Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Источник Зла

$ 99.90
Источник Зла
Об авторе:Автобиография
Тип:Книга
Цена:103.95 руб.
Издательство:Эксмо
Год издания:2010
Просмотры:  14
Скачать ознакомительный фрагмент
Источник Зла
Роман Афанасьев


Астрал #3
Загадочный Астрал, магическая реальность, где каждый может стать настоящим магом, вновь открыт, и теперь кажется, что любой желающий может прикоснуться к волшебству. Но это не так – могущественная организация хочет контролировать весь Астрал, чтобы безраздельно править жителями нашей реальности. Жесткий контроль, правила и ограничения – все это превращает магов Земли в заключенных, вынужденных играть по чужим правилам. Но это не устраивает единственного земного мага, способного удержать мир от падения в Темную Бездну, в объятия Источника Зла. Хватит ли ему сил, чтобы выполнить задуманное, и чем ему придется расплачиваться за обретение способностей, превосходящих все мечты и желания?
Роман Афанасьев

Источник Зла
Часть первая

ВРЕМЯ ГОВОРИТЬ
Дневник


Два месяца. Много это или мало? – спрашивал я сам себя. И сам же себе отвечал, – когда как. Если это отпуск, круиз – то они пролетят незаметно, растают в череде дней, просочатся сквозь пальцы, словно мелкий речной песок. Если же это два месяца, оставшиеся до Нового года, до дня рождения, до вручения премии или до выхода из больницы, – то время будет еле ползти, словно издеваясь над тобой. Что такое два месяца? Если ты работаешь – всего две зарплаты, восемь выходных, полсотни чашек утреннего кофе, похожих друг на друга, как близнецы. Дни выстреливают в прошлое очередью, по семь в обойме. Если ты сидишь дома, плюешь в потолок и бездельничаешь, то эти два месяца могут превратиться для тебя в тюремный срок, а твоя комната – в темницу.

Два месяца. Именно столько я прожил без Астрала, в тишине и покое. Это было странное время. Для меня оно растянулось едва ли не на два года. Оно пролегло глубоким рвом между прошлым и настоящим, разделяя жизнь на две половины – до и после. Война с альвионцами стала для меня точкой отсчета, с которой началось после. Я изменился. И дни были похожи один на другой, и ночи все были душными и бессонными. Однако я прожил эти два месяца, переболел их, прошел, как проходят трудный, но необходимый путь. Я пил их, как нужное лекарство, я ел их, как больные едят больничный суп. И – победил.

Два месяца я спал и видел сны, где время то замедлялось, то летело стрелой. Проснулся я тогда, когда пришла осень. Я люблю осень. Вернее, самое ее начало, – когда деревья только-только начинают одеваться в желтые плащи, а ветры несут земле прохладу и влагу. Это удивительное время. Мир готовится ко сну. Но не к вечному, нет. Все в природе говорит о том, что настала пора отдохнуть. Что лето прошло, пролетело ураганом и теперь пора подвести итоги, подсчитать растраченное и оглянуться, оценивая пройденный путь.

В один из таких дней я это сделал. Оглянулся, посмотрел на те два месяца, что провел без Астрала, и сел за дневник. Он будет моей бухгалтерской ведомостью, отчетом, докладной запиской самому себе. Я должен отчитаться перед самим собой в том, на что я потратил эти два месяца, на что и как. И каков итоговый баланс радости и печали.

Раньше, начиная дневник, я думал, что привожу мысли в порядок, что так мне будет легче разобраться в самом себе. Верно, дневник действительно помогал мне в этом. Потом я воспринимал дневник как собеседника. Это тоже было верно, но лишь наполовину. Сейчас я понял еще кое-что, изменившее мое отношение к дневнику. Теперь я знаю, что дневник – мой друг. Да, каждому из нас нужны друзья. Такие, которые выслушают, не перебивая, внимательно и строго. И вынесут вердикт. Так сложилось, что у меня нет друзей. Много знакомых, приятелей, товарищей – а вот друзей нет. Мне не с кем поговорить. Изливая душу другу, ты чувствуешь себя лучше. Выговорившись, ты ощущаешь облегчение и успокаиваешься. Ведь ты делишься с ним проблемами, перекладываешь часть груза на его плечи и, конечно, испытываешь облегчение. Такого друга, с которым я мог бы поделиться своей ношей, у меня не было. И им стал дневник.

Выплескивая размышления на чистый лист бумаги, делясь с ним горестями и печалями, доверяя ему сокровенные мысли, я успокаиваюсь. Кажется, это один из приемов психотерапии, не так ли?

И нет ничего удивительного в том, что, когда мне понадобилось подвести итоги метаний, я вновь обратился к дневнику.

Первым делом я разыскал предыдущие записи. Кое-что пропало, кое-что забылось, но основная часть архива сохранилась. Правда, много пробелов в самом начале. Эти записи я делал, едва только начав выходить в Астрал. Тогда дневник еще не был для меня другом, и по большому счету я просто марал бумагу от нечего делать. К тому же тогда я еще не додумался хранить дневники на серверах в Интернете. В результате многие записи потерялись. А ведь это было весьма занимательное время. Прямо не верится, что все началось всего три с половиной года назад. Иногда мне кажется, что с той поры прошло полвека.

Тогда я, молодой бездельник и раздолбай, открыл в себе удивительные силы – жизненную энергию. Магию. Я стал развивать эти силы, экспериментируя с энергией, и в итоге попал в Астрал – удивительную магическую реальность, окружающую реальность нашу. В нем возможно все – магия, колдовство, исполнение любых желаний. Стоило только пожелать чего-либо, и услужливая магия выполняла эти пожелания. Были бы только силы. А они у меня были. Разбирая дневники, где описывались события тех дней, я был поражен, насколько же неряшливо мыслил и писал. Да, конечно, я был молод и горяч, но все-таки следовало быть аккуратнее. Некоторые строки, а порой и целые абзацы я теперь просто не мог понять. То есть буквы знакомы, слова понятны, но о чем идет речь, что я хотел сказать – вопрос. Теперь я пишу аккуратно, стараясь каждую мысль разъяснить другу-дневнику. Не то чтобы я стал умнее и образованнее, вовсе нет. Наверно, стал взрослее. Аккуратнее и осторожнее.

А тогда я был чертовски небрежен и самоуверен, причем без всяких на то оснований. Получив в свое распоряжение силы Астрала – весьма скромные по сравнению с нынешними, я решил, что мне все по плечу. Я пустился на поиски приключений и, конечно, нашел их – на свою заднюю точку, как принято выражаться. Савалет, маг из параллельной реальности Альвион, обманом захватил мое тело, а сознание вышвырнул в Астрал. Строго говоря, я должен был умереть, исчезнуть, раствориться в Астрале… Но этого не произошло – Савалет немного недооценил меня.

Два года я болтался по Астралу в облике бестелесного призрака, представляя собой голую энергию, наделенную сознанием. Тогда у меня было лишь одно желание – вернуться. Найти свое тело и снова очутиться дома. Тут в моих записях огромный пробел. Еще бы, мне не на чем было писать. К тому же я плохо помню большую часть скитаний – некоторое время я был почти невменяем. Потом, когда у меня появилась возможность записать приключения, я не стал этого делать. Мне было тяжело вспоминать о том, что произошло со мной в Астрале. Большинство этих воспоминаний причиняло мне боль.

За время странствий я узнал много нового. Астрал оказался огромным. Пара десятков известных миров, в каждом из которых процветала магия, – вот какой мир мне открылся. Астрал, словно космос, заполнял пустоты между мирами, служил и границей, и источником магии, и средством связи между мирами, и местом для битв. Астрал был всем. Именно тогда, во время моих скитаний, я многое узнал о магии и об Астрале. Я стал настоящим магом, но – бестелесным. Тогда же я познакомился с целым семейством магов, которые многому научили меня. Они и показали мне тайный источник – сосредоточение энергии, из которого маг мог черпать силы. Источников в Астрале было много, но таких, как этот, единицы. О них знали немногие, ведь источник такого уровня мог сделать мага практически непобедимым. То, что мне открыли местоположение такого источника, – большая честь и редкая удача. Мне было оказано наивысшее доверие, я стал почти членом семьи.

А потом они погибли. Все. В их реальном мире шла война. На родовой замок приютившей меня семьи напал сосед-агрессор и вырезал всех его обитателей. Я же болтался в Астрале бестелесным духом и ничем не мог им помочь, а мог только смотреть, как моя новая семья погибает. После бойни я бежал прочь от этой реальности. Поэтому неудивительно, что в моих дневниках не было никаких записей о моих астральных скитаниях. Тогда я потерял себя, был невменяем. Мне всегда слишком тяжело вспоминать об этом эпизоде. Хватит. Я и так слишком углубился в тяжелые воспоминания.

Дальше в дневниках шли более подробные записи, посвященные уже моему возвращению. Да, мне удалось вернуться в собственное тело, уничтожив при этом Савалета. Но одновременно с этим произошла катастрофа – Земля была лишена Астрала. Маги Альвиона и некоторых других реальностей, как я узнал позже, закрыли Астрал Земли. Они превратили его в непроницаемый барьер, отделивший реальность Земли от остального астрального мира. В одночасье наши маги, которые могли творить волшебство лишь в Астрале, стали простыми обывателями. Многие не вынесли этого – сошли с ума, умерли, покончили жизнь самоубийством. Казалось, жизнь кончена и можно ставить жирную точку, но… Все вышло совсем не так.

Дальше в моих дневниках наблюдался относительный порядок. Я записывал все, что со мной происходило, и додумался хранить копии дневников в Интернете, на бесплатных страничках. Очень удобно – зашифровал файл, залил на сайт, и порядок. Он преспокойно лежит на одном из серверов, а ты можешь дотянуться до него в любое время и из любого места, где есть выход в Интернет. Теперь я вел дневники сразу в электронном виде, на карманном компьютере, так что удалось обойтись без потерь информации. Нет, кое-что пришлось восстанавливать по памяти, но в целом в записях был порядок. К тому же все это случилось не так давно, так что я все помнил. С этими дневниками мне не пришлось долго разбираться. Они начинались с того момента, когда я решил, что пора заканчивать с одиночеством и самобичеванием. Ведь после закрытия Астрала прошел целый год. Я сильно переживал и так и не смирился с потерей Астрала.

Оправившись от потрясений, я начал искать бывших астральных знакомых, но наткнулся на альвионцев – магов из соседней реальности, вселившихся в тела землян. Одновременно с этим мною заинтересовалась некая организация – «Астрал-2». Как оказалось, она состояла из бывших земных магов. Созданная сначала как клуб по интересам, она превратилась в настоящую секретную организацию, противостоящую альвионцам. Да, несмотря на то что Астрал был закрыт, маги Альвиона проникли на Землю. Они готовили вторжение. Альвионцы убивали земных магов и пытались захватить ключевые посты в правительствах стран Земли, чтобы подчинить себе нашу реальность. Началось противостояние «Астрала-2» и Альвиона. Мы дрались не на жизнь, а насмерть. И мы победили. Альвион был разгромлен с помощью астральных союзников, а на Землю вернулся Астрал. За победу было заплачено дорогой ценой – многие земляне-маги погибли в решающей схватке с альвионцами. Казалось бы, теперь можно оплакать друзей, зализать раны и, наконец, начать радоваться жизни, но случилось то, чего я никак не ожидал. Словно по мановению волшебной палочки, организация «Астрал-2», воевавшая за Астрал, несшая свободу магам, внезапно превратилась в жестокого тирана. «Астрал-2» установил контроль над Астралом Земли и ограничил доступ к нему. Еще бы, ведь Астрал – это сила, Астрал – это власть. И руководители «Астрала-2» – политики разных государств, военные, представители спецслужб, не собирались выпускать из рук эту силу и власть. Я ушел из «Астрала-2». Мне с ними не по пути. Я отошел от дел, вернулся домой и постарался на время забыть об Астрале. Устроился на работу и вел размеренную жизнь простого обывателя, который никогда и не слышал о магии. Все вызовы я блокировал, закрывшись простеньким заклятием. Надо признаться, что вызовов было немного. Почти все мои друзья погибли, а «Астрал-2» не надоедал мне, ведь при уходе я пригрозил им расправой, если они еще раз попытаются потревожить меня. Только один раз я нарушил «радиомолчание» – потянулся через Астрал узнать, как там Фло. Я знал, что она была ранена при атаке альвионцев. Оказалось – все в порядке. Она выжила и продолжала работать в «Астрале-2». Я не стал ее беспокоить, – пусть живет так, как ей нравится. Лишь легонько коснулся ее ауры, вызнав все, что нужно, и был таков. Я пользовался маскировкой, и никто не заметил моего «визита» – ни сама Фло, ни «Астрал-2». Больше я в Астрал не лез. Два месяца. Теперь, копаясь в дневниках и воспоминаниях, пытаясь разобраться в самом себе, я стал похож на старика, который готовит к печати мемуары.


* * *

Со старыми дневниками я разобрался. Я наконец собрал их в один файл и выложил его на бесплатный сервер Интернета. Пусть полежит там, я ведь смогу в любой момент до него добраться. Теперь пора приступать к новым дневникам. Мне необходимо выговориться, выплеснуть то, что накопилось в душе. Но так, чтобы это никому не повредило и никого не потревожило. Дневник – лучший выход.

Итак, после того как я ушел из «Астрала-2», меня больше никто не беспокоил. И это к лучшему – я был сам не свой. Вторжение Альвиона удалось остановить, но что делать дальше, я не знал. Я устал от драк, смертей, предательства. Да, я считал, что Кирилл предал меня. И не только меня, он предал саму идею Астрала – свободу. «Астрал-2» решил взять власть в свои руки, и я не знал, что с этим делать. Не объявлять же им войну? Да, у меня хватит сил на то, чтобы причинить им серьезные неприятности. Но при этом неизбежно прольется кровь. Много крови. А я не хочу никого убивать. Хватит. Теперь я понимал мага Евгения, который вышел из игры. Вероятно, он столкнулся с подобной проблемой раньше меня и решил ее по-своему. Прежде я не понимал, почему такой сильный маг ничего не делает, никак не реагирует на происходящие на Земле события. Ведь у него есть сила, настоящая сила. Теперь я понял – почему. Бывают ситуации, в которых сила ничего не решает.

Рассудив, что не ошибается тот, кто ничего не делает, я решил ничего не делать. Устроился на службу и просто жил, как все.

А еще пил. Весь первый месяц я много пил. Ничего это мне не дало, кроме пошатнувшегося здоровья. Проблемы нельзя утопить в вине, они, как дерьмо, не тонут. Однажды я проснулся и, продираясь сквозь утреннее похмелье, понял, что загнал себя в тупик. Что я ослабел, стал неряшлив и к тому же издерган. Что впереди маячит алкоголизм, цирроз и костлявая с косой. Больше я не пил.

Я много читал и поддерживал себя в форме. Весь второй месяц неустанно тренировался, разбираясь с новыми знаниями и новыми силами. Заклинания давались мне легко, работа с энергиями тоже. Я занимался энергетикой, отрабатывал известные заклинания, составлял новые. Я стал настоящим магом. Но никогда не применял полученные знания на практике. Я их систематизировал, разложил по полочкам, учел все былые ошибки. Я стал гораздо сильнее. Пожалуй, теперь я без проблем справился бы с Согденом.

Забавно получилось с источником. Тем самым, из Центра Миров, силой которого я постоянно пользовался. Я обращался к нему так часто и работал с ним так плотно, что мы стали кровными братьями – во мне постоянно была его частичка, а в нем – моя. Можно сказать, мы подружились. Не знаю, как это получилось, но мне все чаще казалось, что источник узнает меня. Когда я к нему обращался, он становился мягче, податливее, услужливо предоставляя мне силу. Я проводил в общении с ним много времени. Даже несколько раз забирался в его ядро – туда, где концентрация силы была настолько велика, что мутилось сознание. Он меня поддерживал, оберегал от необдуманных поступков, и постоянно окутывал меня теплом. Если бы он был кошкой, то, наверно бы, замурлыкал – такие волны доброжелательности он источал. Иногда мне казалось, что он живой. Что он обладает сознанием, что у него имеются симпатии и антипатии. Я научился различать его настроение – иногда источник был чем-то взволнован и вел себя неспокойно, иногда был доволен жизнью и по-детски игрив. Кто знает, возможно, он и разумен – по-своему.

Дни проходили спокойно. Я оправился от потрясений и стал размышлять о том, что делать дальше. «Астрал-2» никак не проявлял себя, чему я был только рад. Но так не могло долго продолжаться, я должен был что-то делать, чтобы вернуть в Астрал свободу. Мне казалось, что именно в этом мое предназначение. Ну не организовывать же движение сопротивления? Сколько я над этим ни думал, ничего хорошего так и не придумалось. Я не видел выхода из создавшегося положения, а пороть горячку не хотелось. Поэтому я вовсе ничего не предпринимал.


* * *

Вчера, когда я был на работе, меня посетил зов, пробивший все мои заслоны. Я не ответил на него, потому что был слишком занят. Но ответить следовало – меня вызывал Мирион. С ним стоило пообщаться, в конце концов, он был моим единственным астральным приятелем. Наверно, пора покончить с этим глупым затворничеством. Я уже оправился от потрясений и даже стал сильнее. Время выбираться из своей берлоги. Решено – завтра вызываю Мириона. У меня будет выходной, и нам никто не сможет помешать. А пока что закрою недописанный файл дневника, выкурю трубочку и лягу спать.
1


К вызову Мириона я готовился долго и тщательно. Я позавтракал, убрался в квартире, сходил в магазин. Побрился. Поймав себя на том, что оттягиваю момент вызова, выругался. Неужели подсознательно я боюсь покинуть свое убежище и выйти в большой мир? Неужели опасаюсь вновь испытать боль и разочарование? Похоже, что так. Но нельзя же вечно сидеть в своей квартире, отгородившись от мира закрытой дверью?

Чувствовать себя трусом очень неприятно. Стыдно. Я сжал зубы и уселся в кресло, собирая волю в кулак и собираясь выйти в Астрал. И, как водится, – опоздал. Мирион нашел меня сам.

«Звоночек» контакта мягко ткнулся в мое сознание, пробиваясь сквозь заклятие, которым я закрывался от нежелательных вызовов. Я стразу узнал «почерк» Мириона, снял заклинание и ответил ему.

Передо мной раскрылась черная пустота Астрала. В этой пустоте появилась зеленая точка, которая вспыхнула и превратилась в знакомую фигуру Мириона.

– Привет, Корвин, – сказал он и широко улыбнулся. Его черная борода встопорщилась, а от глаз разбежались морщинки. Он ничуть не изменился за минувшее время и по-прежнему выглядел, как пират, волею судеб попавший в лес. Все та же крупная широкоплечая фигура, все та же гордая осанка… Все та же борода лопатой и приветливая улыбка…

– Здравствуй, Мирион, – откликнулся я. – Рад тебя видеть.

– Давай устроимся поудобнее, – предложил он.

Я кивнул, и Астрал вокруг меня шевельнулся – Странник создавал сферу.

Конечно, он не изменил себе. В мгновение ока мы очутились на зеленой поляне посреди стройных лиственных деревьев, напоминавших березы. Но на этот раз Странник не удовольствовался лишь видами природы – на краю поляны появилась беседка. Небольшая, но очень красивая, из белого камня, похожего на мрамор, украшенная изящной резьбой. Остроконечная крыша сплошная, а вот стены прорезаны насквозь и похожи на прекрасные каменные кружева.

– Заходи, – пригласил Странник и вошел в беседку. Мы сели за маленький каменный столик друг напротив друга.

– Ну, – начал Мирион, – рад видеть тебя в добром здравии. Как ты?

– Нормально, – отозвался я.

Глаза Странника, черные как смоль, смотрели цепко и внимательно. Он чуть пожал плечами:

– Пил?

– Было дело.

– А теперь?

– Теперь нет.

– Когда ты закрылся от вызовов заклинанием, я понял, что тебе надо побыть одному, – сказал Странник. – Но потом я стал беспокоиться. Нельзя так долго оставаться в одиночестве, по себе знаю.

– Все нормально, – успокоил я. – Одиночество заканчивается.

Он ухмыльнулся в бороду, и я почувствовал себя легко и свободно, словно с моих плеч свалился тяжелый камень. Как хорошо, когда есть друг, который переживает за тебя.

Я откинулся на спинку скамьи, втянул в себя прохладный воздух, наполненный ароматом неведомых трав, и рассмеялся. Я возвращался к жизни.

– Теперь верю, – сказал Странник и тоже рассмеялся.

– Извини, – сказал я. – Столько всего произошло! В последние дни я был словно натянутая пружина, но сейчас напряжение спало.

– Тебе надо выговориться. Я знаю это состояние: когда так долго молчишь, начинаешь забывать, что такое простая беседа. Мне приходилось испытывать то же самое, и я уверен, что лучшее лекарство в таких случаях – общение с другом. Кстати, может, ты расскажешь мне, что все-таки произошло? В общих чертах я знаю, чем все закончилось, но подробности мне неизвестны.

Я кивнул и начал рассказывать. В красках и деталях. И про последний штурм базы альвионцев, и про то, что убил Согдена, и про гибель друзей.

Странник слушал внимательно, постукивая пальцами по столу. Под конец моего рассказа у него в руках появилась длинная трубка, и он закурил.

Наконец я рассказал все. И про предательство «Астрала-2», и про свое нежелание затевать революцию. Выговорившись, я устало оперся локтями о резную столешницу и сотворил себе кружку пива и сигарету, не спрашивая разрешения Мириона. Так принято между друзьями.

Странник кивнул и выпустил клуб ароматного дыма.

– Нечто подобное я и предполагал, – сказал он, – рад, что ты уцелел в этой битве и добился того, чего желал.

– Как же! – откликнулся я. – Желал-то я свободного Астрала, доступного для всех, а что вышло? Иногда мне кажется, что стало еще хуже.

