Сетевая библиотекаСетевая библиотека

В поисках сокровищ

В поисках сокровищ
В поисках сокровищ Екатерина Николаевна Вильмонт Даша и Ko #1 Что может быть интереснее поисков клада? Именно этим нелегким делом решают заняться на каникулах Даша и ее новый сосед Стас, случайно обнаружив тайное послание в старинном шкафу. Куда только не заводит ребят любопытство! И в старую школу в маленьком провинциальном городке, и в столичный антикварный магазин, и в больницу, но постепенно друзья выясняют, что кладом интересуются не только они. У ребят появляются опасные конкуренты! Как же обвести их вокруг пальца и первыми отыскать фамильные сокровища? Екатерина Николаевна Вильмонт В поисках сокровищ © Вильмонт Е.Н., 2018 © ООО «Издательство АСТ», 2018 Глава I Новый сосед Даша проснулась от какого-то грохота. И недовольно глянула на часы. Они показывали одиннадцать. Солнце заливало комнату. «Подумаешь, сейчас же каникулы», – решила Даша и повернулась на другой бок. Но на лестничной клетке снова раздался шум. Что там такое творится? Даше не хотелось вставать, но любопытство оказалось сильнее. Она сунула ноги в тапочки и побежала в переднюю. Прильнула к глазку. Ага! Понятно, новые соседи въезжают! Интересно, кто они такие? Даша мигом натянула джинсы и свитер и выглянула на площадку. Два здоровых мужика никак не могли развернуть шкаф так, чтобы внести его в квартиру. А парнишка лет пятнадцати давал им советы. – Да нет, не так! – говорил он. – Лучше с этой стороны! – Отвяжись, пацан! – не выдержал наконец один из грузчиков. – Не твоего ума дело! – Очень даже моего! Если вы шкаф сломаете, мне некуда будет книги ставить. – Нормальные люди книги на полках держат. А этому шкафу – сто лет в обед! – Ошибаетесь, – хмыкнул парнишка, – ему как минимум двести. Он еще моему прапрадеду принадлежал, так что вы уж с ним поосторожнее! – А, по-моему, надо просто дверь с петель снять, тогда шкаф прекрасненько войдет! – подала вдруг голос Даша. – Точно! – воскликнул один из грузчиков. – Молодец, девчонка! А ну-ка, посторонитесь! Грузчики с облегчением поставили старинный шкаф и принялись снимать с петель входную дверь. – Ты наш новый сосед? – поинтересовалась Даша. – Да! Привет! Как тебя зовут? – Даша, а тебя? – Стас! Ты в каком классе учишься? – В восьмом, а ты? – В десятом! – А в какой школе? – После каникул пойду в новую, а раньше на «Юго-Западной» учился. – В новую? Может, в нашу? – А какая это ваша? – Красная, за углом! – Точно! А как там вообще? – Нормально – тоска зеленая! – засмеялась Даша. – А вас много сюда въезжает? – Да нет, нас двое – я и отец. – А где же он? – Внизу, у машины, за разгрузкой наблюдает! А ты с кем живешь? – С мамой. И еще у меня бабушка есть, но она живет отдельно. Тем временем грузчики сняли дверь с петель и внесли шкаф в квартиру. – Ну, пацан, показывай, куда его заносить! Стас крикнул: – В маленькую комнату! Я покажу, куда ставить! – И он вбежал в квартиру. Даша, движимая любопытством, направилась за ним. – Вот тут поставьте! – распорядился Стас. – А где же полки? – поинтересовалась Даша. – Сейчас принесут! Они такие тяжелые, с ними шкаф и не поднять, – объяснил Стас, ничуть не удивившись Дашиному присутствию. – Красивый шкаф, – сказала она. – Так и кажется, что в нем скрывается какая-то тайна! – А ты любишь тайны? – спросил Стас. – Кто же их не любит? – пожала плечами Даша. – У моей бабушки есть старинное бюро, а в нем потайной ящичек. С секретом. Если его не знать, в жизни не найдешь! – Да, бюро часто делали с секретами. А книжные шкафы – совсем другое дело! Интересный разговор был прерван появлением грузчика, который нес полки от книжного шкафа. – Фу! Тяжесть какая! – с облегчением свалил полки на пол грузчик. – А вы их на место ставить не собираетесь? – спросила Даша. – Сами справитесь! – буркнул грузчик. – А нам еще таскать и таскать! – И удалился. – Поможешь? – спросил Стас. – Конечно, – с готовностью согласилась Даша. Этот парень ей нравился. Казалось, они знакомы уже целую вечность. «Какая клевая девчонка», – подумал Стас. У него даже поднялось настроение. Папа был прав: и на новой квартире найдутся свои радости. Вот, кажется, первая уже нашлась. А как он не хотел переезжать… Даша попыталась поднять полку, но не тут-то было. – Ой, тяжелая какая! – Погоди, не хватай одна! Я подниму, а ты помоги найти пазы! Вдвоем они поставили первую полку, потом вторую. Дело спорилось. Когда они взялись за четвертую, Стас вдруг воскликнул: – Слушай! Как странно, эта полка совсем легкая! Даша без труда подняла ее с пола. – А с виду совсем такая же! Интересно! А ты раньше не замечал? – Да нет, я никогда не брал в руки эти полки. Разбирали шкаф грузчики… Ой, Даша… – А вдруг она полая внутри? – воскликнула девочка. – Именно это я и хотел сказать, – удивился Стас. – Стасик, миленький, давай посмотрим! Тут в комнату вошли грузчики, неся письменный стол. – Сюда, что ли? – спросили они. – Сюда, сюда! – сказал Стас. И шепнул Даше: – Знаешь, давай отложим. Это надо делать в спокойной обстановке! – А когда? – разочарованно спросила Даша. – Вот как все вещи перетаскают, папа сразу на работу умчится, тогда и поглядим. – А кто же будет вещи разбирать? – осведомилась Даша. – Я. У нас в доме я на хозяйстве. Папе вечно некогда. – А у нас – я. Мама целыми днями на работе. Слушай, давай дружить! – предложила Даша. – Давай! Только мы, по-моему, уже… – Что? – Подружились! – Вообще-то да! И они радостно расхохотались. Теперь грузчики заполнили уже всю квартиру. – Знаешь что, ты тут пригляди, а я побегу вниз, все быстрее будет! – сказал Стас. – Уж больно охота разобраться с этой полкой. Идет? – Идет! – согласилась Даша. Ей тоже было невтерпеж. Минут через сорок все было закончено. В квартиру поднялся отец Стаса, высокий мужчина лет под сорок. Он весело взглянул на Дашу. – Так вот какая у нас соседка! О! У моего сына губа не дура! – Папа! – залился краской Стас. – Все, молчу. Будем знакомы. Кирилл Юрьевич. – Даша! Очень приятно! – Ну, друзья, мне пора бежать, а то опоздаю! – Куда ты в таком виде? – ужаснулся Стас. – Надень чистую рубашку и пиджак! – Видишь, Даша, он меня в ежовых рукавицах держит! – засмеялся Кирилл Юрьевич. Стас тем временем достал из чемодана белую рубашку и красивый синий галстук. Отец взял все это и ушел в другую комнату. – А кто он у тебя? – спросила Даша. – Переводчик-синхронист. С трех языков! – С трех языков? С каких? – С английского, немецкого и французского! С итальянского он тоже может, но все же не синхронно! А твоя мама кто? – Заместитель генерального директора в американской телевизионной фирме. – Ого! Она, наверное, здорово зарабатывает! – Да, неплохо, но я ее теперь вообще не вижу! Целыми днями на работе, а как домой приходит, садится на телефон! Лучше бы поменьше зарабатывала, да побольше дома бывала… Но тут опять появился Кирилл Юрьевич, чисто выбритый, элегантно одетый. – Стасик, я побежал! – Только не забудь пообедать! А то опять живот болеть будет! – Стас, я тебя учил – при дамах о таких вещах не говорят, – засмеялся Кирилл Юрьевич. – Когда вернешься-то? – спросил сын. – Не раньше десяти! Счастливо оставаться! Едва за ним захлопнулась дверь, как Стас и Даша не сговариваясь бросились в маленькую комнату, к шкафу. Стас взял в руки легкую полку и принялся внимательно ее осматривать. – Дай я погляжу! – взмолилась Даша. – Погоди, сейчас! – отмахнулся от нее Стас, охваченный страстным любопытством. – Знаешь, внешне она ничем от других не отличается! – Ну, пожалуйста, дай мне посмотреть. – Ладно, смотри! Даша принялась со всех сторон оглядывать полку. Потом стала водить пальцем по обеим узким сторонам. – Стас! Есть! – вдруг закричала она. – Что? Что есть? – Вот, смотри! Эта сторона на ощупь совсем гладкая, а эта какая-то неровная! – Ой, правда! Молодец, а я не заметил! И как, по-твоему, что это значит? – Может, надо попробовать эту полку вскрыть? – Конечно! Сейчас принесу инструмент какой-нибудь! Он вышел и вскоре