Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Невеста для оборотня Анна Гале Я – неудачница по жизни, но в этот день побила все предыдущие рекорды. Сначала моя сводная сестра у меня на глазах очаровала мужчину, в которого я была влюблена 2 года. А теперь меня преследует странный незнакомец. Он утверждает, что мы должны пожениться, хотя я не в его вкусе. А все потому, что он случайно дал клятву перед луной, перепутав меня с моей сводной сестрицей. Только я не собираюсь замуж за первого встречного! Анна Гале Невеста для оборотня Глава 1 За белой полосой всегда идёт чёрная – это закон жизни. Я, конечно, знаю вариант этого закона, привычный для оптимистов. Но я – реалистка. А кем мне ещё быть, если меня зовут Арина Перепечко, и моя внешность полностью соответствует имени? Объёмы у меня далеки от модельных, рост средний, лицо обычное, нос курносый. Русая коса, правда, красивая – тяжёлая, толстая, до пояса. Только благодаря ей меня и запоминают. Говорят, что имя определяет судьбу. В моем случае, так и есть. Чем в наше время может заниматься девушка с именем Арина Перепечко и самой обычной внешностью? Я учусь на факультете народного пения и работаю в ансамбле «Русская березонька». Пока что я – не солистка, пою вторым голосом, танцую, хожу в хороводах. И надеюсь, что меня когда-нибудь заметят и оценят. Увы, я не умею обратить на себя внимание и показать свои сильные стороны. Иногда мне кажется, что сильных сторон у меня, в принципе, нет, так же, как и тех качеств, которые помогают добиться успеха в карьере и в личной жизни. Вот у Марины, дочери моего отчима, этих качеств в переизбытке. Где бы она ни появилась, на неё сразу обращают внимание. Высокая яркая блондинка с потрясающей фигурой вообще не знает, что такое сомнения и неудачи. Понравился парень – через день-два он назначит Марине свидание, и неважно, свободен он или нет. Марина с лёгкостью отобьет заинтересовавшего её молодого человека у любой девушки. Женатых она, правда, не уводит из принципа. Как говорит моя сводная сестра: – Замуж за него не собираюсь, так что пусть живёт. Не нужны мне лишние сложности. Будет потом ныть, что всё ради меня оставил. В двадцать четыре года Марина уже занимается пиар-компаниями крупных фирм. Подруг у успешной девушки почти нет, причем не из-за зависти окружающих. вернее, не совсем из-за неё. Каждая приятельница рвала с моей сводной сестрой отношения с воплем: «Ведьма!», – после того как красотка-блондинка за какой-нибудь вечер уводила у неё парня. – А я причём? – без малейшей доли раскаяния пожимала плечами Марина. – Я его на поводке на свидание не тянула. Сам предлагал, звал, настаивал… Пожалуй, я сейчас – единственная подруга, с которой Марина постоянно общается. Отбивать у меня некого, парня у меня нет и никогда не было. Вернее, были несколько поцелуев на свиданиях, но дальше дело не шло. – Охота тебе хороводы водить и песни про берёзки с ромашками петь? – посмеивалась Марина над моей работой. – У вас там ни перспектив, ни мужиков нормальных. – Мне моя работа нравится, – огрызалась я. – И мужчины у нас есть – солист, аккордеонист, балалаечник… – Приглянулся кто-нибудь? – скептически интересовалась она. Я отмахивалась. Вот уж ни к чему «ведьме» знать, что я мечтаю хотя бы об одном свидании с Эльдаром – нашим солистом с бархатным баритоном. Только не для меня этот мужчина, похожий на сказочных богатырей, с морем обаяния и плещущейся в глазах улыбкой. Рядом с ним постоянно сменяются девушки – все красивые и яркие. Иногда из ансамбля, но обычно – со стороны. Единственное внимание, которое я от него обычно получаю, это брошенное при встрече: – Привет, Ришенька. Он всех называет уменьшительно-ласкательно – Машенька, Леночка, Светуля… Вообще-то до сегодняшнего дня мне казалось, что в моей жизни идёт чёрная полоса. Но сегодня я поняла, что она была белой. В жизни было достаточно плюсов. Я чувствовала себя одинокой и несчастной, но у меня, в отличие от многих ровесников, с восемнадцати лет появились машина и квартира. К совершеннолетию отчим вручил мне ключи от небольшой однушки и отправил в лучшую автошколу города. Так же за два года до этого он поступил и с Мариной. Машины нам он тоже купил. У «ведьмы» – красная «киа», у меня – серебристая. Чёрная полоса накрыла мою жизнь в субботу, но я поняла это не сразу. Начиналось всё вполне невинно. Я собиралась на репетицию, когда позвонила Марина. – Слушай, Ариш, тут мама за тебя сильно переживает, – сразу заявила она. – Говорит, всю молодость пропоешь, а другой не