Сетевая библиотекаСетевая библиотека

В поисках сокровищ

$ 164.00
В поисках сокровищ
Об авторе:Автобиография
Тип:Книга
Цена:172.2 руб.
Издательство:Эксмо
Год издания:2018
Другие издания
Просмотры:  71
Скачать ознакомительный фрагмент
В поисках сокровищ
Екатерина Николаевна Вильмонт


Даша и Ko #1
Что может быть интереснее поисков клада? Именно этим нелегким делом решают заняться на каникулах Даша и ее новый сосед Стас, случайно обнаружив тайное послание в старинном шкафу. Куда только не заводит ребят любопытство! И в старую школу в маленьком провинциальном городке, и в столичный антикварный магазин, и в больницу, но постепенно друзья выясняют, что кладом интересуются не только они. У ребят появляются опасные конкуренты! Как же обвести их вокруг пальца и первыми отыскать фамильные сокровища?
Екатерина Николаевна Вильмонт

В поисках сокровищ
© Вильмонт Е.Н., 2018

© ООО «Издательство АСТ», 2018
Глава I

Новый сосед


Даша проснулась от какого-то грохота. И недовольно глянула на часы. Они показывали одиннадцать. Солнце заливало комнату. «Подумаешь, сейчас же каникулы», – решила Даша и повернулась на другой бок. Но на лестничной клетке снова раздался шум. Что там такое творится? Даше не хотелось вставать, но любопытство оказалось сильнее. Она сунула ноги в тапочки и побежала в переднюю. Прильнула к глазку. Ага! Понятно, новые соседи въезжают! Интересно, кто они такие? Даша мигом натянула джинсы и свитер и выглянула на площадку. Два здоровых мужика никак не могли развернуть шкаф так, чтобы внести его в квартиру. А парнишка лет пятнадцати давал им советы.

– Да нет, не так! – говорил он. – Лучше с этой стороны!

– Отвяжись, пацан! – не выдержал наконец один из грузчиков. – Не твоего ума дело!

– Очень даже моего! Если вы шкаф сломаете, мне некуда будет книги ставить.

– Нормальные люди книги на полках держат. А этому шкафу – сто лет в обед!

– Ошибаетесь, – хмыкнул парнишка, – ему как минимум двести. Он еще моему прапрадеду принадлежал, так что вы уж с ним поосторожнее!

– А, по-моему, надо просто дверь с петель снять, тогда шкаф прекрасненько войдет! – подала вдруг голос Даша.

– Точно! – воскликнул один из грузчиков. – Молодец, девчонка! А ну-ка, посторонитесь!

Грузчики с облегчением поставили старинный шкаф и принялись снимать с петель входную дверь.

– Ты наш новый сосед? – поинтересовалась Даша.

– Да! Привет! Как тебя зовут?

– Даша, а тебя?

– Стас! Ты в каком классе учишься?

– В восьмом, а ты?

– В десятом!

– А в какой школе?

– После каникул пойду в новую, а раньше на «Юго-Западной» учился.

– В новую? Может, в нашу?

– А какая это ваша?

– Красная, за углом!

– Точно! А как там вообще?

– Нормально – тоска зеленая! – засмеялась Даша. – А вас много сюда въезжает?

– Да нет, нас двое – я и отец.

– А где же он?

– Внизу, у машины, за разгрузкой наблюдает! А ты с кем живешь?

– С мамой. И еще у меня бабушка есть, но она живет отдельно.

Тем временем грузчики сняли дверь с петель и внесли шкаф в квартиру.

– Ну, пацан, показывай, куда его заносить!

Стас крикнул:

– В маленькую комнату! Я покажу, куда ставить! – И он вбежал в квартиру.

Даша, движимая любопытством, направилась за ним.

– Вот тут поставьте! – распорядился Стас.

– А где же полки? – поинтересовалась Даша.

– Сейчас принесут! Они такие тяжелые, с ними шкаф и не поднять, – объяснил Стас, ничуть не удивившись Дашиному присутствию.

– Красивый шкаф, – сказала она. – Так и кажется, что в нем скрывается какая-то тайна!

– А ты любишь тайны? – спросил Стас.

– Кто же их не любит? – пожала плечами Даша. – У моей бабушки есть старинное бюро, а в нем потайной ящичек. С секретом. Если его не знать, в жизни не найдешь!

– Да, бюро часто делали с секретами. А книжные шкафы – совсем другое дело!

Интересный разговор был прерван появлением грузчика, который нес полки от книжного шкафа.

– Фу! Тяжесть какая! – с облегчением свалил полки на пол грузчик.

– А вы их на место ставить не собираетесь? – спросила Даша.

– Сами справитесь! – буркнул грузчик. – А нам еще таскать и таскать! – И удалился.

– Поможешь? – спросил Стас.

– Конечно, – с готовностью согласилась Даша. Этот парень ей нравился. Казалось, они знакомы уже целую вечность.

«Какая клевая девчонка», – подумал Стас. У него даже поднялось настроение. Папа был прав: и на новой квартире найдутся свои радости. Вот, кажется, первая уже нашлась. А как он не хотел переезжать…

Даша попыталась поднять полку, но не тут-то было.

– Ой, тяжелая какая!

– Погоди, не хватай одна! Я подниму, а ты помоги найти пазы!

Вдвоем они поставили первую полку, потом вторую. Дело спорилось. Когда они взялись за четвертую, Стас вдруг воскликнул:

– Слушай! Как странно, эта полка совсем легкая!

Даша без труда подняла ее с пола.

– А с виду совсем такая же! Интересно! А ты раньше не замечал?

– Да нет, я никогда не брал в руки эти полки. Разбирали шкаф грузчики… Ой, Даша…

– А вдруг она полая внутри? – воскликнула девочка.

– Именно это я и хотел сказать, – удивился Стас.

– Стасик, миленький, давай посмотрим!

Тут в комнату вошли грузчики, неся письменный стол.

– Сюда, что ли? – спросили они.

– Сюда, сюда! – сказал Стас. И шепнул Даше: – Знаешь, давай отложим. Это надо делать в спокойной обстановке!

– А когда? – разочарованно спросила Даша.

– Вот как все вещи перетаскают, папа сразу на работу умчится, тогда и поглядим.

– А кто же будет вещи разбирать? – осведомилась Даша.

– Я. У нас в доме я на хозяйстве. Папе вечно некогда.

– А у нас – я. Мама целыми днями на работе. Слушай, давай дружить! – предложила Даша.

– Давай! Только мы, по-моему, уже…

– Что?

– Подружились!

– Вообще-то да!

И они радостно расхохотались.

Теперь грузчики заполнили уже всю квартиру.

– Знаешь что, ты тут пригляди, а я побегу вниз, все быстрее будет! – сказал Стас. – Уж больно охота разобраться с этой полкой. Идет?

– Идет! – согласилась Даша. Ей тоже было невтерпеж.

Минут через сорок все было закончено. В квартиру поднялся отец Стаса, высокий мужчина лет под сорок. Он весело взглянул на Дашу.

– Так вот какая у нас соседка! О! У моего сына губа не дура!

– Папа! – залился краской Стас.

– Все, молчу. Будем знакомы. Кирилл Юрьевич.

– Даша! Очень приятно!

– Ну, друзья, мне пора бежать, а то опоздаю!

– Куда ты в таком виде? – ужаснулся Стас. – Надень чистую рубашку и пиджак!

– Видишь, Даша, он меня в ежовых рукавицах держит! – засмеялся Кирилл Юрьевич.

Стас тем временем достал из чемодана белую рубашку и красивый синий галстук. Отец взял все это и ушел в другую комнату.

– А кто он у тебя? – спросила Даша.

– Переводчик-синхронист. С трех языков!

– С трех языков? С каких?

– С английского, немецкого и французского! С итальянского он тоже может, но все же не синхронно! А твоя мама кто?

– Заместитель генерального директора в американской телевизионной фирме.

– Ого! Она, наверное, здорово зарабатывает!

– Да, неплохо, но я ее теперь вообще не вижу! Целыми днями на работе, а как домой приходит, садится на телефон! Лучше бы поменьше зарабатывала, да побольше дома бывала…

Но тут опять появился Кирилл Юрьевич, чисто выбритый, элегантно одетый.

– Стасик, я побежал!

– Только не забудь пообедать! А то опять живот болеть будет!

– Стас, я тебя учил – при дамах о таких вещах не говорят, – засмеялся Кирилл Юрьевич.

– Когда вернешься-то? – спросил сын.

– Не раньше десяти! Счастливо оставаться!

Едва за ним захлопнулась дверь, как Стас и Даша не сговариваясь бросились в маленькую комнату, к шкафу. Стас взял в руки легкую полку и принялся внимательно ее осматривать.

– Дай я погляжу! – взмолилась Даша.

– Погоди, сейчас! – отмахнулся от нее Стас, охваченный страстным любопытством. – Знаешь, внешне она ничем от других не отличается!

– Ну, пожалуйста, дай мне посмотреть.

– Ладно, смотри!

Даша принялась со всех сторон оглядывать полку. Потом стала водить пальцем по обеим узким сторонам.

– Стас! Есть! – вдруг закричала она.

– Что? Что есть?

– Вот, смотри! Эта сторона на ощупь совсем гладкая, а эта какая-то неровная!