вернулся с ящичком, где лежали инструменты. Даша тем временем скребла ногтем шероховатую поверхность. – Стас, смотри, тут какой-то состав, вроде воска, видишь, я ногтем поскребла… – Действительно! Это уже становится интересно! Знаешь, давай не будем спешить… – То есть? – Давай помечтаем… – О чем? – не поняла Даша. – Что бы тебе хотелось там обнаружить? – Ну, не знаю, какую-нибудь тайну, или карту, на которой указано, где спрятан клад, или любовные письма какой-нибудь княгини… – На фиг нам любовные письма? – Интересно же! – Да ну, очень нужно! – Или просто драгоценности! – Это уже лучше! – Ладно тебе, Стас, давай скорее посмотрим! А то вдруг там вообще ничего нет! Так что лучше не мечтать! Давай вскрывай! Стас принялся соскребать похожий на воск состав, и через несколько минут их взору представилась узкая щель. Они многозначительно переглянулись. Стас вытащил из кармана складной ножичек и аккуратно расчистил щель. Потом поднял доску так, чтобы щель была внизу, и принялся трясти полку. – Там точно что-то есть, – хриплым от волнения голосом сказал он, – я слышу. – И он что было сил встряхнул доску. Оттуда вывалилась тонкая металлическая пластинка, за нею небольшой конверт. – Вот это да! – воскликнула Даша и схватила конверт. – Не запечатан! – с восторгом проговорила она. – Дай сюда! – потребовал Стас. – Сейчас посмотрю, что там! – Дай сюда! – жестко повторил он. – Ах так? – взмахнула ресницами Даша. – На, подавись! Я пошла! Искоса взглянув на него, она направилась к двери, а он, казалось, забыл обо всем на свете, разглядывая вынутую из конверта бумажку. Даша сгорала от любопытства, но гордость не позволяла ей пойти на попятный, и она ушла, громко хлопнув дверью. Так интересно и многообещающе начавшаяся дружба, похоже, рухнула. «Ну и черт с ним», – зло подумала Даша и только сейчас вспомнила, что сегодня у нее еще маковой росинки во рту не было. На кухне она быстро сделала себе бутерброды, достала пакет томатного сока и отправилась в мамину комнату, к телевизору. – Ой, как вкусно! – простонала она, отхлебнув из стакана томатный сок. И подумала: бабушка упала бы в обморок при виде такого завтрака. Она, как могла, отвлекала себя от мыслей о таинственном конверте. Немного успокоившись, она решила, что в конце концов этот Стас прав – шкаф-то его, и незачем чужой девчонке знать о содержащихся в нем тайнах. Так-то оно так, но все-таки обидно… И не столько из-за конверта, там вполне могла быть какая-нибудь чепуха, а вот новой дружбы жалко… У Даши мало друзей, собственно, их вообще нет, если не считать Виктошу, но Виктоше уже скоро шестнадцать, и живет она не близко, и потом троюродная сестра не считается… – Значит, не судьба, – вздохнула Даша и чуть не поперхнулась – в дверь кто-то отчаянно трезвонил! С трудом проглотив кусок, она кинулась в прихожую. – Кто там? – Это я, Стас! Открой скорее! – Зачем? – нарочито холодно осведомилась Даша. – Надо! Тут такое! Открывай! – И не подумаю! Мне чужие секреты неинтересны! – Не будь дурой! Ой, извини! Извини, пожалуйста, я знаю, что повел себя как последний хам! Ну, Даша, пожалуйста! Сердце Даши дрогнуло. Она открыла дверь, и Стас буквально ворвался в квартиру. – Вот, погляди! – Он протянул ей записку. Листок толстой, сильно пожелтевшей бумаги, и на нем три строчки: «Братушево. Школа. За красной печью». – Дашка! Ты понимаешь, это же наверняка клад! – А Братушево это где? – Понятия не имею! Но это можно узнать! – Кстати, там не обязательно клад, может, какие-нибудь бумаги совсем неинтересные! – предположила Даша. – И потом, что это за пластинка? – Я думаю, это ключ! – От чего? – От тайника, который за красной печью! – С чего ты взял? И потом, красных печей не бывает! Стас хотел было ей возразить, но взгляд его упал на недоеденные бутерброды, и он сразу захотел есть. – Даш, можно мне бутерброд взять? – застенчиво спросил он. – Есть охота, а дома еще ничего не разобрано. – Конечно, ешь! – милостиво разрешила Даша. – Соку налить? – Да, спасибо! – Слушай, а может, тебе яичницу сделать? Или супу разогреть? – А какой у тебя суп? – Куриная лапша. – Давай! – Тогда пошли на кухню! – Ух, какая у вас кухня красивая! Прямо картинка из журнала! – восхитился Стас. – Да, мы тут недавно евроремонт сделали! – с гордостью объяснила Даша. – Только на кухне? – удивился Стас. – Нет, еще в ванной и в уборной. А в комнатах на будущий год сделаем. Денег не хватило. – Понятно! На такой ремонт никаких денег не хватит, это точно. А это что? – Посудомоечная машина! – Кайф! Даша тем временем налила суп в большую тарелку и поставила ее в микроволновую печь. – Сейчас мигом согреется! – Это я знаю, у нас тоже такая. А еще у нас хлебопечка японская есть. – А зачем она нужна? – удивилась Даша. – В магазине, что ли, хлеба мало? – Не знаю! Отец недавно приволок! Дня три с ней баловался, пек хлеб. А потом забросил. Так и стоит. – А хлеб-то хоть вкусный? – Первый раз просто мерзкий получился, клеклый какой-то! А потом вроде ничего. – На вот! Ешь! Даша поставила перед ним тарелку с супом. – Тебе хлеба надо? – поинтересовалась она. – Да. И с маслом! Она достала из холодильника масло. – А перец у тебя есть? – Перец? Пожалуйста. Может, тебе еще шампанского с икрой? – Не отказался бы! – Перетопчешься! – Это точно! – засмеялся Стас. – А супец классный! Сама варила? – Конечно! – Научишь? – Запросто! – Вот мой старик удивится, если я ему такой сварганю! – Слушай, хватит мне зубы заговаривать! Что будем делать с этой запиской? – перешла к делу Даша. – Вот сейчас поем, тогда и обмозгуем. – А совмещать ты не можешь? – ехидно осведомилась Даша. – Нет, – спокойно отозвался Стас. – За едой о делах думать вредно! Когда он съел суп, Даша спросила: – Наелся? Или еще хочешь? – Нет, спасибо! Я сыт. А вот теперь давай думать будем. Для начала надо выяснить, где находится Братушево. И что это, город или деревня? – А как ты собираешься это выяснять? – У тебя есть карта Московской области? – Нет, откуда? Но ты подожди с Братушевым. Скажи лучше, откуда у вас этот шкаф? – Он еще у моего прапрадеда был! – Значит, и записку эту положил в полку кто-то из твоих предков. – Верно! – обрадовался Стас. – У тебя котелок варит! – Да это же ежу понятно! Отец тебе ничего никогда про это не говорил? – Никогда! – А кто были твои предки? – Дед мой был филолог, германист. А прадед… даже не знаю. – Это родственники по отцу, да? – Конечно! Мамина родня в Питере живет. Она была питерская, – с внезапной грустью в голосе произнес Стас. – Была? – тихо спросила Даша. – Да. Она умерла, пять лет назад. У нее сердце было больное. – Понятно. А ты можешь спросить отца про предков, про Братушево? – Попробую. Только я постараюсь выяснить все окольными путями. – Почему? – Если я скажу ему про нашу находку, он сразу все у меня заберет и к тому же запретит мне этим заниматься. – Почему? – Что ты заладила: почему, почему! Сама, что ли, не понимаешь? Боится он за меня! У него, кроме меня, никого нет! – Так не бывает! – Как не бывает? – поразился Стас. – У него наверняка есть какая-нибудь женщина. Он же такой интересный мужчина! Неужели у него никого нет? – Я, по крайней мере, об этом не знаю! – решительно заявил Стас. – Неужели ему никакие женщины не звонят? – Звонят, очень даже часто, но… – Стас задумался. – Но одной какой-то постоянной, по-моему, нет. – Думаю, ты просто не замечаешь! – Да почему? У твоей мамы тогда тоже должен кто-то быть? А кстати… Где твой отец? – Они развелись, довольно давно. У него другая семья. А что касается мамы, то у нее есть друг, его зовут Милан, и он очень красивый. – Милан? Что это за имя? – Он серб. Журналист. Клевый дядька. – Значит, ты думаешь, у отца обязательно кто-то есть? – Естественно. Странный ты, ей-богу! – пожала плечами Даша. – Интересно. Я об этом не думал. – А ты подумай. Только не мешай отцу. – Что я, псих, что ли? – Дети часто по глупости ревнуют родителей. А я давно сообразила, что не надо мешать маме устраивать свою личную