– Не переживай. Все миры проходят через это, – какая-то группа пытается захватить власть над Астралом своей реальности. Обычное дело. Но все образуется. Эта организация развалится сама, ее погубят внутренние конфликты.

– Но сколько при этом погибнет людей!

– Не больше, чем при обычном дележе власти. Всем разумным видам свойственна агрессивность, особенно в начале развития.

– Что ты знаешь о войне? – грустно спросил я. – Если у нас дойдет дело до настоящей серьезной заварушки, то погибнет весь наш мир. А если она начнется из-за Астрала… В этом будет и моя вина.

– И что ты собираешься делать?

– Не знаю, – честно признался я. – Наверно, ничего. Я очень боюсь послужить тем самым маленьким камешком, с которого начинается лавина. Теперь я понимаю Евгения, того питерского мага. Впрочем, ты о нем не знаешь…

– Я его знаю, – сказал Мирион. – Но сейчас речь о другом. Выслушай мой совет – не торопись. Ты не такой уж маленький камешек. Твои способности не перестают удивлять меня. Ты стал очень силен, гораздо сильнее многих моих знакомых магов, и уж поверь, знакомых магов у меня немало. Так что ты вполне способен изменить жизнь своего мира в лучшую сторону. Ты хороший человек, Корвин. Да, не без недостатков, но все же ты чаще думаешь о других, чем о себе. Ты хочешь сделать мир лучше, причем совершенно бескорыстно.

– Да ладно тебе, – смутился я. – Не такой уж я и хороший. Я чувствую ответственность за то, что делаю, ответственность перед всеми землянами.

– И это хорошо, – улыбнулся Странник. – Так держать. Но сейчас – не торопись. Постарайся осторожно разузнать, что теперь происходит на Земле, как дела в этом самом «Астрале-2», и тогда уж принимай решение.

– Ну, в общем, так я и хотел поступить. Кстати, к вопросу о том, что происходит. Может, начнем прямо сейчас? Ты расскажешь мне, что нынче творится в Астрале?

– Конечно, Корвин.

– И еще – не называй, пожалуйста, меня Корвином.

– Почему? – искренне удивился Странник. – Разве это плохое имя?

– Да нет, нормальное имя. Но, если помнишь, оно не мое. Когда-то мне показалось хорошей идеей назваться чужим именем. Но потом я понял, что это было ребячеством. Глупо и некрасиво. Словно я прячусь от самого себя, боюсь своей собственной судьбы, стыжусь самого себя. Как будто стараюсь переложить ответственность за свои поступки на другого человека. В общем, не надо. Мне неприятно.

– И как же тебя называть?

– Ты же знаешь, что меня зовут Игорь. Так и называй. Я больше не буду прятаться за чужим именем.

– А это разумно – пользоваться своим настоящим именем? – серьезно спросил Странник, чуть подавшись вперед. – Ты действительно этого хочешь?

– Да брось ты. Мое настоящее имя известно многим. Во-первых, на Земле меня все знают как Игоря. Во-вторых, половина Альвиона знает, как меня зовут, ведь Савалет провел в моем теле два года и пользовался моим настоящим именем. В-третьих, тогда, на собрании правителей других реальностей – помнишь, перед атакой на Альвион – меня представляли им, так что в других мирах мое имя тоже известно.

– Ну, как пожелаешь, – отозвался Мирион.

Он поерзал на скамье, устраиваясь поудобнее, заново раскурил трубочку и начал свой рассказ о том, что произошло в Астрале после того, как мы прижали Альвион.

Конечно, Мирион рассказал далеко не все, это понятно – всего не расскажешь и за неделю, но и то, что он мне поведал, было невероятно интересно.

Самая интересная новость касалась Альвиона. Когда маги реальностей Оосхаба и Сефир вторглись в его Астрал и перебили практически всю правящую верхушку магов, местные жители, забыв внутренние распри, взбунтовались. Конечно, ведь это выглядело как неприкрытая агрессия. Но чужие маги быстро ушли из Астрала Альвиона, а власть взяла в руки оппозиция. Новые правители успокоили народ и популярно объяснили, в чем дело. Народ, как и положено простым смертным, удивился, возмутился и успокоился. Оппозиция осталась у власти. Думаю, тут не обошлось без короля Оосхабы, ведь у него были свои агенты в Альвионе, это я знал наверняка. Но дальше произошло нечто из ряда вон выходящее. Альвион отгородился от внешнего мира. Они закрыли свой Астрал изнутри, укрепили природный барьер так, что никто не мог к ним попасть. Они оборвали почти все свои «межастральные» связи и практически ни с кем не общались. Впрочем, – в этом не было ничего удивительного, – после истории с захватом Земли большинство соседей считали альвионцев слишком агрессивными и не хотели иметь с ними дела. Реальности Торгон и Ксаесарен контролировали границу с Альвионом и были готовы к любым неприятностям. Так что с этой стороны все было тихо.

Земля же так и не вышла на межастральную арену. Наш Астрал строго контролировался «Астралом-2». Лишь несколько человек с Земли контактировали с представителями реальностей Торгон и Ксаесарен – ближайшими астральными соседями. Мирион об этом знал мало – все последнее время он занимался таинственным проектом, о котором я уже слышал.

Остальные новости меня не очень заинтересовали. Политические перестановки в Торгоне и Ксаесарене, гражданская война на Оосхабе – все это меня не волновало.

Когда Мирион закончил рассказывать, он откашлялся и сотворил большой глиняный кувшин с вином и пару хрустальных бокалов. Мы выпили вина, и я в очередной раз поразился мастерству Странника – у него получилось прекрасное вино, совсем как настоящее. Можно было даже забыть о том, что это иллюзия. Мне вкусовая магия не давалась, и я всегда завидовал тем магам, которые могли наделять астральные иллюзии настоящим вкусом.

– Ну, вот и все новости, – сказал Мирион, снова наполняя бокалы. – Надо признаться, я не очень осведомлен о последних новостях Астрала. Все мое время забирает проект.

– Да чем же ты занимаешься? – не выдержал я. – Ты что, нарочно меня дразнишь?

– Есть немного, – рассмеялся Странник. – Что, интересно?

– Еще бы! Носишься с этим проектом, как курица с яйцом.

Странник удивленно поднял бровь, но потом сообразил, в чем соль шутки, и ухмыльнулся.

– Дело в том, – сказал он, – что я хочу привлечь тебя к работе над этим проектом. Собственно, именно за этим я тебя и позвал. Думаю, ты им заинтересуешься.

– Уже, – отозвался я, поднимая бокал. – Давай не томи.

Странник разом подобрался, улыбка исчезла. Он стал серьезен и собран.

– Это секретный проект Странников, – тихо сказал он. – Никто не должен об этом знать. Все это только между нами.

– Разумеется, – кивнул я.

– Некоторое время назад один из Странников, это, кстати, был Таллэ, наткнулся в Астрале на удивительную вещь. Сначала он не поверил собственным глазам, настолько это невероятно.

– И что же такое он нашел?

– Он нашел новый мир. Новый астральный мир с прекрасной планетой, на которой так и не возникла разумная жизнь.

– Да ну, – я махнул рукой, – не может быть!

– Однако так и есть. Оглядись, – Мирион показал рукой в сторону леса, – это копия одного местечка с той планеты.

Я потрясенно огляделся. Мне казалось, что речь шла об исключительно мощном артефакте или о новом заклинании, но целый мир!

Странник, глядя на меня, весело рассмеялся:

– Как же так вышло, что никто не знал об этом мире?

– Он далеко от населенных мест. Окраина. Почти как твоя Земля, но все же ближе к Альвиону. Здесь нет разумной жизни и нет магов, так что выходить в Астрал было некому и никто не мог бы поведать о нем. Таллэ наткнулся на этот мир совершенно случайно.

– Потрясающе. Просто слов нет. Это и есть ваш проект?

– Да, – снова рассмеялся Странник. – Но ты еще не знаешь главного. Странники приняли решение поселиться в этом мире. Это будет мир Странников, их база, их дом. Ведь даже нам нужно место, куда можно вернуться. Всю жизнь не пропутешествуешь.

– Классно, – сказал я, – и вы заселили этот мир?

– Только начинаем. Сперва надо его хорошенько изучить. Именно этим мы сейчас и занимаемся.

– Ну вы, ребята, даете! – восхищенно произнес я. – Последний раз ты меня так удивил, когда сказал, что у Странников есть свой Совет.

– Который как раз и принял решение о заселении этого мира. В последнее время Странники сильно изменились. Компания бродяг остепенилась. Мы сейчас так сильны, что практически можем существовать как отдельное государство. У нас появились свои воины, ученые, правители и законы. Нам не хватало только территории, и мы ее нашли. Так что в недалеком будущем к известным мирам добавится еще один – мир Странников.

Я завороженно слушал Мириона. Меня потрясла сама идея – заселить с нуля целый мир, начать все с чистого листа… Вот это размах…

– Это будет особенный мир, – продолжал он, – не похожий на остальные. Это будет настоящий дом, пристанище для всех астральных бродяг. Здесь любой из них всегда сможет рассчитывать на помощь и место для жилья. Многие Странники, устав от путешествий, желают лишь одного – покоя. Теперь это выполнимо, этот мир огромен, места хватит всем.

– А не боитесь, что со временем мир Странников превратится в обычное государство, вроде Альвиона?

– Может, так и будет. – Мирион вздохнул. – Любое общество переживает и расцвет, и закат. Любые идеи со временем изживают себя и даже превращаются в полную свою противоположность. Быть может, мир Странников и превратится в обычное королевство, но, надеюсь, это будет очень не скоро.

– Действительно, слов нет, – честно признался я. – И ты предлагаешь мне поучаствовать в этом?

– Конечно! – рассмеялся Мирион. – Ты же Странник! Этот мир может стать домом и для тебя.

Заманчиво. Ой, как заманчиво! Мир без правителей, мир тишины и покоя, где тебя понимают, где тебе всегда рады и считают своим. Мир, который пока еще можно перекроить под себя. Господи, это ведь не дизайн квартиры, не город и даже не страна. Мне предлагают участвовать в создании целого мира! Наверняка любой из наших президентов удавился бы от зависти, узнав об этом.

– Участвуешь? – спросил Мирион и подмигнул. Он давно прочитал, что было написано у меня на лице – восхищение и согласие.

– Конечно! – отозвался я. – Еще бы! Но как? Я же на Земле… Разве что через Астрал?

– Ну, раз ты согласен, то, пожалуй, найдется способ.

И тут я все понял. В голове у меня словно что-то перевернулось, разные мелочи образовали одно целое. Словно части головоломки со щелчком встали на свои места.

– Подожди, подожди, – протянул я, – ты говорил, что знаешь Евгения. Когда я видел его в последний раз, он намекнул мне, что находится не на Земле. А я не смог определить, откуда он выходил в Астрал. Он у вас! В мире Странников! Он всегда стремился к тишине и покою, значит, он с семьей перебрался к вам. Но, черт возьми, как?

Странник опять засмеялся. Было видно, что у него отличное настроение.

– Он его нашел, – отсмеявшись, сказал Мирион, – заклинание перемещения. Вернее, воссоздал заново. И пришел с этим на Совет Странников. И тогда наши планы по заселению нового мира стали реальностью.

Я даже ничего не смог сказать в ответ. Это уже слишком. Мирион сразил меня наповал. Что он припас еще? Какого черта я сидел два месяца дома и занимался самоедством, когда вокруг творятся такие дела?

– Но как? – спросил я. – Ведь через Астрал нельзя передавать материальные тела…

И тут я умолк. Да, нельзя. В теории. А на практике были исключения. Некоторые ценные предметы – магические артефакты, произведения искусства – все же кочевали из мира в мир. Правда, обычно это происходило в Центре Миров, где концентрация Астрала настолько велика, что порой сложно разобрать, где Астрал, а где реальный мир.

– Для пытливого ума нет ничего невозможного, – сказал Мирион. – Мы давно знали, что такое заклинание существует. Более того, нам стало известно, что маги Центра Миров до сих пор пользуются им. конечно, в своих мирах. Вся сложность была в том, чтобы переложить несколько известных заклинаний на новый лад, свести разрозненные фрагменты знаний в одно целое и приспособить получившееся заклинание к условиям, отличным от Астрала Центра Миров. Евгению это удалось.

– Потрясающе. Я и не предполагал, что такое возможно. Но все же как, черт возьми, как? Или это тайна Странников?

– Тайна, – согласился Мирион. – Но тебе я ее открою. Ведь ты согласился участвовать в нашем проекте, а без этого заклинания твое участие будет чисто номинальным.

– Это верно. И в чем секрет?

– Ты представляешь заклятие телепортации?

– Да. Я его знаю, хотя никогда им не пользовался. Уж больно много сил оно требует.

– Это заклятие, заклятие переноса, требует еще больше сил. Даже если оно станет широко известно, немногие смогут воспользоваться им. Но выход есть – мы поможем тебе. Объединим наши усилия и поможем в тот момент, когда ты захочешь перейти к нам.

– Так это обычная телепортация?

– Конечно нет! Но вот представь – начало. Прежде всего следует очень четко представлять себе место, куда хочешь попасть.

– С этим проблем нет, я ходок и могу находить новые места, координаты которых мне никто не сообщал.

– Тем лучше. Дальше, как и при телепортации, ты проецируешь свое тело туда, куда хочешь попасть, сотворяешь призрачную копию своего тела, которая вскоре станет настоящей. Все как при обычном телепорте.

– А потом? – жадно спросил я.

Странник ухмыльнулся и послал мне довольно объемный мыслеобраз. На меня обрушился поток информации, который развернулся в стройное построение заклятия.

Да, это было первоклассное заклинание. Авторское, единичное. Это, как гениальная картина, которая принадлежит кисти творца и существует в единственном экземпляре. Это уникум…

Я сразу понял, в чем его секрет, – Мирион позаботился об этом. Но он был прав – заклинание требовало огромных затрат энергии. Я прикинул свои шансы в одиночку осуществить его и понял, что шанс один из ста. На самом деле не так уж плохо. Я ведь и сам до конца не знал собственных сил, но с энергией у меня всегда был порядок. К моим услугам один из мощнейших источников Астрала.

– Ну как? – довольно осведомился Мирион.

– Потрясающе! Я бы до такого никогда не додумался. Но погоди…

Я прокрутил перед собой стадии заклинания более медленно, подробно рассматривая их.

– Мирион, а предметы с собой не захватываются, как при телепортации? Это что же, голым скакать?

– Не захватываются, и именно голым, – подтвердил Странник. – Не забывай, это все же перенос из мира в мир. Вещи не переносятся. Для них, сам знаешь, есть отдельное заклинание, и то не для всех. А добавлять к этому заклятию такие возможности не нужно. Потребление сил возрастет в несколько раз.

Это точно. Действительно, и так все непросто… Но еще один момент заинтересовал меня.

– Послушай, – сказал я, снова изучая начальную стадию заклятия. – Но ведь Евгений переместился не один? Он пришел с семьей, верно? Как же он это сделал? В заклятии ничего такого нет. Не могли же они прыгнуть сами?

– Да, этого нет в заклятии. Евгений еще работает над этой частью. Он признался, что сам не понял, как это у него вышло. Сказал, что очень захотел, чтобы так вышло, и все получилось. Теперь он пытается разобраться в том, как все они прыгнули.

– Жить захочешь, еще не так прыгнешь, – процитировал я старый анекдот.

– Ты пока об этом не думай, – посоветовал Мирион. – Разберись хорошенько с тем, что уже знаешь.

– Да уже разобрался, – отозвался я. – Но откуда взять такую бездну энергии, ума не приложу.

– Мы тебе поможем. Конечно, не сразу, не вдруг. Надо будет подготовиться и нам, и тебе. Потом свяжемся через Астрал и попробуем.

– Жаль, – сказал я. – А я-то хотел заглянуть к вам в гости прямо сейчас.

– Не торопись, – усмехнулся Мирион, – еще успеется. Ты теперь сам видишь, что это очень сложное заклинание. Им нельзя воспользоваться в любую минуту, к каждому перемещению надо долго готовиться.

– Ладно, – сказал я. – Видимо, дружеский визит пока откладывается. Я сейчас не могу бросить Землю. У меня здесь полно проблем, надо с «Астралом-2» разобраться.

– И снова я тебе скажу. – не торопись.

Мирион налил себе вина и продолжил:

– Наш мир никуда от тебя не убежит. Мы только начали его исследовать, тут работы хватит надолго. Поэтому не спеши, как ты выразился, разбираться с «Астралом-2».

– Я буду осторожен, но ведь надо что-то делать. Нельзя же бросить все и уйти к вам. Может, для Евгения это приемлемо, но я так не могу. Все так запуталось, я словно очутился в центре клубка шерсти, с которым играет котенок. И все ниточки ведут ко мне. Я связан с Астралом Земли, мы с ним сроднились…

– Астрал – это твоя судьба, – ответил Странник. – Он зависит от тебя, ты от него… Так бывает, но не часто. Тем более тебе нужно соблюдать осторожность.

– Хорошо. Я постараюсь сначала разузнать, чем сейчас занимается «Астрал-2». Черт, я потерял два месяца! Даже представить себе не могу, зачем я играл в отшельника.

– Тебе был необходим отдых. Не жалей о том, что побыл один. Если бы ты сразу начал пороть горячку, было бы только хуже.

Я покачал головой, не зная, что сказать.

– Попробую что-нибудь узнать про Астрал Земли у своих друзей, – пообещал Странник. – Ты тоже узнай, что сможешь. Потом решим, что делать.

Разговор явно подходил к концу. Мы и так долго говорили, я даже успел порядком устать – силы мои были велики, но не бесконечны.

– Хорошо, – сказал я. – Как мне с тобой встретиться в следующий раз?

– Я сам тебя вызову через пару дней, еще не знаю, когда у меня выдастся свободная минутка. Вряд ли ты сможешь добраться до меня. Я много времени провожу вне Астрала.

Я вспомнил, как пытался разыскать Мириона тогда, несколько месяцев назад, и кивнул.

– Но если случится что-то непредвиденное, важное и срочное или если тебе будет нужна помощь, – вызывай Таллэ. Он тоже очень занят, но он обладает более чутким астральным слухом, чем я.

– Помню. Именно так я в прошлый раз добрался до тебя.

– Ну, мне пора. До встречи.

Мирион встал и протянул мне руку. Я поднялся и пожал его крепкую ладонь.

– Спасибо за все, Мирион. До встречи.

– До свидания, Игорь – ответил Странник.

Я прервал контакт с ним и вынырнул из Астрала, переполненный свежими новостями и впечатлениями. Мое отшельничество завершилось.
2


Остаток дня я провел в радостном возбуждении. Мне хотелось немедленно что-нибудь сделать, нечто такое-этакое. Хотелось бежать, Прорываться, сражаться… Но я не поддался на эти провокации. Так недолго и дров наломать.

Чтобы отвлечься, я стал заниматься привычными делами: готовил обед, мыл посуду, убирался в квартире. К вечеру успокоился и решил, что теперь, пожалуй, могу мыслить трезво, без лишнего энтузиазма.

Я набил свою любимую трубочку, все ту же верную Савинелли, красной Каледонией и удобно устроился в кресле. И только тогда, погрузившись в клубы ароматного дыма, стал строить планы на будущее.

Сейчас мне хотелось узнать, чем занимается «Астрал-2». Как это сделать? Можно, конечно, вызвать Кирилла и побеседовать с ним. Но, во-первых, мне не хотелось с ним общаться. После нашего последнего разговора, когда он угрожал мне, многое изменилось. Раньше я считал его приятелем, едва ли не другом, но теперь он стал моим врагом. Вряд ли из нашей встречи выйдет толк. Наверняка он будет звать меня обратно в «Астрал-2». Я, конечно, откажусь, и мы поссоримся. Во-вторых, вряд ли он вот так, за здорово живешь, расскажет мне, чем занимается «Астрал-2». Он же знает, что мне их делишки не по душе. К тому же ему по должности положено быть скрытным. Нет. Так ничего не выйдет. Мне нужен такой собеседник, который хорошо ко мне относится, знает о делах «Астрала-2» и не прочь поболтать. Я знал такого человека. Фло.

Страшно представить, сколько времени утекло с нашей первой встречи. Казалось бы, что такое три года? Пустяк… Но за это время в моей жизни произошли такие перемены, что мне казалось, будто прошло лет тридцать, не меньше. И хотя мы с Фло почти не виделись, я всегда помнил о ней. Ведь именно она познакомила меня с Астралом. Первый астральный маг, вернее, магиня, которую я встретил. Именно она, можно сказать, за ручку, привела меня в Астрал. А потом выяснилось, что она просто использовала меня для своих целей в качестве банального аккумулятора. Но она сделала это по глупости. Она же была тогда совсем девчонкой, почти ребенком, и вряд ли осознавала, что именно она делает. Я давно ее простил. То, что она использовала меня, выглядело сейчас детской шалостью по сравнению со всеми остальными моими неприятностями. Я был очень рад, что она уцелела после той бойни, когда «Астрал-2» уничтожил всех агентов Альвиона. Накануне решающей атаки мы встретились, и, как мне показалось, она была очень рада. Надо же, как все забавно складывается. С чего начал, к тому и пришел. Решено, именно к Фло я обращусь, поболтаем, прошлое вспомним, погрустим об утраченном.

Я откинулся в кресле и пустил к потолку колечко дыма. Пару лет назад я бы немедленно вызвал Фло через Астрал и пообщался с ней. Но сейчас это казалось плохой идеей. Нет, не стоит торопиться. Мне надо все обдумать – как ее вызвать, когда и о чем с ней говорить. Не следует забывать и о маскировке – ведь Астрал Земли контролируется «Астралом-2», и мне не хотелось, чтобы у Фло возникли неприятности из-за меня. Нет, не следует пороть горячку, Мирион прав.