– Ой, правда! Молодец, а я не заметил! И как, по-твоему, что это значит?

– Может, надо попробовать эту полку вскрыть?

– Конечно! Сейчас принесу инструмент какой-нибудь!

Он вышел и вскоре вернулся с ящичком, где лежали инструменты. Даша тем временем скребла ногтем шероховатую поверхность.

– Стас, смотри, тут какой-то состав, вроде воска, видишь, я ногтем поскребла…

– Действительно! Это уже становится интересно! Знаешь, давай не будем спешить…

– То есть?

– Давай помечтаем…

– О чем? – не поняла Даша.

– Что бы тебе хотелось там обнаружить?

– Ну, не знаю, какую-нибудь тайну, или карту, на которой указано, где спрятан клад, или любовные письма какой-нибудь княгини…

– На фиг нам любовные письма?

– Интересно же!

– Да ну, очень нужно!

– Или просто драгоценности!

– Это уже лучше!

– Ладно тебе, Стас, давай скорее посмотрим! А то вдруг там вообще ничего нет! Так что лучше не мечтать! Давай вскрывай!

Стас принялся соскребать похожий на воск состав, и через несколько минут их взору представилась узкая щель. Они многозначительно переглянулись. Стас вытащил из кармана складной ножичек и аккуратно расчистил щель. Потом поднял доску так, чтобы щель была внизу, и принялся трясти полку.

– Там точно что-то есть, – хриплым от волнения голосом сказал он, – я слышу. – И он что было сил встряхнул доску. Оттуда вывалилась тонкая металлическая пластинка, за нею небольшой конверт.

– Вот это да! – воскликнула Даша и схватила конверт. – Не запечатан! – с восторгом проговорила она.

– Дай сюда! – потребовал Стас.

– Сейчас посмотрю, что там!

– Дай сюда! – жестко повторил он.

– Ах так? – взмахнула ресницами Даша. – На, подавись! Я пошла!

Искоса взглянув на него, она направилась к двери, а он, казалось, забыл обо всем на свете, разглядывая вынутую из конверта бумажку. Даша сгорала от любопытства, но гордость не позволяла ей пойти на попятный, и она ушла, громко хлопнув дверью.

Так интересно и многообещающе начавшаяся дружба, похоже, рухнула. «Ну и черт с ним», – зло подумала Даша и только сейчас вспомнила, что сегодня у нее еще маковой росинки во рту не было. На кухне она быстро сделала себе бутерброды, достала пакет томатного сока и отправилась в мамину комнату, к телевизору.

– Ой, как вкусно! – простонала она, отхлебнув из стакана томатный сок. И подумала: бабушка упала бы в обморок при виде такого завтрака. Она, как могла, отвлекала себя от мыслей о таинственном конверте. Немного успокоившись, она решила, что в конце концов этот Стас прав – шкаф-то его, и незачем чужой девчонке знать о содержащихся в нем тайнах. Так-то оно так, но все-таки обидно… И не столько из-за конверта, там вполне могла быть какая-нибудь чепуха, а вот новой дружбы жалко… У Даши мало друзей, собственно, их вообще нет, если не считать Виктошу, но Виктоше уже скоро шестнадцать, и живет она не близко, и потом троюродная сестра не считается… – Значит, не судьба, – вздохнула Даша и чуть не поперхнулась – в дверь кто-то отчаянно трезвонил!

С трудом проглотив кусок, она кинулась в прихожую.

– Кто там?

– Это я, Стас! Открой скорее!

– Зачем? – нарочито холодно осведомилась Даша.

– Надо! Тут такое! Открывай!

– И не подумаю! Мне чужие секреты неинтересны!

– Не будь дурой! Ой, извини! Извини, пожалуйста, я знаю, что повел себя как последний хам! Ну, Даша, пожалуйста!

Сердце Даши дрогнуло. Она открыла дверь, и Стас буквально ворвался в квартиру.

– Вот, погляди! – Он протянул ей записку. Листок толстой, сильно пожелтевшей бумаги, и на нем три строчки: «Братушево. Школа. За красной печью».

– Дашка! Ты понимаешь, это же наверняка клад!

– А Братушево это где?

– Понятия не имею! Но это можно узнать!

– Кстати, там не обязательно клад, может, какие-нибудь бумаги совсем неинтересные! – предположила Даша. – И потом, что это за пластинка?

– Я думаю, это ключ!

– От чего?

– От тайника, который за красной печью!

– С чего ты взял? И потом, красных печей не бывает!

Стас хотел было ей возразить, но взгляд его упал на недоеденные бутерброды, и он сразу захотел есть.

– Даш, можно мне бутерброд взять? – застенчиво спросил он. – Есть охота, а дома еще ничего не разобрано.

– Конечно, ешь! – милостиво разрешила Даша. – Соку налить?

– Да, спасибо!

– Слушай, а может, тебе яичницу сделать? Или супу разогреть?

– А какой у тебя суп?

– Куриная лапша.

– Давай!

– Тогда пошли на кухню!

– Ух, какая у вас кухня красивая! Прямо картинка из журнала! – восхитился Стас.

– Да, мы тут недавно евроремонт сделали! – с гордостью объяснила Даша.

– Только на кухне? – удивился Стас.

– Нет, еще в ванной и в уборной. А в комнатах на будущий год сделаем. Денег не хватило.

– Понятно! На такой ремонт никаких денег не хватит, это точно. А это что?

– Посудомоечная машина!

– Кайф!

Даша тем временем налила суп в большую тарелку и поставила ее в микроволновую печь.

– Сейчас мигом согреется!

– Это я знаю, у нас тоже такая. А еще у нас хлебопечка японская есть.

– А зачем она нужна? – удивилась Даша. – В магазине, что ли, хлеба мало?

– Не знаю! Отец недавно приволок! Дня три с ней баловался, пек хлеб. А потом забросил. Так и стоит.

– А хлеб-то хоть вкусный?

– Первый раз просто мерзкий получился, клеклый какой-то! А потом вроде ничего.

– На вот! Ешь!

Даша поставила перед ним тарелку с супом.

– Тебе хлеба надо? – поинтересовалась она.

– Да. И с маслом!

Она достала из холодильника масло.

– А перец у тебя есть?

– Перец? Пожалуйста. Может, тебе еще шампанского с икрой?

– Не отказался бы!

– Перетопчешься!

– Это точно! – засмеялся Стас. – А супец классный! Сама варила?

– Конечно!

– Научишь?

– Запросто!

– Вот мой старик удивится, если я ему такой сварганю!

– Слушай, хватит мне зубы заговаривать! Что будем делать с этой запиской? – перешла к делу Даша.

– Вот сейчас поем, тогда и обмозгуем.

– А совмещать ты не можешь? – ехидно осведомилась Даша.

– Нет, – спокойно отозвался Стас. – За едой о делах думать вредно!

Когда он съел суп, Даша спросила:

– Наелся? Или еще хочешь?

– Нет, спасибо! Я сыт. А вот теперь давай думать будем. Для начала надо выяснить, где находится Братушево. И что это, город или деревня?

– А как ты собираешься это выяснять?

– У тебя есть карта Московской области?

– Нет, откуда? Но ты подожди с Братушевым. Скажи лучше, откуда у вас этот шкаф?

– Он еще у моего прапрадеда был!

– Значит, и записку эту положил в полку кто-то из твоих предков.

– Верно! – обрадовался Стас. – У тебя котелок варит!

– Да это же ежу понятно! Отец тебе ничего никогда про это не говорил?

– Никогда!

– А кто были твои предки?

– Дед мой был филолог, германист. А прадед… даже не знаю.

– Это родственники по отцу, да?

– Конечно! Мамина родня в Питере живет. Она была питерская, – с внезапной грустью в голосе произнес Стас.

– Была? – тихо спросила Даша.

– Да. Она умерла, пять лет назад. У нее сердце было больное.

– Понятно. А ты можешь спросить отца про предков, про Братушево?

– Попробую. Только я постараюсь выяснить все окольными путями.

– Почему?

– Если я скажу ему про нашу находку, он сразу все у меня заберет и к тому же запретит мне этим заниматься.

– Почему?

– Что ты заладила: почему, почему! Сама, что ли, не понимаешь? Боится он за меня! У него, кроме меня, никого нет!

– Так не бывает!

– Как не бывает? – поразился Стас.

– У него наверняка есть какая-нибудь женщина. Он же такой интересный мужчина! Неужели у него никого нет?

– Я, по крайней мере, об этом не знаю! – решительно заявил Стас.

– Неужели ему никакие женщины не звонят?

– Звонят, очень даже часто, но… – Стас задумался. – Но одной какой-то постоянной, по-моему, нет.

– Думаю, ты просто не замечаешь!

– Да почему? У твоей мамы тогда тоже должен кто-то быть? А кстати… Где твой отец?

– Они развелись, довольно давно. У него другая семья. А что касается мамы, то у нее есть друг, его зовут Милан, и он очень красивый.

– Милан? Что это за имя?

– Он серб. Журналист. Клевый дядька.

– Значит, ты думаешь, у отца обязательно кто-то есть?

– Естественно. Странный ты, ей-богу! – пожала плечами Даша.

– Интересно. Я об этом не думал.