жизнь. Сейчас мы с ней живем душа в душу… – А если она решит замуж за своего Милана выйти? – Не решит! Она вообще замуж не хочет! Ей некогда! Я вырасту, тоже замуж не пойду! – А если влюбишься? – поинтересовался Стас. – Все равно! Насмотрелась я на маминых подруг! Все ее замужние подружки прибегают к нам рыдать… Вернее, прибегали. С тех пор как мама пошла на эту работу, ее дома не бывает. – Ладно, Дарья, вернемся к нашим баранам! – заметил Стас. Этот разговор почему-то смущал его. Он никогда еще не рассуждал на такие темы с девчонкой. – Короче, я попробую сегодня расколоть отца… – А ты когда-нибудь слыхал про это Братушево? – Да вроде нет, не помню. – Может, это ваше родовое имение? – Говорю же тебе – не знаю. Спрошу у отца. – А как ты ему объяснишь, откуда взял это название? – Ничего я ему объяснять не буду, я постараюсь так повернуть разговор, чтобы он мне все объяснил! – А тебе не слабо? – съехидничала Даша. – Поживем – увидим! – Хорошо, допустим, ты выяснил, где это Братушево находится, и что дальше? И при чем тут школа? – Понятия не имею. Но скорее всего клад спрятан в братушевской школе за красной печью! – А школы той давным-давно и в помине нет! – Ты всегда такая пессимистка? – Вообще-то мама говорит, что я оголтелая оптимистка! – Что-то незаметно. Одним словом, я как только узнаю про Братушево, сразу туда поеду, благо каникулы начались. Ты со мной поедешь? – Не знаю, – пожала плечами Даша, стараясь не показать ему, как ей хочется поехать. – Поедем! Вдвоем веселее, да и легче! Обещаю: треть клада – твоя! – великодушно бросил он. – Это с какой же стати? Мне чужого не надо. И потом как-то уж очень глупо делить шкуру… – Неубитого медведя, – со смехом подхватил Стас. – Это точно! Когда найдем клад, тогда и будем разбираться! Так поедешь со мной? – Когда? – Завтра! – Ты что? Завтра же Новый год! – Да, верно! Тогда давай первого поедем. Родители спать будут полдня, а мы по-быстрому туда смотаемся и поглядим, как там и что! Если часов в одиннадцать, нормально будет? – Наверное, да. И потом, первого в Братушеве тоже все спать будут, никто ничего не заподозрит! – Отлично! Договорились! Ну, я пошел! – Куда? – Домой! Там же еще столько дел, надо бы к Новому году разобрать вещи, привести квартиру в порядок! – Хочешь, я тебе помогу? – предложила Даша. – Мне сегодня все равно делать нечего. – Давай! Вдвоем веселее! И они перешли в заваленную вещами квартиру Стаса. – Слушай, мы с тобой уже за кладом ехать собираемся, а по-настоящему еще не познакомились, – смеясь, заметила Даша. – Как твоя фамилия? – Смирнин, а твоя? – Лаврецкая. – Очень приятно! Глава II Дети и взрослые В квартире Смирниных они сразу взялись за дело. Стас вскрывал картонные ящики с книгами и расставлял их в шкафу и на полках в коридоре. А Даша разбирала коробки с посудой. Через два часа квартира приобрела жилой вид. Стас заглянул на кухню и ахнул. Даша так красиво и уютно все расставила на кухне, что он только руками развел. – Ну, ты даешь! У нас же сроду такой красотищи не было! Откуда эти кастрюли? – Как откуда? Тут коробка была, а в ней кастрюли! А старые я в шкафчик поставила. На них уже смотреть тошно! Гляди, как здорово! А занавески есть? – Нет. Зачем на кухне занавески? – удивился Стас. – Для красоты и для уюта, – пожала плечами Даша. – Сразу чувствуется мужское хозяйство. А кстати, в комнатах у вас тоже нет занавесок? – Почему, есть. Стас быстро открыл большую пластиковую сумку, в каких носят свой товар челноки, и вытащил оттуда какие-то тряпки. – Фу, пылища какая! Надо их постирать! – Постираю, – невесело согласился Стас. – А у вас стиральная машина есть? Что-то я не вижу! – Мы ее выкинули. Отец сказал, новую купим! – Понятно, я у нас постираю! И Даша уже подхватила сумку с занавесками. – Погоди! Не надо! Тут еще и сушить их негде! Надо сперва веревки натянуть… – Ничего не надо! У нас машина с сушкой! Через два часа будут чистые сухие занавески, останется только погладить! А ты пока прибей карнизы! Зато к Новому году у вас хоть будет нормальное жилище, а не черт-те что! – Ну, ты даешь! Командуешь, как генерал! – А тебе плохо, что ли, если в квартире порядок будет? – Вообще-то нет… – Вот видишь! Ладно, я сейчас машину запущу и вернусь, пусть твой папа удивится! – Слушай, Даш… – Да? – А ты меня научишь такой суп варить? – Запросто! – Что для этого нужно? – Курица, лук, морковка, зелень и лапша. – А… Понятно. – Ничего этого нет? – догадалась Даша. – А ты хочешь удивить отца еще и супом? – Ага! Лапша как раз есть. И лук. – Ладно! Сделаем! Я машину запущу, и сбегаем в магазин, тут рядом! – Тебе никто не говорил, что ты – отличная девчонка? – Почему? Много раз! – засмеялась Даша. – У меня такое ощущение, что мы с тобой сто лет знакомы или… ты моя сестра. – Здорово! Всегда мечтала иметь старшего брата! – Не шутишь? – Нет, какие тут шутки. Почти все девочки мечтают о старшем брате. – Тогда считай, что он у тебя есть! – Уже! – Что? – не понял Стас. – Считаю! И Даша умчалась к себе. Через десять минут она вернулась, одетая для улицы. – Как дела? С карнизом проблем не будет? – Да нет! Тут крюки остались. Похоже, у прежних жильцов такие же карнизы были. Вернемся, я сразу повешу! Стас быстро оделся. – Пошли! – Шапку надень, на улице мороз! – Не хочу! – Глупости, братишка, надевай, а то голова отмерзнет! – Раскомандовалась, – проворчал Стас, но покорно надел вязаную шапку. – Деньги-то у тебя есть? – осведомилась Даша. – Конечно! Через сорок минут они вернулись с полными сумками. Даша сразу сунула курицу в микроволновку – размораживать, и снова занялась наведением порядка на кухне. Стас быстро повесил карнизы и явился к ней на кухню. – Ты Новый год где встречаешь? – спросил он. – Дома. С мамой и бабушкой. И еще к нам гости придут. А что? – Да я насчет первого… Под каким предлогом ты на целый день смотаешься? Имей в виду, правду говорить нельзя! – Ясное дело! Что-нибудь придумаю, время еще есть. А ты что отцу скажешь? – Скажу, поехал к ребятам из старой школы! – А я с Виктошей договорюсь! – Кто это – Виктоша? – Троюродная сестра. Мы с ней дружим, хотя ей уже почти шестнадцать. Ой, Стас, я же целый день у тебя торчу, а мама, наверное, обзвонилась! И с ума сходит. Я сейчас ей позвоню! Даша набрала номер. – Мам, это я! Никуда я не пропала! Просто у нас соседи новые! Я им помогаю! Ты поздно вернешься? А! Я забыла! Да, конечно, поела! Ладно, пока! – Ну что? – спросил Стас. – У них на работе сегодня вечер по случаю Нового года! И она придет не раньше одиннадцати! А ты где Новый год встречаешь? – Мы с папой у его друзей встречаем с тех пор, как… мама умерла. – Далеко? – поинтересовалась Даша. – Нет, на Арбате. – И ночуете там? – Раньше всегда ночевали, мы же на «Юго-Западной» жили. А теперь – не знаю, как будет. – А вы почему переехали? – Папе эту квартиру его дядя завещал. Мы ту, на «Юго-Западной», продали и сюда переехали. Я ужасно не хотел переезжать, а вот теперь не жалею! – Понятно! Наверное, занавески уже готовы, тогда надо будет их погладить! Только гладить будешь ты! Я ненавижу глажку! – Согласен! Поглажу без проблем! Даша сбегала домой, принесла занавески, Стас взялся за утюг, а она поставила варить курицу. – Нет, так нечестно! – закричал Стас, – ты же обещала меня научить! – Не волнуйся, научу! Берешь курицу, моешь ее, кладешь в кастрюлю, заливаешь водой и ставишь на плиту! – Запиши все на бумажке, подробно! – потребовал Стас. – Ладно, запишу. К вечеру квартира Смирниных приобрела вполне жилой вид. И обед был приготовлен, вернее, ужин. – Устала? – спросил Стас. – Ужасно! – призналась Даша. – Если бы не ты, мы бы еще месяц жили на чемоданах! – Ладно, Стас, я пойду! – Завтра увидимся? – Наверное. Мне на рынок надо, купить ветки еловые. – А елку ты не хочешь? – спросил Стас. – Нет, у нас всегда ветки… Я сегодня собиралась, да вот из-за тебя забыла съездить! – Хочешь, вместе съездим? Я себе тоже веток куплю. – Отлично! Как проснусь, зайду за