковед, чтобы их проверить. Думаю, что большая часть чеков – фальшивки. Полагаю, все они выписаны самим Эндикоттом Кэмпбеллом. – Но, мисс Корнинг, тогда это же… это же… – Совершенно верно, – завершила мисс Корнинг начатую Сью фразу, – это подлог, или хищение, или и то и другое вместе. Теперь мне необходимо куда-то сложить эти бумаги. Нужен чемодан – даже два чемодана. Вот… Мисс Корнинг опять раскрыла свое портмоне и извлекла из него две стодолларовые купюры. – Найди где-нибудь поблизости магазин, пусть не очень хороший, но где продаются чемоданы, – обратилась она к Сьюзен, – некоторые торговые точки, похоже, работают всегда и в любое время, и купи мне два очень прочных чемодана. Мне не нужны модные, мне нужны надежные. Возвращайся как можно скорее. Я знаю в городе эксперта, который сделает для меня эту работу. Я недовольна тем, как ведутся дела компании, так же, кстати, как и ты. – Что вы имеете в виду, мисс Корнинг? – Ты прекрасно знаешь, что я имею в виду. Ты сидела на работе в субботу, стараясь подготовиться к моему приезду. Ты прикидывала, что скажешь мне, когда я наконец появлюсь. Ты надеялась, что отвечать на вопросы тебе не придется, что это выпадет на долю Эндикотта Кэмпбелла. – Я… я… не думаю, что имею право обсуждать с вами личность и поведение мистера Кэмпбелла, мисс Корнинг. В конечном счете, я работаю под его… – Перестань трещать как сорока и побыстрее принеси мне чемоданы! – обрушилась на Сью мисс Корнинг. – Я хочу как можно быстрее начать работать с документами. Я должна изучить все до тонкостей к утру понедельника и знать, как подойти к Эндикотту Кэмпбеллу. Я не собираюсь обвинять его в том, чего не смогу доказать. Я намереваюсь выдвинуть обвинение, подтвержденное фактами. Ну а теперь иди. – Да, мэм, – пискнула Сью, чувствуя себя совсем маленькой и незначительной и очень-очень встревоженной. Она спустилась вниз на лифте и после двух неудачных попыток найти магазин, открытый в субботу, наняла такси; водитель доставил ее в торговый центр, дождался, пока она выберет два прочных чемодана, и привез обратно в контору. Сью застала мисс Корнинг в ее кресле у окна. Она разглядывала при ярком полуденном свете какие-то погашенные чеки, сильная лупа для чтения лежала поверх очков. Мисс Корнинг подняла взгляд на вошедшую Сью. – Так я и думала, – сказала она. – Все операции – совершеннейшая липа. Ты принесла чемоданы, деточка? – Да. – Поставь их на стол. Уложи эти чеки в один из чемоданов. Теперь мне нужна вот эта книга и все вот эти бумаги. Я поработаю с ними в отеле. Кстати, где все-таки Эндикотт Кэмпбелл? Я хочу знать, где он может быть. – Не имею понятия. Утром я звонила в гольф-клуб, надеясь найти его там. Он был одним из четверки, которая собиралась играть, но матч отменили. – Я должна видеть его, – отрезала мисс Корнинг, – и обязательно сегодня вечером у себя в отеле. И не впускай его сюда, если он сейчас появится. Я не хочу видеть его теперь, когда удобно ему, я хочу с ним встретиться, когда это будет удобно мне! Садись за телефон и добудь его. – Я должна подойти к селектору и… и… – Неважно, куда ты должна подойти, – рявкнула мисс Корнинг, бросая в чемодан пачку чеков, – садись к телефону и найди его. Позвони еще раз в гольф-клуб. Если его там нет, узнай имена людей из четверки. Позвони каждому из них. Разыщи Кэмпбелла. Как насчет его дома… он может быть там? – Не знаю. Я просто не знаю, где он, мисс Корнинг. – Он вдовец? – Жена от него ушла. С ней осталась дочь Ева. А младший сын Карлтон живет с отцом. Мистер Кэмпбелл взял для мальчика гувернантку. – Что за гувернантка? – Англичанка. – Кто она? Как ее зовут? – Элизабет Доу. – Хорошо, разыщи ее, – велела мисс Корнинг. – Получи хоть какую-нибудь информацию. Эндикотт Кэмпбелл нужен мне сегодня вечером в двадцать сорок пять. Ни раньше, ни позже, понимаешь… скажи ему, что я не терплю, когда опаздывают. Если я говорю – двадцать сорок пять, это значит именно двадцать сорок пять, и точка, а теперь садись за телефон, а я уложу в чемоданы нужные мне документы. За пятнадцать минут, проведенных за телефонным аппаратом, Сью узнала не больше, чем раньше. Двое из партнеров Кэмпбелла были своевременно предупреждены им и присоединились к другой группе играющих. Третьего игрока, Харви Бенедикта, Сью никак не могла разыскать. В телефонной книге номер его домашнего телефона отсутствовал. Телефонистка объяснила ей, что у него нет зарегистрированного номера домашнего телефона. Позвонив в дом Кэмпбеллов, Сью узнала от Элизабет Доу, что экономка не слыхала об Эндикотте Кэмпбелле на протяжении всего дня, но хозяина ждали в восемнадцать тридцать, так как он просил приготовить обед к семи часам. Когда Сью сообщила обо всем этом мисс Корнинг, та на несколько секунд застыла в кресле. Ее широкоскулое лицо с лошадиной челюстью и длинным носом выглядело какой-то гротескной маской. – Прекрасно, – наконец произнесла она. – Эти чемоданы слишком тяжелы для тебя. Дай лифтеру два доллара, чтобы он снес их вниз на тротуар. Сядем в такси и поедем в отель. Сью вышла к лифту, нашла помощника сторожа и объяснила ему, что делать. Тот не мешкая явился и забрал