– А ты подумай. Только не мешай отцу.

– Что я, псих, что ли?

– Дети часто по глупости ревнуют родителей. А я давно сообразила, что не надо мешать маме устраивать свою личную жизнь. Сейчас мы с ней живем душа в душу…

– А если она решит замуж за своего Милана выйти?

– Не решит! Она вообще замуж не хочет! Ей некогда! Я вырасту, тоже замуж не пойду!

– А если влюбишься? – поинтересовался Стас.

– Все равно! Насмотрелась я на маминых подруг! Все ее замужние подружки прибегают к нам рыдать… Вернее, прибегали. С тех пор как мама пошла на эту работу, ее дома не бывает.

– Ладно, Дарья, вернемся к нашим баранам! – заметил Стас. Этот разговор почему-то смущал его. Он никогда еще не рассуждал на такие темы с девчонкой. – Короче, я попробую сегодня расколоть отца…

– А ты когда-нибудь слыхал про это Братушево?

– Да вроде нет, не помню.

– Может, это ваше родовое имение?

– Говорю же тебе – не знаю. Спрошу у отца.

– А как ты ему объяснишь, откуда взял это название?

– Ничего я ему объяснять не буду, я постараюсь так повернуть разговор, чтобы он мне все объяснил!

– А тебе не слабо? – съехидничала Даша.

– Поживем – увидим!

– Хорошо, допустим, ты выяснил, где это Братушево находится, и что дальше? И при чем тут школа?

– Понятия не имею. Но скорее всего клад спрятан в братушевской школе за красной печью!

– А школы той давным-давно и в помине нет!

– Ты всегда такая пессимистка?

– Вообще-то мама говорит, что я оголтелая оптимистка!

– Что-то незаметно. Одним словом, я как только узнаю про Братушево, сразу туда поеду, благо каникулы начались. Ты со мной поедешь?

– Не знаю, – пожала плечами Даша, стараясь не показать ему, как ей хочется поехать.

– Поедем! Вдвоем веселее, да и легче! Обещаю: треть клада – твоя! – великодушно бросил он.

– Это с какой же стати? Мне чужого не надо. И потом как-то уж очень глупо делить шкуру…

– Неубитого медведя, – со смехом подхватил Стас. – Это точно! Когда найдем клад, тогда и будем разбираться! Так поедешь со мной?

– Когда?

– Завтра!

– Ты что? Завтра же Новый год!

– Да, верно! Тогда давай первого поедем. Родители спать будут полдня, а мы по-быстрому туда смотаемся и поглядим, как там и что! Если часов в одиннадцать, нормально будет?

– Наверное, да. И потом, первого в Братушеве тоже все спать будут, никто ничего не заподозрит!

– Отлично! Договорились! Ну, я пошел!

– Куда?

– Домой! Там же еще столько дел, надо бы к Новому году разобрать вещи, привести квартиру в порядок!

– Хочешь, я тебе помогу? – предложила Даша. – Мне сегодня все равно делать нечего.

– Давай! Вдвоем веселее!

И они перешли в заваленную вещами квартиру Стаса.

– Слушай, мы с тобой уже за кладом ехать собираемся, а по-настоящему еще не познакомились, – смеясь, заметила Даша. – Как твоя фамилия?

– Смирнин, а твоя?

– Лаврецкая.

– Очень приятно!
Глава II

Дети и взрослые


В квартире Смирниных они сразу взялись за дело. Стас вскрывал картонные ящики с книгами и расставлял их в шкафу и на полках в коридоре. А Даша разбирала коробки с посудой. Через два часа квартира приобрела жилой вид.

Стас заглянул на кухню и ахнул.

Даша так красиво и уютно все расставила на кухне, что он только руками развел.

– Ну, ты даешь! У нас же сроду такой красотищи не было! Откуда эти кастрюли?

– Как откуда? Тут коробка была, а в ней кастрюли! А старые я в шкафчик поставила. На них уже смотреть тошно! Гляди, как здорово! А занавески есть?

– Нет. Зачем на кухне занавески? – удивился Стас.

– Для красоты и для уюта, – пожала плечами Даша. – Сразу чувствуется мужское хозяйство. А кстати, в комнатах у вас тоже нет занавесок?

– Почему, есть.

Стас быстро открыл большую пластиковую сумку, в каких носят свой товар челноки, и вытащил оттуда какие-то тряпки.

– Фу, пылища какая! Надо их постирать!

– Постираю, – невесело согласился Стас.

– А у вас стиральная машина есть? Что-то я не вижу!

– Мы ее выкинули. Отец сказал, новую купим!

– Понятно, я у нас постираю!

И Даша уже подхватила сумку с занавесками.

– Погоди! Не надо! Тут еще и сушить их негде! Надо сперва веревки натянуть…

– Ничего не надо! У нас машина с сушкой! Через два часа будут чистые сухие занавески, останется только погладить! А ты пока прибей карнизы! Зато к Новому году у вас хоть будет нормальное жилище, а не черт-те что!

– Ну, ты даешь! Командуешь, как генерал!

– А тебе плохо, что ли, если в квартире порядок будет?

– Вообще-то нет…

– Вот видишь! Ладно, я сейчас машину запущу и вернусь, пусть твой папа удивится!

– Слушай, Даш…

– Да?

– А ты меня научишь такой суп варить?

– Запросто!

– Что для этого нужно?

– Курица, лук, морковка, зелень и лапша.

– А… Понятно.

– Ничего этого нет? – догадалась Даша. – А ты хочешь удивить отца еще и супом?

– Ага! Лапша как раз есть. И лук.

– Ладно! Сделаем! Я машину запущу, и сбегаем в магазин, тут рядом!

– Тебе никто не говорил, что ты – отличная девчонка?

– Почему? Много раз! – засмеялась Даша.

– У меня такое ощущение, что мы с тобой сто лет знакомы или… ты моя сестра.

– Здорово! Всегда мечтала иметь старшего брата!

– Не шутишь?

– Нет, какие тут шутки. Почти все девочки мечтают о старшем брате.

– Тогда считай, что он у тебя есть!

– Уже!

– Что? – не понял Стас.

– Считаю!

И Даша умчалась к себе. Через десять минут она вернулась, одетая для улицы.

– Как дела? С карнизом проблем не будет?

– Да нет! Тут крюки остались. Похоже, у прежних жильцов такие же карнизы были. Вернемся, я сразу повешу!

Стас быстро оделся.

– Пошли!

– Шапку надень, на улице мороз!

– Не хочу!

– Глупости, братишка, надевай, а то голова отмерзнет!

– Раскомандовалась, – проворчал Стас, но покорно надел вязаную шапку.

– Деньги-то у тебя есть? – осведомилась Даша.

– Конечно!

Через сорок минут они вернулись с полными сумками. Даша сразу сунула курицу в микроволновку – размораживать, и снова занялась наведением порядка на кухне. Стас быстро повесил карнизы и явился к ней на кухню.

– Ты Новый год где встречаешь? – спросил он.

– Дома. С мамой и бабушкой. И еще к нам гости придут. А что?

– Да я насчет первого… Под каким предлогом ты на целый день смотаешься? Имей в виду, правду говорить нельзя!

– Ясное дело! Что-нибудь придумаю, время еще есть. А ты что отцу скажешь?

– Скажу, поехал к ребятам из старой школы!

– А я с Виктошей договорюсь!

– Кто это – Виктоша?

– Троюродная сестра. Мы с ней дружим, хотя ей уже почти шестнадцать. Ой, Стас, я же целый день у тебя торчу, а мама, наверное, обзвонилась! И с ума сходит. Я сейчас ей позвоню!

Даша набрала номер.

– Мам, это я! Никуда я не пропала! Просто у нас соседи новые! Я им помогаю! Ты поздно вернешься? А! Я забыла! Да, конечно, поела! Ладно, пока!

– Ну что? – спросил Стас.

– У них на работе сегодня вечер по случаю Нового года! И она придет не раньше одиннадцати! А ты где Новый год встречаешь?

– Мы с папой у его друзей встречаем с тех пор, как… мама умерла.

– Далеко? – поинтересовалась Даша.

– Нет, на Арбате.

– И ночуете там?

– Раньше всегда ночевали, мы же на «Юго-Западной» жили. А теперь – не знаю, как будет.

– А вы почему переехали?

– Папе эту квартиру его дядя завещал. Мы ту, на «Юго-Западной», продали и сюда переехали. Я ужасно не хотел переезжать, а вот теперь не жалею!

– Понятно! Наверное, занавески уже готовы, тогда надо будет их погладить! Только гладить будешь ты! Я ненавижу глажку!

– Согласен! Поглажу без проблем!

Даша сбегала домой, принесла занавески, Стас взялся за утюг, а она поставила варить курицу.

– Нет, так нечестно! – закричал Стас, – ты же обещала меня научить!

– Не волнуйся, научу! Берешь курицу, моешь ее, кладешь в кастрюлю, заливаешь водой и ставишь на плиту!

– Запиши все на бумажке, подробно! – потребовал Стас.

– Ладно, запишу.

К вечеру квартира Смирниных приобрела вполне жилой вид. И обед был приготовлен, вернее, ужин.

– Устала? – спросил Стас.

– Ужасно! – призналась Даша.