тобой! Пока! – Пока! И спасибо тебе! – Не за что! Кирилл Юрьевич ехал домой и с тоской думал о том, что сейчас творится в квартире. Особенно его пугали книги. Сколько придется с ними возиться, а сын, похоже, увлекся соседской девочкой… И пообедать сегодня не удалось… Подъехав к дому, он вылез из машины и стал глазами искать окна новой квартиры. Итак, седьмой этаж… ага, вот они… Нет, он ошибся, на этих окнах висят занавески, а его окна должны быть голыми. Он вновь прикинул, его ли это окна, выходило, что его… Неужели Стас повесил грязные пыльные тряпки в только что отремонтированных комнатах? Ну что с мальчишки возьмешь, женщины-то в доме нет… Наконец он запер машину и вошел в подъезд. Вызвал лифт. Едва он ступил в него, как раздался женский голос: – Подождите, пожалуйста! И в лифт вбежала женщина в модной дубленке. Лицо у нее было красивое, но очень усталое. В руках она держала большую, набитую продуктами сумку. – Вам какой? – спросил Кирилл Юрьевич. – Седьмой! «Соседка, наверное, – подумал он. – В ней есть что-то… стенобитное, – сказал он про себя и усмехнулся. – Не женщина – танк! Не моего романа». На седьмом этаже оба вышли из лифта. Но женщина, казалось, даже не обратила на это внимания. Кирилл Юрьевич открыл ключом дверь и ахнул. Книги аккуратными рядами стояли на полках в коридоре. В квартире чем-то очень вкусно пахло и повсюду был удивительный порядок. Такое впечатление, что они въехали сюда как минимум две недели назад. Он заглянул в комнату сына. Тот спал одетый на нерасстеленной постели. Кирилл Юрьевич на цыпочках направился в кухню и замер, пораженный. Такого уюта он никак не ожидал. Невесть откуда взявшиеся кастрюли стояли на плите. Ах да, их кто-то подарил года два назад. Но с тех пор они стояли в коробке на антресолях. И вообще все старое, обшарпанное было куда-то убрано, а что поновее и покрасивее служило украшением. «Чудеса, да и только!» – подумал Кирилл Юрьевич и заглянул в большую кастрюлю. Суп! С лапшой! Да как пахнет! Он включил плиту и заглянул в кастрюлю поменьше. Там была зеленая фасоль. А на сковородке под крышкой лежали куски вареной курицы. Оставалось лишь подогреть все это! «Так, совершенно ясно, что здесь действовала какая-то женщина! – испуганно подумал он. – Но кто? Свой новый адрес я еще никому не давал! Странно!» – Привет, пап! В дверях стоял заспанный Стас. – Привет! Слушай, тут что, добрый волшебник побывал? – Не волшебник, а волшебница! – радостно засмеялся Стас. «Так я и знал», – обреченно сказал себе Кирилл Юрьевич. – И кто же она, эта волшебница? Тетя Нина? – Да нет! Даша! – Какая Даша? – Ну, пап, ты же с ней сегодня познакомился! – напомнил Стас. – Эта девчушка? – Именно! – С ума сойти! – Да! Она целый день тут провозилась, даже занавески в своей машине постирала. – Повезло! Суп будешь? – Вообще-то я уже два раза его ел, но все равно буду! – Что, такой вкусный? – Объедение! Глава III Перед праздником Тридцать первого утром Даша проснулась поздно, вчера она так намаялась, что заснула, даже не дождавшись возвращения мамы. И сегодня не слышала, как мама уходила. На кухонном столе лежала записка: «Дашутка, не забудь про ветки! В четыре Милан привезет продукты. Созвонись с бабушкой. Я вернусь часам к пяти. Целую, мама». Даша набрала номер бабушки. – Бабуль, привет! – Привет! Ты что, только открыла глаза? – Да! У меня каникулы, имею право! – Никто твоих прав не оспаривает, – засмеялась бабушка. – Бабуль, ты когда приедешь? – Скоро! А ты ветки уже купила? – Нет еще, сейчас на рынок съезжу, куплю. Не волнуйся, бабуль! – Я и не волнуюсь, – засмеялась бабушка. – Кстати, если поедешь на рынок, купи еще два пучка кинзы, два петрушки и два укропа. – Ладно, бабуль, пока! Едва Даша повесила трубку, как в дверь позвонили. – Кто? – спросила Даша. – Дед Мороз! Даша глянула в глазок, но ничего не увидела. Глазок был закрыт. – Не открою! И милицию сейчас вызову! – пригрозила Даша. – Дашка, ты что? Это я, Стас! Даша быстро открыла дверь и ахнула. На пороге стоял Стас, держа в одной руке завернутый в газеты длинный сверток, а в другой – большущий букет еловых веток с самыми настоящими шишками. – Держи! С наступающим тебя! – Стас! Какие красивые! Когда ты успел? – восторженно всплеснула руками Даша. – Это тебе от меня на Новый год, а это – от папы! – сказал он, протягивая Даше что-то, завернутое в газеты. – Ой, а что это? – Погоди, пока нельзя разворачивать, пусть полежат в тепле. – Но что это? – Цветы. – Живые? – Конечно! Отец вчера вернулся и чуть не помер от удивления, а уж когда суп попробовал, то ва-аще! А сегодня утром встал и говорит: «Поехали, сын, за елкой и за цветами для Даши!» – А какие цветы, Стас? – Лилии, белые лилии! – Ой, какой кайф! – Погоди, продавщица сказала, пусть полчаса полежат завернутыми, только после этого их надо в воду ставить! Да, и еще папа велел тебя поблагодарить! – Да ладно! Можно подумать, вы раньше среди зверей жили. И никто вам никогда не помогал! – Почему, помогали… Но то были или родственники, или старые друзья… А тут… – А тут совсем чужая девчонка? – Ну, в общем… Ладно, ты ветки-то поставь в воду! – Сейчас! Ой, красивые какие, а пахнут… Обожаю, когда на Новый год пахнет елкой, мандаринами и свечкой… – Вы настоящие свечи зажигаете? – А то какие же? Мама электрических не признает! – Но это же опасно! – Ерунда! К тому же у нас свечки плавающие! – Плавающие? Первый раз слышу! – Ой, а мне ведь все равно на рынок надо! – вспомнила Даша. – Зачем? – За зеленью! – Может, у метро купим? – В такой холод? Вряд ли! – усомнилась Даша. – Да, Стас, а ты поговорил с отцом насчет Братушева? – Попытался, но он вчера так устал… – И куда же мы завтра двинем? – Я сегодня все узнаю, он придет домой рано! И мы поедем к Гуреевым Новый год встречать, так я по дороге… – А если он не знает ни про какое Братушево? – Кстати, вполне может не знать! Даш, идея! Поехали быстро на рынок! И расспросим там торговцев, может, они нам помогут! – Отлично! Классная идея! Поехали. Даша быстро оделась, и они выбежали во двор. – Дашка, куда намылилась? – окликнула ее Варвара, соседка с третьего этажа, возившаяся возле своего «жигуленка». – Здрасьте, тетя Варя! – отозвалась Даша. – На рынок! За зеленью! – Если подождешь пять минут, я тебя подвезу, мне тоже на рынок надо успеть! – Но я не одна… – Я вижу, что с кавалером! Да не краснейте вы, малышня! И не бойся, я маме не скажу! – веселилась Варвара. – Да говорите сколько угодно! – рассердилась Даша. – Это наш новый сосед. – Сосед? Отличный сосед, по-моему. Как тебя звать-то, сосед? – Стас! – Стас? Это что же, Станислав или Анастас? – Станислав, конечно! – Ну, вот и все! Садитесь, малышня! Поехали! Они уселись в машину. Варвара лихо вырулила на проезжую часть. – Тетя Варя, вы случайно не знаете, где находится Братушево? – Братушево? Что-то знакомое название. А там что? – Да у моей одноклассницы там живет отец, который ее бросил, ну, она его нашла, он, говорят, в Братушеве живет, – вдохновенно сочиняла Даша. – А вот где это Братушево… – Понятно. Она, значит, хочет к нему нагрянуть неожиданно? – Вроде. – Не советую! – решительно заявила Варвара. – Почему? – удивилась Даша. – Ее может ждать большое разочарование! Сама подумай, живет мужик в каком-то заштатном Братушеве, пьет, наверное, как свинья… – Необязательно! – возразил Стас. – Но вполне вероятно! – Понимаете, тетя Варя, дело в том, что я хотела сперва сама туда съездить, поглядеть, как там и что… – А вот это правильно! – воскликнула Варвара. – Только не вздумай одна туда ехать! – Нет, мы со Стасом хотим туда смотаться, только не знаем, где это! – Сейчас на рынок приедем, машину поставим и поглядим! – Что? – не поняла Даша. – Атлас автомобильных дорог! – догадался Стас. – Вот именно! На стоянке Варвара вытащила из карманов на чехлах все справочники, какие у нее были. Через десять минут ребята уже знали, как им доехать до маленького городка под названием Братушев. Сперва на электричке, а потом