чемоданы. Затем Сью заперла офис и вместе с мисс Корнинг спустилась на лифте вниз. На улице Сью поймала такси. – Где ты живешь, деточка? – осведомилась мисс Корнинг. Сью назвала свой адрес. – Сначала подбросим эту молодую женщину домой, – велела мисс Корнинг водителю. – Затем вы довезете меня до отеля «Артениум». А сейчас помогите мне сложить это кресло. Что-то в манере мисс Корнинг распоряжаться заставляло людей немедленно подчиняться ей. – Слушаюсь, мэм, – сказал шофер. Мисс Корнинг с немалым искусством подвела кресло к открытой дверце автомобиля. Она могла двигаться самостоятельно в той мере, чтобы помочь шоферу усадить себя в машину, но в один из моментов тяжело навалилась на плечо Сью, и та получила полное представление о силе ее длинных пальцев. Наконец мисс Корнинг устроилась в машине, инвалидное кресло было сложено и поставлено рядом с двумя чемоданами. Сью села рядом с шофером. – Да, мисс Корнинг, извините, я забыла отдать вам сдачу с двухсот долларов. Два чемодана стоят семьдесят шесть долларов тридцать центов вместе с налогами. А вот деньги, которые вы дали мне еще в аэропорту. Сью подала ей магазинный чек и открыла сумочку, чтобы вынуть деньги. – Не надо, деточка. Забудь об этом, – сказала мисс Корнинг. – У тебя выдался сегодня тяжелый день. Ты вела себя достойно, и я это оценила. Приятно видеть у служащих преданность. Это очень ценное качество. Его нечасто находишь в людях. Ты честная. Думаешь, я не знаю, что те первые пять купюр были сотенными? Я проверяла твою честность. Если бы ты подтвердила, что это десятки, – я бы тут же тебя уволила. Ты честная и преданная, ты хорошая девушка. – Но… ну что вы… спасибо, – ответила совершенно ошеломленная этими похвалами Сью. – Не за что. – Я не понимаю, как вы все это выносите, – сказала Сью. – У вас был такой тяжелый перелет из Южной Америки со всеми предотъездными сборами, потом работа в конторе… – Чушь! – оборвала ее мисс Корнинг. – Не волнуйся за меня, милочка. Я сделала остановку в Майами. Приняла хорошую горячую ванну и сейчас свежа как огурчик. – Вы не хотите, чтобы я отправилась с вами в отель и?.. – Зачем? – возмутилась мисс Корнинг. – Я чувствую себя как дома. И не люблю, когда со мной нянчатся. Когда мы с тобой познакомимся поближе, ты увидишь – я всегда уверена в своих силах. А теперь успокойся и посиди молча. Мне нужно подумать, и я не хочу слышать никакого стрекота. Если у меня возникнет к тебе вопрос, я задам его, если нет – молчи. Так они молча ехали, пока такси не остановилось перед домом, где жила Сью. – Вам было совсем не по пути, – виновато сказала девушка. – Пустяки. Если бы я направилась прямо в отель, ты бы не поехала со мной, села в автобус и вернулась домой совсем измотанной. А теперь ты сядешь в горячую ванну и расслабишься. Тебе предстоит только сообщить мистеру Кэмпбеллу, что я жду его сегодня в двадцать сорок пять. – Как мне ответить, если он спросит, что случилось? – Говори правду. Никогда никому не лги. Я не требую лжи от моих служащих и не лгу сама. Если он будет задавать вопросы – отвечай на них. – Но… если он спросит, довольны ли вы?.. – Тогда передай ему, что я считаю его жуликом. Я уже сказала это, и сказала всерьез. Ему придется еще дать мне кое-какие объяснения. Всего хорошего, Сью. – Всего хорошего, мисс Корнинг. Сью вышла из машины и, стоя на тротуаре, наблюдала, как удалялось такси с Амелией Корнинг на заднем сиденье, прямо, точно палка, сидевшей с неподвижным лицом и устремленными в пространство темными стеклами очков. Сью глубоко вздохнула и вытащила ключ от входной двери дома. Глава 2 На часах было двадцать минут седьмого, когда в квартире Сьюзен Фишер зазвонил телефон и в трубке раздался нетерпеливый и раздраженный голос Эндикотта Кэмпбелла: – Какого дьявола вы искали меня в гольф-клубе, Сью? Вы же знаете, я не люблю, когда меня беспокоят по выходным, и особенно не люблю, когда это делают женщины, стараясь выяснить, где я и чем занимаюсь. А теперь говорите, в чем дело? – Мне тоже нравится отдыхать по выходным дням. Я работала целый день и… – сердито начала Сьюзен. – Между нами есть некоторая разница в служебном положении, – прервал ее Кэмпбелл, – а также в нашей значимости для компании. Льщу себя надеждой, что в отличие от вас я незаменим. Теперь продолжайте. – Во-первых, – начала Сью, – ваш сын принес в офис коробку из-под обуви, наполненную пачками стодолларовых банкнотов, и сказал, что это сокровища его папы и что он получил их от вас в обмен на свои. – Что? – не веря своим ушам, спросил Кэмпбелл. – Обувная коробка с кучей стодолларовых банкнотов внутри. Она выглядит основательно набитой. – Вы не пересчитывали деньги? – Нет. – И не предполагаете, сколько их там? – Тысячи, должно быть. – Вы говорите, что коробка была в руках у Карлтона? – Да. – Вы с ума сошли! – Прекрасно. Значит, я сумасшедшая, – сказала Сью. – Но эту коробку принес ваш сын и сказал, что она принадлежит вам. Это все, что мне об этом известно. – Где сейчас эта коробка? – Я поставила ее в сейф. – Сьюзен, я ничего не понимаю… У меня нет никаких сокровищ. Я ничего не знаю насчет обувной коробки с банкнотами. В