И вместо того, чтобы вызвать Фло, я отправился спать. Помимо всего прочего, мне нужно было завтра идти на работу. Астрал Астралом, но надо же есть и пить. А одной магией сыт не будешь. Пусть разговор с Фло состоится завтра вечером. Время терпит.
3


Вечер выдался отвратительным. За окном хлюпал мелкий холодный дождь. В квартире было холодно и сыро. К тому же отключили электричество и, похоже, даже не собирались включать.

Настроение у меня было препаршивое. Пока я шел с работы, успел и замерзнуть, и промокнуть до нитки.

Поев, я достал из бара ополовиненную бутылку «Черного Лекаря», невесть как уцелевшую во время моего запоя, и налил себе полный бокал. Осушив его залпом, я устроился в кресле, чувствуя, как в животе распускается теплый цветок.

Пора выходить на связь с Фло. Хорошее настроение или плохое – не имеет значения, дело прежде всего.

Я выбрался в Астрал, действуя очень осторожно, идя, можно сказать, на цыпочках. Использовал все приемы маскировки, известные мне. А знал я их немало – еще с тех времен, когда следил за Савалетом, который обосновался в моем теле.

Астрал Земли открылся передо мной, встретив меня привычной пустотой. Я ощутил легкость течения сил – по сравнению с другими мирами, наш Астрал слабо насыщен энергией.

Привычно перебирая нити силы, я внезапно, почувствовал легкий дискомфорт. Мне стало неуютно. Что за черт? Неужели я так отвык от родного Астрала? Или это сказывается мое плохое настроение? Мои сигналы проходили сквозь Астрал с небольшим замедлением, создавалось впечатление, что Астрал слегка загустел. Чуть-чуть. Странно. Наверно, я действительно отвык от него. Но сейчас не следовало отвлекаться, оставим разбор ощущений на потом. Сейчас главное – найти Фло.

Вызвав знакомый образ, я приступил к поискам. Я представлял ее такой, какой видел пару месяцев назад, перед операцией против Альвиона.

Нашел я ее быстро. Она была не в Астрале, но это не помешало мне. Я протянул к ней тонкий лучик контакта, скрытый маскировкой, и попытался определить, где она. Ловя отголоски ее энергии, я понял, что Фло, скорее всего, дома. Ужинает.

Я быстро просканировал Астрал. Ничего подозрительного. Ребята из «Астрала-2» не показывались. Моя маскировка работала отлично.

Сосредоточившись, я послал ей вызов. Ответ пришел сразу. Она нерешительно ответила на мой зов, словно колеблясь, стоит ли это делать, но потом узнала меня.

– Игорь!

Я не стал создавать личную сферу – не стоило лишний раз проверять бдительность «Астрала-2». Я появился перед ней в своем обычном облике, вися в черной пустоте. Она шагнула мне навстречу, и я понял, что она тоже использует свой реальный облик. Похоже, повзрослел не только я. За несколько лет она превратилась из школьницы с острыми коленками в настоящую женщину. Она расцвела, как расцветает бутон, и в ней почти ничего не осталось от той девчонки, которую я встретил три года назад. Правда, я заметил, что Фло максимально приблизила свой реальный образ к тому астральному, которым она пользовалась раньше. Она коротко подстриглась и перекрасила волосы в черный цвет. Теперь вместо россыпи белокурых локонов у нее было аккуратное темное каре. Она была одета в черное платье, которое подчеркивало ее изящную фигуру, лишившуюся подростковой угловатости. Темная прядь упала ей на порозовевшую щеку, а губы чуть приоткрылись. В ней появился некий шарм, которого я не замечал раньше.

– Игорь! – вскрикнула она и бросилась ко мне. Я прикрыл наш контакт маскировкой и пропустил тот момент, когда Фло обняла меня.

– Как я рада! – сказала она, не разжимая рук. – Ты живой!

– Да что мне сделается? – ответил я, удивляясь такому бурному приветствию.

Она вздохнула и чуть отстранилась, но все еще держала меня за руку.

– Ходили слухи, что ты умер. Сначала прошла информация о том, что ты погиб при штурме Центра Альвиона. Потом говорили, что ты навсегда ушел в Астрал. А потом, что тебя убил «Астрал-2» за отказ сотрудничать.

– Ничего себе, – поразился я. – Оказывается, я популярная фигура. Однако жив и здоров, и очень рад, что могу то же самое сказать о тебе.

Она снова обняла меня, и на этот раз я тоже обнял ее. Немного неожиданное начало, но не стоять же столбом, когда тебя обнимает девушка.

– Как ты? – спросила она.

– Я в порядке. Живу тихо. Вот решил проведать тебя. Ну, успокойся, что случилось-то?

Она отстранилась, и я заметил, что на ее щеках блестят слезы.

– Извини, – прошептала она. – Я так рада. Ты живой. Столько людей погибло… Мои знакомые, друзья… Это – как страшный сон. Я осталась совсем одна.

Я притянул ее к себе и крепко обнял. Бедная девочка. Какой я эгоист, думаю только о своих планах, а ей надо просто немного тепла и утешения.

– Не плачь, Фло, – сказал я. – Мы живы. И у нас все будет хорошо.

Она плакала у меня на плече, а я не знал, что делать. Метать огненные шары – умею. А успокаивать рыдающих девушек – нет. Начинать разговор о делах не хотелось. Просто язык не поворачивался. Но ведь надо, черт побери, надо.

– Послушай, Фло, – сказал я, – ты еще работаешь в «Астрале-2»?

– Да.

– Давай встретимся после работы. Прямо завтра.

– Конечно!

Она выпустила меня из объятий и улыбнулась.

– Конечно, встретимся! Я работаю до восьми.

– Ну, значит, встретимся в девять. Где?

– Давай на старом месте, на «Октябрьской», там, где мы познакомились.

– Отлично. – Я улыбнулся ей. – Ты только не плачь. Завтра мы с тобой поговорим. Сядем где-нибудь, и ты все мне расскажешь.

Фло взяла меня за руку. Она смотрела на меня с затаенной надеждой, и я внезапно почувствовал, что очень нужен ей. Нужен не как крутой маг, не как ходок, не как представитель Земли, а просто как человек.

– Ты только приходи, обязательно приходи!

– Приду, куда я денусь. Только вот что. О нашем контакте и о нашем разговоре никому ни слова, ладно? Особенно ребятам из «Астрала-2».

– Разумеется, – кивнула Фло. – Я понимаю. Ты действительно отказался с ними сотрудничать?

– Да.

– И как ты после этого уцелел?..

Я обнял ее. Теперь и я чувствовал внутри себя теплоту. Мне было жалко Фло, хотелось уберечь ее, защитить… Я за нее переживал. Бесчувственный сухарь, какой же я дурак! Фло была для меня всегда лишь абстрактной фигурой, пешкой в моей игре. Полезным источником информации. Но она же человек! Со своими мыслями и чувствами. Совсем я одичал, общаясь с магами и с Астралом.

– Я буду ждать, – сказала она. – Только приходи. Я отстранился, погладил ее по плечу.

– Мне пора. До завтра.

– Пока! – ответила она, прижимая руки к груди.

И я вышел из Астрала. Смущенный, раздосадованный на себя и расстроенный.

Вернувшись в тело, я размял затекшие мышцы и встал. Набив трубочку, устроился на диване и закурил, размышляя, о чем же завтра говорить с Фло. Теперь я и не знал – о чем. Похоже, весь мой план разговора никуда не годился. Ладно, завтра разберемся.

Одно я знал точно – я буду последней сволочью, если не куплю ей огромный букет цветов.
4


Первое, что я сделал, приехав на «Октябрьскую», это вышел из метро и отправился искать букет. Прямо около входа была довольно приличная палатка с цветами. В ней-то я и купил пять алых роз. В цветах я разбирался плохо, мне редко приходилось их дарить, но я твердо знал, что розы нравятся всем.

Спустившись в метро, я перешел на радиальную станцию, прислонился к стене. Подумал, что ждать придется долго. Было еще только полдевятого, и я не сомневался, что Фло вдобавок опоздает. Вызывать ее через Астрал мне не хотелось – незачем рисковать понапрасну. Разумеется, я знал, как можно маскировать вызов, но не стоило переоценивать свои силы – неизвестно, как именно «Астрал-2» ведет слежку. Быть может, они разработали новую схему действий, возможно, у них появились новые сильные «слухачи» – и так далее. Я, конечно, силен, но рисковать не стоит.

Елки-палки, тогда, три года назад, я так же стоял на этом месте, ожидая вызова Фло. Тогда я еще не знал, кто она, чем занимается и что ей от меня нужно. Я был напуган, заинтересован и даже слегка сомневался – в своем ли я уме? Та встреча полностью перевернула мое представление об окружающем мире. Что будет сейчас – не знаю.

Я всегда симпатизировал Фло, несмотря на то что она меня подставила. Сначала я принимал ее за вредную каргу, которая использовала меня в своих интересах, но, познакомившись с ней поближе, встретив ее в реале, я понял, что она обычный подросток, почти ребенок, и не совсем понимает, что делает. Я ее простил, давным-давно… Почувствовав на себе чей-то пристальный взгляд, я вздрогнул и отвлекся от воспоминаний.

Фло пришла раньше на пятнадцать минут. Она стояла шагах в пяти от меня и просто смотрела, как я иду к ней, сжимая в руках букет.

Господи, как же она изменилась!

Я понимал, что она не могла не измениться, но настолько – это я оценил только теперь, за пять коротких шагов, которые сделал ей навстречу.

Она выросла. Сколько ей лет? Теперь, наверно, восемнадцать или девятнадцать. Черные волосы, уложенные в аккуратное каре, смотрелись еще лучше, чем в астральной проекции. Красит, безусловно красит, ведь она была светленькая. Но так даже лучше, ей идут темные волосы. Огромные детские глаза в пол-лица, маленький аккуратный носик и чуть заостренный подбородок – это осталось прежним. А вот фигура… Не то чтобы она пополнела, нет, скорее по-женски округлилась. По-прежнему тонкая и изящная, но линии тела плавные, без торчащих локтей и коленок. И одета она просто, но со вкусом. Джинсы даже на вид очень дорогие. Вместо кожаной куртки с заклепками – легкое серое пальто, на ногах остроносые сапожки, на плече изящная дамская сумочка. Ничего сверхъестественного. Просто Фло выросла.

– Здравствуй, – сказал я, подходя к ней вплотную и протягивая букет.

Она приняла его, улыбнулась и обняла меня, крепко-крепко, помяв несчастные розы.

Я стоял как дурак и глупо ухмылялся, не зная, что делать дальше. Все было как тогда, в Астрале, но сейчас-то все было по-настоящему. Я чувствовал, что Фло дрожит, чувствовал тепло ее рук…

Я обнял ее в ответ и поцеловал в щеку.

– Спасибо, – сказала она и отстранилась.

– Извини, – пробормотал я зачем-то.

– Игорь, как давно я тебя не видела, – сказала Фло. – Столько всего случилось…

Я оглянулся по сторонам. Вокруг толпился народ. Шум подходящего поезда резал уши, над платформой висел вечный гомон толпы. Станция метрополитена – не лучшее место для разговора.

– Слушай, – предложил я, – пойдем на улицу. Пройдемся, поговорим…

– Конечно, – согласилась Фло.

Мы перешли на кольцевую и протолкались к эскалатору. Шли рядом и не разговаривали. Я не знал, с чего начать. Все слова и заготовленные фразы куда-то улетучились, и в голове вертелось только банальное «а сегодня холодно».

Фло тоже молчала. Она шла рядом, протискивалась сквозь толпу и пыталась сохранить в целости остатки букета. Мне хотелось взять ее под руку, но я не знал, как Фло к этому отнесется.

Выбравшись наконец из метро, мы двинулись направо, в сторону Ленинского проспекта. Перешли по подземному переходу на другую сторону и пошли по улице. Здесь было меньше людей, чем у метро, и появилась возможность спокойно поговорить. Но о чем?

– Ну, как ты? – спросил я.

– Сейчас уже нормально, – ответила она, – а раньше было очень тяжело. Спасибо за цветы. Я очень люблю розы.

Я глянул на букет – цветы довольно сильно помялись и растрепались. Одна роза надломилась и теперь выглядела как цыпленок со свернутой шеей. Жуть.

– Они помялись, – сказал я. – Выкинь, я тебе новые куплю…

– Зачем? – искренне удивилась Фло. – Я их домой принесу, поставлю в воду, они и отойдут.

Она сама взяла меня под руку, и я чуть замедлил шаг, чтобы не вырываться вперед. Идеальная картинка – идут парень с девушкой, разговаривают…

Я накинул на нас простенькое заклинание, отводящее чужое внимание. Идут люди, беседуют, и никому не интересно, о чем. Ну никому-никому. Ни капельки. А если кому-нибудь и станет интересно – не услышит. Не положено.

– Что ты сделал? – спросила Фло, почувствовав движение сил.

– Спрятал наш разговор от чужих ушей. – Она улыбнулась и кивнула.

Тут мне пришла в голову замечательная идея, как начать разговор.

– Послушай, Фло, я совсем не знаю, что с тобой было. Расскажи, что произошло. Теперь можно, никто не услышит.

– Лучше ты про себя расскажи, – попросила она. – Моя история будет короткой и скучной.

– Да ладно тебе, – не уступал я, – это уж я сам решу. Рассказывай.

Мы медленно шли по улице, огибая редкие лужи, и я слушал рассказ Фло.

Оказалось, что после нашего последнего разговора, незадолго до того, как Савалет похитил мое тело, их астральная компания развалилась. Ребята разбежались кто куда: кто-то примкнул к новой компании, кто-то бродил в одиночку. Фло познакомилась с Эльгаром и вступила в его клан. Это был тот самый Эльгар, которого я тогда встретил вместе с ней в Нескучнике, тот самый, что погиб два месяца назад при штурме одной из баз Альвиона. Судя по ее словам, Эльгар был хорошим парнем – честным, правдивым и решительным, настоящим лидером. Он прекрасно играл на гитаре и часто пел песни собственного сочинения. Фло не сказала мне ничего такого, но я понял, что их связывала не только дружба. Бедная девчонка. Ей в эти два месяца было гораздо тяжелее, чем мне. Мне не довелось потерять свою вторую половину…

Фло рассказала, что те два года, пока я без тела болтался в Астрале, были для них волшебным временем. В клан Эльгара приходило много интересных людей – поэты, писатели, художники. Среди них было немало ролевиков, ведь сам Эльгар тоже увлекался ролевыми играми. Фло рассказала, что они провели множество игр в Астрале, наподобие той, которую я видел в самом начале своих приключений. Были и встречи в реале, и совместные посиделки – все было. Но, как и каждое общество, астральный клан живет по своим собственным законам. И следует им. Клан стал изменяться. Мелкие ссоры переросли в настоящие обиды. Пришли новые люди с новыми идеями и со своими принципами и амбициями. В итоге клан распался на множество мелких группировок, которые все же продолжали общаться между собой. Но дальше начались проблемы и в реале. Многие кланы стали сражаться по-настоящему. Конечно, этот молодняк не стрелял друг в друга, как «старшие товарищи». Но и у них дело доходило до драк. Клан, в котором состояла Фло, держался в стороне от подобных разборок, но и им пришлось несладко. К тому же некоторые ребята из клана умерли или пропали без вести – это только теперь стало известно, что Савалет, находясь в моем теле, начал свою охоту на земных магов.

А потом все стало еще хуже. Астрал был закрыт. Клан распался окончательно. Те немногие маги, что знали друг друга в реальности, продолжали встречаться. Ядром общения по-прежнему оставались Эльгар и его окружение – не больше десятка человек. Они теперь собирались в реальности и занимались тем, чем привыкли заниматься, – устраивали ролевые игры, пикники.

Так продолжалось около года, пока я не встретил их в реальности. В Нескучнике, где они тусовались. Эта встреча изменила их мир. Они узнали об «Астрале-2» и о том, какую войну он ведет. Я помнил, эти ребята приходили ко мне, беседовали с Кириллом. Тогда Фло и Эльгара приняли в аналитики. Эту часть истории я уже знал. Но Фло рассказала подробности, о которых я и не подозревал. Оказывается, в день штурма баз альвионцев в бой бросили всех. То есть действительно всех, и аналитиков, и бойцов, и охрану… Фло и Эльгар были в группе «Н», штурмовали офисное здание на юге Москвы. Они шли за группой оперативников, когда внезапно оборвалась связь с координатором операции. Они попытались вернуться, но им навстречу вышел маг, настоящий альвионский маг. Он залил огнем лестницу, по которой шла группа. Эльгар и Фло шли первыми и первыми же приняли на себя удар, прикрывая отряд. В последний миг ролевик успел отшвырнуть ее в сторону, потом штурмовики рванулись вперед… Они погибли все, кто сразу, кто потом – от страшных ожогов… Но они одолели мага. Из группы выжила только Фло.

Здесь она замолчала, и дальше мы пошли молча. Пока она рассказывала, я чувствовал, что теряю ко всему этому интерес. Да, все это круто – маги, воины, сражения. Но я сам прошел через это и знал, как это бывает. Я не хотел больше слушать о боли и страданиях. О сражениях, битвах, о победах и поражениях… Мне хотелось услышать о чем-то другом. О чем – я и сам не знал.

Когда Фло замолчала, я понял, что ей слишком тяжело продолжать. Она заново пережила события последних месяцев, и вряд ли это доставило ей удовольствие. Необходимо дать ей передышку и по возможности отвлечь от грустных мыслей.

Осмотревшись, я заметил, что мы ушли довольно далеко от метро. Этих мест я не знал, никогда здесь не был, но прямо перед нами предстала кафешка на открытом воздухе. Хотя кафешка – сильно сказано. Так, ларек, перед которым стояло несколько пластиковых столиков с большими зонтиками, на них красовалась реклама пива.

– Присядем? – спросил я, и Фло кивнула в ответ.

За столиками никто не сидел, посетителей не было, так что мы устроились за крайним, который стоял ближе всего к дороге. Свет от фонарей падал прямо на стол, и было довольно светло. Я купил пива и чипсов. Больше ничего в продаже не было. Конечно, неплохо бы угостить девушку шампанским и устрицами, но на некоторые вещи надо смотреть реально. Есть пиво – значит, угостим пивом. Впрочем, Фло и не расстроилась, когда я принес пиво. «Миллер» – это вполне прилично. С деньгами у меня было неплохо, – зарплату я не тратил ни на что, кроме еды, так что некоторый запас дензнаков присутствовал в моем бумажнике.

Фло сама открыла бутылку и, отпив немного прямо из горлышка, захрустела чипсами. Я придвинул свое пластиковое кресло поближе к ней и отвинтил крышечку бутылки.

– Знаешь, Фло, – сказал я, – очень рад, что встретил тебя. Давно хотелось просто поговорить с тобой.

– Я тоже очень рада нашей встрече. Ты не представляешь, как я обрадовалась, когда встретила тебя в Нескучнике. Про тебя ходили легенды среди ролевиков. Когда я сказала Эльгару о том, что знала тебя, он сначала не поверил. Да я и сама уже сомневалась, встречались ли мы с тобой… С человеком, исчезнувшим в Астрале… Вернувшимся из него… Одолевшим кучу альвионских магов… А вчера, когда ты нашел меня, я так обрадовалась… Она вымученно улыбнулась и отпила пива.

– Знаешь, – сказала она, – самое страшное – это остаться одной. Когда нет никого, с кем можно поговорить, чувствуешь себя мертвой. Извини, что я на тебя так накинулась. Ты настоящий, живой. А еще добрый, как Эльгар. Правильный. Я раньше была такой дурой…

– Расскажи, что было дальше, – попросил я. От ее признаний мне стало немного не по себе. Это, кажется, слишком личное.

– Нет уж, – отозвалась Фло. – Теперь твоя очередь. У меня уже в горле пересохло, так что я пока освежусь, а ты рассказывай. О тебе ходят жуткие истории. Вообще до последнего времени я была уверена, что ты мертв.

Я вздохнул и начал свой рассказ. Конечно, я поведал ей не все. Далеко не все. Прошло то время, когда я хвастался приключениями, стараясь выглядеть круче и значительнее, чем есть на самом деле. Теперь мне хотелось быть незаметным.

Я коротко рассказал ей о Савалете, о своем пребывании в Астрале и о своем возвращении. Чуть подробнее остановился на делах с «Астралом-2», ведь Фло и так знала о них. О последнем штурме я рассказал детально. Особенно – о том, как «Астрал-2» предал идею свободы Астрала. Мне хотелось, чтобы Фло поняла, почему я ушел из организации. И мне это удалось.

– Я сразу поняла, почему ты ушел, – заявила она, – ты же терпеть не можешь, когда тебя обманывают. По себе знаю.

– А что, это может нравиться? – удивился я.

– Нет. Но бывают люди, которые терпят ложь. По каким-то причинам терпят, пока не станет слишком поздно…

Она замолчала и подвинула пепельницу ближе к себе. Мы уже давно выпили по две бутылки пива и выкурили по полпачки сигарет, – мой рассказ все-таки получился долгим… На протяжении всего разговора я чувствовал, что она что-то недоговаривает. Ну и пусть, разве у девчонки не может быть своей тайны?

– Фло, – тихо сказал я, – ты понимаешь, во что мы вляпались? Астрал снова под замком….

– Я понимаю это лучше тебя. Я – аналитик, ко мне поступает много информации…

– Так чем сейчас занимается «Астрал-2»? Что происходит, ты можешь прояснить?

Она нахмурилась и достала из сумочки новую пачку тонких сигарет «Вог».

– Послушай, Игорь, – сказала она. – Я работаю в отделении, а не в Центре. Про свой участок я могу тебе рассказать, но как обстоят дела в общем плане…

– Расскажи, что знаешь, – попросил я. – Фло, ты не представляешь, как это важно.