автобусом. – А она говорила – Братушево! – усомнилась вдруг Даша. – Скорее всего раньше это было село Братушево, а потом стало считаться городом и теперь зовется Братушев! – предположила Варвара. – Похоже на то, – согласился Стас. – Спасибо вам большое. – Только, тетя Варя, вы маме ничего не говорите, – попросила Даша. – А то она меня не пустит. – Правильно, нечего взрослым давать о себе лишнюю информацию, – засмеялась Варвара. – Не волнуйся, буду нема, как рыба! И потом я твою мамашу больше месяца в глаза не видела! Ну, ладно, хватит трепаться, пошли за покупками. Вы отсюда домой? – Да. – Придется вам самим добираться, мне еще в кучу мест надо поспеть! Пока! – Пока! Спасибо вам! – Не за что! С Новым годом! – И вас так же! Варвара побежала к мясным прилавкам, а Даша со Стасом – к овощным. Вскоре они уже купили нужную зелень. – А здорово получилось! Теперь мы по крайней мере знаем, куда ехать! – ликовала Даша. – Действительно, здорово! Завтра едем? – Едем! Когда Даша вернулась, Софья Осиповна уже возилась на кухне. Бабушка у Даши была еще молодая, ей исполнилось лишь пятьдесят пять, и она с радостью вышла на пенсию – тридцать лет она преподавала немецкий в Институте иностранных языков. И давала частные уроки, но раньше у нее было на них мало времени, а теперь она набрала учеников, как сама говорила, «под завязку»! Бабушка была не только молодая, но и очень современная. С Дашей они были закадычными подружками. – Дарья, говорят, у тебя какой-то мальчик завелся, – сказала бабушка, едва Даша сняла куртку. – Приехали! Откуда сведения-то, бабуль? – От Прасковьи Сидоровны! Это была старушка с первого этажа, которая в окно наблюдала жизнь двора и дома. – Она что же, тебя подкараулила? – Именно. Только я в подъезд, она тут же в дверь высунулась и доложила! Давай, внучка, колись! – Бабуль, это наш новый сосед, только и всего! Я вчера помогла ему вещи разобрать, а он мне сегодня ветки принес и еще вот эти лилии, от его папы! – С ума сойти! – всплеснула испачканными в тесте руками бабушка. – А я решила, что это Милан маме принес! – А вот и нет! – Поздравляю! Кажется, тебе еще никто цветов не дарил? – Отстаешь от жизни, бабуль! На первое сентября мне Петька Квитко георгины подарил! – Ах да, я и забыла! Давай, Дашенька, подключайся, а то я одна не управлюсь! Вопреки обещанию, мама вернулась не в пять, а в восемь, но Даша с бабушкой давно все приготовили, украсили ветки, раздвинули и накрыли стол – в гости, кроме Милана, должны были прийти мамина близкая подруга Ольга с мужем. Мама явилась усталая и бледная. – Саша, на кого ты похожа! – воскликнула бабушка. – Знаю, на чучело, – улыбнулась мама. – Но ничего, сейчас помокну в ванне полчасика и буду как новая! Ого, какие лилии! Это Милан принес? – Дожидайся! – фыркнула бабушка. – Это нашей Дашке подарили! – Дашке? – поперхнулась сигаретным дымом мама. – Кто? Это же больших денег стоит! Даша быстро объяснила маме что и как. – Слава богу, порядочные люди въехали, – по-своему оценила Дашин рассказ мама. Глава IV Старая школа Стас проснулся от тихого звонка электронного будильника. Ровно десять. Интересно, Даша еще спит? Это была его первая мысль. Он сразу вскочил и побежал в ванную. Потом заглянул к отцу. Тот крепко спал. Стас был уверен, что отец проспит часов до двух. Вчера он пытался выяснить у отца хоть что-то о своих предках, но тот, похоже, ничего не знал. – Что это тебя на генеалогию потянуло? – удивился отец. – Ну, интересно же знать, откуда ты родом, – пожал плечами Стас. – Но почему вдруг у тебя проснулся интерес? – Да вот вчера возился с книжным шкафом… – И что? – насторожился отец. – Ты там что-то нашел? – Ничего я там не нашел, просто мне вдруг интересно стало, как этот шкаф попал в нашу семью… – Насколько мне известно, это крепостная работа, у каких-то наших предков были крепостные, но что, как, я толком не знаю, в мое время не принято было этим интересоваться… Жаль, конечно, теперь бы я и сам не прочь выяснить, что да как, но… Нет времени, ни на что уже нет времени! А раньше времени было навалом, а интереса не было… Так всегда бывает. Это хорошо, что ты интересуешься прошлым. Обнадеживает как-то… Мне мама твоя покойная все говорила, съезди хотя бы в Братушев… – Куда? – вырвалось у Стаса. – В Братушев, городок такой есть, там когда-то было имение моих предков, а я так и не собрался… – Папа, может, мы с тобой туда съездим? – осторожно начал Стас. – Ты не знаешь, там что-нибудь сохранилось? – То-то и оно, что не знаю! Понятия не имею! Хоть и знаю, что это стыдно… – Ладно, папа, я этим займусь… Попробую обратиться в Дворянское собрание! – Вот-вот, займись! Тем более сейчас каникулы! Таким образом, Стас считал, что «добро» получено. И он, собственно, даже не будет обманывать отца. Выпив чаю с бутербродом, он позвонил Даше. Она сразу же схватила трубку. – С Новым годом! – прошептала Даша. – С Новым годом! Ну как? – Нормально! Едем! – Отлэ! Ты готова? – Да! Через пять минут выйду! Действительно, через пять минут они встретились у лифта. – Привет! Как прошел Новый год? – спросила Даша. – Как всегда! А что это у тебя в сумке? – Как что? Еда. Первого января мы можем с голоду помереть в каком-то городишке. Там небось все закрыто. Кстати, возьми-ка ты сумку! – Конечно, давай! – с готовностью согласился Стас. Через полчаса они уже сидели в электричке, ехать им предстояло полтора часа. – А ты своим что-нибудь сказала? – поинтересовался Стас. – Ага! Наврала с три короба! Я с Виктошей созвонилась, у нее сегодня свидание, а родители против, вот мы и решили, что она скажет, будто поехала со мной в Троице-Сергиеву лавру, и я то же самое своим сказала. – А они что? – Да ничего. Они Виктошу очень надежной девушкой считают, – прыснула Даша. – А ты что-нибудь у отца выяснил? – Почти ничего. Он только сказал, что в Братушеве было имение наших предков. – Вот видишь! – воскликнула Даша. – Да, кажется, мы взяли верный след! В электричке было совсем мало народу, так что они могли спокойно разговаривать, но через полчаса оба задремали и не заметили, как доехали до нужной станции. Выйдя на перрон, они первым делом выяснили, где останавливается автобус до Братушева. На остановке не было ни души. – Плохо дело! – заметил Стас. – Похоже, автобус недавно прошел. – Необязательно! Может, просто здешние жители знают расписание и подойдут прямо к нужному времени. – Не уверен, что в Новый год автобус ходит по расписанию, – проворчал Стас. – И что ты предлагаешь? – Видишь, там палатка торгует, пошли, спросим у продавца! Они бегом бросились к киоску, где какой-то мужичонка покупал пиво. Когда он отошел, Стас нагнулся к окошечку. – Скажите, пожалуйста… – А с Новым годом? – фыркнула девица в окошке. – С Новым годом! – И вас так же! Ну, теперь говори! – Вы случайно не знаете, как часто ходит автобус на Братушев? – На Братушев? Фиг его знает! – А как еще туда добраться можно? – На попутке! Покупать чего будешь? – Нет, спасибо, ничего не нужно. – Тогда отвали, тут тебе не справочное бюро! – рассердилась девица. – Иди-иди! – и она захлопнула окошко. – Чего это она? – недоуменно пожал плечами Стас. – Не выспалась! – сообразила Даша. – И вообще, кому охота работать в Новый год! Мимо прошла старушка в валенках. – С Новым годом! – бросился к ней Стас. Старушка остановилась. – С Новым годом, милок! Тебе чего? – Вы не скажете, автобус на Братушев часто ходит? – Когда как. Когда часто, а когда и полдня ждать приходится. – Далеко до него? – Километров восемнадцать. А тебе чего там, милок, понадобилось? – Да мы хотели родственников там разыскать! – быстро сказала Даша. – А они чего, потерялись, что ли? – усмехнулась старушка. Казалось, она рада поговорить с незнакомыми ребятишками. – Да… Знаете, как сейчас – все хотят свои корни знать, – задумчиво проговорил Стас. – Хорошее дело, а как фамилия-то, может, я знаю? Городок-то маленький, все всех знают. – А вы сами из Братушева? – обрадовалась Даша. – Родом оттуда, а живу