чем дело? Чего вы хотите добиться? Мой сын никогда не давал вам никакой коробки, наполненной деньгами. Это невозможно! Полный абсурд! – Прекрасно, значит, я еще и лгунья. – Я совсем не утверждаю этого, но вы явно не в себе. Здесь что-то не так. Вы говорите, что поставили коробку с деньгами в сейф? – Да. – Хорошо, пусть она там полежит, пока мы не выясним, в чем дело. Я действительно дал сыну поиграть с коробкой, в которой лежала пара моих выходных туфель. Но было бы безумием полагать, что в ней находились какие-то деньги. Это единственная причина, почему вы искали меня? Какая-то дикая история о моем сыне и обувной коробке, набитой… – Амелия Корнинг прилетела сегодня утром и продержала меня целый день в конторе. Она сказала, что ждет вас ровно в двадцать сорок пять, и просила объяснить вам, что, когда она говорит – двадцать сорок пять, это значит… – Что-о?! – заорал в трубку Кэмпбелл. – Прилетела Амелия Корнинг, – повторила Сьюзен. – Ее не может быть здесь. – Прекрасно, выходит, я опять солгала, и, если уж я такая лгунья, мне ничего больше не остается, как попрощаться с вами. Она раздраженно бросила трубку. На мгновение Сью задумалась, затем достала телефонную книгу и нашла номер телефона адвоката Перри Мейсона. В справочнике значился адрес его офиса и номер с примечанием: «По ночам звонить в Детективное агентство Дрейка». Сьюзен набрала номер агентства Дрейка. Когда телефонистка сказала: «Детективное агентство Дрейка», Сьюзен, заметно волнуясь, разразилась потоком слов: – Мне необходимо видеть мистера Мейсона. Я немедленно должна встретиться с ним. Дело очень важное. Говорит Сьюзен Фишер, я взяла этот номер из телефонной книги. Он обозначен как ночной телефон мистера Мейсона и… – Минуточку, – наконец удалось вставить дежурной, – я соединю вас с самим мистером Дрейком. Он как раз находится сейчас у себя. Через несколько секунд спокойный и собранный мужской голос произнес: – Говорит Пол Дрейк. В чем проблема? Сьюзен Фишер обрушила и на него целый поток слов. Дрейк начал задавать вопросы, и, прежде чем Сью это заметила, спокойная деловитость его голоса успокоила ее нервное состояние и позволила вполне связно изложить события дня. – Где вы сейчас? – спросил Дрейк. Сью объяснила. – Хорошо, я попробую связаться с мистером Мейсоном и перезвоню вам. Ждите моего звонка. Сью положила трубку, метнулась в ванную комнату, припудрила лицо, коснулась его румянами и едва взяла в руки помаду, как опять раздался телефонный звонок. Подбежав к телефону, она схватила трубку: – Да?! В трубке послышался голос Эндикотта Кэмпбелла: – Сьюзен, какого дьявола? Я вам звоню, а у вас занято. Я хочу понять все до конца. Где сейчас мисс Корнинг? – В своем номере, в отеле «Артениум». – Он был заказан на понедельник. – Знаю, однако он оказался свободен, поэтому она в нем сразу поселилась. – Вы сказали, что она просматривала документы компании? – Она держала меня в офисе целый день. – Мне это не нравится. – Мне тоже, – согласилась Сью Фишер. – Она ждет вас в отеле ровно в двадцать сорок пять. – Хорошо, я жду вас в отеле ровно в двадцать часов. – Я не могу. – Почему? – Потому что я целый день работала и… у меня назначена встреча. – Хорошо, я буду ждать вас в холле «Артениума» не позже половины девятого. Даю вам эти полчаса на улаживание личных дел и отмену свидания. Ваше отсутствие будет равносильно заявлению об увольнении. Не попрощавшись, он бросил трубку. Вскоре телефон снова ожил. На этот раз в трубке прозвучал другой голос. – Говорит Пол Дрейк, – произнес детектив своим прозаично-суховатым тоном. – Мистер Мейсон и его личный секретарь Делла Стрит обедают в кафе «Канделябр». Они собираются закончить обед к восьми часам. Мистер Мейсон сказал, что если у вас дело большой важности, то он готов встретиться с вами там в двадцать часов. – Но ведь это же совсем рядом с «Артениумом»! – воскликнула Сьюзен Фишер. – Совершенно верно. – О, я непременно буду там. Я так вам признательна… Я… Передайте, пожалуйста, мистеру Мейсону, что не знаю, как его и благодарить. Глава 3 Делла Стрит, посматривая поверх кромки поднятой кофейной чашечки, тихо сказала: – Если мне не изменяет моя способность судить о людях по выражению их лица, только что вошедшая молодая женщина – та самая, что звонила Полу Дрейку и так обеспокоена нечестным ведением дел управляющим компанией, где она работает. Сидевший спиной к двери Мейсон попросил: – Опиши мне ее, Делла. Доставь мне удовольствие узнать, как одна женщина судит о другой. – Она неплохо смотрится, с мужской точки зрения, – начала Делла. – Хорошая фигура – округлости там, где положено; на вид серьезная и скромная. – Не надо с мужской точки зрения, – прервал ее Мейсон. – Мужские наблюдения обычно ошибочны. Оцени ее с женской точки зрения, Делла. – Не знаю, сколько она получает, – сказала Делла, – но, имея представление о секретарской зарплате, я бы предположила, что, судя по внешнему виду, она живет обособленно. Ей не приходится поддерживать мать, отца или младших братьев. Она также умеет носить одежду, следит за собой, то есть, что называется, ухоженная. – Цвет волос? – Темные, но не