– А зачем это тебе? – спросила она, прикуривая от протянутой мной зажигалки. – Зачем? Неужели ты хочешь свалить «Астрал-2»?

– Все можно изменить. Только надо знать, что и как менять, иначе можно таких дров наломать…

– Ты собираешься воевать с «Астралом-2»? – ужаснулась Фло. – Ты, конечно, силен, если верить твоим рассказам и тем байкам, что о тебе ходят, но все же это организация…

– Да не собираюсь я ни с кем воевать, – оборвал я ее. – Это столько кровищи будет… Нет, хватит. Наоборот, я собираю информацию о том, что происходит, чтобы принять верное решение. Понимаешь, надо что-то менять. Нельзя оставить все как есть. Астрал должен быть свободен. Он должен быть доступен всем. Понимаешь?

– Понимаю. Знаешь, у нас многие так говорят в курилке, когда думают, что никто не слышит. Ведь есть еще те старички, которые помнят, как было раньше. Но никто не знает, что нужно делать. К тому же большинство боится – кто смерти, а кто отлучения от Астрала. Ведь сейчас еще можно в него пробраться, иногда это нужно для работы. Поэтому многие рвутся в патрульные, которые сутками сидят в Астрале. Мы работаем не за деньги, а за Астрал. Нам платят, причем прилично, но большинство работает именно за возможность попасть в Астрал. Это, как наркотик…

– Понимаю, – мрачно отозвался я. – Испытывал нечто подобное…

– Значит, поймешь и то, что большинство ничего не будет делать, чтобы не лишиться этого наркотика. Их не уговорить…

– Да не хочу я никого уговаривать! Пока. Мне нужна только информация о том, что происходит в «Астрале-2». Чем он занимается, его цели и задачи… Ты можешь мне рассказать, что там творится, внутри?

– Я ничего важного и не знаю. «Астрал-2» растет. Постоянно приходят новые люди. Их отправляют на обучение, ими занимаются старые маги. Штат увеличивается. Ведь после штурма нас осталось не так уж много. Большая часть новичков занята патрулированием Астрала. Старички, как правило, занимают руководящие посты. Конкретно я занимаюсь анализом информации по молодым магам на нашем территориальном участке.

– Неплохо, – одобрил я, – а чего «Астрал-2» хочет в принципе? Какие цели и задачи…

– Тотальный контроль Астрала. В принципе, они уже этого добились, осталось укрепить позиции.

– А что потом?

– Не знаю, – Фло достала из пачки новую сигарету. – Кажется, этого вообще никто не знает. Даже начальство.

– Но все-таки попробуй что-нибудь выяснить, ладно? – попросил я. – Тебе это будет проще сделать, чем мне.

– Ты все-таки хочешь что-то изменить?

– Конечно! Иначе – за что я сражался, за что погибли мои друзья…

Я замолчал. Мы сидели молча минут пять. Вышло так, что я напомнил ей про Эльгара, и смутился.

– Хорошо, – тихо сказала Фло. – Я постараюсь что-нибудь узнать. Ты прав. Ребята сражались и погибали именно за то, чтобы Астрал был свободен.

– Вы были близки? – вдруг вырвалось у меня. Я хотел спросить совсем другое, но слова сами прыгнули на язык.

– Раньше – да, – спокойно ответила Фло. Она сразу поняла меня. – Но в последнее время мы были просто хорошими друзьями. И все равно это тяжело.

– Извини, – выдавил я, чувствуя, как кровь приливает к щекам. – Я не хотел…

– Да ладно, – отозвалась она. – Все нормально.

Теперь мы молчали минут десять. Разговор не клеился. Мне хотелось еще о многом ее расспросить, но после этой дурацкой выходки, просто язык не поворачивался. Зачем я спросил про Эльгара? Да какое мне до этого дело? Я, наверно, ее жутко обидел.

Стало холодно, с проспекта подул ледяной осенний ветер. Ночь царила над городом, и я вдруг остро почувствовал, насколько я несчастен. Как все вокруг плохо и мрачно, и, что самое ужасное, так будет всегда.

Мы сидели в темноте, молчали, и каждый думал о своем. Наконец я понял, что, пожалуй, на сегодня хватит.

– Фло, – тихо сказал я, – мне, наверно, пора.

– Ага, – отозвалась она. – Поздно уже. Тебе же еще ехать за город?

– Да. Ты извини, если я что-то не то сказал…

– Все нормально, – заверила она. – Не обращай внимания, у меня просто депрессия.

– Ну вот, хотел тебя поддержать, а кажется, только расстроил…

– Ты мне очень помог, – сказала Фло.

Она вдруг наклонилась ко мне и поцеловала в щеку.

– Спасибо, Игорь. Ты напомнил мне, что я еще жива. Только не пропадай, ладно?

– Ладно, – согласился я. – Куда же я теперь денусь?

– Запиши мой телефон, – сказала она, – и дай свой. Я позвоню, если выясню что-то важное…

– Зачем нам телефон? Фло, сейчас все, как раньше…

Я потянулся к ней через Астрал и ласково коснулся ее ауры. В сжатом мыслеобразе я передал ей свой современный астральный образ для вызова.

Фло ощутимо вздрогнула и качнулась на стуле.

– Ого, – прошептала она. – Такого я еще не видела…

– Разберешься? – спросил я.

– Разберусь. Только боюсь, что если ты будешь далеко, то не услышишь меня.

– Услышу. Тебя – услышу.

Она обняла меня и снова поцеловала в щеку. Ее губы были горячими и сухими. Внезапно мне захотелось поцеловать ее по-настоящему, как целуют любимую женщину, но я побоялся обидеть ее. Она недавно потеряла близкого человека, не время лезть к ней с такими глупостями.

– Ладно, – прошептала она. – Иди. Тебе пора.

Я встал, потом обернулся и взял ее за руку.

– Фло, у меня есть глупый вопрос. Как тебя зовут?

Она тихо рассмеялась:

– Лена. Боже мой, я думала, что ты знаешь…

– Лен, когда мы в следующий раз увидимся, расскажешь мне про себя? Не про Астрал, а про реал, ладно?

– Расскажу. Ты иди, а то поздно уже. Тебе долго добираться…

– А как же ты?

– Я посижу еще немного. Мой дом недалеко, не волнуйся за меня.

– Ага! Вот почему я встретил тебя тогда на «Октябрьской».

Она поднялась и обняла меня.

– Пока, – шепнула она мне прямо в ухо.

Я молча прижал ее к себе, потом выпустил из объятий и, резко повернувшись, пошел по улице в сторону метро. Не оглядываясь.

Я шел и думал, что это самая странная моя встреча с девушкой. Не то свидание, не то деловой разговор… Эмоции бурлили во мне мутным варевом, в котором я и сам не мог разобраться. Одно я знал точно – я еще встречусь с Фло. Позову ее в какое-нибудь местечко, и мы хорошо посидим, беседуя не об Астрале, а о реальных делах. О наших отношениях…
5


На последнюю электричку я успел. Причем меня ожидал неприятный сюрприз – оказывается, ее отправление задерживают на полчаса.

Прогуливаясь по перрону в ожидании отправления, я отметил, что у ларьков, торгующих всякой съедобной мелочевкой, начинает собираться нездоровая компания. Пьяные мужики с сумками через плечо – видимо, они все ехали домой с вечерней смены. Они вели себя шумно, а один из них стал нехорошо поглядывать в мою сторону. Я пожал плечами и медленно пошел в самое начало перрона. Связываться с пьяными придурками – себя не уважать. Я мог легко размазать всю их компашку по асфальту, но мне этого совершенно не хотелось. Ну, пьяные мужики, ну, шумят, что ж их теперь, убивать за это? У них ведь и жены есть, и дети…

Я медленно шел в темноту. На этом конце перрона не было фонарей, а свет от вокзала сюда не проникал.

Дойдя до самого края, я остановился и обернулся. До здания вокзала довольно далеко. Отсюда он казался сказочным дворцом, готовящимся к карнавалу, – освещен со всех сторон, суетятся люди… Я отвернулся, нашаривая в кармане сигареты, – не стоило мучить трубку ради пятнадцати минут ожидания.

Этот край платформы был погружен в темноту. Прямо от перрона в никуда уходили ряды рельс. На секунду показалось, что я стою на причале, а передо мной колышется море. Темнота дышала в лицо, я чувствовал ее пряное дыхание, пропитанное запахом горячего металла, дегтя и вечной дорожной пыли. Но я не боялся ее, несмотря на то что был совершенно один в этой темноте. Мой дед говорил, что страшно не отсутствие людей, а их присутствие. Он был прав. Когда идешь домой один, по темной улице, в самую полночь, бояться не стоит. А вот если навстречу выруливают двое здоровых ребят и просят закурить, вот тут-то самое время немного испугаться. И верно – к сожалению, все зло в мире вовсе не от темноты, а от людей.

В ночи перемигивались огоньками семафоры. Желтые, зеленые, синие, красные – черт знает, что это все означает. В темноте не было видно стоек, и мне казалось отсюда, что огоньки висят в воздухе. Эта темнота напомнила мне Астрал. Широкое, безграничное пространство, наполненное темнотой. Жаль, что в нем нет таких забавных огоньков, как здесь.

Я закурил и спрятал руки в карманы – заметно холодало. Покачиваясь на носках, я ждал, когда темноту разрежет луч света, – прожектор приближающейся электрички. Внезапно мне стало так холодно, что даже застучали зубы. Я попрыгал на месте и, удивленно выругавшись, собрался прибегнуть к магии, чтобы согреться, но в этот момент заметил, что по рельсам на меня движется большое темное пятно. Я отступил назад, пытаясь рассмотреть, что это такое, оступился и чуть не упал. Темное пятно скользнуло вперед и, плавно взлетев, опустилось на край перрона в паре метров от меня. Я отступил на шаг назад, чувствуя, как по спине пробежал холодок.

Это нечто было похоже на черную простыню размером с человека. Она висела на краю перрона, и от нее исходил жуткий холод. Присмотревшись, я увидел, что края простыни непрерывно шевелятся, танцуют, словно языки черного пламени. Тень, призрак, привидение – все эти слова пришли мне на ум за доли секунды. Я так и не смог сообразить, что это такое. Не успел – темное пятно медленно двинулось на меня.

Я отскочил назад на добрых два метра, взывая к силе источника. Я не знал, что это такое, но ни в коем случае не собирался позволить ему прикоснуться ко мне.

«Простыня» тем временем остановилась и выпустила из середины длинное тонкое щупальце, которое потянулось ко мне. Стало еще холоднее, и я внезапно ощутил астральное касание – эта штука пила мою энергию. Она нападала!

Не медля ни секунды, я ударил ее молнией. Сверкающая полоса вошла в самый центр призрака, но он даже не шелохнулся. Лишь его щупальце замерло на месте, слабо подрагивая.

Я ударил молнией еще раз, чувствуя, как во мне волной поднимается паника. Кажется, моя магия не действует на это создание. Я попробовал огонь, воздух – напрасно. Потом я попытался отодвинуть его подальше от себя, словно предмет, – впустую. Эта штука не была предметом, кажется, она вообще нематериальна. Я ударил по ней голой энергией, и призрак заволновался. Он выпустил из себя десяток коротких отростков и нанес ответный удар.

Это было страшно. Ничего подобного я никогда не испытывал – весь мой жизненный опыт человека и мага пасовал перед этим ощущением. На секунду мне показалось, что меня вморозили в ледяной куб, а потом проткнули раскаленной иглой. Я слабо вскрикнул, и в этот момент призрак стал пить мою силу. Он выпивал из меня жизнь, а я не знал, как защититься. Лихорадочно перебирая заклинания, я чувствовал, что погибаю. Я не знал защиты от такой атаки. Такого мне еще не встречалось, эта штука была совершенно невообразимо устроена – то ли энергия, то ли материя. И ее магия не вписывалась ни в одну из известных мне схем.

Ледяное дыхание накатывало на меня волнами, и я быстро слабел. Теперь даже не убежать – ноги уже не слушались меня. В отчаянии я открыл полный доступ к источнику и, став его частью, вышел в Астрал, взглянув сквозь него на ту штуку, что напала на меня.

В Астрале она выглядела, как черный шар энергии. Астрал вокруг нее был вязкий, мои сигналы проходили с замедлением. Эта штука превращала Астрал в странное болото…

Там, в реальности, тело упало на колени, и я почувствовал это. Но здесь, в Астрале, сознание сохраняло ясность.

У меня оставалось несколько секунд, – я ощутил это всем своим существом, каждой клеточкой своего погибающего тела. Несколько секунд я еще могу соображать и двигаться, потом я ослабею настолько, что превращусь в беспомощный комок плоти. Но мне повезло. Черный шар пользовался астральной энергией. Каким бы он ни был чужим, он все равно пользовался ею. И я сделал то, что уже не раз выручало меня. Я присосался к этому шару и, борясь с отвращением, потянул его энергию в себя.

Шар заволновался. Он разбух и удвоил усилия, но было поздно. Имея за спиной силу источника, я втягивал в себя мерзкую вязкую энергию призрака, и сразу отправлял ее мимо себя – в пылающее ядро источника. Я стал соломинкой, через которую источник выпивал содержимое черного шара. И тот не мог ничего сделать, – источник был ему не по зубам.

Призрак уменьшился до размера футбольного мяча, мне стало намного лучше, – сознание прояснилось, холод отступил. Мой подход оказался действенным. Ликуя, я вцепился в призрака и постарался вытрясти из него остатки жизни. И мне это почти удалось.

В последнюю секунду призрак истаял черным туманом и ускользнул из моих захватов. Он просто исчез, растворился в Астрале, ушел, сбежал. Я нанес ему огромный ущерб, но не уничтожил.

Я висел в Астрале, ощупывая магическое пространство вокруг себя всеми известными мне методами. Пусто. Проклятый призрак испарился, и я не знал, куда. Но поле боя осталось за мной. Мне удалось уцелеть и обратить врага в бегство.

Переводя дух, я сообразил, что мое беспомощное тело по-прежнему лежит на перроне. Я отключился от источника, свернул боевые щиты и нырнул обратно в реальность, в тело.

Оказалось, что я лежу, растянувшись на холодном асфальте платформы во весь рост. Слабость пронизывала меня с головы до пят, и было жутко холодно. Я поднялся и осмотрелся – рядом никого нет, призрак растворился в ночи. Лишь по-прежнему горят светлячками огни семафоров, да от вокзала доносится музыка и гул разговоров.

Встав на ноги, я двинулся прочь от этого края платформы. Зачерпнув энергию источника, я привел свое тело в порядок. Теперь я снова был полон сил, словно никакой схватки и не было.

Озираясь по сторонам, я быстро шел к началу платформы – туда, где был яркий свет, где были люди. Как я заблуждался насчет темноты! Уж лучше пьяные работяги, чем такая жуть…

За спиной раздался шум приближающейся электрички – ее, наконец, подали к платформе. Я немного пробежался по перрону, – мне хотелось сесть в вагон как можно дальше от того места, где на меня напал призрак.

В итоге, когда началась посадка, я забился в самый последний вагон, где всегда много народа.

До дома я добрался поздно, но без новых приключений.
6


Утром я встал с постели злым и не выспавшимся. Полночи меня мучили кошмары, и мне так и не удалось толком поспать. Едва я закрывал глаза, как мне казалось, что из дальнего угла комнаты, из темноты выплывает Черный Призрак и приближается к моей кровати.

Я опутал всю квартиру следящими заклятиями, поставил несколько магических ловушек и сотворил временный щит, который должен был охранять меня во сне.

Но сон не шел. Я был близок к истерике, все во мне кричало – бойся, бойся! Я чувствовал, что история с призраком не закончена, что это было только начало и мне еще придется столкнуться с этим чудовищем. Может, это и паранойя, но лучше живой параноик, чем мертвый оптимист.

На работу я не пошел. Позвонил в клуб и сказал, что заболел. Мне поверили – я еще никогда не обманывал начальство. После этого я сделал себе кофе, огромную чашку, с молоком и сахаром. Еще приготовил бутерброды с сыром и хорошенько перекусил. Это меня успокоило. Выпив кофе, я окончательно избавился от остатков сна.

Набив свою любимую трубку, я устроился в кресле, закурил и принялся размышлять – что делать.

Черный Призрак напугал меня, заставил дрожать от страха. Я думал, что давно знаю о нашем мире все и меня сложно напугать. Вчера вечером выяснилось, что это не так.

С таким монстром я еще не сталкивался и даже никогда не слышал о чем-либо подобном. Однако мне было ясно, что эта штука, во-первых, не из нашего мира, а во-вторых она смертельно опасна. Странно, что я не знал раньше о таком существе. Как же бороться с этой напастью?

Покуривая немецкие «Три девятки», я размышлял о том, откуда взялся этот призрак. Охотился он за мной специально или я случайно встретился ему?

Я сосредоточился и потянулся в Астрал. Настолько аккуратно, насколько это вообще было возможно. Нужно проверить одну вещь…

Я быстро нашел Фло. Она спокойно работала, и в ее ауре не было даже намека на беспокойство. Хоть это хорошо. А то я стал уже подозревать «Астрал-2» в том, что они захотели убрать нас с Фло после нашего разговора.

Выйдя из Астрала, я с удивлением отметил, что потратил на контакт с Фло чуть больше времени, чем раньше. Да и сил больше ушло… Астрал стал вязким, неприятным. С ужасом осознал, что такое уже было, когда я пытался справиться с Черным Призраком. Астрал вокруг него загустел, словно превращаясь в болото, но тогда я не обратил на это особого внимания. Однако теперь…

Внезапно я понял, что остальные события отходят на второй план. «Астрал-2», проект Мириона, мои отношения с Фло – все это показалось мне мелким и малозначительным. Произошло нечто из ряда вон выходящее. Я пока не знал, что именно, но чувствовал, что появление призрака, который способен изменять сущность Астрала, лишь вступление, предисловие к чему-то глобальному и очень неприятному…

Не колеблясь, я связался с источником, зачерпнул из него энергию и послал вызов Мириону. Сейчас мне как никогда был необходим его совет. Странник ответил мгновенно, я даже удивился своей удаче. Обычно его приходилось долго искать.

– Здравствуй, Игорь! – сказал Мирион, появляясь передо мной в пустоте Астрала. – Что-то случилось?

– Да уж, – откликнулся я. – Надо поговорить.

– Пойдешь ко мне? – спросил Странник, имея в виду свою сферу.

Я послал ему утвердительный мыслеобраз. Не стоило болтать здесь, в Астрале Земли, где полно чужих ушей.

Астрал вздрогнул, и Мирион исчез, оставив после себя ниточку-приглашение. Я скользнул по ней, и через пару мгновений передо мной открылась сфера Странника.

Это была все та же знакомая мне поляна с каменной беседкой. Но на этот раз мы в нее не пошли. Странник уселся прямо на траву, и я опустился рядом с ним.

– Ну, рассказывай, – предложил Мирион.

Я почесал подбородок и решил начать сначала.

Странник внимательно выслушал мой краткий пересказ разговора с Фло и, как мне показалось, усмехнулся в бороду.

– Ничего-ничего, – успокоил он. – Все наладится…

Но я уже рассказывал о призраке. Странник нахмурился и чуть подался вперед, стараясь ничего не упустить. Когда я выговорился, он откинулся назад, скрестил руки на груди и вопросительно поднял брови.

– Итого, – сказал я, – у меня два вопроса: что это за хрень и как может она повлиять на наш Астрал?

Мирион запустил пятерню в свою густую черную бороду и отвел глаза.

– Знаешь, – сказал он, – я когда-то слышал о подобном Черном Призраке. Но это было очень давно, в детстве. Сейчас я не могу тебе сказать, что это такое.

– Ничего себе! А я думал, что ты знаешь про Астрал все.

– Всего знать нельзя, – задумчиво отозвался Мирион. – По определению.

– Что же мне делать? Продолжать игру с «Астралом-2» или заняться призраком?

– Я уже тебе говорил, не торопись «разбираться» с этой организацией. Пусть твоя подруга потихоньку разузнает об их планах и расскажет тебе. Что делать с призраком, я не знаю.

– Мне кажется, призрак важнее. Он как-то влияет на Астрал, а я даже не могу понять – каким образом.

– Вот что, – Странник хлопнул ладонями по коленям, – я сейчас брошу все дела и попытаюсь что-нибудь узнать об этом призраке. Подниму архивы Странников, поговорю со знающими людьми. Как только я что-нибудь узнаю, сообщу тебе, ладно? А ты пока не пори горячку и не вздумай охотиться на призраков.

– Идет, – согласился я.

– Ну, тогда пока. – Странник поднялся и пожал мне руку. – Я намереваюсь заняться этим прямо сейчас.

Мы распрощались, и я вернулся в тело.

Мирион удивил меня. Мне-то казалось, что он должен знать об Астрале все. Ведь он был Странником, бродягой астральных миров… Неужели он никогда не встречался с призраками? Странно. Но все же я немного успокоился. Я был не один – со мной были Фло, Мирион и весь Астрал.
7


На работу я все-таки вышел. Правда, ближе к вечеру, во вторую смену. В клубе мне обрадовались, намекнули, что надо меньше пить, и дружно слиняли, бросив все хозяйство на меня.

Я сел за одну из машин, стоящих в общем зале, чтобы приглядывать за немногочисленными посетителями. С ними, слава богу, проблем немного. Сегодня в зале присутствовали лишь несколько парнишек лет четырнадцати-пятнадцати, которые увлеченно резались по сетке в новейший шутер. Они уже неплохо разбирались в компьютерах и не приставали ко мне со всякими дурацкими вопросами, чем выгодно отличались от мелкотни, которая не оставляла мне и пяти минут спокойного дежурства.