здеся. – Смирниных случайно не знаете? – воодушевился Стас. – Смирниных? Что-то не припомню таких. Ой, детки, вон ваш автобус идет! Да не бегите так, он минут десять тут уж точно простоит! А вы там, в Братушеве, к учительнице Костровой наведайтесь, она всех знает! У ней музей был раньше, краеведческий, что ли! – Ой, спасибо вам! – воскликнула Даша. – Бежим, Стас! – До свидания, бабушка! – уже на бегу крикнул Стас. Они, запыхавшись, влезли в совершенно пустой автобус. Водитель куда-то исчез. – Повезло! – вздохнул Стас. – А то я уж думал, не доберемся мы туда. – Хорошо бы еще обратно добраться, – благоразумно заметила Даша. – Договоримся с водителем, и все дела! – Между прочим, мне моя бабушка всегда говорила, что чужих бабушками не называют! – заметила Даша. – Что? – не понял Стас. – Ты сказал этой старушке: «До свидания, бабушка!» А она тебе никакая не бабушка! – Глупости! Должен же я был к ней как-то обратиться! – Ничего не глупости! Моя бабушка все знает про хорошие манеры! – Ты решила меня обучать хорошим манерам? – возмутился Стас. – Нет, я просто сказала… – И зря! Деревенские старушки привыкли, чтобы их бабушками звали. – Ладно, проехали! И куда это шофер подевался? Холодно! Но тут как раз появился шофер. – О! Пассажиры, с Новым годом! Куда намылились? – С Новым годом! – отозвался Стас. – Мы – в Братушев! – Вы тут пока посидите, а я на вокзал, за сигаретами сбегаю! Может, еще пассажиры подойдут. И он снова исчез. – Порядки! Черт-те что! – проворчал Стас. Они прождали еще минут десять, и наконец водитель появился. – Ну что, больше никому в Братушев не нужно? – спросил он. – Вроде нет, – отозвался Стас. – Ладно, сейчас поедем! Водитель жадно затянулся, потом выбросил окурок и растер его ногой. – Все, поехали! Платите денежки, ребятня! Стас быстро вытащил из кармана кошелек. Даша тоже полезла в карман, но Стас жестом запретил ей вмешиваться. – Ты чего? – спросила Даша, когда автобус тронулся. – Я сама могу за себя заплатить! – Пока у меня есть деньги, я тебе этого не позволю! – решительно заявил Стас. – Почему это? – Мы не в Америке! – При чем тут Америка? – не поняла Даша. – В Америке женщины обижаются, если ты их вперед пропустишь или, не дай бог, пальто подашь! Мне отец рассказывал, как оскорбилась одна американка, когда он ей помог выйти из автобуса! – Вот дура! – Да они там помешаны на равноправии! У папиных друзей сын уже три года там учится, так он пишет, что с американками не водится, только с европейскими девушками, американки скучные, только о независимости и говорят, да еще о деньгах… В этот момент автобус вдруг резко затормозил. Какой-то высокий человек преградил ему дорогу. – Ты что под колеса кидаешься, спятил, что ли? – заорал шофер. – А где же Василий? – хриплым голосом спросил Длинный. – Сегодня не его смена! А тебе чего надо-то? – Василия и надо! – Так иди к нему домой, а не бросайся под колеса, чокнутый! – Стремно мне к нему идтить-то, баба у него больно злющая! А вот ты, друг, не мог бы, к примеру, передать ему… Водитель загоготал. – Это точно, баба у него – не дай бог! С потрохами сожрать может! Мне тоже неохота к нему соваться! – Уж будь так добр, – взмолился Длинный. – Скажи Василию, чтобы третьего прибыл. – Куда? – Он знает! – Нет уж! Ничего я передавать не стану! Ваши дела меня не касаются, а ну, уйди с дороги! И он завел мотор. Длинный попытался было встать перед автобусом, но водитель ловко его объехал, и тот остался ни с чем. Через некоторое время автобус затормозил на крохотной площади Братушева. – Все, приехали! – сказал водитель. – Простите, а вы не скажете, когда обратно поедете? – вежливо осведомилась Даша. – Минут через тридцать, а может, и вовсе не поеду, – неожиданно заявил водитель, – если пассажиров не будет, чего зря бензин изводить? – Но как же нам обратно на станцию попасть? – испугался Стас. – А вы сюда что, на экскурсию приехали? – Да нет, но нам обязательно надо до вечера в Москву вернуться! – ответил Стас. – Ладно, часов в пять приходите сюда, так и быть, отвезу! – А вы не скажете, где здесь школа? – поинтересовалась Даша. – Школа? Да сегодня ж праздник и вообще каникулы, на кой вам школа? – Надо! – вздернула нос Даша. – Ишь ты какая! Идите по этой вот улице, сверните налево, там и будет школа. А вообще-то вам какая школа нужна? У нас их три! – Самая старая! – ответил Стас. – А самая старая теперь не работает! Там библиотека! – О! Вот туда-то нам и надо. И еще, может, вы знаете, как учительницу Кострову найти? – вспомнила вдруг Даша. – Учительшу? Так она там и проживает! Тогда идите вот туда, направо и потом опять направо. Сами увидите! – Спасибо! К пяти мы сюда придем! – Лады! Даша со Стасом почти бегом бросились в указанном направлении. Времени у них было немного. Часы показывали половину третьего. – Какой городок! – воскликнула Даша. – Как в сказке! В самом деле, занесенные снегом деревянные, в основном одноэтажные, дома напоминали сказочные домики. На деревьях тоже лежал снег, солнце еще светило, и нигде не было ни души. – Какая прелесть! – продолжала восхищаться Даша. – Да, славный городок! – согласился Стас. – Хотя больше на деревню похож! Кажется, здесь! Они стояли возле большого приземистого дома, казавшегося нежилым. Но снег за оградой был расчищен, и крыльцо выметено. – Пошли? – спросила Даша. – Погоди, давай минутку постоим. Мне так странно, что этот дом в сказочном городишке имеет ко мне какое-то отношение… – Ладно, некогда нам, – напомнила Даша. – Все чувства – потом! – Ты права! Они открыли калитку и прямиком направились к крыльцу. Вдруг из-за дома шариком выкатилась маленькая пушистая собачонка и залилась громким лаем. – Какая смешная! – совсем не испугалась Даша. – Ну ты чего, мы же не грабители! Собачка вдруг подпрыгнула и, продолжая лаять, понеслась к крыльцу, словно оповещая хозяев о приходе гостей. Дверь дома отворилась, и на крыльцо выглянула девчонка лет восьми. – Здрасьте! Вам кого? – С Новым годом! – сказал Стас. – Ага, с Новым! – ответила девчонка. – Скажи, пожалуйста, учительница Кострова здесь живет? – Марь Семенна? – Да, наверное. – Как это, наверное? Марь Семенна или не Марь Семенна? – Да, Марья Семеновна! – вмешалась Даша. – А вам зачем? – Нам нужно с ней поговорить. Она дома? – Нет, она в больнице! – В больнице? – разочарованно протянул Стас. – А что с ней? – Сердцем болеет. – А как тебя зовут? – спросила у девочки Даша. – Ленка! – Лена, а ты не могла бы нас впустить? Мы замерзли очень! – Сейчас мамку позову! Мам! Мам! На крыльце появилась женщина в накинутом на плечи полушубке. – Вам чего, ребятки? – приветливо осведомилась она. – Вообще-то мы к Марье Семеновне пришли… – Болеет она… – Да, Лена нам уже сказала… – Мам, они в дом просятся, погреться! – Ой, что это я в самом деле! Заходите, ребятки, заходите! Вот бог на Новый год гостей привел! Даша со Стасом поднялись на крыльцо. Рядом с входной дверью висела едва заметная табличка «Библиотека». В чистых просторных сенях они долго вытирали ноги о лоскутный половичок. – Может, мы снимем ботинки? – сказал Стас. – Да нет, заходите так! Извините, мы вас на кухне примем, там тепло. Дом-то большой, не натопишься! В кухне тоже было чисто и уютно. Женщина усадила ребят за стол. – Сейчас я вас чайком угощу! И пироги новогодние еще остались! Через десять минут ребята пили чай с пышными деревенскими пирогами с капустой и повидлом. Даша вытащила привезенные из Москвы бутерброды, на которые Ленка буквально набросилась, к немалому смущению матери. – Вы уж извините, нам, конечно, такие закуски не по карману… Лен, постыдилась бы! – А вкусно очень! – с полным ртом проговорила Ленка. – Ой, мы тут у вас чай пьем, а даже не познакомились! – вспомнила Даша. – Я Даша, а это – Стас. – А я – Люба! – сказала женщина. – Любовь Петровна! Так зачем вам Марья-то Семеновна понадобилась? – Понимаете… – нерешительно начал Стас, – дело в том, что… – Вам фамилия Смирнин что-нибудь говорит? – перебила его