угольно-черные. Скорее темно-каштановые. – Натуральные? – Бог его знает, не различишь – особенно на таком расстоянии. Вы, вероятнее всего, вообще не сможете определить. – Глаза? – Довольно темные. Цвет опять же отсюда не разобрать. Или черные, или темно-карие. Она – настоящая маленькая леди. Нервничает, но старается держать себя в руках, говорит с метрдотелем… Они идут сюда. Метрдотель извиняющимся тоном сказал: – Молодая леди утверждает, что она условилась с мистером Мейсоном. Мейсон встал. Делла Стрит спросила: – Вы Сьюзен Фишер? – И, когда та утвердительно кивнула, протянула ей руку: – Делла Стрит, личный секретарь мистера Мейсона, а вот сам мистер Мейсон. – Присаживайтесь, – предложил Мейсон. – Мне так неловко, мистер Мейсон. Я не должна была беспокоить вас за обедом, но мое дело – ужасно важное. – Прекрасно, – ответил Мейсон, – послушаем, о чем идет речь. Не хотите ли десерт, ликер или кофе? Полагаю, вы уже обедали… – Да, я перекусила… Ровно через тридцать минут мне необходимо быть в холле отеля «Артениум». – Тогда вам, вероятно, не стоит тратить время на кофе. Садитесь и расскажите мне обо всем. Быстрое описание событий дня заняло у Сьюзен Фишер десять минут. Когда она закончила, Мейсон задумчиво сощурил глаза, затем посмотрел на часы и сказал: – Да, времени по-настоящему приняться за дело у нас нет. – Почему? Осталось еще двадцать минут. – Нет, я имею в виду, что нет времени найти свидетелей, которые могли бы подтвердить содержимое коробки для обуви. – Вы думаете, это необходимо? Мейсон кивнул. – Вам следовало тотчас же позаботиться о свидетеле, как только вы узнали, что находится в коробке. – Но почему? – Вы не знаете, сколько там денег, – сказал Мейсон, – и никто другой тоже не знает. – Понимаю, но коробка, целая и невредимая, лежит в сейфе. – Кто знает, что она целая и невредимая? – Ну, ведь я знаю… Я… Она обескураженно умолкла. – Вот именно, – сказал Мейсон. – Вы утверждаете, что содержимое коробки не тронуто, но представьте себе, кто-то заявит, что оттуда пропали две или три тысячи долларов? – Да, теперь я понимаю, – ответила Сью, – но почему это нужно кому-то делать? – Потому что вы, очевидно, обладаете сведениями о непорядках в компании. При таких обстоятельствах виновная сторона может попробовать запутать в них и вас. Мейсон сделал знак официанту. – Думаю, мы должны оказаться в «Артениуме» как можно раньше, – обратился он к Сьюзен, – даже если Кэмпбелл придет всего на пять минут раньше назначенного времени и это даст нам лишних пять минут, а они, возможно, нам пригодятся. – Значит, вы… вы согласны быть моим адвокатом? Мейсон кивнул: – По крайней мере, до выяснения ситуации. Она благодарно коснулась рукой его запястья. – О, мистер Мейсон, не могу выразить словами, что это для меня значит. Теперь я все больше начинаю понимать… В самом деле, все могло оказаться ловушкой, и тогда… О, что касается этих денег, я попала в довольно сомнительное положение. – Карлтон, вероятно, еще слишком мал, чтобы сосчитать деньги? – Боже, конечно. – Сколько, по-вашему, примерно было денег в коробке? – Не знаю, это стандартная коробка для обуви, доверху набитая стодолларовыми банкнотами. Думаю, там должна быть очень большая сумма. Мейсон кивнул. Официант принес счет. Мейсон подписал его и обратился к Делле Стрит: – До отеля всего один квартал, бессмысленно садиться в машину, чтобы потом искать еще место для парковки. Мы пойдем пешком. Когда они вышли из кафе и направились к отелю, Мейсон сказал: – Если Кэмпбелл уже будет там, когда мы появимся, пожалуйста, представьте меня ему как своего адвоката. Если же мы придем раньше, представьте меня ему сразу, лишь только он войдет, и дайте мне возможность самому вести разговор. – Он возмутится, – предупредила Сьюзен Фишер. – Знаю, но он будет возмущен еще многим во мне, а вы, я думаю, нуждаетесь в защите с самого начала. – Но в конце-то концов, настоящий босс – мисс Корнинг. Она стоит выше мистера Кэмпбелла. Она стоит выше всех. Она платит мне жалованье. Я должна ему это объяснить, и тогда посмотрим, посмеет ли он упрекнуть меня в том, что я… – Я совершенно не разделяю вашей позиции, – сказал Мейсон. – Но это единственная причина, почему мне хотелось вашего присутствия в отеле, – сказать Кэмпбеллу, что по закону я не только имела право действовать так, как действовала, но и была обязана поступать именно так. – Я думаю о коробке с деньгами, – пояснил Мейсон. – Но ведь она в сейфе и… – И, – прервал ее Мейсон, – если Эндикотт Кэмпбелл решит зайти в офис, забрать из сейфа коробку и спрятать ее туда, где ее никто больше не увидит, у вас не будет ни малейшей возможности доказать, что она когда-либо лежала там. – Вы думаете, он мог бы это сделать? – Не знаю, но когда человек держит в своем платяном шкафу коробку, полную стодолларовых банкнотов, у меня поневоле возникают сомнения в его добропорядочности, и налоговое управление, несомненно, их разделит. А вот мы и пришли. Давайте войдем. Сьюзен Фишер, потеряв дар речи от осознания сложности положения, вошла в дверь отеля, любезно распахнутую для нее Мейсоном. Делла Стрит сжала руку Сьюзен. – Все в порядке, мисс