– Если бы не ты, мы бы еще месяц жили на чемоданах!

– Ладно, Стас, я пойду!

– Завтра увидимся?

– Наверное. Мне на рынок надо, купить ветки еловые.

– А елку ты не хочешь? – спросил Стас.

– Нет, у нас всегда ветки… Я сегодня собиралась, да вот из-за тебя забыла съездить!

– Хочешь, вместе съездим? Я себе тоже веток куплю.

– Отлично! Как проснусь, зайду за тобой! Пока!

– Пока! И спасибо тебе!

– Не за что!
Кирилл Юрьевич ехал домой и с тоской думал о том, что сейчас творится в квартире. Особенно его пугали книги. Сколько придется с ними возиться, а сын, похоже, увлекся соседской девочкой… И пообедать сегодня не удалось… Подъехав к дому, он вылез из машины и стал глазами искать окна новой квартиры. Итак, седьмой этаж… ага, вот они… Нет, он ошибся, на этих окнах висят занавески, а его окна должны быть голыми. Он вновь прикинул, его ли это окна, выходило, что его… Неужели Стас повесил грязные пыльные тряпки в только что отремонтированных комнатах? Ну что с мальчишки возьмешь, женщины-то в доме нет… Наконец он запер машину и вошел в подъезд. Вызвал лифт. Едва он ступил в него, как раздался женский голос:

– Подождите, пожалуйста!

И в лифт вбежала женщина в модной дубленке. Лицо у нее было красивое, но очень усталое. В руках она держала большую, набитую продуктами сумку.

– Вам какой? – спросил Кирилл Юрьевич.

– Седьмой!

«Соседка, наверное, – подумал он. – В ней есть что-то… стенобитное, – сказал он про себя и усмехнулся. – Не женщина – танк! Не моего романа».

На седьмом этаже оба вышли из лифта. Но женщина, казалось, даже не обратила на это внимания.

Кирилл Юрьевич открыл ключом дверь и ахнул. Книги аккуратными рядами стояли на полках в коридоре. В квартире чем-то очень вкусно пахло и повсюду был удивительный порядок. Такое впечатление, что они въехали сюда как минимум две недели назад. Он заглянул в комнату сына. Тот спал одетый на нерасстеленной постели. Кирилл Юрьевич на цыпочках направился в кухню и замер, пораженный. Такого уюта он никак не ожидал. Невесть откуда взявшиеся кастрюли стояли на плите. Ах да, их кто-то подарил года два назад. Но с тех пор они стояли в коробке на антресолях. И вообще все старое, обшарпанное было куда-то убрано, а что поновее и покрасивее служило украшением. «Чудеса, да и только!» – подумал Кирилл Юрьевич и заглянул в большую кастрюлю. Суп! С лапшой! Да как пахнет! Он включил плиту и заглянул в кастрюлю поменьше. Там была зеленая фасоль. А на сковородке под крышкой лежали куски вареной курицы. Оставалось лишь подогреть все это!

«Так, совершенно ясно, что здесь действовала какая-то женщина! – испуганно подумал он. – Но кто? Свой новый адрес я еще никому не давал! Странно!»
– Привет, пап!

В дверях стоял заспанный Стас.

– Привет! Слушай, тут что, добрый волшебник побывал?

– Не волшебник, а волшебница! – радостно засмеялся Стас.

«Так я и знал», – обреченно сказал себе Кирилл Юрьевич.

– И кто же она, эта волшебница? Тетя Нина?

– Да нет! Даша!

– Какая Даша?

– Ну, пап, ты же с ней сегодня познакомился! – напомнил Стас.

– Эта девчушка?

– Именно!

– С ума сойти!

– Да! Она целый день тут провозилась, даже занавески в своей машине постирала.

– Повезло! Суп будешь?

– Вообще-то я уже два раза его ел, но все равно буду!

– Что, такой вкусный?

– Объедение!
Глава III

Перед праздником


Тридцать первого утром Даша проснулась поздно, вчера она так намаялась, что заснула, даже не дождавшись возвращения мамы. И сегодня не слышала, как мама уходила. На кухонном столе лежала записка: «Дашутка, не забудь про ветки! В четыре Милан привезет продукты. Созвонись с бабушкой. Я вернусь часам к пяти. Целую, мама».

Даша набрала номер бабушки.

– Бабуль, привет!

– Привет! Ты что, только открыла глаза?

– Да! У меня каникулы, имею право!

– Никто твоих прав не оспаривает, – засмеялась бабушка.

– Бабуль, ты когда приедешь?

– Скоро! А ты ветки уже купила?

– Нет еще, сейчас на рынок съезжу, куплю. Не волнуйся, бабуль!

– Я и не волнуюсь, – засмеялась бабушка. – Кстати, если поедешь на рынок, купи еще два пучка кинзы, два петрушки и два укропа.

– Ладно, бабуль, пока!

Едва Даша повесила трубку, как в дверь позвонили.

– Кто? – спросила Даша.

– Дед Мороз!

Даша глянула в глазок, но ничего не увидела. Глазок был закрыт.

– Не открою! И милицию сейчас вызову! – пригрозила Даша.

– Дашка, ты что? Это я, Стас!

Даша быстро открыла дверь и ахнула. На пороге стоял Стас, держа в одной руке завернутый в газеты длинный сверток, а в другой – большущий букет еловых веток с самыми настоящими шишками.

– Держи! С наступающим тебя!

– Стас! Какие красивые! Когда ты успел? – восторженно всплеснула руками Даша.

– Это тебе от меня на Новый год, а это – от папы! – сказал он, протягивая Даше что-то, завернутое в газеты.

– Ой, а что это?

– Погоди, пока нельзя разворачивать, пусть полежат в тепле.

– Но что это?

– Цветы.

– Живые?

– Конечно! Отец вчера вернулся и чуть не помер от удивления, а уж когда суп попробовал, то ва-аще! А сегодня утром встал и говорит: «Поехали, сын, за елкой и за цветами для Даши!»

– А какие цветы, Стас?

– Лилии, белые лилии!

– Ой, какой кайф!

– Погоди, продавщица сказала, пусть полчаса полежат завернутыми, только после этого их надо в воду ставить! Да, и еще папа велел тебя поблагодарить!

– Да ладно! Можно подумать, вы раньше среди зверей жили. И никто вам никогда не помогал!

– Почему, помогали… Но то были или родственники, или старые друзья… А тут…

– А тут совсем чужая девчонка?

– Ну, в общем… Ладно, ты ветки-то поставь в воду!

– Сейчас! Ой, красивые какие, а пахнут… Обожаю, когда на Новый год пахнет елкой, мандаринами и свечкой…

– Вы настоящие свечи зажигаете?

– А то какие же? Мама электрических не признает!

– Но это же опасно!

– Ерунда! К тому же у нас свечки плавающие!

– Плавающие? Первый раз слышу!

– Ой, а мне ведь все равно на рынок надо! – вспомнила Даша.

– Зачем?

– За зеленью!

– Может, у метро купим?

– В такой холод? Вряд ли! – усомнилась Даша. – Да, Стас, а ты поговорил с отцом насчет Братушева?

– Попытался, но он вчера так устал…

– И куда же мы завтра двинем?

– Я сегодня все узнаю, он придет домой рано! И мы поедем к Гуреевым Новый год встречать, так я по дороге…

– А если он не знает ни про какое Братушево?

– Кстати, вполне может не знать! Даш, идея! Поехали быстро на рынок! И расспросим там торговцев, может, они нам помогут!

– Отлично! Классная идея! Поехали.

Даша быстро оделась, и они выбежали во двор.

– Дашка, куда намылилась? – окликнула ее Варвара, соседка с третьего этажа, возившаяся возле своего «жигуленка».

– Здрасьте, тетя Варя! – отозвалась Даша. – На рынок! За зеленью!

– Если подождешь пять минут, я тебя подвезу, мне тоже на рынок надо успеть!

– Но я не одна…

– Я вижу, что с кавалером! Да не краснейте вы, малышня! И не бойся, я маме не скажу! – веселилась Варвара.

– Да говорите сколько угодно! – рассердилась Даша. – Это наш новый сосед.

– Сосед? Отличный сосед, по-моему. Как тебя звать-то, сосед?

– Стас!

– Стас? Это что же, Станислав или Анастас?

– Станислав, конечно!

– Ну, вот и все! Садитесь, малышня! Поехали!

Они уселись в машину. Варвара лихо вырулила на проезжую часть.

– Тетя Варя, вы случайно не знаете, где находится Братушево?

– Братушево? Что-то знакомое название. А там что?

– Да у моей одноклассницы там живет отец, который ее бросил, ну, она его нашла, он, говорят, в Братушеве живет, – вдохновенно сочиняла Даша. – А вот где это Братушево…

– Понятно. Она, значит, хочет к нему нагрянуть неожиданно?

– Вроде.

– Не советую! – решительно заявила Варвара.

– Почему? – удивилась Даша.

– Ее может ждать большое разочарование! Сама подумай, живет мужик в каком-то заштатном Братушеве, пьет, наверное, как свинья…

– Необязательно! – возразил Стас.

– Но вполне вероятно!

– Понимаете, тетя Варя, дело в том, что я хотела сперва сама туда съездить, поглядеть, как там и что…

– А вот это правильно! – воскликнула Варвара. – Только не вздумай одна туда ехать!