То, что все коллеги ушли из клуба, было мне на руку. Я не просто так вышел на работу, мог бы и не выходить. Я собирался покопаться в Интернете в поисках информации о Черных Призраках, и было бы очень желательно, чтобы мне никто не мешал. Пока что все складывалось удачно.

В Интернете можно найти информацию обо всем. Если только знаешь, где и что искать. Порой отсутствие информации может рассказать об искомом предмете больше, чем самая распрекрасная статья. Я знал, что мне искать, и, последний раз окинув взглядом игровой зал, с головой ушел в поиск.

Я не рассчитывал, что мгновенно найду необходимое. Так и вышло – поисковики выдали мне несколько тысяч ссылок на то, что, по их мнению, подходило под мое описание Черного Призрака. Я детализировал поиск, упирая на мелкие подробности, но количество ссылок почти не уменьшилось. С содроганием я приступил к основной части работы – начал вручную проверять каждую ссылку. Открывал ее, читал и, убедившись, что это совсем не то, переходил к следующей.

Через час подобной работы я понял, что потерпел поражение. Я перелопатил кучу историй о призраках, привидениях, об НЛО и полтергейсте, но не нашел того, что искал. Однако я не сдался и через час был вознагражден за свое упорство.

Да, Интернет – великая сила. В нем есть все – в очередной раз я убедился в этом. На сайте одной из желтых газетенок, что падки до любых сомнительных сенсаций, мне удалось напасть на историю о встрече журналиста с подобным призраком. Ничего интересного в статье не было, но сам факт встречи заслуживал внимания.

Еще через полчаса поисков я нашел информацию о трех подобных встречах. Все они состоялись в течение последнего месяца на территории Москвы. Итак, я не был одинок. Призраки являлись и простым людям. Судя по рассказам, обнаруженным мною, призраки не атаковали очевидцев. Это было логично – тот, кто подвергся подобной атаке, вряд ли смог бы что-нибудь рассказать. Оставив в покое ссылки про призраков, я стал искать сведения о пропавших без вести за последний месяц.

Это оказалось сложнее. Да, пропало много людей, но я не мог сказать – больше или меньше, чем полгода назад. Чтобы сделать подобные выводы, надо знать всю статистику исчезновений, а такая информация в Интернете не валяется. Таким документам место в сейфе у эмвэдэшного начальства. На всякий случай я все же поискал статистику и наткнулся на свежее интервью с милицейским чином, который утверждал, что в последний месяц число пропавших без вести увеличилось по сравнению с началом года. Этот чин, полковник, призывал граждан быть осторожнее и сообщать в милицию обо всех подозрительных личностях и необычных происшествиях.

Я откинулся на стуле, набил трубочку и закурил, нарушая все правила игрового зала. Ребята, сидящие за компьютерами, стали удивленно оборачиваться, но потом вернулись к своей игре.

Ситуация с призраками нравилась мне все меньше и меньше. Первое – призраков несколько. Показания очевидцев позволяли сделать такой вывод, – две встречи произошли одновременно в разных концах города. Второе – призраки появились в Москве приблизительно месяц назад. Третье – они нападают на людей и убивают их, пользуясь астральной энергией. Они выпивают из жертвы всю жизнь – какам образом они это делают, я, к сожалению, испытал на собственной шкуре.

Покуривая трубку, я продолжил рассуждения. Итак, что у нас случилось два месяца назад? Мы разгромили альвионцев. Был открыт Астрал. Хорошо. Через месяц появляются призраки и начинаются встречи с ними. Можно предположить, что число встреч будет расти, как и число призраков. Ой, как это мне не понравилось… Что же это такое? Неужели Альвион, закрывшись щитом, продолжает атаковать нас, мстя за поражение? Да нет, не похоже. За Альвионом сейчас следят сотни глаз. Астральные маги вряд ли пропустили бы новую агрессию Альвиона. Может, это остатки альвионской армии, их секретное оружие, которое так и не успели пустить в ход? А теперь это оружие обрело самостоятельность и расползается в разные стороны? Тоже вряд ли. Альвионцев вычищали тщательно, причем это делали не только оперативники «Астрала-2» на Земле, но и настоящие маги в самом Альвионе. Уж они бы не пропустили такое. Тут мне в голову забрела одна интересная мысль, от которой сразу же стало немного не по себе. Что, если призраки – результат деятельности «Астрала-2»? Что, если это их новый проект, который вышел из-под контроля? Или не вышел?

В воздухе отчетливо запахло жареным. Я встал и стал ходить из угла в угол, яростно дымя трубкой.

В игровом зале остался последний паренек, который резался в «дьяболо». Я выгнал пацана и заперся, чтобы мне никто не мешал. Все равно время шло к девяти, и настала пора закрываться.

Мне в голову пришла замечательная идея. Я вышел в Интернет и открыл сайт «Астрала-2», тот самый, «официальный», за работой которого я сам следил, причем не так уж давно.

Разумеется, никакой информации о призраках там не было. Я порылся в форуме, но тоже ничего не нашел. Привычно отметил, что вербовка в форуме идет полным ходом, – с открытием Астрала появилось много новых молодых магов, которые и сами не подозревали о том, кто они. И «Астрал-2» не собирался упускать их.

Я зарегистрировался на форуме как гость и оставил сообщение. В нем расспрашивал о Черных Призраках. Чтобы вышло правдоподобно, прибавил к сообщению несколько деталей, таких, что могли многое сказать тому, кто действительно встречался с Черными Призраками. В ожидании ответа я ходил из угла в угол.

Дело принимало новый оборот. Вестей от Мириона не было, но я не огорчался. Я понимал, что, как только Странник что-нибудь узнает, он непременно вызовет меня.

Внезапно я почувствовал: меня кто-то вызывает через Астрал. Я осторожно изучил зов и с облегчением узнал знакомые обертона. Это была Фло. Я ответил на ее вызов, отметив, что она воспользовалась маскировкой, той самой, о которой я ей рассказал при нашей последней встрече.

– Игорь! – позвала она, появляясь в пустоте передо мной.

– Я здесь. Привет.

– Послушай, нам надо поговорить.

– Это срочно?

– Не знаю, по-моему, да.

– Это может подождать полчаса?

– Да.

– Тогда давай так – я сам тебя вызову через полчасика, ладно?

– Хорошо, – отозвалась она, – только не забудь, это важно!

– Конечно! Ну, до встречи.

Я послал ей ласковый и извиняющийся мыслеобраз, который можно было охарактеризовать как воздушный поцелуй, и прервал контакт.

Вернувшись в тело, я уселся за компьютер, и снова залез на сайт «Астрала-2». Открывая форум, я сомневался, что мне ответили, – все-таки вечер уже, да и времени прошло немного… Результат превзошел все мои ожидания. Мое сообщение исчезло. Оно было удалено местными администраторами. Зато для меня оставили приватное сообщение: «Пожалуйста, срочно свяжитесь с нами». В конце был указан электронный адрес дежурного аналитика центра. Итак, я был прав, и «Астрал-2» каким-то боком причастен к появлению Черных Призраков.

Ну что ж, все, что хотел, я узнал. Можно отправляться домой. Интернет больше ничем не мог мне помочь.

– Фло, – сказал я, выключая компьютер. – Нам действительно очень нужно поговорить.
8


На этот раз я сам вызвал ее, как мы и договаривались. За полчаса я успел закрыть клуб и вернуться домой. Даже хлебнул пивка, купленного в ночном ларьке.

Освежив пересохшее горло, я взобрался с ногами на диван и уселся поудобнее. После этого я вышел в Астрал и нашел Фло.

Она ждала моего вызова. Ответ пришел сразу. Привычная темнота Астрала расступилась, и навстречу мне из нее выплыл зеленый шар. Фло не стала принимать форму – берегла силы.

Я проверил нашу маскировку – все было в порядке – и только после этого поздоровался с Фло.

– Что случилось? – спросила она. – Ты цел?

– Да, работа одолела. А как ты? Удалось что-то узнать?

– Кое-что произошло, и я подумала, что ты должен знать об этом.

Зеленый шар потек, как плавящийся воск, и превратился в фигуру Фло. Она выглядела прекрасно. На ней было строгое черное платье, на груди сияло колье из светящихся камней, а черные волосы усыпаны мелкими искорками. Вот что значит женщина. Мне бы и в голову не пришло украшать себя в Астрале.

– Дело в том, – сказала она, – что меня перевели на другой участок работы. Можно сказать, повысили. Теперь я в специальном отделе аналитиков, которые обрабатывают информацию по странным случаям, связанным с появлением…

– Черных Призраков, – выпалил я и попал в десятку.

– Откуда ты знаешь? – растерянно спросила она.

– Догадался. Это очень здорово, я как раз ими очень интересуюсь. Что ты можешь рассказать о них?

Рассказала она немного. В общем, только то, что я уже знал. Но по ходу выяснилась важная деталь – «Астрал-2» лишь недавно столкнулся с призраками. При этом погиб один из оперативников, а второй до сих пор находится в коме. В организации весьма заинтересовались призраками и даже создали специальный отдел, в котором теперь работает Фло. Отдел регистрирует все случаи столкновения с призраками и пытается отследить закономерность подобных контактов. Разумеется, поставлена задача выяснить, что это такое, но пока результатов нет.

Итак, моя версия о том, что призраки – дело рук «Астрала-2», рассыпалась, словно карточный домик. Его люди сами оказались пострадавшими.

– Так чем ты занимаешься? – спросил я, когда Фло закончила рассказ.

– Еще толком неясно, – ответила она, – сегодня я только знакомилась с делами. Вероятно, буду сводить в одну базу отчеты о призраках и параллельно дежурить на пульте. Если поступит сигнал о контакте с призраком, надо немедленно докладывать руководству. Наверно, на место контакта будут высылать группу магов.

– Отлично. Давай так – если появится такой сигнал, ты сначала сообщи мне, а потом уж начальству.

– Хорошо. – Фло кивнула. – Договорились.

Она замолчала, а я уже прикидывал в уме варианты действий. Да, Мирион велел мне не лезть на рожон, но нельзя же упускать такой случай! С одним призраком я уже справился, если что, справлюсь и с другим.

– Игорь, – тихо позвала Фло, – о чем ты думаешь?

– Да так, прикидываю, что делать с призраком, если столкнусь с ним.

– Может, встретимся завтра вечером? Поболтаем немного. Я завтра, наверно, что-нибудь еще узнаю о них…

Мне стало невыразимо стыдно. Оставалось лишь надеяться, что мои щеки не пылают, подобно стоп-сигналам. До чего дожил, а? Девушка сама зовет на свидание, а я, как бесчувственный болван, стою и думаю о призраках. Я быстро взглянул на Фло. Она была прекрасна – черное платье ей очень шло, а искорки в волосах сверкали, словно маленькие звездочки. Неужели это она ради меня? Поверить не могу…

– Конечно, Лена, – улыбнулся я. – Завтра в девять на нашем месте. Ты еще обещала рассказать мне о себе, помнишь?

Она улыбнулась, и звездочки в ее волосах засияли еще ярче.

– Отлично, – сказала она. – Ты извини, если я тебе надоедаю…

– Ну что ты, – перебил я ее, – это ты извини, я совсем одичал с этими делами…

– Тогда – до завтра, – попрощалась она и послала мне тот самый мыслеобраз – воздушный поцелуй, который совсем недавно я передавал ей.

Наблюдая за тем, как фигура Фло растворяется в пустоте, я внезапно ощутил щемящую боль в груди. Елки-палки, неужели она это серьезно?

Вернувшись в тело, я долго сидел на диване, прижав руку к щеке, стремясь ощутить тот воздушный поцелуй, что послала мне Фло. Мне стало хорошо. Все заботы отступили на второй план, а в голове вертелось только одно – завтра я увижу ее в реале.
9


День выдался трудным. Прямо с утра в клубе сломались два компьютера. На одном рухнула операционная система – доконали детишки, а вот на втором полетел жесткий диск. Вернее, он пытался прикинуться битым и регулярно требовал проверки. Но, как оказалось, он был в порядке. Пришлось его переразбить, отформатировать и поставить на него заново все клубные программы. Потом я занялся первым компьютером – заново установил операционную систему. К тому времени обнаружилось, что в зале накрылась еще одна машина, – детишки умудрились выдернуть монитор из видеоплаты и при этом помяли штырьки на разъеме.

К обеду я справился со всеми проблемами, но был жутко зол и издерган. Дети – маленькие чудовища. Они могут сломать абсолютно все, даже то, что в принципе не ломается. Господи, помоги учителям и воспитателям! Надеюсь, за свое терпение после смерти они попадают прямиком в рай.

К обеду пришел на работу мой сменщик. Я быстро свалил на него все дела и отправился домой – готовиться к свиданию.

Подготовка не заняла много времени – всего-то почистил ботинки, вытащил из шкафа приличное кашемировое пальто и погладил брюки.

Ну, вот и все. Подсчитав наличность, я с сожалением покачал головой. Ее оставалось немного. Правда, у меня был неприкосновенный запас – триста долларов, припрятанных на всякий случай еще во время службы в «Астрале-2». Остатки былой роскоши… Я решил, что случай вполне подходящий, и стал искать заначку, пытаясь припомнить, куда же я ее спрятал.

В самый разгар поисков я почувствовал легкое касание – кто-то пытался вызвать меня через Астрал. Мое отсекающее и маскирующее заклинание сработало, и вызов пропал. Но я насторожился. Это не Фло и не Мирион: их голоса я бы узнал сразу. Но вызов был смутно знакомым – кажется, я уже общался с его владельцем.

Я отвлекся от поисков и просканировал близлежащие области Астрала – пусто. Никакого внимания к моей скромной персоне. Поиски я прекратил и на всякий случай занялся сборами – уложил в сумку все необходимое для того, чтобы выжить в течение недели вне дома. Моя паранойя не раз спасала мне жизнь, и я решил, что лучше подготовить отступление заранее, чем потом бежать, сломя голову.

Вызов коснулся меня второй раз, и я его узнал. Это был Кирилл. Когда мы общались последний раз, он был координатором московских отделений «Астрала-2». И я не думал, что за два месяца его положение изменилось.

Вызов пришел третий раз – Кирилл был настойчив. Ну что же, похоже, намечался контакт на официальном уровне. Почему бы и нет?

Я уселся в кресло, устроился поудобнее и ответил на вызов.

Астрал распахнулся передо мной, и я ощутил приглашение – меня звали в личную сферу вызывающего.

Нет уж, лучше вы к нам. Не стоит совать голову в пасть льву. Я наскоро сотворил свою сферу – скопировал в Астрале образ той комнаты, в которой находился, и послал свое приглашение.

Кирилл не стал упираться и пришел ко мне сам. Возник прямо посреди комнаты в своем реальном облике. В строгом темно-синем костюме, чисто выбритый, с модельной стрижкой. Серьезный человек. Я остро почувствовал, что сижу в кресле в старых джинсах и мятой футболке. Ну почему я всегда забываю о своей одежде? Но я не стал ничего менять. Поздно.

– Привет, – сказал Кирилл и улыбнулся, – давно не виделись.

– Всего-то пару месяцев, – буркнул я, вспоминая наш последний разговор, который окончился грандиозной ссорой.

Кирилл тем временем огляделся по сторонам и кивнул на диван.

– Я присяду?

– Конечно. Садись. Пиво будешь? Не стесняйся.

Он аккуратно присел на краешек дивана, даже здесь, в Астрале, заботясь о сохранности виртуального костюма. Привычка – великая вещь.

– Пить не буду, – отозвался Кирилл, и в его руке появилась сигарета.

– Нам надо поговорить, – сказал он и затянулся.

– Давай начинай, – разрешил я, сотворяя себе длинную изогнутую трубку.

– А ты не хочешь ничего сказать? – осведомился Кирилл.

– Все, что я хотел сказать, я сказал тогда, в нашу последнюю встречу. Или что-то изменилось? Астрал теперь доступен для всех, а «Астрал-2» не лелеет планы тотального контроля земных магов?

– Контроль необходим для нашей же безопасности, – раздраженно отозвался Кирилл. – Только так можно добиться хоть минимального порядка…

– Ага, тирания во имя демократии. Миротворческие бомбардировки. Убийство во имя жизни. Помнишь, был у хиппарей Америки лозунг – «Убивать во имя мира – это все равно что трахаться ради целомудрия»?

Кирилл молча выпустил клуб дыма.

– Мы никого не убиваем, даже ради мира.

– Отрадно слышать. Но верится с трудом.

– Значит, ты не собираешься возвращаться? – невозмутимо поинтересовался он.

– Зачем? Гонять по Астралу сопляков? Затыкать дырки в обороне? Или убирать неугодных? Помнишь, тогда, три года назад, с этого все и началось, когда ты и Боб попросили меня найти одного спятившего мага…

– Что было, то прошло, – отрубил Кирилл и нахмурился. – Разговор о другом. Кстати, прекрати выпендриваться. Не считай себя таким уж незаменимым.

– Чего ты от меня хочешь? – спросил я, игнорируя выпад Кирилла, хотя уже начинал закипать. День выдался трудный, а тут еще это ничтожество пальцы веером раскидывает.

– Я пришел задать тебе вопрос – ты с нами?

Кирилл опустил руку с сигаретой и посмотрел на меня. Смотрел он строго, как директор школы смотрит на провинившегося ученика. И где только нахватался таких замашек? Нравится, наверно, начальником быть. А хрен тебе!

– Я – не с вами. И пока вы не снимете свой дурацкий контроль с Астрала, даже не буду больше с вами разговаривать. Вы старательно уничтожаете наш Астрал, лишаете его самого главного качества – свободы. Вы не позволяете магам быть магами. Вы строите полицейское государство в Астрале, пытаетесь надеть одинаковые серые робы на всех его обитателей. Это убьет Астрал! Это же не город и даже не страна. Это – мечта, это волшебство, это сказка, где возможно все! А вы лезете в нее коваными сапогами. Вы его убиваете, вы пытаетесь сделать там то, что умудрились сделать на Земле, пытаетесь протащить в светлый мир мечты все самое отвратительное, что есть на нашей планете. Вы против Астрала… Так что я не с вами…

– Тяжелый случай, – тихо произнес Кирилл. – Всё сказал?

– Всё, – процедил я сквозь зубы, хотя хотел сказать еще многое. Но что толку метать бисер перед свиньей.

– Значит, ты против нас, – подвел итог Кирилл. – А теперь послушай, что я тебе скажу. Советую тебе забиться в какую-нибудь дыру и сидеть там тихо. Посиди так месяц, пораскинь мозгами, подумай. Может, я еще приду к тебе, попозже. И не советую тебе гоношиться. Не затевай подпольного движения, революций, восстаний и тому подобного. Мы – сильнее. Если начнется противостояние, все, кто пойдет за тобой, – погибнут. Подумай об этом. Я уже не говорю о том, что ты сам пострадаешь, причем первым. Да, ты сильный маг, но при этом всего лишь человек. Я напомню тебе твои же слова – пули убивают не хуже молний. Так что поберегись, смерть – это такая вредная для здоровья штука…

– Ты! – заорал я на него, вскакивая на ноги. – Что ты знаешь о смерти! Ты сидел в своем кабинете, когда смерть гуляла рядом со мной, когда умирал я, когда умирали люди рядом со мной!

Его слова, его наглый тон просто взбесили меня. Эта сволочь еще осмеливается мне угрожать! Гнев вспыхнул во мне, он жег меня изнутри. Я открыл канал до источника и вцепился в сознание Кирилла, отсек его от тела и закрыл его в моей сфере. Теперь я умел делать и это.

Потом я схватил Кирилла за галстук и притянул его к своему пылающему лицу. Он попытался вырваться, уйти из Астрала, но напрасно. Хозяином здесь был я.

– Не рассказывай мне о смерти, – выдохнул я в лицо Кирилла. – Ты сам не знаешь, о чем говоришь. И не вздумай мне угрожать. Я не хочу лишней крови и не собираюсь начинать с вами войну. Но если вы попытаетесь начать первыми, я раздавлю вашу шарашку, выпотрошу ее, выжгу огнем, хотя, видит бог, мне этого не хочется. Понял? Понял меня?

Фигура Кирилла «текла», словно плавящийся воск, но все еще сохраняла очертания. Он хотел убежать от меня, но не мог преодолеть мою силу. Нет, я ему не по зубам.

– Понял?! – в бешенстве заорал я, охватывая его сознание своей силой, словно тисками.

– Понял, – крикнул Кирилл, – понял!

Я отпустил его и оттолкнул от себя.

– Будем считать, что это я предупредил тебя, падаль.

Я снял заклятие охраны и позволил его сознанию восстановить связь с телом.

– А теперь убирайся отсюда и не являйся, пока не позовут. Пошел вон!

И я пинком вышиб сознание Кирилла из своей сферы. Потом вернулся в свое тело и вернул на место все отсекающие заклинания, добавив к ним пару охранных заклятий. Вот и поговорили.
10


На свидание я пришел в отвратительном настроении. К тому же я немного опоздал – отменили одну из электричек. Маясь на платформе, я хотел было связаться с Фло через Астрал и предупредить ее, но потом решил не рисковать. После нашего разговора с Кириллом я не сомневался, что за мной будет вестись пристальное наблюдение.

Всю дорогу я ругал себя как только мог. Что за ребячество! Все-таки я сорвался. Не стоило так обращаться с Кириллом, не стоило показывать ему то, на что я способен. По-хорошему следовало бы прикинуться серой мышкой – дескать, сижу в своем уголке и тихо шуршу газеткой. Так нет, потянуло на подвиги. Герой драный, сколько жил, а ума не нажил. Встал в позу, разорался… Но он меня довел, довел до белого каления. Быть может, если бы этот разговор состоялся в другой день, я бы сдержался. Но сегодня день не заладился с самого утра.

В метро я постарался выкинуть из головы все, кроме предстоящей встречи с Фло. Интересно, ждет она меня или уже ушла? Впрочем, я опаздывал всего минут на десять. Наверно, еще ждет.