Фишер, – сказала она. – Положитесь на мистера Мейсона. Он лишь хотел вам объяснить, почему он считает нужным вести разговор сам. – Но ведь этого не может быть, – начала Сьюзен Фишер, – он… Конечно, мистер Кэмпбелл не сделал бы этого. Но если… – Вот именно, – ответила Делла Стрит, – если сделал, что тогда? – Не знаю, – призналась Сьюзен Фишер. – Вы видите его? – спросил Мейсон, когда они вошли в холл. Сьюзен отрицательно покачала головой. Мейсон, нахмурившись, бросил взгляд на часы. – В подобной ситуации дорога каждая минута… Насколько он точен обычно? – Очень точен. – Ладно, будем надеяться, что он появится хотя бы чуть раньше назначенного ему времени. – Одно я знаю наверняка, – сказала Сьюзен. – Он должен быть здесь ровно в восемь сорок пять. Это время назначила мисс Корнинг, добавив, что не потерпит опоздания ни на одну минуту. Им пришлось ждать до тридцати пяти минут девятого. Мейсон нетерпеливо сказал: – Мне нужно поговорить с ним до того, как он поднимется к мисс Корнинг. Я должен знать, что… – Вот он идет. – Сьюзен кивком указала на входную дверь. Мейсон изучающе посмотрел на человека, быстро направлявшегося к лифту: возраст – около сорока, широкоплечий, довольно тонкая талия, могучая шея, тяжелый подбородок, широкие брови и напряженный взгляд. Человек шел прямо на них, по-видимому настолько погруженный в свои мысли, что заметил Сьюзен Фишер, только чуть ли не столкнувшись с ней. – Сьюзен, – произнес он, – во имя всего сущего, что все это значит? – Мне хотелось бы познакомить вас с мистером Мейсоном и его личным секретарем мисс Деллой Стрит, – ответила Сьюзен. – Мистер Мейсон – мой адвокат. Эндикотт Кэмпбелл не мог бы выглядеть более потрясенным и обескураженным, даже вытащи Сьюзен пистолет и выстрели в него в упор. – Адвокат! – воскликнул он. – Вот именно, – вмешался Мейсон, делая шаг вперед и протягивая руку Кэмпбеллу. – Здравствуйте, мистер Кэмпбелл. Я представляю интересы Сьюзен Фишер. – Но для чего ей понадобился адвокат? – осведомился Эндикотт Кэмпбелл. – Об этом вы узнаете, – ответил Мейсон. – Не хотели бы вы сейчас поговорить с ней? – Я пригласил ее сюда, чтобы обсудить некоторые деловые проблемы, касающиеся только интересов компании. Часть из них носит конфиденциальный характер. Для меня нежелательно присутствие посторонних. Видя растерянность Кэмпбелла, Мейсон решил перехватить инициативу. – Тут дело касается коробки из-под обуви, содержащей некоторое количество стодолларовых банкнотов, мистер Кэмпбелл, – сказал он. – Вы, кажется, оспариваете утверждение моей клиентки, и я желал бы внести в этот вопрос ясность. – Это один из вопросов, который хотел бы разрешить и я, – отчеканил Кэмпбелл, в бешенстве поворачиваясь к Сьюзен Фишер. – Итак, Сьюзен, какого дьявола вы вздумали прятаться за спину семилетнего мальчугана и впутывать его в свои сомнительные финансовые делишки? – О чем вы? – в недоумении спросила Сьюзен. – Вы прекрасно знаете о чем. Эта нелепая басня о том, что Карлтон имел при себе коробку, набитую деньгами. – Но так это и было! – Чушь! – отрезал Кэмпбелл. – У него не было никакой коробки. – Вы спрашивали его об этом? – осведомился Мейсон. Кэмпбелл забегал вокруг Мейсона. – Мне незачем его спрашивать. А что касается меня, вы не имеете законного права присутствовать при этой встрече в отеле. Мейсон сказал: – Вы только что обвинили мою клиентку в финансовых злоупотреблениях. Обвинение было выдвинуто в присутствии свидетеля. Скажите, что вы подразумеваете под финансовыми злоупотреблениями? – Она хорошо знает, что я имею в виду, – ответил Кэмпбелл. – И я не думаю, что мне следует вдаваться в подробности лишь потому, что вы бродите здесь в поисках повода для возбуждения дела о нанесении морального ущерба. Я добавлю к этому, мистер Мейсон, что у вас появится гораздо более обширное поле деятельности, если вы собираетесь представлять интересы этой девушки. Кэмпбелл опять повернулся к Сьюзен Фишер. – Так как вы, очевидно, намеревались поймать меня в ловушку, если я стану вникать в подробности, ограничусь тем, что буду задавать вам только вопросы. Что произошло с той коробкой, о которой вы говорили мне по телефону? – Что именно вы хотите знать? – Куда вы ее подевали? – Поставила в сейф. – А потом что вы с ней сделали? – Ничего. Я оставила ее в сейфе. – Сейчас ее там нет, – сказал Кэмпбелл. – Что? – воскликнула Сьюзен. – Вы это знаете совершенно точно, но я не обвиняю вас, учитывая то обстоятельство, что вы пользуетесь услугами такого опытного юриста. Поэтому я просто делаю заявление: вы, Сьюзен Фишер, сообщили мне по телефону, что в офисе находится коробка со стодолларовыми банкнотами. Теперь я требую от вас предъявить мне эту коробку. – Насколько я понимаю, – сказал Мейсон, – вы уже побывали в офисе. Кэмпбелл повернулся к нему и смерил адвоката враждебным взглядом. – Я не вижу оснований отвечать на этот вопрос, – сказал он. – С другой стороны, у меня нет причин не ответить на него. Да, я был в офисе. Я открыл сейф. Я искал коробку там, где мне было указано, и ее не обнаружил. – И что же это доказывает? – спросил Мейсон. – Это доказывает, что она лжет. – В чем