Даша. – Смирнин? – переспросила Любовь Петровна. – Да вот школу-то эту как раз Смирнин и построил! Илья Аркадьевич Смирнин, бывший барин здешний. Раньше-то нельзя было об этом говорить, а теперь Марья Семеновна даже его портрет повесила! Хотите, покажу? – Конечно, хотим! – разом воскликнули Даша и Стас. – Что ж, пойдемте! Любовь Петровна повела ребят в библиотеку. Там по стенам висели портреты писателей – Толстого, Тургенева, Пушкина, Лермонтова, Блока и Есенина. – Надо же, ни Маяковского, ни Чернышевского! – удивился Стас. – Точно! – засмеялась Люба. – Марья Семеновна их сразу сняла, как можно стало. Намучилась с ними, говорит, глаза бы мои на них не глядели. Вон, вместо Чернышевского она Блока повесила, а вместо Маяковского – Смирнина Илью Аркадьича! Стас впился взглядом в своего предка. А Даша то и дело переводила глаза с портрета на Стаса и обратно, искала фамильное сходство. – А кстати, вам зачем Смирнин-то понадобился? – сообразила Люба. – Ой, никак вы родственники! Гляди-ка, похож! Только тот старый да при бороде, а ты… Но так – одно лицо! – заключила она. – Вы находите? – смущенно пробормотал Стас. – Одно лицо! – твердила Люба. – Ну, прям одно лицо! – А по-моему, только глаза похожи! – заявила Даша. – Да нет, ты глянь! Нос – один в один, и брови! Тебе, значит, что-то про родню свою узнать захотелось? Да? – Да! – ответил Стас. – Я совсем ничего не знаю о своих корнях. Спросил у отца – и он не больше моего знает. – А как же ты сюда попал? – Отец помнил только, что имение у предков было, Братушево, вот я сюда и приехал. – А про учительшу откуда знаешь? – продолжала допытываться Люба. – Случайно на станции одна старушка сказала, – поспешила объяснить Даша. Все складывалось совсем не так, как они планировали. И Даше это не нравилось. Зря Стас признался… – Да, если бы не учительша наша… Она всю жизнь краеведением занималась, у ней при школе музей был, а как школу перевели в новое здание… Сперва хотели и там музей открыть, экспонаты перевезли, а потом… Марью Семеновну на пенсию ушли, постепенно все растеряли, разворовали… Мало у кого интерес к прошлому есть. А если и есть, одни беды от него. Вон, кабы не тот интерес, была бы сейчас Марья Семеновна здоровехонькая… – Как это? – не понял Стас. – А так… Приехали неделю назад к ней какие-то люди, двое… Мужчина и женщина, с виду приличные, культурные, а на деле… – Что? – испуганно спросила Даша. – Да я точно не знаю, что тут было… Только впустила я их, они с Марьей Семеновной поговорить хотели, а сама по делам ушла. А как вернулась, батюшки светы, гляжу, лежит учительша на полу без сознания, белая вся… Ну, я за врачихой побежала, тут неподалеку живет. Она учительше укол какой-то вкатила и говорит: в больницу ее надо, приступ у ней. Меня как что-то стукнуло: думаю, не иначе эти культурные старуху довели. Ну, отвезли ее в больницу, я к ней на другой день прихожу, она уже в сознании. Спрашиваю, как да что, а она, голубка, молчит. Только глаза такие… испуганные. Я спрашиваю, что за люди, мол, приходили, а она шепчет: не спрашивай, Люба, я хочу про них забыть… Что, говорю, они вам сделали? А она только головой мотает… – А вы в милицию не обращались? – спросил Стас. – Да какая там милиция! Станут они такими делами заниматься! Скажут, померещилось старушке невесть что… На ней ведь ни синяков, ни ушибов не было, а что она испугалась, так это ее личное дело… – Так вы и не выяснили, чего эти люди от нее хотели? – Постепенно вытянула из нее – историей, говорит, интересовались, что раньше в этом доме было! Даша и Стас переглянулись. – А теперь, вот и вы, гляжу, этим домом интересуетесь! – усмехнулась Люба. – Значит, вы думаете, те люди чем-то напугали Марью Семеновну? – Что ж тут думать, и так ясно. С ней никогда прежде таких приступов не было, она вообще здоровая старуха была. Прямо на редкость. И дрова сама рубила, и снег расчищала, и все ей нипочем. А тут… – А она одна живет? – поинтересовалась Даша. – Раньше одна жила, а потом вот нас с Ленкой к себе пустила, мы же вроде как беженцы, из Таджикистана, хотя я тут родилась и училась в этой школе, а потом замуж за офицера вышла… Он погиб на границе, а мы сюда вернулись, только мама моя померла уж к тому времени, а отец на другой женился, и мы вроде как лишние стали, а учительша нас к себе пустила, дай ей бог здоровья. – А вы нам дом не покажете? – не без робости спросил Стас. – Отчего не показать, покажу! – Здесь раньше школа была, это понятно, а вот где… барский дом был, вы не знаете? – осведомилась Даша. – Барский дом в войну сгорел! Там детская колония была… Говорят, сами колонисты и подожгли… Ладно, пошли, покажу вам дом! – Вот спасибо, а то нам скоро уже уезжать пора! – сказал Стас. Люба провела их по дому, но сколько они ни смотрели, красной печи нигде не обнаружили. «Странно», – подумал Стас. Но решил пока ничего не спрашивать. Да и Люба скорее всего не знает. – Скажите, а Марью Семеновну можно в больнице навестить? – спросил он. – Зачем? – насторожилась Люба. – Поговорить, узнать о предках… – А уж дождаться, пока человек из больницы выйдет, невмоготу? – Понимаете, Любовь Петровна, сейчас у нас каникулы… А потом… – А когда ее выпишут? – спросила Даша. – Думаю, дней десять ее там продержат. – Ну, вот видите! Любовь Петровна, нам за один день никак не успеть, вы нас пустите переночевать? – Переночевать? – Ну да! Сейчас нам уже пора бежать на автобус, времени совсем мало… – А Даша, она тебе кто? – Двоюродная сестра! – поспешила ответить Даша. – Правда, что ль? – Честное слово! – воскликнула Даша. – Ну что ж, приезжайте. Если меня дома не будет, зайдите на почту, я там телефонисткой работаю. Они стали прощаться. – Спасибо вам большое! – проникновенно сказала Даша. – И когда же вы приедете? – поинтересовалась Люба. – Не забудьте ветчинки привезти! – крикнула Ленка. – Молчи, бессовестная! – напустилась на нее мать. – Можно подумать, голодная ходишь! – Ветчинки хочу! – Привезем! – засмеялась Даша. – А приедем мы скорее всего послезавтра, – сказал Стас. «Почему именно послезавтра?» – подумала Даша, но промолчала. Глава V Мнимый слепой Выскочив за калитку, они бегом бросились к площади. Автобуса еще не было. – Ой, а вдруг он вообще не придет? – испуганно спросила Даша. – Погоди, еще только без двух пять! – успокоил ее Стас. – Полчаса подождем, а если не будет, попытаемся поймать попутку! Смотри, кажется, Братушев просыпается! В самом деле, площадь была уже не так безлюдна. – Ну, что скажешь? – спросил Стас. – Все очень странно, а главное, печки нет! – Ну, это-то как раз не странно, за столько лет ее вполне могли снести. А вот эта парочка, которая приходила к Марье Семеновне, меня очень беспокоит! Надо во что бы то ни стало поговорить с учительницей. – Стас, но ведь если нет печки, значит, нет и клада! А тогда что нам тут делать? – Во-первых, это еще не факт, а во-вторых, я как этого Илью Аркадьевича увидел, сразу понял, что… даже не знаю, как сказать… – Ощутил с ним кровную связь? – припомнила фразу из какого-то фильма Даша. – Да, что-то в этом роде. И теперь хочу все выяснить! И выясню, можешь мне поверить! – А кстати, под каким это предлогом ты сюда с ночевкой поедешь? – Придумаю что-нибудь! А ты? Ты не поедешь? – Меня не пустят! – безнадежно сказала Даша. – А если соврать? – Соврать нетрудно, но с ночевкой… Нет, не получится! – Ну, Дашенька, придумай что-нибудь! Вдвоем же веселее! – Попробую, но не ручаюсь! – Ладно! Но ты все же напряги мозги, вдруг что-то и получится. – А ты думаешь, эта учительница станет теперь с тобой разговаривать? После тех? – Надеюсь! – Интересно, кто были те люди? Тоже клад искали? – Все может быть. Существует закон парных случаев. Вот попали же к нам в руки письмо и ключ. А вдруг еще где-то был подобный тайник и они на него напоролись? – Ты думаешь, твой прадед… – Прапрадед! – поправил ее Стас. – Ой, да какая разница! Короче, ты считаешь, твой предок мог еще где-то оставить сведения о кладе? – Запросто! Хотя, вполне