– Нет, мы со Стасом хотим туда смотаться, только не знаем, где это!

– Сейчас на рынок приедем, машину поставим и поглядим!

– Что? – не поняла Даша.

– Атлас автомобильных дорог! – догадался Стас.

– Вот именно!

На стоянке Варвара вытащила из карманов на чехлах все справочники, какие у нее были. Через десять минут ребята уже знали, как им доехать до маленького городка под названием Братушев. Сперва на электричке, а потом автобусом.

– А она говорила – Братушево! – усомнилась вдруг Даша.

– Скорее всего раньше это было село Братушево, а потом стало считаться городом и теперь зовется Братушев! – предположила Варвара.

– Похоже на то, – согласился Стас. – Спасибо вам большое.

– Только, тетя Варя, вы маме ничего не говорите, – попросила Даша. – А то она меня не пустит.

– Правильно, нечего взрослым давать о себе лишнюю информацию, – засмеялась Варвара. – Не волнуйся, буду нема, как рыба! И потом я твою мамашу больше месяца в глаза не видела! Ну, ладно, хватит трепаться, пошли за покупками. Вы отсюда домой?

– Да.

– Придется вам самим добираться, мне еще в кучу мест надо поспеть! Пока!

– Пока! Спасибо вам!

– Не за что! С Новым годом!

– И вас так же!
Варвара побежала к мясным прилавкам, а Даша со Стасом – к овощным. Вскоре они уже купили нужную зелень.

– А здорово получилось! Теперь мы по крайней мере знаем, куда ехать! – ликовала Даша.

– Действительно, здорово! Завтра едем?

– Едем!
Когда Даша вернулась, Софья Осиповна уже возилась на кухне. Бабушка у Даши была еще молодая, ей исполнилось лишь пятьдесят пять, и она с радостью вышла на пенсию – тридцать лет она преподавала немецкий в Институте иностранных языков. И давала частные уроки, но раньше у нее было на них мало времени, а теперь она набрала учеников, как сама говорила, «под завязку»! Бабушка была не только молодая, но и очень современная. С Дашей они были закадычными подружками.

– Дарья, говорят, у тебя какой-то мальчик завелся, – сказала бабушка, едва Даша сняла куртку.

– Приехали! Откуда сведения-то, бабуль?

– От Прасковьи Сидоровны!

Это была старушка с первого этажа, которая в окно наблюдала жизнь двора и дома.

– Она что же, тебя подкараулила?

– Именно. Только я в подъезд, она тут же в дверь высунулась и доложила! Давай, внучка, колись!

– Бабуль, это наш новый сосед, только и всего! Я вчера помогла ему вещи разобрать, а он мне сегодня ветки принес и еще вот эти лилии, от его папы!

– С ума сойти! – всплеснула испачканными в тесте руками бабушка. – А я решила, что это Милан маме принес!

– А вот и нет!

– Поздравляю! Кажется, тебе еще никто цветов не дарил?

– Отстаешь от жизни, бабуль! На первое сентября мне Петька Квитко георгины подарил!

– Ах да, я и забыла! Давай, Дашенька, подключайся, а то я одна не управлюсь!
Вопреки обещанию, мама вернулась не в пять, а в восемь, но Даша с бабушкой давно все приготовили, украсили ветки, раздвинули и накрыли стол – в гости, кроме Милана, должны были прийти мамина близкая подруга Ольга с мужем.

Мама явилась усталая и бледная.

– Саша, на кого ты похожа! – воскликнула бабушка.

– Знаю, на чучело, – улыбнулась мама. – Но ничего, сейчас помокну в ванне полчасика и буду как новая! Ого, какие лилии! Это Милан принес?

– Дожидайся! – фыркнула бабушка. – Это нашей Дашке подарили!

– Дашке? – поперхнулась сигаретным дымом мама. – Кто? Это же больших денег стоит!

Даша быстро объяснила маме что и как.

– Слава богу, порядочные люди въехали, – по-своему оценила Дашин рассказ мама.
Глава IV

Старая школа


Стас проснулся от тихого звонка электронного будильника. Ровно десять. Интересно, Даша еще спит? Это была его первая мысль. Он сразу вскочил и побежал в ванную. Потом заглянул к отцу. Тот крепко спал. Стас был уверен, что отец проспит часов до двух. Вчера он пытался выяснить у отца хоть что-то о своих предках, но тот, похоже, ничего не знал.

– Что это тебя на генеалогию потянуло? – удивился отец.

– Ну, интересно же знать, откуда ты родом, – пожал плечами Стас.

– Но почему вдруг у тебя проснулся интерес?

– Да вот вчера возился с книжным шкафом…

– И что? – насторожился отец. – Ты там что-то нашел?

– Ничего я там не нашел, просто мне вдруг интересно стало, как этот шкаф попал в нашу семью…

– Насколько мне известно, это крепостная работа, у каких-то наших предков были крепостные, но что, как, я толком не знаю, в мое время не принято было этим интересоваться… Жаль, конечно, теперь бы я и сам не прочь выяснить, что да как, но… Нет времени, ни на что уже нет времени! А раньше времени было навалом, а интереса не было… Так всегда бывает. Это хорошо, что ты интересуешься прошлым. Обнадеживает как-то… Мне мама твоя покойная все говорила, съезди хотя бы в Братушев…

– Куда? – вырвалось у Стаса.

– В Братушев, городок такой есть, там когда-то было имение моих предков, а я так и не собрался…

– Папа, может, мы с тобой туда съездим? – осторожно начал Стас. – Ты не знаешь, там что-нибудь сохранилось?

– То-то и оно, что не знаю! Понятия не имею! Хоть и знаю, что это стыдно…

– Ладно, папа, я этим займусь… Попробую обратиться в Дворянское собрание!

– Вот-вот, займись! Тем более сейчас каникулы!

Таким образом, Стас считал, что «добро» получено. И он, собственно, даже не будет обманывать отца.

Выпив чаю с бутербродом, он позвонил Даше. Она сразу же схватила трубку.

– С Новым годом! – прошептала Даша.

– С Новым годом! Ну как?

– Нормально! Едем!

– Отлэ! Ты готова?

– Да! Через пять минут выйду!

Действительно, через пять минут они встретились у лифта.

– Привет! Как прошел Новый год? – спросила Даша.

– Как всегда! А что это у тебя в сумке?

– Как что? Еда. Первого января мы можем с голоду помереть в каком-то городишке. Там небось все закрыто. Кстати, возьми-ка ты сумку!

– Конечно, давай! – с готовностью согласился Стас.
Через полчаса они уже сидели в электричке, ехать им предстояло полтора часа.

– А ты своим что-нибудь сказала? – поинтересовался Стас.

– Ага! Наврала с три короба! Я с Виктошей созвонилась, у нее сегодня свидание, а родители против, вот мы и решили, что она скажет, будто поехала со мной в Троице-Сергиеву лавру, и я то же самое своим сказала.

– А они что?

– Да ничего. Они Виктошу очень надежной девушкой считают, – прыснула Даша. – А ты что-нибудь у отца выяснил?

– Почти ничего. Он только сказал, что в Братушеве было имение наших предков.

– Вот видишь! – воскликнула Даша.

– Да, кажется, мы взяли верный след!

В электричке было совсем мало народу, так что они могли спокойно разговаривать, но через полчаса оба задремали и не заметили, как доехали до нужной станции. Выйдя на перрон, они первым делом выяснили, где останавливается автобус до Братушева. На остановке не было ни души.

– Плохо дело! – заметил Стас. – Похоже, автобус недавно прошел.

– Необязательно! Может, просто здешние жители знают расписание и подойдут прямо к нужному времени.

– Не уверен, что в Новый год автобус ходит по расписанию, – проворчал Стас.

– И что ты предлагаешь?

– Видишь, там палатка торгует, пошли, спросим у продавца!

Они бегом бросились к киоску, где какой-то мужичонка покупал пиво. Когда он отошел, Стас нагнулся к окошечку.

– Скажите, пожалуйста…

– А с Новым годом? – фыркнула девица в окошке.

– С Новым годом!

– И вас так же! Ну, теперь говори!

– Вы случайно не знаете, как часто ходит автобус на Братушев?

– На Братушев? Фиг его знает!

– А как еще туда добраться можно?

– На попутке! Покупать чего будешь?

– Нет, спасибо, ничего не нужно.

– Тогда отвали, тут тебе не справочное бюро! – рассердилась девица. – Иди-иди! – и она захлопнула окошко.

– Чего это она? – недоуменно пожал плечами Стас.

– Не выспалась! – сообразила Даша. – И вообще, кому охота работать в Новый год!

Мимо прошла старушка в валенках.

– С Новым годом! – бросился к ней Стас.

Старушка остановилась.

– С Новым годом, милок! Тебе чего?

– Вы не скажете, автобус на Братушев часто ходит?

– Когда как. Когда часто, а когда и полдня ждать приходится.

– Далеко до него?

– Километров восемнадцать. А тебе чего там, милок, понадобилось?

– Да мы хотели родственников там разыскать! – быстро сказала Даша.

– А они чего, потерялись, что ли? – усмехнулась старушка. Казалось, она рада поговорить с незнакомыми ребятишками.