заключается ложь? – Хорошо, скажу иначе. Пусть докажет, что не лжет. У нее нет свидетелей, могущих подтвердить наличие денег в коробке, нет даже свидетелей самого существования этой коробки. – И вы думаете, что у нее должны были быть свидетели? – поинтересовался Мейсон. – Это была бы похвальная предосторожность, которая подтвердила бы ее правдивость. – Итак, вы пришли в офис и не обнаружили там никакой коробки? – Правильно. – Ни денег, ни коробки? А у вас есть свидетели? – Свидетели? Что вы хотите этим сказать? – Это была бы похвальная предосторожность, подтверждающая вашу правдивость. – Как вы смеете!.. Вы… – задохнулся от злости Кэмпбелл. – На определенном этапе дознания вас могут спросить: может ли кто-нибудь подтвердить, что вы не обнаружили в сейфе коробку? – пояснил Мейсон. – Но я ее не нашел и думаю, что мое слово достаточно весомо для любого суда. – Это будет зависеть от целого ряда обстоятельств, – сказал Мейсон. – Например? – осклабился Кэмпбелл. – От способа ведения перекрестного допроса и от того, как вы будете при этом держаться. Кстати, кажется, у вас назначена встреча с мисс Корнинг? – Да. – Я тоже хотел бы повидать мисс Корнинг, – заявил Мейсон. Он повернулся к Сью Фишер: – Где ее номер, мисс Фишер? – Президентский номер на двадцать первом этаже. – Тогда мы все вместе можем отправиться наверх, – предложил Мейсон. – Я намереваюсь задать мисс Корнинг несколько вопросов; кроме того, мне нужно убедиться, что мистер Кэмпбелл воздержится от каких-либо инсинуаций в адрес мисс Фишер и не попытается внушить мисс Корнинг предубеждение к моей клиентке, прежде чем появится шанс разъяснить происшествие с коробкой. – Вы не смеете этого делать, – сказал Кэмпбелл. – У нас деловая встреча, и вы не имеете права совать свой нос в чужие дела. – А кто мне помешает? – поинтересовался Мейсон. Кэмпбелл расправил плечи и окинул взглядом крепкую фигуру и широкие плечи адвоката. – Прежде чем вы зайдете слишком далеко, вам, вероятно, интересно будет узнать, что я считаюсь очень неплохим боксером, хоть и любителем. – А прежде чем зайдете слишком далеко вы, – ответил Мейсон, – вам будет не менее интересно узнать, что я считаюсь чертовски хорошим профессионалом. С этими словами адвокат повернулся спиной к Кэмпбеллу и направился к лифту. Делла Стрит, взяв Сьюзен за руку, последовала за ним. Кэмпбелл тоже двинулся было вслед, но повернул назад, сказав вслух: – Хорошо, на всякий случай я захвачу детектива. Мейсон задержался на несколько секунд, наблюдая за удаляющимся Кэмпбеллом. – Он отправился за здешним детективом? – спросила его Делла Стрит. – Не знаю, – ответил Мейсон. – Но, скорее всего, сначала он позвонит по внутреннему телефону мисс Корнинг и попросит ее не принимать нас. – Я уверена, что меня она примет, – сказала Сьюзен. – Она милая, и я ей понравилась. Ему, во всяком случае, она уже не доверяет. – Что ж, посмотрим, как все повернется. Идемте, – предложил Мейсон. Они вошли в один из лифтов, поднялись на двадцать первый этаж, и Сью привела их к президентскому номеру. Мейсон нажал на кнопку звонка. Они услышали за дверью переливы колокольчика, но одновременно из глубины номера донеслись настойчивые телефонные звонки. Мейсон позвонил еще раз, затем постучал. Нахмурившись, он сказал: – Она назначила Кэмпбеллу на двадцать сорок пять, мисс Фишер? – Да, с точностью до минуты. Мейсон посмотрел на часы. – Сейчас уже без двенадцати девять. – Мы пришли точно в срок, – сказала Делла Стрит. – С нее станется подождать ровно тридцать секунд с часами в руках, а потом уйти из номера, – предположила Сьюзен Фишер. – Но ведь она прикована к инвалидному креслу? – Да, она может пройти шага два, но при этом опираться на что-нибудь. Практически она почти всегда в кресле. Мейсон осматривался в коридоре, когда из кабины лифта вышел Кэмпбелл в сопровождении неброско одетого, серьезно выглядевшего субъекта и направился к президентскому номеру. – Весьма смахивает на гостиничного детектива, – заметил Мейсон. – Я представляла себе гостиничного детектива совсем другим, – заметила Сьюзен. – Так выглядят все они, – улыбнулся Мейсон. – Как именно, мистер Мейсон? – Непохожими на тех, какими представляют их себе люди, – ответил Мейсон и пошел навстречу детективу. – Кажется, в номере никто не отвечает, – обратился он к нему. – А кто-нибудь должен ответить? – спросил тот. – Мы так полагаем, – сказал Мейсон. Человек покачал головой: – Гостья выехала из этого номера чуть позднее пяти часов вечера. – Что? – воскликнула Сьюзен. – Я как раз собрался проверить эту информацию, – сказал гостиничный детектив. – По нашим книгам номер проходит как свободный. Счет был оплачен наличными, и женщина, которая в нем поселилась, вскоре выехала. Детектив извлек из кармана ключ и сказал: – Мне хочется, чтобы присутствующие здесь приняли во внимание, что я вхожу не в номер, числящийся у нас как занятый. Этот номер свободен. Я зайду туда только для того, чтобы проверить, как его прибрали горничные и есть ли там мыло, свежие полотенца и чистое постельное белье. Детектив щелкнул замком, широко раскрыл дверь и поклонился Делле Стрит: – Дамы проходят