Памятуя об «Астрале-2», в метро я смешался с толпой и наложил на себя одно очень полезное заклинание для отвода глаз. Это что-то вроде невидимости, только ненастоящей. Просто люди перестают обращать на меня внимание. Для них меня нет, для них я пустое место. С помощью этого заклинания я надеялся избежать слежки.

Но через десять минут я понял свою ошибку. Нет, заклинание классное, что и говорить. Оно мне удалось на славу и отлично работало. Но в этом-то и беда. Как оказалось – метро не лучшее место для подобных заклинаний. Поскольку меня никто не замечал, пассажиры все время норовили пройти сквозь меня. Я получил множество тычков, заработал пару синяков, а когда сквозь меня попытался пройти мужик с двумя громадными сумками и отдавил мне ногу, я понял, что больше так не могу.

Сначала я хотел наложить еще одно заклятие – зону отторжения, чтобы все пассажиры обходили меня стороной, но потом отказался от этой мысли. Во-первых, пустое место посреди людского потока выдало бы меня с головой, а во-вторых, сложные решения – это путь к поражению.

Поэтому я лишь слегка изменил свой внешний облик – не по-настоящему, конечно, это потребовало бы много сил и времени. Теперь всякий, кто посмотрел бы на меня, увидел бы коренастого мужичка с черной бородой, совершенно не похожего на мага Игоря. Это был просто обман зрения, легкий гипноз. Но я посчитал, что этого будет достаточно.

В таком облике я спокойно доехал до места встречи и сразу же увидел Фло. Она ждала меня. Стояла посреди зала в сером полупальто, провожала взглядом людской поток и посматривала на часы.

Я подошел к ней и мягко взял за руку. Она сначала дернулась и хотела вырваться, но для нее я снял маскировку.

– Игорь! – удивленно вскрикнула она, не веря своим глазам. – Это ты?

– Привет, Фло, – улыбнулся я, – извини, что опоздал.

– Что случилось?

– Да так, маленькая неприятность. Нам надо поговорить. Послушай, я тут знаю одно уютное местечко… Поедем?

– С удовольствием. Только ненадолго, ладно?

Настроение у меня совершенно испортилось. Ну вот, теперь еще и это. Наверно, мое огорчение было заметно, потому что она улыбнулась и взяла меня под руку.

– Извини, Игорь, я бы с радостью провела с тобой вечер, но у меня сегодня ночное дежурство, так что придется уйти пораньше.

– Ночное? – удивился я. – Это еще почему?

– Удел всех новичков, – вздохнула Фло. – Днем дежурит начальство.

– Понятно.

Я был одновременно расстроен и рад. Расстроен, оттого что мне не удастся провести вечер с Фло, и доволен тем, что она тоже расстроена этим.

Она снова улыбнулась и быстро поцеловала меня в щеку.

– Пойдем, а то только время зря теряем.

Я согласился с ней и повел Фло к поезду. По дороге я накинул на нас заклинание изменения облика – мне показалось, что это будет нелишним. Все вышло настолько ловко, что Фло ничего не заметила.

В метро мы почти не разговаривали – здесь было очень шумно. Метро вообще не лучшее место для разговоров. По кольцу мы доехали до «Проспекта Мира» и вышли на улицу. Я вел Фло в «Рокки-2», уютнейшее местечко. Все столики были уже заказаны, свободных мест не было, но, слегка воздействовав на менеджера через Астрал, я все же получил свой любимый столик – в углу, под лестницей, ведущей на второй этаж.

Пока мы ожидали заказанный ужин, я рассказал Фло про встречу с Кириллом. Признаться, я думал, что она испугается, но она только выругалась. Это сразу напомнило мне те времена, когда я знал ее как задорную и хулиганистую магиню. Да, конечно, она сильно изменилась, но до воспитанницы женского пансиона ей было еще далеко.

В свою очередь, она рассказала мне, что предстоящее ночное дежурство является важной частью ее работы. Всю ночь ей предстояло провести на пульте связи, ожидая от ночных патрулей известий о Черных Призраках. Работа нудная и тяжелая, зато на следующий день у нее был выходной.

Разговор зашел о призраках, и я рассказал о своей встрече с ним. Вот тут-то и удивил Фло. Когда она услышала, как мне удалось справиться с этой тварью, то попросила разрешения внести этот случай в информационную базу.

– Подумай, – сказала она, – быть может, это спасет жизнь кому-то из оперативников. И наверняка поможет разгадать загадку тварей.

– Я не против. Но что ты ответишь, если у тебя спросят об источнике информации? Не стоит афишировать наши отношения.

– Вот черт, – отозвалась Фло и задумалась. – Это проблема.

– Ладно, завтра скину эту историю на какой-нибудь интернетовский форум и сообщу тебе, где она лежит.

– Отлично, – обрадовалась Фло, – так будет лучше.

Мы продолжали болтать об Астрале, но мне казалось, что разговор заходит в тупик. Я же хотел поговорить с ней совсем о другом! Почему мы говорим о работе? Но, с другой стороны, неудобно переводить разговор на нас. Вдруг ей это не понравится?

Принесли наш заказ – фирменные отбивные и пиво. От шампанского Фло отказалась – сказала, что не настолько изменилась. Это меня порадовало. Кажется, она приходила в себя после всех потрясений. Она уже держалась гораздо увереннее и не плакала. Должно быть, я на нее положительно влияю.

И все же мне удалось перевести разговор. Я напомнил Фло о ее обещании рассказать о себе. Она вытащила из пачки тонкую сигарету, прикурила от протянутой мною зажигалки и стала рассказывать.

Оказалось, что она коренная москвичка, но ее родители уже много лет в командировке за границей. Фло не распространялась об этом, но я понял, что они в Африке. Ее с собой не взяли – надо было доучиваться. Оставили ее на попечение тетки – сестры отца. Тетка мало занималась племянницей, так что Фло рано удалось вкусить прелести свободной жизни. После ее поступления в институт, тетка почти перестала интересоваться делами племянницы. Квартира и деньги у Фло были – оставили родители. Так что жизнь она вела вполне самостоятельную. И сейчас в «Астрале-2» неплохо зарабатывала и училась заочно в институте на экономиста.

Я с сожалением вспомнил свой заочный институт – его-то я бросил. Мне было не до образования. Я сказал об этом Фло, и она мне посочувствовала: студенческие годы – один из самых веселых и счастливых периодов в жизни человека. Жаль только, что понимаешь это лишь тогда, когда все уже позади.

Мы болтали о всяких мелочах, смеялись, шутили, и мне было хорошо. После всего, что произошло за последний год, я впервые ощутил себя обычным человеком. Не магом, не спасителем реальности, не мишенью – а просто парнем из пригорода. К тому же молодым парнем и даже слегка привлекательным. Кажется, не только я положительно влиял на Фло, но и она на меня.

Я чувствовал непреодолимую тягу к ней. Мне хотелось, чтобы мы так сидели вечно, болтали о всяких пустяках и улыбались друг другу. Мне хотелось быть рядом с ней. Наше общение стало для меня глотком свежего воздуха, и я никак не мог надышаться. Мне нужна была Фло. Нужна.

Когда она взглянула на часы и ойкнула, я понял, что всему хорошему приходит конец.

– Опаздываю, – сказала она и схватила свою сумочку. – Вот черт, уже опоздала! Надо бежать!

– Лен, я тебя провожу?

– Не надо, я буду бежать, нет, лететь, и все равно нам не удастся пообщаться. К тому же…

Она порылась в сумочке, достала маленький кожаный кошелек и вытащила из него деньги.

– Надо расплатиться, – сказала она. – А счет еще не принесли. Так что оставайся.

– Убери деньги, – попросил я. – Ты ставишь меня в неловкое положение. Это же я тебя сюда пригласил.

Она посмотрела на меня и, увидев обиду на моем лице, спрятала деньги.

– Отвыкла общаться с приличными людьми, – посетовала она. – В нашей компании каждый платил за себя…

Я помог ей одеться и почувствовал легкий аромат ее духов – кажется, «Kenzo 1'eau par». Пришла пора расставаться, надо было что-то сказать, а я никак не мог подобрать нужные слова.

– Лена, – тихо сказал я, взяв ее за локоть, – спасибо. Ты прости, если я не так себя веду. Но мне очень хотелось бы еще посидеть с тобой, просто посидеть, не из-за «Астрала-2» или призраков. Извини, если я слишком настойчив, может, это тебе неприятно… Но я хочу сказать, что мне с тобой хорошо, понимаешь?

Это был отчаянный шаг. Даже не знаю, как я смог такое выговорить. Жутко смущаясь, я боялся посмотреть ей в лицо.

– Понимаю, – тихо ответила она. – И знаешь, мне кажется, что ты тоже понимаешь меня.

Я взглянул ей в лицо и обнаружил, что она улыбается.

– Ты так много говоришь, – сказала она. – А ведь на самом деле все просто…

Она обняла меня и поцеловала. По-настоящему, всерьез, как любящая женщина целует своего мужчину.

Я ответил на поцелуй, а потом ощутил запоздалый стыд. Болван! Мог бы сам догадаться поцеловать девушку, а не строить из себя джентльмена…

Компания подростков за соседним столиком зааплодировала нам, но мне было на них наплевать.

– Ну все, – шепнула Фло, отрываясь от моих губ. – Мне пора. Увидимся.

И она легко выскользнула из моих объятий.

– Увидимся, – сказал я, глядя, как Фло пробирается к выходу, лавируя между официантками.

О, как мне стало легко! Как мне стало хорошо! Я плюхнулся обратно на деревянное сиденье и заказал еще пива. Такое событие следовало обмыть. Кажется, жизнь налаживается. И к черту Кирилла, к черту Астрал и призраков – у меня есть Фло!
11


В «Рокки-2» я задержался. Просидел там еще около часа, попил пивка и лишь потом отправился домой. Настроение у меня было отличное. День, который начинался так погано, закончился восхитительно. Кажется, все складывалось как нельзя лучше. Фло и в самом деле симпатизировала мне – назовем это так. Я не был сторонником громких слов типа «любовь», «страсть» и так далее. Их слишком часто произносили чересчур легкомысленно, причем этим злоупотребляли несколько предыдущих поколений. После телесериалов, порнофильмов и бесчисленных женских романов про любовь эти слова обесценились. Что значат три слова «Я люблю тебя»? Сейчас – очень мало. Они произносятся и школьниками, насмотревшимися детских сериалов, и случайными знакомыми, оказавшимися рядом в постели, и многими другими – причем совершенно не по делу. Просто потому, что так принято говорить. Потому что так говорят герои дешевых фильмов, «романтических» книг, комиксов и прочего дерьма, которое цивилизация обрушивает на нас в последнее время.

Так что у меня язык не повернулся сказать Фло – я люблю тебя. Даже самому себе не мог сказать – я люблю Фло. Во-первых, я не был уверен в том, что это действительно так, поскольку настоящая любовь – штука тонкая, а во-вторых, мне казалось, что это прозвучит пошло и банально. Как штамп. Расхожая фразочка, подходящая к ситуации. Нет, это не для меня, не для наших с Фло отношений. Надеюсь, она поняла меня правильно. Между нами зарождалось нечто такое, чему я пока не мог подобрать названия, то, что я пока называл симпатией. Да, конечно, у меня были подруги и раньше. Постоянные герлфренд и случайные знакомые. Но это было давно, больше трех лет назад, до Астрала. А ведь он перевернул всю мою жизнь. Я стал совсем другим. Я очень сильно изменился. И отношения с Фло обещали быть совсем другими, не такими, как тогда, в прошлой жизни.

Пребывая в безмятежном состоянии духа, совершенно без проблем я добрался до вокзала, совершенно забыв о маскировке. Астральные проблемы просто-напросто вылетели у меня из головы. Но, выйдя на платформу, я сразу же вспомнил о них, – дальний край перрона внушал мне безотчетный ужас. Идти в темноту, к тому месту, где произошла схватка с призраком, не хотелось. Мне было страшно. Но я пересилил себя и специально направился именно туда, сжимая в карманах кулаки. Необходимо побороть свой страх, я это точно знал. Иначе до конца жизни я буду бояться темноты и пустых платформ.

Нервничая и дергаясь при каждом подозрительном шорохе, я дошел до самого края перрона и остановился. Никого. Ну, разумеется, никаких призраков.

Вздохнув с облегчением, я немного постоял на месте, закрепляя победу над собственным трусливым «я», и отправился назад, к вокзалу, стараясь не думать о том, что подставляю темноте беззащитную спину.

Касание астрального вызова заставило меня подпрыгнуть и резко обернуться. Хмель мгновенно испарился, остался лишь страх. Я в ужасе поднимал магические щиты, проклиная себя за мальчишество. Но секунду спустя, когда я превратился в боевую магическую машину, готовую сеять смерть, я, наконец, узнал вызов. Это была Фло. С чувством громадного облегчения я вздохнул, закрыл канал до источника и ответил на ее зов.

– Игорь! – На этот раз она не стала появляться в Астрале, просто послала свой голос, хорошо замаскировав канал связи. Действительно, она же на работе…

– Привет, Лен, что случилось?

– Контакт с Черным Призраком. Информация о контакте только что поступила к нам от патрульных.

– Где? – быстро спросил я.

– «Бауманская».
12


На последних ступеньках эскалатора я споткнулся и едва не нырнул головой вперед под ноги прохожим. К счастью, мне удалось сохранить равновесие и удержаться на ногах.

Растолкав пассажиров, я выбежал из метро и сразу бросился к дороге. Я должен еще раз встретиться с Черным Призраком. Мне не терпелось проверить свои силы.

Сразу после того как Фло назвала мне станцию, я побежал к метро. Следовало спешить. Во-первых, призрак не будет просто сидеть и ждать моего появления, а во-вторых, Фло обязана передать информацию о контакте выше, своему начальству. Поэтому-то я рванул вперед, словно гончая на охоте.

От «Киевской» до «Бауманской» по прямой – минут десять. Ну, плюс минут пять, если поезда задерживаются. Плюс пять минут на то, чтобы спуститься в метро и выйти из него. В общем-то недалеко, хоть и другой конец города, так что у меня был хороший шанс повстречаться с призраком.

Уже в метро, трясясь в полупустом вагоне, я связался с Фло. Она выложила мне кое-какие подробности. Оказывается, появление призрака засек какой-то энтузиаст, который был знаком с парой магов из «Астрала-2». Он сообщил им об «аномалии», простой эсэмэской, а те уж передали информацию в отдел Фло. Еще она сказала, что призрак не проявлял активности, просто притаился в темном углу двора. Я спросил ее, где точно видели призрака, и она пообещала узнать.

Теперь же, когда я выбрался из метро на улицу, надо было уточнить, куда идти.

Я встал около уже закрытого ларька с мороженым и попытался отдышаться, давно уже так не носился…

Используя все мыслимые способы маскировки, я послал астральный вызов, надеясь, что Фло ответит.

Она ответила. Сразу. Наверное, ждала моего вызова.

– Куда? – выдохнул я. – Куда дальше?

– Перейди дорогу.

– Уже.

– Тогда там должна быть тропинка, наискосок, между ларьками.

Не медля ни секунды, я быстрым шагом двинулся в указанном направлении. Теперь мое внимание было поделено между Астралом и реальным миром. Это возможно, хоть и трудно. Я не выходил полностью в Астрал, лишь чуть «высунулся» из него, ровно настолько, чтобы ощущать контакт с Фло. Наш разговор напоминал сейчас связь по рации – с плохим качеством и без каких-либо картинок.

Тропинка нашлась быстро, я шел по ней, стараясь не терять концентрацию.

– Будь осторожен, – пришел слабый сигнал от Фло, – «Астрал-2» выслал свою команду.

– Большую?

– Нет, два или три человека. Людей не хватает, к тому же сейчас ночь, большинство сотрудников разошлись по домам.

Дорожка кончилась, и я вышел на улицу.

– Куда дальше?

– Там должна быть церковь, видишь?

Конечно, я ее видел. Да что там церковь, это настоящий собор. Огромное сооружение, подсвеченное прожекторами, находилось прямо передо мной на другой стороне улицы.

– Пройдешь мимо нее, потом свернешь налево…

Но дальше я уже не слушал. Незачем. Я ощутил чужое дыхание в Астрале – смрадное и вязкое. Призрак был рядом, я почувствовал эту тварь через Астрал. Она по-прежнему распространяла вокруг себя странную энергию, превращая Астрал в болото.

– Все, Фло, спасибо, – передал я. – Дальше я сам.

– Осторожнее! – успела ответить она, и я прервал наш контакт.

Полностью вернувшись в реальный мир, я взял от своего источника немного силы и взбодрил ею уставшее тело. А потом побежал, помчался к призраку, руководствуясь его астральным «запахом».

Мчась по улице, я старался никого не задеть, но это мне не всегда удавалось. Через минуту мне навстречу попались два парня, вынырнули из темноты настолько неожиданно, что я не успел разминуться с ними. Один упитанный, в больших очках, с бородой, а второй тощий и высокий, с усами… Все это я успел рассмотреть за ту долю секунды, когда пролетал между ними. Ребята прыснули в разные стороны, и мне вслед понеслись ругательства, но мне было не до них, я даже не успел извиниться…

После церкви я свернул налево, обежал кругом большое строгое здание – то ли институт, то ли банк – и углубился в лабиринт задних дворов.

Я пробирался сквозь кусты, перелезал через заборы, но продолжал двигаться вперед. Призрак был рядом, он еще здесь, и я не собирался упускать возможность познакомиться с ним поближе.

Наконец я выскочил в небольшой дворик. С одной стороны стояли два высоких жилых дома, а с другой – большое приземистое здание, вроде спортивного зала. Все пространство между ними было залито темнотой, но я знал: призрак где-то здесь. Я ощущал его уже не через Астрал, а вживую – из темноты тянуло пронзительным холодом, мое чувство опасности напряглось до предела. Но я не собирался отступать.

Застыв на месте, я потянулся в Астрал и «обшарил» всю местность. Меня ждал неприятный сюрприз – во дворе было полно людей. Сам призрак притаился в полусотне метров от меня, и рядом с ним болтался обычный человек, видимо, подросток. На другой стороне двора засели двое магов. Это были ребята из «Астрала-2», я ничуть в этом не сомневался. Один из них был довольно сильным магом, пользующимся маскировкой, а второй так – оперативник, чуть ниже середнячка.

Вот это было неприятно, контактировать с этими ребятами мне не хотелось. Я опустился на одно колено и затаился, замаскировавшись, как только мог. Решил просто посидеть, понаблюдать за призраком – глядишь, все обойдется.

Не обошлось. Вспышка темной энергии всколыхнула Астрал, и я вскочил на ноги. Призрак пошел в атаку! Сквозь Астрал я видел, как темное пятно накинулось на светлую энергетическую сферу, – ауру того самого паренька, который болтался по двору.

Я подался вперед, нащупывая в темноте энергетические каналы. Так и есть. Призрак напал на паренька и теперь пил его жизнь. Жертва не сопротивлялась – куда там, он не был магом. Пара минут, и все будет кончено – призрак выпьет всю жизненную энергию из парня, и на земле останется лишь его тело, пустая мертвая оболочка. Я приготовился к бою, открыл канал до источника и почувствовал его мощное и размеренное дыхание.

Но почему медлят маги «Астрала-2»? Какого черта они там сидят? Неужели не видят, что парню скоро конец?

Я нервно втянул носом ночной воздух и сжал кулаки. Мне не хотелось раскрываться и показываться магам. Я думал им помочь в случае чего, но не больше. Так почему они медлят?

И вдруг я отчетливо понял – почему. Они и не собирались вмешиваться. Вообще. Эти парни решили досмотреть спектакль до конца, составить подробный отчет и сдать его начальству. Ублюдки! Это вполне в духе «Астрала-2».

Паренек коротко вскрикнул, и я отбросил сомнения. Пора вмешаться.

Я пробежал вперед несколько шагов, чтобы быть ближе к призраку, и ударил его молнией. В яркой вспышке, разорвавшей темноту, я увидел, как темная простыня отпрянула от паренька, лежавшего на земле. Я ударил молнией второй раз и в ее свете разобрал, что призрак направляется ко мне. Вот и хорошо. Мне удалось отвлечь его от жертвы. Я опустился на колени и вышел в Астрал.

Прямо передо мной висела огромная клякса темной энергии. Она непрерывно пульсировала, словно злое, изъеденное гнилью сердце. Призрак. Я потянулся к нему, забирая у источника всю силу, которую только мог взять за один раз. Продираясь сквозь загустевший Астрал, окружающий это чудовище, я внезапно почувствовал знакомые энергетические метки. Это был тот самый призрак! Тот, что нападал на меня у края платформы! Однако, как быстро он восстановился, я-то думал, с ним почти покончено.

Мои «щупальца» энергии вцепились в темное ядро призрака, и времени на размышления не осталось. На этот раз я действовал уверенно и быстро, потому что уже знал, что надо делать.

Я окутал призрака энергетической сетью, сжал его в тисках энергии и впился в него, словно вампир. Первая порция зловонной силы отправилась через меня в бездны источника, который испарил ее своим дыханием.

Призрак задергался в моей сети, и я внезапно ощутил, что он тоже узнал меня. Призрак запаниковал, выбрасывая импульсы энергии в разные стороны, и попытался вырваться из моей сети.

«Надеюсь, эту нашу встречу ты запомнишь навсегда, если останешься цел», – передал я призраку. Вряд ли он меня понял, но, безусловно, почувствовал ярость и злость, вложенные мною в это послание.

Я отхватил еще один кусок от черного ядра и отправил его в источник. Дело пошло на лад…

Но призрак не принял бой. Я почувствовал, как его черное ядро разжижается, тает в моем захвате, словно мороженое в летний день. Я заторопился и чуть не пропустил сам момент бегства. Призрак стал серой дымкой и просто исчез – из Астрала и из реальности, я сразу понял это. Это было странно, почти невозможно. Призрак не убежал в Астрал – это бы я сразу почувствовал. Куда бы он ни отправился в Астрале – в любую из реальностей – он все равно оставил бы след, который можно засечь. Но призрак исчез, провалился в никуда. Словно декорация в театре, которая уходит под сцену.