возможно, что этим людям стало известно что-то другое, что тоже вывело их к братушевской школе. – Как интересно, Стасик! Но только очень холодно! Еще когда мы домой доберемся! – Не дрейфь! Попрыгай для согрева! Смотри, Дарья, автобус! В самом деле, к остановке подкатил автобус, где сидело несколько человек. Даша со Стасом мигом взобрались в салон, и едва они сели, как откуда ни возьмись автобус атаковала целая толпа! Ребятам показалось, что все их попутчики были слегка навеселе, но в Новый год это вполне естественно! Через полчаса они уже садились в электричку. – Ура! Скоро будем дома! – тихонько воскликнула Даша. – Здорово съездили! Не зря! – ликовал Стас. – Я должен, я просто обязан за каникулы все выяснить, тем более занятия начнутся только тринадцатого! В электричке народу опять было немного. Мало-помалу Дашу сморил сон, она положила голову Стасу на плечо, засунула руки в рукава и засопела. Стас хотел вытащить из кармана газету, но боялся пошевелиться, чтобы не разбудить Дашу. И вдруг он заметил, что в открытую дверь тамбура вошел Длинный. Он внимательно окинул взглядом вагон, словно ища кого-то. На Стасе и Даше его взгляд не задержался. Потом он медленно пошел по вагону. «До чего же неприятный тип», – подумал Стас. И тут же о нем забыл. Его сейчас занимало совсем другое. – Дарья, просыпайся, приехали! Даша нехотя открыла глаза. – А? Что? Ой, я заснула! – Заснула! Продрыхла бессовестно всю дорогу! – А что ж ты меня не разбудил? – Жалко было, – улыбнулся Стас. – Смотри под ноги, соня! – Стаська, ты и вправду как старший брат! – восторженно проговорила Даша. – Конечно, мы в ответе за тех, кого приручили! – А я знаю, это из «Маленького принца»! – Я был бы очень разочарован, если бы приручил тебя, а ты бы не читала «Маленького принца»! – Ишь ты какой! – Какой? – Задавака! – Значит, я тебя не устраиваю как старший брат? – Устраиваешь, еще как устраиваешь! Просто у старших братьев ведь тоже бывают недостатки, – усмехнулась девочка. – А тебе палец в рот не клади! – И у младших сестер недостатки тоже бывают! Они расхохотались. – Братишка, у меня часы стоят. Сколько там натикало? – Половина восьмого. – Ого! – Тебе влетит? – Да нет, просто мама сегодня дома и может обидеться. А твой папа не обидится? – Нет. Он скорее всего еще спит! – Спит? – поразилась Даша. – А что же он ночью делать будет? – Тоже спать! Он в будни не высыпается. – Знаешь что, Стас, давай пока не будем своим говорить… – О чем? – Ну, что мы с тобой как брат и сестра… – Почему? Что здесь плохого? – Ты что, взрослых не знаешь? Они обязательно все не так поймут… – смущенно потупилась Даша. Но в этот момент Стас вдруг толкнул ее локтем. – Ты чего? – удивилась Даша. – Тише! Потом скажу! – прошипел Стас. В вагоне метро на скамейке почти напротив них сидел Длинный, в черных очках, как у слепого. А рядом с ним парнишка лет десяти. – Стас, скажи, что случилось? – прошептала Даша. – Только обещай не пялиться! – Да на кого пялиться-то? – Взгляни мельком, видишь, слепой сидит? – Ага! Ну и что? – А то, что он – Паниковский! – Кто? – Неважно, словом, он притворяется слепым, – шептал на ухо Даше Стас. – Это тот самый мужик, который автобус тормознул! – Неужто ты его узнал? – То-то и оно! Ты пока дрыхла, он по вагонам шастал, искал кого-то и при этом был вполне зрячим! – Ты уверен? Может, ты обознался? – Да уверен, уверен! Вот бы проследить за ним! – Зачем? – Как зачем? Для чего-то он притворяется слепым, скорее всего… Но тут слепой и мальчишка поднялись, слепой положил руку на плечо мальчишке, и они двинулись к выходу. Стас и Даша переглянулись. Взгляд Стаса был умоляющим. – Ладно, так и быть! – не выдержала Даша. Они вскочили и приготовились выйти, хотя им оставалось ехать еще две остановки. – Будем держаться вдалеке! – распорядился Стас. – Такого верзилу за версту видать! – Это точно! Слепой с мальчишкой быстро шли по длинному переходу на Кольцевую линию. Даша и Стас, взявшись за руки, следовали за ними. – И что, мы за ними так и будем таскаться? – недовольно спросила Даша. На душе у нее было неспокойно. Вдруг ее начнут искать, а Виктоша уже дома? Что тогда? – Да нет, просто поглядим, что он делать будет. Есть у меня одно соображение, вот мы его и проверим. – Какое соображение? – Дашка, не канючь! Мы только войдем за ним в вагон и поглядим, что он делать будет! И сойдем на следующей остановке, я тебе обещаю! Между тем они добрались до платформы, где уже стоял Длинный. Едва поезд подкатил к платформе, как мальчишка буквально втащил Длинного в вагон. Стас и Даша вошли через другую дверь. – Господа-товарищи! Помогите моему отцу! Он потерял зрение в Таджикистане! Помогите, кто может! – завел вдруг мальчишка. – Так и есть! – прошептал Стас. – Ты догадался? – восхищенно спросила Даша. «Старший брат» все больше ей нравился. – Да! – А я вспомнила, кто такой Паниковский! – Ну и отлично! Теперь можем возвращаться. – Значит, ты просто хотел проверить свою догадку? – Конечно! А что мне еще с ним делать, с этим жуликом? – Как что? Разоблачить! Смотри, люди ему деньги дают. Я сейчас им объясню. И она уже открыла рот, чтобы крикнуть что-то, но Стас быстро зажал ей рот ладонью. – Ты чего? Сдурела? Даже не вздумай! – Почему? Поезд тем временем подкатил к станции, «слепой» и его поводырь перешли в следующий вагон, а Стас и Даша побежали на другую платформу. – Почему ты не дал мне его разоблачить? Он теперь пошел других людей дурачить. – Потому что это очень опасно! Тут наверняка целая банда действует. Как ты не понимаешь? На Савеловской линии он же не просил подаяния, значит, за ним закреплена Кольцевая. – Тогда почему, если это так просто, милиция их не ловит? – Спроси чего-нибудь попроще! И запомни: прежде чем что-то сделать или сказать, сосчитай до двадцати пяти. Меньше глупостей наделаешь. Это я тебе как старший брат говорю. – Стасик, у меня идея! Давай сами эту банду выследим и сдадим милиции! – Делать нам больше нечего! Нам надо все про красную печку узнать, и вообще… – Ладно, согласна. Сперва про печку выясним, а потом… – А потом будет суп с котом! – Фу, какие гадости ты говоришь! – Это ты говоришь, но не гадости, а глупости! Вдвоем банду выслеживать! – А что? Я вот читала книжку «Сыскное бюро „Квартет“»[1 - Е. Вильмонт. «Сыскное бюро „Квартет“».], там две девчонки банду выследили. – Так то в книжке, дурья башка! – засмеялся Стас. – Короче, забудь об этом раз и навсегда. Глава VI Знакомство Кирилл Юрьевич проснулся, поглядел на часы и пришел в ужас. Семь вечера! Он благополучно проспал весь день! В квартире было чисто, тихо. Сына явно нет дома, подумал он. Куда это он усвистел? Ах да, он что-то говорил о приятелях из старой школы. А что, в самом-то деле, прикажете делать парню, если отец целый день дрыхнет без задних ног? Ну ничего, еще целых три дня – выходные. Все его клиенты разъехались кто куда, можно и отдыхать. Его тоже приглашали поехать в Таиланд, но он предпочел остаться с сыном. А теперь вот – одного дня как не бывало! Ужасно хотелось есть. Кирилл Юрьевич встал и пошел на кухню. Заглянул в холодильник. Что это в кастрюле? Ах да, давешний суп с лапшой. Он поставил кастрюлю на плиту, но потом вспомнил про микроволновую печь! И через две минуты уже ел суп. Вкусно, черт побери! Неужто и впрямь эта малявка умеет готовить? Наевшись, он вспомнил, что должен позвонить многим друзьям и знакомым, взялся было за телефон, но вдруг ему стало лень. Сказывалась усталость. Не беда, позвоню завтра, решил Кирилл Юрьевич и снова улегся в постель, с наслаждением вытянулся и взялся за новый детектив. Давненько он не мог позволить себе подобной роскоши, все работа, работа… И надо же, телефон молчит! Ах да, многие просто еще не знают его новый номер! Вот и отлично! Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/ekaterina-vilmont/v-poiskah-sokrovisch/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом. notes Примечания 1 Е. Вильмонт. «Сыскное бюро „Квартет“».