– Да… Знаете, как сейчас – все хотят свои корни знать, – задумчиво проговорил Стас.

– Хорошее дело, а как фамилия-то, может, я знаю? Городок-то маленький, все всех знают.

– А вы сами из Братушева? – обрадовалась Даша.

– Родом оттуда, а живу здеся.

– Смирниных случайно не знаете? – воодушевился Стас.

– Смирниных? Что-то не припомню таких. Ой, детки, вон ваш автобус идет! Да не бегите так, он минут десять тут уж точно простоит! А вы там, в Братушеве, к учительнице Костровой наведайтесь, она всех знает! У ней музей был раньше, краеведческий, что ли!

– Ой, спасибо вам! – воскликнула Даша. – Бежим, Стас!

– До свидания, бабушка! – уже на бегу крикнул Стас.

Они, запыхавшись, влезли в совершенно пустой автобус. Водитель куда-то исчез.

– Повезло! – вздохнул Стас. – А то я уж думал, не доберемся мы туда.

– Хорошо бы еще обратно добраться, – благоразумно заметила Даша.

– Договоримся с водителем, и все дела!

– Между прочим, мне моя бабушка всегда говорила, что чужих бабушками не называют! – заметила Даша.

– Что? – не понял Стас.

– Ты сказал этой старушке: «До свидания, бабушка!» А она тебе никакая не бабушка!

– Глупости! Должен же я был к ней как-то обратиться!

– Ничего не глупости! Моя бабушка все знает про хорошие манеры!

– Ты решила меня обучать хорошим манерам? – возмутился Стас.

– Нет, я просто сказала…

– И зря! Деревенские старушки привыкли, чтобы их бабушками звали.

– Ладно, проехали! И куда это шофер подевался? Холодно!

Но тут как раз появился шофер.

– О! Пассажиры, с Новым годом! Куда намылились?

– С Новым годом! – отозвался Стас. – Мы – в Братушев!

– Вы тут пока посидите, а я на вокзал, за сигаретами сбегаю! Может, еще пассажиры подойдут.

И он снова исчез.

– Порядки! Черт-те что! – проворчал Стас.

Они прождали еще минут десять, и наконец водитель появился.

– Ну что, больше никому в Братушев не нужно? – спросил он.

– Вроде нет, – отозвался Стас.

– Ладно, сейчас поедем!

Водитель жадно затянулся, потом выбросил окурок и растер его ногой.

– Все, поехали! Платите денежки, ребятня!

Стас быстро вытащил из кармана кошелек. Даша тоже полезла в карман, но Стас жестом запретил ей вмешиваться.

– Ты чего? – спросила Даша, когда автобус тронулся. – Я сама могу за себя заплатить!

– Пока у меня есть деньги, я тебе этого не позволю! – решительно заявил Стас.

– Почему это?

– Мы не в Америке!

– При чем тут Америка? – не поняла Даша.

– В Америке женщины обижаются, если ты их вперед пропустишь или, не дай бог, пальто подашь! Мне отец рассказывал, как оскорбилась одна американка, когда он ей помог выйти из автобуса!

– Вот дура!

– Да они там помешаны на равноправии! У папиных друзей сын уже три года там учится, так он пишет, что с американками не водится, только с европейскими девушками, американки скучные, только о независимости и говорят, да еще о деньгах…

В этот момент автобус вдруг резко затормозил. Какой-то высокий человек преградил ему дорогу.

– Ты что под колеса кидаешься, спятил, что ли? – заорал шофер.

– А где же Василий? – хриплым голосом спросил Длинный.

– Сегодня не его смена! А тебе чего надо-то?

– Василия и надо!

– Так иди к нему домой, а не бросайся под колеса, чокнутый!

– Стремно мне к нему идтить-то, баба у него больно злющая! А вот ты, друг, не мог бы, к примеру, передать ему…

Водитель загоготал.

– Это точно, баба у него – не дай бог! С потрохами сожрать может! Мне тоже неохота к нему соваться!

– Уж будь так добр, – взмолился Длинный. – Скажи Василию, чтобы третьего прибыл.

– Куда?

– Он знает!

– Нет уж! Ничего я передавать не стану! Ваши дела меня не касаются, а ну, уйди с дороги!

И он завел мотор. Длинный попытался было встать перед автобусом, но водитель ловко его объехал, и тот остался ни с чем.

Через некоторое время автобус затормозил на крохотной площади Братушева.

– Все, приехали! – сказал водитель.

– Простите, а вы не скажете, когда обратно поедете? – вежливо осведомилась Даша.

– Минут через тридцать, а может, и вовсе не поеду, – неожиданно заявил водитель, – если пассажиров не будет, чего зря бензин изводить?

– Но как же нам обратно на станцию попасть? – испугался Стас.

– А вы сюда что, на экскурсию приехали?

– Да нет, но нам обязательно надо до вечера в Москву вернуться! – ответил Стас.

– Ладно, часов в пять приходите сюда, так и быть, отвезу!

– А вы не скажете, где здесь школа? – поинтересовалась Даша.

– Школа? Да сегодня ж праздник и вообще каникулы, на кой вам школа?

– Надо! – вздернула нос Даша.

– Ишь ты какая! Идите по этой вот улице, сверните налево, там и будет школа. А вообще-то вам какая школа нужна? У нас их три!

– Самая старая! – ответил Стас.

– А самая старая теперь не работает! Там библиотека!

– О! Вот туда-то нам и надо. И еще, может, вы знаете, как учительницу Кострову найти? – вспомнила вдруг Даша.

– Учительшу? Так она там и проживает! Тогда идите вот туда, направо и потом опять направо. Сами увидите!

– Спасибо! К пяти мы сюда придем!

– Лады!

Даша со Стасом почти бегом бросились в указанном направлении. Времени у них было немного. Часы показывали половину третьего.

– Какой городок! – воскликнула Даша. – Как в сказке!

В самом деле, занесенные снегом деревянные, в основном одноэтажные, дома напоминали сказочные домики. На деревьях тоже лежал снег, солнце еще светило, и нигде не было ни души.

– Какая прелесть! – продолжала восхищаться Даша.

– Да, славный городок! – согласился Стас. – Хотя больше на деревню похож! Кажется, здесь!

Они стояли возле большого приземистого дома, казавшегося нежилым. Но снег за оградой был расчищен, и крыльцо выметено.

– Пошли? – спросила Даша.

– Погоди, давай минутку постоим. Мне так странно, что этот дом в сказочном городишке имеет ко мне какое-то отношение…

– Ладно, некогда нам, – напомнила Даша. – Все чувства – потом!

– Ты права!

Они открыли калитку и прямиком направились к крыльцу. Вдруг из-за дома шариком выкатилась маленькая пушистая собачонка и залилась громким лаем.

– Какая смешная! – совсем не испугалась Даша. – Ну ты чего, мы же не грабители!

Собачка вдруг подпрыгнула и, продолжая лаять, понеслась к крыльцу, словно оповещая хозяев о приходе гостей.

Дверь дома отворилась, и на крыльцо выглянула девчонка лет восьми.

– Здрасьте! Вам кого?

– С Новым годом! – сказал Стас.

– Ага, с Новым! – ответила девчонка.

– Скажи, пожалуйста, учительница Кострова здесь живет?

– Марь Семенна?

– Да, наверное.

– Как это, наверное? Марь Семенна или не Марь Семенна?

– Да, Марья Семеновна! – вмешалась Даша.

– А вам зачем?

– Нам нужно с ней поговорить. Она дома?

– Нет, она в больнице!

– В больнице? – разочарованно протянул Стас. – А что с ней?

– Сердцем болеет.

– А как тебя зовут? – спросила у девочки Даша.

– Ленка!

– Лена, а ты не могла бы нас впустить? Мы замерзли очень!

– Сейчас мамку позову! Мам! Мам!

На крыльце появилась женщина в накинутом на плечи полушубке.

– Вам чего, ребятки? – приветливо осведомилась она.

– Вообще-то мы к Марье Семеновне пришли…

– Болеет она…

– Да, Лена нам уже сказала…

– Мам, они в дом просятся, погреться!

– Ой, что это я в самом деле! Заходите, ребятки, заходите! Вот бог на Новый год гостей привел!

Даша со Стасом поднялись на крыльцо. Рядом с входной дверью висела едва заметная табличка «Библиотека». В чистых просторных сенях они долго вытирали ноги о лоскутный половичок.

– Может, мы снимем ботинки? – сказал Стас.

– Да нет, заходите так! Извините, мы вас на кухне примем, там тепло. Дом-то большой, не натопишься!

В кухне тоже было чисто и уютно. Женщина усадила ребят за стол.

– Сейчас я вас чайком угощу! И пироги новогодние еще остались!

Через десять минут ребята пили чай с пышными деревенскими пирогами с капустой и повидлом. Даша вытащила привезенные из Москвы бутерброды, на которые Ленка буквально набросилась, к немалому смущению матери.

– Вы уж извините, нам, конечно, такие закуски не по карману… Лен, постыдилась бы!

– А вкусно очень! – с полным ртом проговорила Ленка.

– Ой, мы тут у вас чай пьем, а даже не познакомились! – вспомнила Даша. – Я Даша, а это – Стас.