В ошеломлении я ощупывал Астрал вокруг себя, пытаясь хоть что-нибудь понять, когда на меня обрушилась новая проблема. Причем обрушилась в полном смысле слова. Я почувствовал сильный толчок и понял, что со мной что-то происходит, вернее, с моим телом, которое осталось там, в реальности. Выругавшись, я скользнул обратно и тут же ощутил, что лежу на животе, уткнувшись лицом в мокрую траву. Верхом на мне сидел человек и, матерясь сквозь зубы, заламывал мне руки.

Маги «Астрала-2», ну конечно! Как же я про них забыл…

– Костя, берегись! – закричали из темноты.

Громила, сидевший на мне, вздрогнул и ухватил меня за шею, но было поздно.

Я ударил его зарядом энергии так, как бьет током электрический угорь. Громила со сдавленным воплем слетел с меня и покатился по траве. Я же вскочил на ноги, заворачиваясь в энергетический щит. Ослепительная молния, пришедшая из темноты, ударила в мою защиту и бессильно рассыпалась мелкими искрами. Однако!

– Стоять! – рявкнул пришедший в себя громила. – Прекратить сопротивление! Вы арестованы!

Вокруг было темно, и я не видел противников. Впрочем, это мне не мешало – в темноте я четко различал их ауры и энергетические каналы. Они также видели меня – тут уж не до маскировки…

– На землю! – кричал громила, который, по всей видимости, был простым оперативником. – Быстро!

По его движениям я догадался, что он направил на меня пистолет. Плохо. Я не знал, смогу ли остановить пулю, и проверять это на практике не хотелось.

Тем временем маг переместился ближе ко мне. Он тоже был укрыт энергетическим щитом и, кажется, собирал силы для новой атаки. Крепкий парень, – по земным, разумеется, меркам.

– Ребята! – подал я голос. – Может, мирно разойдемся?

Я мог их убить. Обоих, одновременно, в любой момент. Двое противников, из которых только один управляет своей энергией, – сущая ерунда для мага моего уровня. Но я этого не хотел, боже, как я этого не хотел. Опять кровь.

– На землю, сука! – крикнул оперативник. – Считаю до трех! Раз…

Я понял, что он выстрелит. Причем не в ноги, которых он не видел в темноте, а в голову. Прямо в мою ауру, пылавшую алым. Его сил хватит, чтобы ее рассмотреть.

Неожиданно маг атаковал меня. Он попытался обездвижить меня, захватить в энергетические тиски и повалить на землю.

Я отмел его атаку в сторону, выругавшись сквозь зубы.

– Два!

Хотите по-плохому? Ладно. Больше я не намерен терпеть…

Я вскинул руку и отправил в оперативника сгусток энергии. От удара он вскрикнул, отлетел метра на два и упал в траву. Пара сломанных ребер ему обеспечена…

Маг атаковал меня двумя молниями и стандартным, даже шаблонным, огненным шаром. Молнии принял на себя мой щит, а от шара я увернулся. В ответ я запустил в него россыпь невидимых шаров, а когда он отвлекся на них, потянулся вперед и, сконцентрировав энергию, вспорол его щит, словно ножом. Маг закричал и попытался обороняться, но было поздно. Я ухватил его жгутами энергии и подволок к себе, как когда-то таскал Кирилла.

Я приподнял его над землей, и он смешно засучил руками и ногами, пытаясь нащупать опору.

– Вот что, сукин ты сын, – сказал я. – Не дергайся. Вы что, сволочи, решили загубить пацана?

– Пошел на хрен, – крикнул маг. – Не твое дело! Отпусти меня!

– Мое, сопляк, еще как мое! Передай Кириллу, что, если такое повторится, я вашу шарашку прикрою к чертовой матери.

– Да кто ты такой? Ты вообще понимаешь, на кого наехал?

– Понимаю. А вот ты, похоже, не понимаешь, кто я.

В темноте оглушительно бухнул выстрел, и мимо меня просвистела пуля. Очнувшийся оперативник решил поиграть в героя.

Я нащупал его ауру и одним глотком выпил половину жизненной энергии. Оперативник застонал и затих. Ничего, это сейчас лечится…

Маг, болтающийся в воздухе, попытался ударить меня ногой, и я с размаху приложил его об землю, да так, что у него что-то хрустнуло внутри. Потом снова поднял его в воздух.

– Понял? – спросил я. – Понял, чего передать?

– Понял! – завопил маг. – Кому передать? Какому Кириллу?

– Дубина! Начальству своему передай! Дальше без тебя разберутся.

Какого хрена? Что я тут с ними валандаюсь? Это мелкие сошки, не стоящие того, чтобы тратить на них силы. А я развел тут демонстрацию, маг хренов.

– А маленьким надо помогать, – наставительно произнес я. – Защищать от Черных Призраков, а не эксперименты на них ставить.

Я швырнул мага на землю, и он вскрикнул от боли.

– Погоди, – попросил он, – не надо!

Но я беспрепятственно приник к его энергетической системе и скачал с него половину жизненной энергии. Даже чуть больше. Маг застонал и обессиленно откинулся на спину.

Вот так-то. Уроды. Не стоило даже руки о вас марать…

Повернувшись, я бросился в темноту дворика, обратным путем к метро. Всё. Хватит на сегодня приключений. Пусть дальше сами разбираются.

Перелезая через очередной забор, я почувствовал нечто вроде легкого отвращения к самому себе. Устроил показуху! Герой, блин. Но и они хороши – бросили пацана на растерзание призраку. Хорошо, хоть я успел его отбить. Но самое главное не это – вот я и схлестнулся с «Астралом-2». Неужели нельзя было этого избежать? Неужели все так и будет, так, как чудилось мне в самых страшных снах? Нет. Не хочу. Не хочу больше крови, интриг, противостояния…

К метро я подошел в самом дурном расположении духа. Мне казалось, что этот длинный день никогда не кончится…
13


Утро началось с того, что я забил на работу. Валяясь в постели, решил понежиться в объятиях Морфея еще пару часиков. Вчера был жуткий день. Столько разных эмоций за такое короткое время…

Сразу после схватки с ребятами из «Астрала-2» я отправился домой. На последнюю электричку я успел. Уже по дороге вызвал Фло через Астрал. Мне не хотелось этого делать, я понимал, что это опасно. Ведь так я привлекал к ней ненужное внимание. Рано или поздно маги «Астрала-2» все же засекут наши разговоры, если мы будем часто связываться через Астрал. Но сейчас другого выхода не было, мне нужно рассказать ей, чем все кончилось, иначе, в конце концов, она сама вызовет меня, а это еще опасней.

Фло ответила быстро, разумеется, она ждала моего вызова. Я быстро, в общих чертах, рассказал ей, что случилось, и посоветовал быть осторожнее. Она согласилась, и мы договорились о том, что теперь только я буду ее вызывать. Все-таки с маскировкой у меня дела обстоят получше. А еще она переживала за меня, беспокоилась обо мне – я сразу почувствовал это, и мне стало до жути приятно. Очень приятно, когда беспокоятся о тебе. Когда есть кто-то, кому ты небезразличен… Так что домой я приехал в приподнятом настроении, несмотря на все треволнения.

Теперь я думал о том, что же делать дальше. О призраках я узнал совсем немного, и вдобавок схлестнулся с «Астралом-2». Вообще, по идее, со мной давно должен был связаться Мирион. Но вызова от Странника все не было. Поразмыслив немного, я решил, что пора бы нам с ним поговорить. И если уж гора не идет к Магомету… В общем, я решил сам найти Мириона. Но не сейчас – вечерком. Сейчас я хотел спать.

Мне даже удалось подремать часика полтора. Но потом меня разбудил телефонный звонок. Оторвав голову от подушки, я злобно зарычал на ненавистный аппарат, однако он и не думал умолкать. У меня в голове мелькнула мысль разнести его к чертовой матери на мелкие кусочки, усилием воли я подавил это желание. Это, конечно, был бы красивый жест, но совершенно глупый. Телефон денег стоит.

Встав, я пошлепал в коридор – звонок мог оказаться важным. Никогда не знаешь, откуда на тебя свалится нужная информация.

Оказалось, что звонят с работы. В клубе возникла критическая ситуация – отказали сразу три компьютера. Судя по симптомам, – слетели винчестеры. Надо срочно приводить технику в чувство.

Матерясь, я все же собрался, выпил кофе без молока, чтобы окончательно проснуться, и отправился на работу. Да, пару лет назад я бы послал всех на фиг и завалился спать. Но теперь я знал – деньги лишними не бывают. А за работу платили, и неплохо, по меркам нашего поселка. Теперь у меня появилась девушка, и деньжата мне пригодились бы… На работе меня ждали три мертвых фуджитсовских винчестера. В Интернете я вычитал, что это заводской брак и что «Фуджитсу» сыпется у всех. Тогда я отправил одного из коллег в Москву – ругаться с фирмой, которая продала нам эти винты, а сам сел разбирать железо и проверять остальные машины.

День пролетел незаметно – в работе и матюках. К обеду Леха, ездивший в Москву, привез три новых винта, которые с боем отобрал у фирмы-продавца. К вечеру все три машины были в порядке. Я поставил на них новые винты и заново проинсталлировал все клубные программы. Пришлось повозиться, но ничего экстремально сложного в этом не было – просто нудная работа заняла много времени.

Домой я отправился в семь, безапелляционно отвергнув все попытки начальства оставить меня на вечернее дежурство. Я шел домой усталый, но довольный – мне удалось справиться с проблемой, а это всегда поднимает настроение. Я думал о том, что надо бы поужинать, потом вызвать Фло и узнать у нее последние новости, а ближе к ночи попытаться связаться с Мирионом.

Подойдя к дому, я увидел, что у соседнего подъезда стоит машина «Скорой помощи» – обычная «буханка», украшенная красным крестом. Я пожалел неизвестно кого, кому понадобилась врачебная помощь, и поднялся к себе на этаж.

Когда я открывал дверь, у меня мелькнула мысль, что кругом слишком уж тихо, но удивиться этому не успел. За спиной раздался топот, и мой затылок взорвался вспышкой боли. С криком я влетел в квартиру и ударился об пол. В голове все перемешалось, перед глазами плыли разноцветные пятна. Я попытался поднять энергетические щиты, но не успел. На меня обрушился еще один удар, а потом я ощутил укол в шею. Сознание взбрыкнуло, как норовистая лошадь, и провалилось в темноту. Как ни странно, в последний момент я подумал о Фло. Как там она, добрались ли до нее или пришли только за мной? И как… Но в этот момент мир исчез.
14


Возвращение в реальность было мучительным. Голова болела, казалось, в затылке поселился молотобоец, ни на секунду не прекращающий работу. Все тело болело, а во рту было сухо, как с бодуна. Перед глазами плавали цветные пятна, кружились темные хлопья, и боль пронзала голову при каждом движении. Наконец я понял, что лежу на спине, и увидел над собой низкий, плохо оштукатуренный потолок, к которому прилепился ребристый плафон лампы дневного света. Я попытался скосить глаза, чтобы осмотреться, но они вспыхнули болью, и я застонал.

Надо мной склонилась голова человека, на которую была натянута черная шапочка с прорезями для глаз, такая же, как бывает у омоновцев.

– Очухался, – сказал человек в черной маске, и я понял, что ко мне вернулся слух, а вместе с ним и память. Я все вспомнил! Как возвращался домой и как на меня напали. Это «Астрал-2», точно.

Я потянулся в Астрал и коснулся своего источника. Мне была нужна сила! Но тотчас же ощутил легкое астральное касание, и человек в маске сказал:

– Не дергайся.

Что-то кольнуло меня в шею, и я замер.

– Это шприц. Одно легкое нажатие, и ты отрубишься, не исключено, что навсегда.

Я замер, но канал до источника оставил открытым. По нему ко мне струилась энергия – тоненьким живительным ручейком. Я жадно пил, разбрасывая ее на пораженные участки тела и постепенно приходя в себя.

– Все готово, – сказал человек, стоявший надо мной, и чуть приподняв мне голову, подсунул под затылок маленькую подушку. Руки у него были холодные и мертвые. Наверно, в перчатках.

Стараясь не обращать внимания на головную боль, я открыл глаза и осмотрелся. Прямо напротив меня стоял стул, на котором сидел нахмурившийся Кирилл и мрачно смотрел на меня. Рядом с ним стояли двое в масках. Маги. Я чувствовал их легкие касания, они плели вокруг меня энергетическую сеть контроля. Пусть. Сейчас я не мог им помешать.

Комната была пуста – голые стены с облупившейся зеленой краской, и больше ничего. Моя кушетка стояла прямо в центре. Я понимал, что мои руки и ноги привязаны к ней. Да, черт возьми, они обо всем позаботились.

– Порядок, – сказал человек, сидевший у меня в изголовье. Я его не видел, только чувствовал холод иглы в шее.

– Очнулся? – буркнул Кирилл и подвинулся ближе вместе со стулом.

– Ну что? – спросил он. – Довыпендривался? А я ведь тебя предупреждал!

– Сука, – прошептал я в ответ.

– Отлично, – спокойно отозвался он. – Ты меня понимаешь, значит, пришел в себя. Только не дергайся, ладно? Ни к чему хорошему это не приведет. Ребята следят за тобой, и если ты попытаешься что-нибудь такое выкинуть, получишь укол.

– Зачем? – прошептал я, с ненавистью рассматривая лицо Кирилла.

– Ты стал слишком много себе позволять, – ответил он и нервно поправил галстук.

– Что? – снова спросил я.

Время! Мне нужно время! Канал до источника открыт. Тонюсенькая ниточка, по которой ко мне просачивалась живительная энергия. Черт, мне необходимо немного времени, чтобы прийти в себя и открыть прямой доступ к источнику.

– Какого черта ты сорвал нам операцию с Черным Призраком? – осведомился Кирилл. – Зачем ты туда полез?

– Спасать, – выдохнул я, лихорадочно собирая капельки энергии в шар.

– Идиот, – Кирилл снова поправил галстук, и я понял, что он нервничает. А еще – боится. Боится меня, невзирая на своих гребаных головорезов. Приятно, черт возьми.

– Вот что, – сказал Кирилл. – Ты сам напросился. Честно говоря, это не мое решение. Но иначе было нельзя. Ты слишком нестабильный элемент.

Я же тем временем потратил полученные силы на маскировку канала к источнику и открыл его пошире, не опасаясь, что это заметят. Энергия хлынула в меня мощным потоком, и я приободрился. Не все еще потеряно.

Один из магов шагнул вперед и коснулся плеча Кирилла.

– Что? – вскинулся он, но потом обернулся ко мне. – Что ты делаешь?

Игла в моей шее ощутимо дрогнула.

– Лечусь, – шепотом ответил я, стараясь, чтобы мой голос звучал как можно слабее.

– Смотри у меня, – нервно произнес Кирилл, – не дергайся. За дверью автоматчики. Еще раз напомню тебе твои же слова – пуля убивает не хуже молний.

– Помню.

– Так что лежи смирно.

Маг, почувствовавший мои манипуляции, отступил на шаг назад. Крепкий парень. Он посильнее того патрульного, которого я вчера валял по земле. С ним просто так не справиться. Конечно, я сильнее, но, тем не менее, это серьезный противник. Я не решался его прощупать, – еще устроят стрельбу. Нет, еще рано. Энергия источника наполняла меня, и я почти вернулся к своему обычному режиму. Но до хорошей формы еще далеко. Боль давно прошла, чувствовал я себя прекрасно. Мои энергетические каналы распрямились и наполнились силой. Но время для боя еще не пришло.

– Что дальше? – спросил я. – Пристрелите?

– Такой вариант рассматривался. Но пока ты немного погостишь у нас. Нам нужна кое-какая информация. А если согласишься работать на нас, все будет как раньше.

«Не будет», – подумал я, но вслух это не произнес.

– Ты опасен, – продолжал Кирилл, – опасен тем, что вольнодумец и анархист, и нельзя с уверенностью сказать, что ты выкинешь в следующий момент. Пока ты тихо сидел дома, все было путем. Но зачем ты полез в наши дела? Да еще со своими детскими угрозами?

Раньше я бы ему гордо заявил, что угрозы не детские, и я еще разнесу тут все к чертовой матери. Но сейчас сдержался. Хватит. Уже и так слишком распустил язык. Сейчас лучше помолчать.

– Я прошу тебя, – продолжил Кирилл и промокнул носовым платком вспотевший лоб, – не принимай крайних решений, ладно? Не кидайся на амбразуру и не рвись в штыковую атаку. Мы еще можем договориться.

Он говорил всякие благоглупости, в основном, успокаивал сам себя. Но я его не слушал. Я привел в порядок все энергетические системы своего тела и был готов к бою. Но что он мне даст? Положение и в самом деле безвыходное. Допустим, я справлюсь с магами, хотя это еще вилами на воде писано – ребята, по всему видно, серьезные. Допустим, справлюсь. Но на это нужно время. Успею получить укол, а может, и пулю – вряд ли Кирилл блефовал насчет автоматчиков. Я же в центре «Астрала-2», тут полно народа. В случае чего задавят массой. Нет, драка не выход. Надо бежать. Но как, черт возьми?! Можно попробовать телепортнуться, но куда? Домой? Там наверняка засада. К маме? Там найдут. А прыгать наугад – не дело. Можно и покалечиться. К тому же после прыжка я некоторое время буду слаб и беззащитен. Если напорюсь на засаду «Астрала-2» или они меня быстро найдут, – все повторится. Черт, черт, черт!

– Ладно, – наконец, сказал Кирилл и встал. – Ты тут отдыхай, мы с тобой еще потом поговорим, когда вернется Боб.

Он пошел к двери, которая находилась у меня за спиной, и пропал из поля зрения. Я ощутил, как напряглись оба мага. Они были в полной готовности.

– Полкубика, не больше, – донесся из-за спины голос Кирилла, и тотчас хлопнула дверь.

Нет! Только не это! Я ощутил, как дрогнула игла в моей шее, готовясь впрыснуть в меня какую-то гадость, и понял – сейчас или никогда…

Я не стал тратить время на магов, не стал сопротивляться. Я поставил все на одну карту. Мой канал к источнику распахнулся в полную мощь, превращаясь в огненную пасть, и я вывалился в Астрал, прямо в бушующее ядро источника. Я успел ощутить укол в шею и почувствовал, как маги пытаются связать мое тело энергетическими жгутами. Один из них ударил меня молнией – больно, но не смертельно. Пусть. Я не сопротивлялся. Мне нужно было всего несколько гребаных секунд…

Решение пришло само. Пропуская через себя кипящую энергию источника, варясь в ней, я понял, что у меня есть только один шанс…

Перед моим внутренним взором встала знакомая картина – зеленая поляна, резная беседка… Ну же, ходок, давай! Мне необходимо найти это место, почувствовать его. Нашарить тот далекий мир. Мир, в котором есть только Странники. Там безопасно и хорошо, там мне помогут… Ну!

И мне это удалось. Я нащупал эту поляну, хотя она находилась в такой невообразимой дали, что голова шла кругом!

Я ощутил еще один укол и понял, что все – либо пан, либо пропал. Я вызвал из памяти заклинание перемещения, которое мне передал Мирион. В заклинание я вложил всю ту силу, что бурлила вокруг меня, – силу ядра источника. И заклинание сработало.

На секунду мне показалось, что с меня сдирают кожу. Потом – что я попал под грузовик… Передо мной все закружилось, и сознание распласталось блином по невидимому столу. Водоворот ранее неведомых чувств и ощущений захлестнул меня. Кажется, я кричал, но – немо, сознанием… Ведь у меня не было рта… А потом вся Вселенная взорвалась, и я почувствовал, что мой источник исчез…

В чувство меня привел холод. Я открыл глаза, и резкая боль скрутила мою шею, словно голова пыталась отделиться от тела. Однако мне было на это плевать. Мне все удалось, я использовал свой единственный шанс на все сто процентов.

Я сидел на траве, прислонившись спиной к каменной беседке. Вокруг меня шелестели кронами незнакомые деревья, ветерок шуршал листьями кустов, а далеко в лесу пела пичуга. Я был наг, и трава неприятно холодила тело. В спину больно впились узоры резной стенки, но это мелочи! Мне удалось! Я переместился в мир Странников. Заклинание сработало…

Боль из шеи переместилась в плечи, а потом стала подбираться к сердцу. Я попытался встать, но тело не слушалось меня – я совершенно обессилел. Чувствовал себя, как воздушный шарик, из которого выпустили воздух.

– Мирион, – хрипло позвал я. – Мирион!

Никто не откликнулся, и я запаниковал. Что толку от перемещения в другой мир, если тут предстоит сдохнуть? Это нечестно.

– Мирион! – позвал я и тут же сообразил, что меня могут и вовсе не услышать.

Из последних сил я вышел в Астрал – к счастью, здесь это было гораздо легче, чем на Земле, и послал вызов Мириону. Пусто! Никого!

Чувствуя, как боль стягивает сердце страшными жгутами, грозя раздавить его, я послал вызов Таллэ. Он откликнулся сразу.

– Корвин? – удивился он. – Ты где?

– Здесь! – отозвался я. – У беседки!

А дальше все стало совсем плохо. Сердце запрыгало, как сумасшедшее, боль пронзила все тело, и я вывалился из Астрала. Царапая пальцами каменную стену беседки, я попытался встать, но сорвался и упал на траву.