первыми. Делла и Сьюзен Фишер вошли внутрь вместе с Эндикоттом Кэмпбеллом, Мейсон и детектив замыкали группу. Это было просторное помещение с телевизором, холодильником и небольшим баром с застекленной полкой для бутылок и стаканов, миксерами и морозильником для льда. Номер состоял из двух спален, двух ванных комнат и просторной гостиной. Сейчас номер был не просто пуст – он отличался той образцовой чистотой и порядком, какие присущи в дорогих гостиницах только совершенно свободным номерам. – Так я и думал, – заметил детектив. Кэмпбелл не удовлетворился этим замечанием. Он шнырял повсюду: заглянул в ванные комнаты, проверил некоторые из углов, осмотрел нетронутые полотенца, глянул даже под кровать. Внезапно он повернулся к Сьюзен Фишер: – Откуда нам знать, что мисс Корнинг вообще была здесь? Мейсон поймал взгляд Сьюзен и сделал ей знак молчать. – Мы можем заглянуть в регистрационную книгу, – предложил он. – Именно это мы сейчас и сделаем, – ответил Эндикотт Кэмпбелл. – Поскольку мы начали как бы общее расследование, нам лучше продолжать его в том же направлении, – предложил Мейсон. – Прошу вас, не нужно, – запротестовал детектив. – Мы должны избегать всего, что привлекло бы к отелю внимание общественности и прессы. – Разумеется, – сказал Мейсон. – Все, что нам требуется, – это установить некоторые факты, чтобы не привлекать ничьего постороннего внимания. Детектив прищурился: – Откуда вы знаете, что и этих фактов не достаточно, чтобы оказаться втянутыми в какие-нибудь неприятности? – Конечно, я этого не знаю, – добродушно сказал Мейсон, – но я заранее предполагаю, что вам нечего скрывать и что равным образом нам тоже нечего скрывать. Я убежден, что мистеру Кэмпбеллу также нечего скрывать. – Мне это не нравится. Я возражаю против подобных намеков, – сказал Кэмпбелл. – Каких намеков? – спросил Мейсон. – Что мне есть что скрывать. – Я ведь ясно сказал, что вам нечего скрывать. – Ладно, я не собираюсь с вами спорить. Давайте спустимся вниз и посмотрим, что скажут записи. Они покинули номер и спустились в холл, где сразу прошли к столу регистрации. Детектив объяснил портье ситуацию. Человек за столом держался настороженно, тщательно выбирая выражения: – Сегодня утром была не моя смена. Но я знаю, что к нам прибыла гостья в инвалидном кресле в сопровождении молодой дамы, которая по просьбе прибывшей расписалась за нее в регистрационной карточке. Ей был предоставлен номер, хотя он был заказан только на понедельник. Я говорил с клерком, дежурившим утром; он сказал мне, что на вопрос о времени пребывания у нас гостья ответила, что предполагает пробыть здесь от двух до трех недель. Сопровождавшая ее молодая дама заполнила регистрационную карточку. – Это была я, – сказала Сьюзен Фишер, – она попросила меня сделать это, так как сидела в своем инвалидном кресле. – Разве это не серьезное нарушение правил? – спросил Кэмпбелл служащего. – Это не совсем обычно, – сознался портье, – но не противоречит правилам, поскольку мисс Корнинг весьма известная личность, намеревавшаяся остановиться в отеле на довольно длительный срок. Насколько я знаю от утреннего дежурного, в холле было довольно людно, накопилось много багажа, и женщина в инвалидном кресле, конечно, заслуживала некоторого снисхождения. – Похоже, так оно и было, – сухо заметил Кэмпбелл, – она получила его вполне достаточно. – Нас интересует, что произошло потом, – сказал Мейсон. – Что вам известно об этом? – Тогда я должен переадресовать вас к кассиру. Я уже дежурил, когда она рассчитывалась. Я видел, как она отъезжала, и подумал, не покидает ли она отель насовсем, но отбросил эту мысль, так как прочел в регистрационной карточке, что пожилая дама собирается пробыть в отеле еще некоторое время. – При ней были чемоданы? – спросил Мейсон. – Да, багаж был при ней. Портье обратился к помощнику управляющего, который, в свою очередь, связался с кассиром. Благодаря ему выяснили, что мисс Корнинг действительно выехала из отеля чуть позже пяти часов. Затем Мейсон направился к швейцару, принявшему от адвоката вложенный ему в руку банкнот с почтительным поклоном. – Женщина в инвалидном кресле и темных очках, – начал Мейсон, – покинула отель где-то около пяти часов и… – Конечно, я помню ее. Очень хорошо помню. – Она уехала в такси или в частной машине? – В такси. – Вы знаете шофера? – К сожалению, нет. Стоп, одну минуточку. Я вспоминаю его лицо. Он очень часто бывает здесь и… минуточку, он недавно вернулся, и его машина находилась на стоянке. Он… давайте посмотрим стоящие там машины. Я думаю, его такси четвертое или пятое по счету. Они быстрым шагом шли вдоль выстроившихся в ряд машин, пока швейцар не указал на одну из них: – Вот эта. Водитель обеспокоенно посмотрел на них. – В чем дело? – спросил он, опуская боковое стекло. Мейсон объяснил: – Мы разыскиваем пожилую даму в инвалидной коляске, которая около пяти вечера покинула отель, села в ваше такси и… – Точно, – сказал шофер, – я подбросил ее до вокзала. – А потом? – Больше я ничего не знаю. Она расплатилась со мной и наняла носильщика. – Она собиралась сесть на поезд? – Похоже, да. – Это, пожалуй, все, что