– А я – Люба! – сказала женщина. – Любовь Петровна! Так зачем вам Марья-то Семеновна понадобилась?

– Понимаете… – нерешительно начал Стас, – дело в том, что…

– Вам фамилия Смирнин что-нибудь говорит? – перебила его Даша.

– Смирнин? – переспросила Любовь Петровна. – Да вот школу-то эту как раз Смирнин и построил! Илья Аркадьевич Смирнин, бывший барин здешний. Раньше-то нельзя было об этом говорить, а теперь Марья Семеновна даже его портрет повесила! Хотите, покажу?

– Конечно, хотим! – разом воскликнули Даша и Стас.

– Что ж, пойдемте!

Любовь Петровна повела ребят в библиотеку. Там по стенам висели портреты писателей – Толстого, Тургенева, Пушкина, Лермонтова, Блока и Есенина.

– Надо же, ни Маяковского, ни Чернышевского! – удивился Стас.

– Точно! – засмеялась Люба. – Марья Семеновна их сразу сняла, как можно стало. Намучилась с ними, говорит, глаза бы мои на них не глядели. Вон, вместо Чернышевского она Блока повесила, а вместо Маяковского – Смирнина Илью Аркадьича!

Стас впился взглядом в своего предка. А Даша то и дело переводила глаза с портрета на Стаса и обратно, искала фамильное сходство.

– А кстати, вам зачем Смирнин-то понадобился? – сообразила Люба. – Ой, никак вы родственники! Гляди-ка, похож! Только тот старый да при бороде, а ты… Но так – одно лицо! – заключила она.

– Вы находите? – смущенно пробормотал Стас.

– Одно лицо! – твердила Люба. – Ну, прям одно лицо!

– А по-моему, только глаза похожи! – заявила Даша.

– Да нет, ты глянь! Нос – один в один, и брови! Тебе, значит, что-то про родню свою узнать захотелось? Да?

– Да! – ответил Стас. – Я совсем ничего не знаю о своих корнях. Спросил у отца – и он не больше моего знает.

– А как же ты сюда попал?

– Отец помнил только, что имение у предков было, Братушево, вот я сюда и приехал.

– А про учительшу откуда знаешь? – продолжала допытываться Люба.

– Случайно на станции одна старушка сказала, – поспешила объяснить Даша. Все складывалось совсем не так, как они планировали. И Даше это не нравилось. Зря Стас признался…

– Да, если бы не учительша наша… Она всю жизнь краеведением занималась, у ней при школе музей был, а как школу перевели в новое здание… Сперва хотели и там музей открыть, экспонаты перевезли, а потом… Марью Семеновну на пенсию ушли, постепенно все растеряли, разворовали… Мало у кого интерес к прошлому есть. А если и есть, одни беды от него. Вон, кабы не тот интерес, была бы сейчас Марья Семеновна здоровехонькая…

– Как это? – не понял Стас.

– А так… Приехали неделю назад к ней какие-то люди, двое… Мужчина и женщина, с виду приличные, культурные, а на деле…

– Что? – испуганно спросила Даша.

– Да я точно не знаю, что тут было… Только впустила я их, они с Марьей Семеновной поговорить хотели, а сама по делам ушла. А как вернулась, батюшки светы, гляжу, лежит учительша на полу без сознания, белая вся… Ну, я за врачихой побежала, тут неподалеку живет. Она учительше укол какой-то вкатила и говорит: в больницу ее надо, приступ у ней. Меня как что-то стукнуло: думаю, не иначе эти культурные старуху довели. Ну, отвезли ее в больницу, я к ней на другой день прихожу, она уже в сознании. Спрашиваю, как да что, а она, голубка, молчит. Только глаза такие… испуганные. Я спрашиваю, что за люди, мол, приходили, а она шепчет: не спрашивай, Люба, я хочу про них забыть… Что, говорю, они вам сделали? А она только головой мотает…

– А вы в милицию не обращались? – спросил Стас.

– Да какая там милиция! Станут они такими делами заниматься! Скажут, померещилось старушке невесть что… На ней ведь ни синяков, ни ушибов не было, а что она испугалась, так это ее личное дело…

– Так вы и не выяснили, чего эти люди от нее хотели?

– Постепенно вытянула из нее – историей, говорит, интересовались, что раньше в этом доме было!

Даша и Стас переглянулись.

– А теперь, вот и вы, гляжу, этим домом интересуетесь! – усмехнулась Люба.

– Значит, вы думаете, те люди чем-то напугали Марью Семеновну?

– Что ж тут думать, и так ясно. С ней никогда прежде таких приступов не было, она вообще здоровая старуха была. Прямо на редкость. И дрова сама рубила, и снег расчищала, и все ей нипочем. А тут…

– А она одна живет? – поинтересовалась Даша.

– Раньше одна жила, а потом вот нас с Ленкой к себе пустила, мы же вроде как беженцы, из Таджикистана, хотя я тут родилась и училась в этой школе, а потом замуж за офицера вышла… Он погиб на границе, а мы сюда вернулись, только мама моя померла уж к тому времени, а отец на другой женился, и мы вроде как лишние стали, а учительша нас к себе пустила, дай ей бог здоровья.

– А вы нам дом не покажете? – не без робости спросил Стас.

– Отчего не показать, покажу!

– Здесь раньше школа была, это понятно, а вот где… барский дом был, вы не знаете? – осведомилась Даша.

– Барский дом в войну сгорел! Там детская колония была… Говорят, сами колонисты и подожгли… Ладно, пошли, покажу вам дом!

– Вот спасибо, а то нам скоро уже уезжать пора! – сказал Стас.

Люба провела их по дому, но сколько они ни смотрели, красной печи нигде не обнаружили.

«Странно», – подумал Стас. Но решил пока ничего не спрашивать. Да и Люба скорее всего не знает.

– Скажите, а Марью Семеновну можно в больнице навестить? – спросил он.

– Зачем? – насторожилась Люба.

– Поговорить, узнать о предках…

– А уж дождаться, пока человек из больницы выйдет, невмоготу?

– Понимаете, Любовь Петровна, сейчас у нас каникулы… А потом…

– А когда ее выпишут? – спросила Даша.

– Думаю, дней десять ее там продержат.

– Ну, вот видите! Любовь Петровна, нам за один день никак не успеть, вы нас пустите переночевать?

– Переночевать?

– Ну да! Сейчас нам уже пора бежать на автобус, времени совсем мало…

– А Даша, она тебе кто?

– Двоюродная сестра! – поспешила ответить Даша.

– Правда, что ль?

– Честное слово! – воскликнула Даша.

– Ну что ж, приезжайте. Если меня дома не будет, зайдите на почту, я там телефонисткой работаю.

Они стали прощаться.

– Спасибо вам большое! – проникновенно сказала Даша.

– И когда же вы приедете? – поинтересовалась Люба.

– Не забудьте ветчинки привезти! – крикнула Ленка.

– Молчи, бессовестная! – напустилась на нее мать. – Можно подумать, голодная ходишь!

– Ветчинки хочу!

– Привезем! – засмеялась Даша.

– А приедем мы скорее всего послезавтра, – сказал Стас.

«Почему именно послезавтра?» – подумала Даша, но промолчала.
Глава V

Мнимый слепой


Выскочив за калитку, они бегом бросились к площади. Автобуса еще не было.

– Ой, а вдруг он вообще не придет? – испуганно спросила Даша.

– Погоди, еще только без двух пять! – успокоил ее Стас. – Полчаса подождем, а если не будет, попытаемся поймать попутку! Смотри, кажется, Братушев просыпается!

В самом деле, площадь была уже не так безлюдна.

– Ну, что скажешь? – спросил Стас.

– Все очень странно, а главное, печки нет!

– Ну, это-то как раз не странно, за столько лет ее вполне могли снести. А вот эта парочка, которая приходила к Марье Семеновне, меня очень беспокоит! Надо во что бы то ни стало поговорить с учительницей.

– Стас, но ведь если нет печки, значит, нет и клада! А тогда что нам тут делать?

– Во-первых, это еще не факт, а во-вторых, я как этого Илью Аркадьевича увидел, сразу понял, что… даже не знаю, как сказать…

– Ощутил с ним кровную связь? – припомнила фразу из какого-то фильма Даша.

– Да, что-то в этом роде. И теперь хочу все выяснить! И выясню, можешь мне поверить!

– А кстати, под каким это предлогом ты сюда с ночевкой поедешь?

– Придумаю что-нибудь! А ты? Ты не поедешь?

– Меня не пустят! – безнадежно сказала Даша.

– А если соврать?

– Соврать нетрудно, но с ночевкой… Нет, не получится!

– Ну, Дашенька, придумай что-нибудь! Вдвоем же веселее!

– Попробую, но не ручаюсь!

– Ладно! Но ты все же напряги мозги, вдруг что-то и получится.

– А ты думаешь, эта учительница станет теперь с тобой разговаривать? После тех?

– Надеюсь!

– Интересно, кто были те люди? Тоже клад искали?

– Все может быть. Существует закон парных случаев. Вот попали же к нам в руки письмо и ключ. А вдруг еще где-то был подобный тайник и они на него напоролись?

– Ты думаешь, твой прадед…

– Прапрадед! – поправил ее Стас.