– Мирион… – прошептал я и провалился во тьму.
Часть вторая

МИР СТРАННИКОВ
Дневник


Вино было неплохим. Даже хорошим. Если бы я разбирался в спиртном, то, безусловно, сравнил бы его с каким-нибудь земным вином. Но, увы, в этом я был не силен, и поэтому просто наслаждался терпким кисловатым напитком. Не знаю, из чего Странники его делают, но вкус у него потрясающий – словно на языке тает кисловато-сладкая ягода, сдобренная корицей и лимоном.

Я жив и даже здоров, моя авантюра окончилась успешно. Прыжок между мирами удался, и я переместился в мир Странников. К счастью, Мирион и Таллэ меня быстро нашли. Таллэ сразу сообразил, где меня искать, и позвал на помощь Мириона. Они потратили много сил, пытаясь вылечить меня, и в конце концов им это удалось.

Когда я первый раз пришел в себя, то увидел над собой потолок из переплетений листьев и веточек – они были очень похожи на вьющийся виноград, которым украшают стены домов. На секунду мне почудилось, что я все еще на Земле… Но оказалось, что меня приютил дом Мириона. Я понял это, когда Странник склонился надо мной и улыбнулся. Я сразу его узнал – его астральный облик почти полностью повторял реальную внешность. Только в реальности он выглядел старше. В его черной пышной бороде проглядывала седина. Темные, почти черные, волосы рассыпаны по плечам, их поддерживала широкая кожаная полоса. Лицо, доброе и чуть полноватое, иссечено мелкими морщинами, которых я не видел в Астрале. Да и нос, имевший идеальную форму в астральном облике, в реальности чуть загибался вниз, напоминая клюв большой птицы. А в остальном это был Мирион – тот самый Странник-маг, который всегда давал мне добрые советы.

Он наклонился надо мной, улыбнулся и что-то пробормотал. Я ничего не понял, собрался переспросить, но тут же сообразил, что это будет пустой тратой времени. Я не знал языка Странников. Слышал, что он есть – универсальный разговорный язык, который используют, когда нет Астрала, но никогда не думал, что услышу его вживую.

Мирион тоже это сообразил и подмигнул мне. В следующую минуту я почувствовал астральное касание.

– Здравствуй, Игорь, – сказал Странник. – Ты в безопасности. Но ты еще слишком слаб, так что придется тебе пару дней провести в постели.

Я действительно был очень слаб. Прыжок забрал у меня много сил, очень много. К тому же и до прыжка я пострадал – ребята из «Астрала-2» крепко помяли меня да еще на прощание умудрились накачать какой-то гадостью, вроде наркотика. Как я в таком состоянии совершил прыжок – до сих пор представить не могу. Впрочем, тут же из глубин памяти всплыла фраза из фильма: «Жить захочешь, еще не так раскорячишься». Похоже, она очень точно передавала сложившуюся ситуацию.

Но, тем не менее, я собрал оставшиеся силы и потянулся через Астрал к Мириону. Неожиданно это оказалось легко. Здесь Астрал был плотным и податливым, он нес меня на мягких волнах, как море несет опытного пловца. Астрал словно помогал мне…

– Привет, Мирион, – прошептал я. – Жить буду?

– Будешь, – беззвучно успокоил меня Странник. – Пройдет два дня, и ты полностью придешь в себя.

Я улыбнулся – проблема общения была решена.

Странник выпрямился, и я почувствовал, как от него исходят волны успокаивающей энергии. Он лечил меня, его воздействие успокаивало и расслабляло. Я поудобнее устроился на подушке и уснул.

На самом деле я провел в постели три полных дня. Мирион, ухаживающий за мной, запретил мне вставать. Я чувствовал себя плохо и не протестовал. Но на второй день я все же приподнялся и сел в кровати, чтобы осмотреть жилище Странника.

Оно оказалось похожим на большой шалаш или шатер, сплетенный из веток и листьев. Роль стен выполняли несколько стволов деревьев, между которыми переплетались прутья, даже скорее лианы, усеянные крепкими большими листьями. Все сделано очень аккуратно и тщательно – создавалось впечатление, что плетеные стены живые. Присмотревшись, я понял, что это действительно так. Весь дом был из живых деревьев. Странник выпестовал его, и растения, послушные его воле, сплелись, образовав такое своеобразное жилище. Это меня поразило, но потом я вспомнил, что Странник всегда был на короткой ноге с растениями. Я сам прозвал его друидом – правда, это было так давно, что я уже не помнил, по какому случаю.

Мирион, вернувшийся с лекарством, подтвердил, что дом действительно не построен, а выращен, и сказал, что на его родине почти все дома такие.

Он принес мне игрушку, с которой я сейчас и забавляюсь. Это кристалл памяти – маленький желтый камень, напоминающий хорошо ограненный топаз. Сначала я не понял, для чего он нужен, но после объяснений Мириона пришел в восторг.

Оказалось, что это записная книжка. Кристалл служил вместилищем информации и использовался Странниками вместо бумаги. Он записывал мысли, так что проблем с переводом не было – прочитать информацию с кристалла мог любой.

Я быстро разобрался с его устройством. На самом деле, это был скорее диктофон. Чтобы воспользоваться им, следовало потянуться к кристаллу магией и сотворить простенькое заклинание, связывающее сознание и кристалл. После этого камень записывал все мысли владельца. По окончании сеанса сотворялось другое заклинание, и информация оставалась на кристалле. Третье заклинание позволяло считывать ее – все записанные мысли транслировались прямо в мозг. Очень просто. Три кнопки – запись, стоп и проигрывать. Настоящий диктофон. Правда, с редактированием возникали проблемы – информацию нельзя было выборочно изменять, только стирать целиком куски и начинать заново. К тому же запись требовала предельной концентрации внимания на том, что ты хотел сказать.

Поначалу у меня вообще получался только белый шум из обрывков мыслей и образов, но в конце концов мне удалось приспособиться к такому необычному способу записи. Ведь я был магом, а для мага концентрация внимания – это все. Альфа и омега. Без нее магом не станешь.

Разобравшись с кристаллом, я взялся за дневники – привычное занятие помогало успокоиться и заполнить свободное время. Конечно, кристаллу памяти далеко до компьютера, но на безрыбье и рак сгодится. Так появился этот дневник. Кристалл мог храниться вечно, поэтому я не терял надежды когда-нибудь перенести его содержимое в свой компьютер.

Время тянулось медленно, как всегда, когда болеешь и бездельничаешь в постели. Кстати, по продолжительности день здесь был такой же, как на Земле. Конечно, по моим ощущениям – точных наблюдений я не проводил, да и этот вопрос меня совершенно не волновал.

Мирион приходил ко мне три раза в день, и его визиты скрашивали мое одиночество. Обычно он приносил с собой лекарство – жидкую бурду в глиняных чашках, ужасную на вкус, но, по заверению Странника, невероятно полезную. Он поил меня этим отваром и лечил мои хвори с помощью магии. К сожалению, об этом разделе астральной магии я знал очень мало, и у меня не хватало опыта, чтобы понять, что именно делает Мирион. Впрочем, моих отрывочных знаний хватило на осознание того, что Странник сначала избавил мое тело от последствий той дряни, что вкололи мне в «Астрале-2», а потом взялся за мою энергетику. Он укрепил мои внутренние каналы и максимально адаптировал их к местным условиям. К концу второго дня я окреп настолько, что смог связаться со своим источником. Он встретил меня радостно, словно соскучился по мне. Сила потекла ко мне ровным потоком, без малейших искажений и скачков. Теперь я был ближе к источнику, и мне не приходилось пробиваться сквозь разреженный Астрал Земли.

Как только я набрался силы от источника и пришел в себя окончательно, я попытался связаться с Фло. С момента нашей последней встречи прошло всего несколько дней, но я сильно волновался за нее. За эти дни столько всего случилось…

Вызов удался на славу. Здешняя обстановка и здешний Астрал, наполненный энергией, оказались идеальным местом для волшбы. Я практически не затратил усилий на то, чтобы пробить барьеры между мирами и найти Землю.

Фло откликнулась сразу, она ждала моего вызова.

– Игорь! – вскрикнула она, появляясь в Астрале в своем обычном облике. – Где ты? Что с тобой случилось? Я вызывала тебя, но так и не смогла до тебя добраться…

Я успокоил ее как мог и вкратце пересказал события последних дней. Разумеется, я не распространялся о мире Странников, сказал только, что укрылся от погони в Астрале. Фло не просто удивилась, она была поражена до глубины души. Перемещение по Астралу в реальном теле – такое она и представить себе не могла. Впрочем, удивление длилось недолго, ее больше заботило нынешнее состояние дел и мое здоровье. Поскольку я сказал, что цел и невредим, мы с ней обсудили положение в «Астрале-2». Я посоветовал ей уйти из этой организации. Мне казалось, что ей опасно там оставаться. Но Фло воспротивилась, заявив, что она идеальный информатор в стане врага и вообще способна позаботиться о себе. В этот момент она стала почти такой же, как раньше, – боевой и немного нагловатой магиней в кожаной куртке. Как мне хотелось увидеть ее! Но, к сожалению, надо было оставаться в своем убежище. Сейчас для меня слишком опасно появляться на Земле. «Астрал-2» наверняка начал на меня охоту. И на Земле нет Мириона, который мог бы мне помочь прийти в себя после межмирового прыжка. Мы с Фло договорились, что я останусь в Астрале и постараюсь узнать все, что можно, о Черных Призраках. Она же пока будет следить за делами «Астрала-2». Связь у нас, к сожалению, была односторонняя, ведь только я мог вызвать Фло, у нее на подобный вызов не хватало сил. Я был слишком далеко.

Тепло попрощавшись, мы расстались. Мне сразу стало легче, словно я умылся чистой родниковой водой после долгого путешествия. Дав себе слово вызывать Фло почаще, я вернулся в тело.

В доме меня уже ждал Мирион, заметивший отголоски моих манипуляций. Он отругал меня за то, что я сунулся в Астрал, не посоветовавшись с ним. На это я ему ответил, что давно уже не ребенок и пора разгребать накопившиеся дела. Мирион проверил мое самочувствие и, найдя его удовлетворительным, согласился со мной. Он даже удивился, что мне стало намного лучше. Я знал: причина эта – мое общение с источником, который щедро поделился со мной своей силой, но Страннику об этом не сказал. Источник – моя тайна, самая сокровенная тайна, какая только может быть у мага. В нем заключалась моя сила, моя жизнь, мое существование. Такие секреты не раскрывают даже ближайшим друзьям.

Мирион тем временем удобно уселся на корень дерева, служивший стулом, достал трубочку с длинным мундштуком, типа «черчварден», и закурил. Прикуривал он, кстати, от пальца – трюк, который мне так и не удалось освоить на Земле. Когда ароматный дым растекся по комнате, мой рот наполнился слюной. Мне очень хотелось курить, это желание мучило меня второй день, но я и не предполагал, что у Странника есть табак. Я немедленно затребовал себе трубку. Странник немного поворчал, больше для порядка, и достал из кармана маленькую изогнутую трубочку, типа «бент», сделанную из черного дерева с красными разводами. Табаком он меня тоже угостил. Это был самый настоящий табак, и по виду, и по вкусу. Мирион знал, что причина моей болезни устранена, и пара затяжек моему организму не повредит.

Первым говорил я. Еще раньше, едва только пришел в себя, я в общих чертах уже рассказывал Страннику, что со мной случилось. Сейчас же я рассказал все подробно, вспоминая мелкие детали.

Мирион слушал меня и мрачнел на глазах. Наконец он признался, что и не предполагал, насколько все серьезно. «Астрал-2» мало его волновал, Странник сказал, что подобные организации долго не живут, они пожирают сами себя изнутри. А вот описание Черного Призрака встревожило его не на шутку. Выяснилось, что ему не удалось ничего узнать о подобных существах. Но надежда была – сейчас он ждал вызова от одного из Странников, который, по слухам, когда-то упоминал в разговоре об этих призраках.

Мы говорили больше часа, пока, наконец, не сошлись на том, что я какое-то время отдыхаю и выздоравливаю, а Странник постарается ускорить поиски того самого парня, что слышал о призраках.

Потом Мирион собрался уходить, сославшись на срочные дела. Он пообещал, что скоро познакомит меня со всеми местными Странниками и покажет мне, чем они тут занимаются. Он взял с меня слово, что я, по крайней мере, еще один день не буду выбираться из постели. Ну, конечно, не считая естественных потребностей. Потом добавил, что завтра меня ждет сюрприз, и ушел.

Я остался один и занялся кристаллом, «надиктовывая» на него дневник, чем и занимался до самого вечера.

На следующий день Мирион заявился ближе к обеду и, обследовав меня, признал, что я совершенно здоров. Я не стал рассказывать, что с утра два раза обращался к источнику, который и поспособствовал моему быстрому выздоровлению. Потом Мирион расщедрился – он извлек из заплечного мешка еду, но плюс к этому, что самое главное, запечатанную глиняную бутылку вина и кисет табака. Признаться, я жутко обрадовался – с утра я корил себя за то, что трубку оставил, а попросить табака не догадался.

Мирион велел мне не стесняться, налегать на еду и ушел, пообещав вернуться вечером.

Я, как и было велено, не стеснялся и старался вовсю. Хорошо поел – Мирион принес нечто вроде огромного ломтя ветчины и хлеба, все это я умял в один момент. Потом я взялся за вино, неожиданно оказавшееся легким и весьма вкусным. Выпив пару стаканов, я набил трубку и ощутил, что полностью доволен жизнью.

Едва я успел выкурить полтрубки, как почувствовал легкое астральное касание. Сначала я всполошился, не узнав знакомых интонаций Странника, но потом успокоился. Это был тот самый сюрприз, о котором говорил Мирион. Я отложил трубку и ответил на вызов.

– Привет, Игорь, – сказал Евгений, появляясь передо мной в Астрале. Он был в своем обычном облике – тощий парень в потертой джинсовке, небритый и с растрепанными волосами.

– Привет, Евгений. Я совсем забыл, что ты тоже тут. Питерский маг подмигнул мне и улыбнулся.

– Приглашаю тебя в гости, – сказал он. – Соскучился, понимаешь, по землякам. Придешь?

– А как же! – обрадовался я. – Давно не виделись. Есть о чем поговорить.

– Ну, до завтра. Мирион покажет тебе дорогу.

И он исчез.

Вечер я провел в растительном домике Мириона, наслаждаясь трубкой и вином. Пока все складывалось хорошо. Для меня. Мне удалось вырваться из лап «Астрала-2» и уцелеть после встреч с призраком. У меня все в порядке. Но вот у Земли, у всего мира, в котором я родился… Похоже, у него возникли большие проблемы, с которыми нужно разбираться…
1


– Смотри, – сказал Мирион через Астрал и ткнул пальцем в сторону опушки. – Там.

Я послушно посмотрел в указанном направлении. На краю огромной поляны жались к деревьям растительные дома. Нет, не жались – прижимались. Дома были самые разные: высокие – уходящие по стволам к самым кронам, широкие – оплетавшие несколько стволов сразу… Зрелище фантастическое. Все дома были сплетены из живых ветвей, которые еще продолжали расти и скорее напоминали птичьи гнезда, чем собственно дома.

– Моя работа, – похвалился Странник. – Со временем они вырастут и переплетутся в единую структуру. Это будет настоящий большой дом, на несколько семей. Стандарт.

«Ну да, – подумал я, вспоминая унылые панельные дома Земли. – Нам бы такой стандарт».

– На следующей поляне работают Странники из другого мира, мои соседи, – сказал Мирион. – Мы потом к ним сходим. Вечером я тебя представлю всем нашим, и тебе покоя не будет от расспросов. Так что наслаждайся последними спокойными часами.

Я кивнул, и мы пошли дальше.

Мирион показывал мне дорогу к дому Евгения, заодно знакомя с окрестностями лагеря Странников. Так мы и брели по лесу вдвоем, не торопясь и беседуя о пустяках.

Мирион снабдил меня одеждой явно ручного производства. На мне были широкие кожаные штаны, тканая рубаха на шнуровке и свободный плащ до самых пят. Вся одежда была темно-зеленая и чуть великовата мне. Я подозревал, что Странник поделился со мной свой собственной одеждой. Ведь оказалось, что в реальности Мирион крупнее меня – примерно на полголовы выше и шире в плечах. И еще он был крепче, мускулистее, но при этом вовсе не выглядел культуристом. Просто он был крупнее, вот и все. На Земле он сошел бы за спортсмена-тяжеловеса или за охранника.

Одежда меня устраивала, а вот обувь доставляла массу неудобств. Вместо нормальных ботинок мне достались гибкие кожаные чулки на кожаных же шнурках. Эдакие безразмерные варежки. Не знаю, может, на родине Странника это последний писк моды, но мне они натирали ноги, и я мечтал о носках, или хотя бы о портянках. Черт с ними, с затратами энергии, – я решил, что в следующий раз, прыгая из мира в мир, постараюсь прихватить с собой одежду.

Мы шли по лесу, пробираясь через заросли кустарников и обходя мощные стволы деревьев. Лес был замечательный. Деревья, в основном лиственные, очень похожие на земные, но, как в анекдоте, «совсем другие». Вроде все на месте – листья, корни, ветки, но все вместе взятое чужое. Листья имели странную форму, ветви росли в разные стороны, начиная от самых корней, а сами корни сильно вылезали из земли, настолько, что порой образовывали причудливые арки, сквозь которые можно пройти, не нагибаясь. И воздух, воздух был кристально чистым, свежим и пьянящим. В раскидистых кронах пели невидимые с земли птицы, в траве трещали местные собратья кузнечиков. Мы с Мирионом разговаривали через Астрал, поэтому наш разговор не мешал воспринимать звуки леса.

Последний отрезок пути мы шли молча – я был очарован лесом и наслаждался новыми ощущениями, а Странник не мешал мне. Просто поглядывал на меня с улыбкой. «Оценил, да?» Казалось, он страшно гордится этим миром, словно сам создал его.

Наконец мы вышли к опушке и очутились на вершине небольшого холма. Пологий склон, заросший высокой изумрудной травой, спускался от наших ног вниз, к узенькой речке. Это было очень красивое место. Речка была невелика, метров пять или шесть в ширину, неглубокая, с кристально чистой водой. Ее берега заросли травой, и казалось, что вода сливается с берегами. На том берегу склон шел вверх, и на его вершине снова начинался лес.

– Вот, – сказал Мирион, заметив восхищение на моем лице. – Вот как выглядит мир, не загаженный цивилизацией!

– Что ты знаешь о мирах, загаженных цивилизацией, – буркнул я. – Тебя бы к нам, на недельку…

– Нет уж, – отозвался Странник. – Видел я ваши пейзажи. Спасибо, что-то не хочется.

Он повернулся налево и вытянул руку.

– Тебе туда, – сказал он. – Видишь, речка поворачивает?

Я видел. До излучины метров двести, не больше.

– Пойдешь по склону, тут нет деревьев. Потом чуть повернешь и попадешь в гости к Евгению. Смотри, отсюда уже виден дым его очага.

Действительно, над излучиной поднималась тонкая струйка дыма, выглядевшая столь неестественно в этом девственном зеленом краю.

– Вижу, – ответил я. – Теперь не заблужусь. Спасибо.

– Да не за что, – отозвался Странник. – Как поговорите, возвращайся, надеюсь, что дорогу ты запомнил.

– Ну, вроде того, – с сомнением отозвался я.

– Если заблудишься, вызови меня через Астрал, – улыбнулся Мирион. – Теперь я буду начеку.

Он дружески хлопнул меня по плечу, повернулся и пошел обратно.

Я качнулся с пятки на носок, прикидывая, как лучше идти, и двинулся в сторону дымка, поднимавшегося над деревьями.

Мои ноги утопали в мягкой траве. Я шел по берегу реки и думал о том, как здесь прекрасно. Идеальное место для того, чтобы спокойно отдохнуть. Неожиданно мне пришло в голову, что это не сказка и что у меня есть возможность построить тут свой собственный дом и поселиться в нем. От такой внезапно открывшейся перспективы у меня захватило дух. Раньше я и не задумывался о том, что этот мир может стать для меня новым домом. А ведь и правда, на что мне пыльная и скучная Земля? Зачем мне жить там, в мире грязи и грязной политики? В мире катастроф и потрясений, жестоком и кровавом, перемалывающем своих обитателей в костную муку… Не лучше ли обосноваться здесь, на природе? Почему мне раньше такое в голову не приходило, почему я всегда цеплялся за Землю? Потому что здесь наша родина, говорилось в старом анекдоте. Чушь. Родина постоянно стремится унизить меня, убить, забрить в солдаты, подстричь под гребенку… Какое счастье, что только маги могут перемещаться между мирами, иначе на Земле осталась бы только кучка упертых патриотов. Ни один человек не променяет свободу на сомнительные блага цивилизации… Если он действительно человек.

Дом Евгения я узнал сразу. Тут не потребовалось никаких усилий. Я раздвинул руками ветви куста и сразу увидел его – в центре небольшой поляны, которая одной стороной выходила к реке. Домик не имел ничего общего с растительными домами Мириона. Напротив – передо мной был обычный дачный домик, такой, каких навалом в Подмосковье, в дачных кооперативах. Один этаж, остроконечная крыша. Крыльцо выполнено в виде маленькой террасы. Весь дом обшит свежими досками. На крыше нечто вроде серой черепицы, хотя я, признаться, не удивился бы, обнаружив там шифер. Из маленькой трубы, примостившейся в середине крыши, шел дым.

Вокруг домика разбиты цветники с мелкими лесными цветами. От крыльца шла натоптанная тропинка, уходящая в лес.

Я выбрался из кустов и медленно направился к дому. Хозяев не было видно, и мне не хотелось вваливаться к ним в неподходящий момент. Я подошел к самому крыльцу и стал уже подумывать о том, чтобы постучать, но тут я уловил астральный вызов.
Конец ознакомительного фрагмента.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/roman-afanasev/istochnik-zla/?lfrom=390579938) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.