мы могли здесь узнать, – промолвил Мейсон. Он поблагодарил таксиста и вернулся в отель. Эндикотт Кэмпбелл, выждав с секунду, быстрым шагом приблизился к адвокату. – Послушайте, Мейсон, – сказал он. – Вам не приходит в голову, что эта женщина прихватила с собой документы компании, конфиденциальные и крайне важные документы, которые всегда должны находиться в нашем офисе? – Сколько акций компании принадлежит мисс Корнинг? – спросил Мейсон. – Около девяноста процентов. Мейсон, улыбаясь, посмотрел на него. – Вот вам и ответ на ваш вопрос. – Нет, погодите, – петушился Кэмпбелл, – это не ответ, нельзя отделываться от таких проблем шуткой. – Почему же? – Потому что я отвечаю за документы. – Тогда я сформулирую по-другому: перед кем вы несете ответственность за их сохранность? – Перед акционерами. – Понятно. Тогда я повторю свой вопрос: сколько акций находится в руках мисс Амелии Корнинг? – О черт! – прорычал Кэмпбелл и, повернувшись на каблуках, быстро ретировался. Мейсон с ухмылкой пожал руку гостиничному детективу, сказав: – Думаю, если мы с толком поведем это дело, то избежим всякой огласки. – Сделайте все, что в ваших силах, – попросил тот. – Знаете, такого рода сведения, попав в газеты, выглядят не слишком-то хорошо. Наш отель весьма консервативен, поэтому… – Понимаю, – сказал Мейсон. – Мы приложим все усилия, чтобы сотрудничать с вами, а вы… – Мейсон прервал начатую фразу. Гостиничный детектив усмехнулся: – Конечно, конечно. Мы тоже рады с вами сотрудничать, мистер Мейсон. Я всегда к вашим услугам, стоит вам только позвонить. Мое имя Бэйли. Колтон Бэйли. Просто спросите обо мне, и я сделаю все, что в моих силах. Мейсон поблагодарил его и предложил обеим молодым женщинам закончить прерванную трапезу. Они вновь направились в «Канделябр». – О, тысяча извинений, – сказала Сью. – Мне казалось, что вы уже закончили обед. – Так оно и есть, – ответил Мейсон, – но мне не хотелось, чтобы детектив знал, куда мы пойдем. – А куда мы пойдем? – В мою контору, – отметил Мейсон. – Мы пустим по следу Амелии Корнинг Пола Дрейка и постараемся добраться до нее раньше, чем это удастся Эндикотту Кэмпбеллу. Когда он покинул нас, у меня создалось впечатление, что он намеревается немножко поиграть в сыщика-любителя. Если я не ошибаюсь, он сейчас на пути к вокзалу, а там попытается порасспросить носильщиков. – Разве вы не боитесь, что в таком случае он обойдет нас на повороте? – спросила Сьюзен. – Пожалуй, нет, – ответил Мейсон. – Для подобного рода расследований существуют различные методы. У нас в конторе есть железнодорожное расписание. Мы можем точно установить, какие поезда отправлялись в это время. Пол Дрейк пошлет на задание парочку профессионалов, и мы скоро узнаем, какие именно билеты были проданы. Возможно, Кэмпбелл выяснит раньше нас, что делала мисс Корнинг, добравшись до вокзала, но держу пари, что мы узнаем, где она сейчас находится, раньше Эндикотта Кэмпбелла. Конечно, это в том случае, если у него не хватит ума нанять профессиональных детективов. – А что мы будем делать дальше? – А дальше, – сказал Мейсон, – мы будем ждать в нашей конторе, пока не получим нужных сведений. Ведь почти слепая женщина в инвалидном кресле не может просто раствориться в воздухе. Адвокат вывел машину со стоянки у кафе и привез женщин в свою контору. Делла Стрит, позвонив Дрейку, попросила его прийти к ним. Немного погодя послышался условный стук в дверь, и Делла впустила детектива. – Пол, это – Сьюзен Фишер, – сказал Мейсон. – Она секретарь в «Корнинг майнинг, смелтинг энд инвестмент компани». Компания практически полностью принадлежит Амелии Корнинг – богатой женщине, живущей в Южной Америке. Мисс Корнинг около пятидесяти пяти лет, она почти слепая, носит сильные очки с темно-синими стеклами и вынуждена, кажется из-за артрита, проводить большую часть жизни в инвалидном кресле. Она остановилась в отеле «Артениум», но сегодня же выехала оттуда около пяти часов вечера и отправилась на такси до вокзала. Дрейк, выглядевший вялым, как медведь после зимней спячки, слушал с непроницаемым выражением лица, скрывавшим то внимание, с которым он разглядывал и оценивал Сьюзен Фишер. – Что я должен предпринять? – спросил он Мейсона. – Разыскать ее, – ответил Мейсон. Дрейк бесшумно поднялся и пошел к двери. – Если не возражаешь, я воспользуюсь телефоном в твоей приемной. Разговор не будет вас беспокоить. Дрейк бросил на Сьюзен ободряющий взгляд и скрылся за дверью. – Он хороший детектив? – спросила Сью. – Один из самых лучших, – ответил Мейсон. Дрейк вернулся в кабинет Мейсона минут через десять. – Твой телефон, видно, раскалился, Перри, – сказал он. – Я подключил к делу массу людей и послал их в таксомоторные компании, через систему радиосвязи с машинами они опросят шоферов в поисках информации о женщине. Не позднее чем через четверть часа трое моих людей будут на вокзале. Они опросят диспетчера на стоянке такси, всех носильщиков, поспрашивают и в билетных кассах. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/erl-gardner/delo-o-dvoynike-pozhiloy-damy/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.