– Ой, да какая разница! Короче, ты считаешь, твой предок мог еще где-то оставить сведения о кладе?

– Запросто! Хотя, вполне возможно, что этим людям стало известно что-то другое, что тоже вывело их к братушевской школе.

– Как интересно, Стасик! Но только очень холодно! Еще когда мы домой доберемся!

– Не дрейфь! Попрыгай для согрева! Смотри, Дарья, автобус!

В самом деле, к остановке подкатил автобус, где сидело несколько человек. Даша со Стасом мигом взобрались в салон, и едва они сели, как откуда ни возьмись автобус атаковала целая толпа! Ребятам показалось, что все их попутчики были слегка навеселе, но в Новый год это вполне естественно!

Через полчаса они уже садились в электричку.

– Ура! Скоро будем дома! – тихонько воскликнула Даша.

– Здорово съездили! Не зря! – ликовал Стас. – Я должен, я просто обязан за каникулы все выяснить, тем более занятия начнутся только тринадцатого!

В электричке народу опять было немного. Мало-помалу Дашу сморил сон, она положила голову Стасу на плечо, засунула руки в рукава и засопела. Стас хотел вытащить из кармана газету, но боялся пошевелиться, чтобы не разбудить Дашу. И вдруг он заметил, что в открытую дверь тамбура вошел Длинный. Он внимательно окинул взглядом вагон, словно ища кого-то. На Стасе и Даше его взгляд не задержался. Потом он медленно пошел по вагону.

«До чего же неприятный тип», – подумал Стас. И тут же о нем забыл. Его сейчас занимало совсем другое.
– Дарья, просыпайся, приехали!

Даша нехотя открыла глаза.

– А? Что? Ой, я заснула!

– Заснула! Продрыхла бессовестно всю дорогу!

– А что ж ты меня не разбудил?

– Жалко было, – улыбнулся Стас. – Смотри под ноги, соня!

– Стаська, ты и вправду как старший брат! – восторженно проговорила Даша.

– Конечно, мы в ответе за тех, кого приручили!

– А я знаю, это из «Маленького принца»!

– Я был бы очень разочарован, если бы приручил тебя, а ты бы не читала «Маленького принца»!

– Ишь ты какой!

– Какой?

– Задавака!

– Значит, я тебя не устраиваю как старший брат?

– Устраиваешь, еще как устраиваешь! Просто у старших братьев ведь тоже бывают недостатки, – усмехнулась девочка.

– А тебе палец в рот не клади!

– И у младших сестер недостатки тоже бывают!

Они расхохотались.

– Братишка, у меня часы стоят. Сколько там натикало?

– Половина восьмого.

– Ого!

– Тебе влетит?

– Да нет, просто мама сегодня дома и может обидеться. А твой папа не обидится?

– Нет. Он скорее всего еще спит!

– Спит? – поразилась Даша. – А что же он ночью делать будет?

– Тоже спать! Он в будни не высыпается.

– Знаешь что, Стас, давай пока не будем своим говорить…

– О чем?

– Ну, что мы с тобой как брат и сестра…

– Почему? Что здесь плохого?

– Ты что, взрослых не знаешь? Они обязательно все не так поймут… – смущенно потупилась Даша.

Но в этот момент Стас вдруг толкнул ее локтем.

– Ты чего? – удивилась Даша.

– Тише! Потом скажу! – прошипел Стас.
В вагоне метро на скамейке почти напротив них сидел Длинный, в черных очках, как у слепого. А рядом с ним парнишка лет десяти.

– Стас, скажи, что случилось? – прошептала Даша.

– Только обещай не пялиться!

– Да на кого пялиться-то?

– Взгляни мельком, видишь, слепой сидит?

– Ага! Ну и что?

– А то, что он – Паниковский!

– Кто?

– Неважно, словом, он притворяется слепым, – шептал на ухо Даше Стас. – Это тот самый мужик, который автобус тормознул!

– Неужто ты его узнал?

– То-то и оно! Ты пока дрыхла, он по вагонам шастал, искал кого-то и при этом был вполне зрячим!

– Ты уверен? Может, ты обознался?

– Да уверен, уверен! Вот бы проследить за ним!

– Зачем?

– Как зачем? Для чего-то он притворяется слепым, скорее всего…

Но тут слепой и мальчишка поднялись, слепой положил руку на плечо мальчишке, и они двинулись к выходу. Стас и Даша переглянулись. Взгляд Стаса был умоляющим.

– Ладно, так и быть! – не выдержала Даша.

Они вскочили и приготовились выйти, хотя им оставалось ехать еще две остановки.

– Будем держаться вдалеке! – распорядился Стас. – Такого верзилу за версту видать!

– Это точно!

Слепой с мальчишкой быстро шли по длинному переходу на Кольцевую линию. Даша и Стас, взявшись за руки, следовали за ними.

– И что, мы за ними так и будем таскаться? – недовольно спросила Даша. На душе у нее было неспокойно. Вдруг ее начнут искать, а Виктоша уже дома? Что тогда?

– Да нет, просто поглядим, что он делать будет. Есть у меня одно соображение, вот мы его и проверим.

– Какое соображение?

– Дашка, не канючь! Мы только войдем за ним в вагон и поглядим, что он делать будет! И сойдем на следующей остановке, я тебе обещаю!

Между тем они добрались до платформы, где уже стоял Длинный. Едва поезд подкатил к платформе, как мальчишка буквально втащил Длинного в вагон. Стас и Даша вошли через другую дверь.
– Господа-товарищи! Помогите моему отцу! Он потерял зрение в Таджикистане! Помогите, кто может! – завел вдруг мальчишка.

– Так и есть! – прошептал Стас.

– Ты догадался? – восхищенно спросила Даша. «Старший брат» все больше ей нравился.

– Да!

– А я вспомнила, кто такой Паниковский!

– Ну и отлично! Теперь можем возвращаться.

– Значит, ты просто хотел проверить свою догадку?

– Конечно! А что мне еще с ним делать, с этим жуликом?

– Как что? Разоблачить! Смотри, люди ему деньги дают. Я сейчас им объясню.

И она уже открыла рот, чтобы крикнуть что-то, но Стас быстро зажал ей рот ладонью.

– Ты чего? Сдурела? Даже не вздумай!

– Почему?

Поезд тем временем подкатил к станции, «слепой» и его поводырь перешли в следующий вагон, а Стас и Даша побежали на другую платформу.

– Почему ты не дал мне его разоблачить? Он теперь пошел других людей дурачить.

– Потому что это очень опасно! Тут наверняка целая банда действует. Как ты не понимаешь? На Савеловской линии он же не просил подаяния, значит, за ним закреплена Кольцевая.

– Тогда почему, если это так просто, милиция их не ловит?

– Спроси чего-нибудь попроще! И запомни: прежде чем что-то сделать или сказать, сосчитай до двадцати пяти. Меньше глупостей наделаешь. Это я тебе как старший брат говорю.

– Стасик, у меня идея! Давай сами эту банду выследим и сдадим милиции!

– Делать нам больше нечего! Нам надо все про красную печку узнать, и вообще…

– Ладно, согласна. Сперва про печку выясним, а потом…

– А потом будет суп с котом!

– Фу, какие гадости ты говоришь!

– Это ты говоришь, но не гадости, а глупости! Вдвоем банду выслеживать!

– А что? Я вот читала книжку «Сыскное бюро „Квартет“»[1 - Е. Вильмонт. «Сыскное бюро „Квартет“».], там две девчонки банду выследили.

– Так то в книжке, дурья башка! – засмеялся Стас. – Короче, забудь об этом раз и навсегда.
Глава VI

Знакомство


Кирилл Юрьевич проснулся, поглядел на часы и пришел в ужас. Семь вечера! Он благополучно проспал весь день! В квартире было чисто, тихо. Сына явно нет дома, подумал он. Куда это он усвистел? Ах да, он что-то говорил о приятелях из старой школы. А что, в самом-то деле, прикажете делать парню, если отец целый день дрыхнет без задних ног? Ну ничего, еще целых три дня – выходные. Все его клиенты разъехались кто куда, можно и отдыхать. Его тоже приглашали поехать в Таиланд, но он предпочел остаться с сыном. А теперь вот – одного дня как не бывало! Ужасно хотелось есть. Кирилл Юрьевич встал и пошел на кухню. Заглянул в холодильник. Что это в кастрюле? Ах да, давешний суп с лапшой. Он поставил кастрюлю на плиту, но потом вспомнил про микроволновую печь! И через две минуты уже ел суп. Вкусно, черт побери! Неужто и впрямь эта малявка умеет готовить? Наевшись, он вспомнил, что должен позвонить многим друзьям и знакомым, взялся было за телефон, но вдруг ему стало лень. Сказывалась усталость. Не беда, позвоню завтра, решил Кирилл Юрьевич и снова улегся в постель, с наслаждением вытянулся и взялся за новый детектив. Давненько он не мог позволить себе подобной роскоши, все работа, работа… И надо же, телефон молчит! Ах да, многие просто еще не знают его новый номер! Вот и отлично!
Конец ознакомительного фрагмента.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/ekaterina-vilmont/v-poiskah-sokrovisch/?lfrom=390579938) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
notes


Примечания
1


Е. Вильмонт. «Сыскное бюро „Квартет“».