будет. Я сказала, что ты не все время сидишь дома, и мы сегодня пойдём в кино. Так что я тебя подожду после вашей репетиции. В этом вся Марина. Она даже не спрашивает моего согласия, просто ставит перед фактом, что у нас появились совместные планы на вечер. Спорить с "ведьмой" бесполезно, не отстанет. Впрочем, веских причин для отказа у меня и нет. – И на что пойдём? – кисло поинтересовалась я, окуная в чашку с кипятком пакетик чая. – Да какая разница? – искренне удивилась Марина. – Что будет – то и посмотрим. Познакомимся с кем-нибудь, устроим себе приятный вечер… Для меня это означало: «ведьма» будет с кем-нибудь флиртовать, а я – сидеть рядом, чувствуя себя лишней. – Может, в другой раз? – промямлила я – Не хочу ни с кем знакомиться. Я открыла хлебницу. Времени нормально поесть не остаётся, перекушу бутербродами. – Всё по вашему солисту сохнешь? – Марина фыркнула. – Не понимаю, когда девушка переживает из-за мужика. Они же как автобусы: один ушёл, следующий на подходе. Я чуть не уронила упаковку с нарезанным батоном. В голове пронеслось: «Ведьма!». Я же никому об Эльдаре не рассказывала! – По к-какому солисту? – мой голос прозвучал неуверенно. – Да не дергайся ты!. Мне твоя мама сказала, что ты на него очень выразительно смотришь. Она на все ваши концерты ходит и всё замечает. Глаз-алмаз! В общем, раз певец тебя пока не разглядел, будем вышибать клин клином. Аппетит у меня испортился. Ну, мама! Кто её просил делиться с Мариной наблюдениями? И неужели со стороны всё настолько заметно? Этот вопрос мучил меня всю дорогу и вертелся в голове на репетиции. Я несколько раз вступала не вовремя и старалась вообще не смотреть на Эльдара. Руководитель ансамбля несколько раз из-за меня заставила всех пропеть начало песни. – И улыбаемся, – неприятным голосом говорила она, глядя на меня в упор. – А то некоторые шуточную плясовую поют так, будто это песня о тяжёлой женской доле и несчастной любви. Я почувствовала, что краснею. Но ещё хуже стало, когда за спиной послышались перешептывания: – Вот змеюка! – По больному бьёт. Значит, весь ансамбль уже заметил, как я смотрю на Эльдара. И он тоже не мог этого не увидеть. Ну и что теперь делать? Хорошо хоть, сам Эльдар уже ушёл: в последней песне он не участвовал. Я насильно растягивала онемевшие губы в улыбке и с притопыванием двигалась по сцене. Пахло пылью и диковинной смесью из ароматов дорогих и дешёвых духов. В горле першило, но не от запахов, а от слез, которые я должна была сдержать. Все знают, как я отношусь к Эльдару, все, от девочек из ансамбля до моей мамы, которая просто смотрела на меня во время концерта из зрительного зала. И если Эльдар никак не реагирует на меня, значит, надо попрощаться с какими-либо надеждами. Буду реалисткой: красавец-солист Эльдар Касумов никогда не заинтересуется простенькой Ариной Перепечко, поющей в ансамбле вторым голосом. В гримерке я сняла костюм – блестящий разноцветными камнями кокошник, расшитый народными узорами голубой сарафан и белую блузу с широкими рукавами. Девушки переговаривались, я торопливо одевалась. Общаться ни с кем не хотелось, о походе в кино я вообще забыла. Но Марина, к сожалению, редко меняет планы и отличается обычно несвойственной красивым девушкам пунктуальностью. Я сразу увидела её, когда вышла на улицу с костюмом в руках. Зима выдалась аномально тёплая, термометры в конце января показывали плюсовую температуру. Марина в элегантном красном пальто и высоких сапожках на шпильке ждала около моей машины. А рядом со стройной блондинкой, спиной ко мне стоял Эльдар и что-то живо говорил «ведьме». "Красивая пара", – невольно оценила я. На душе стало совсем тошно. Марина засмеялась нежным переливчатым смехом, эффектно встряхнула распущенными волосами. Она переступила с ноги на ногу, пальто немного распахнулось, и стало видно, что юбка у «ведьмы» совсем не зимняя и даже не осенняя – тонкая, чуть выше колена. Как только Марина не застудила себе ничего? Ведь каждую зиму, в любую погоду носит такие вот юбочки и тонкие колготки. Я почувствовала болезненный укол ревности. Хотя кто я, чтобы ревновать? Конечно, Эльдар не мог не обратить внимания на стоящую у здания филармонии красивую девушку. Пора привыкнуть, что Марина, в отличие от меня, легко знакомится с мужчинами. Я вздохнула поглубже и двинулась к ним. – Привет, – «ведьма» весело улыбнулась мне. – Извините, – она перевела взгляд на Эльдара, – сестра пришла. Мне пора. – Сестра? – с легким удивлением переспросил он. – Но вы совсем не похожи! Конечно не похожи. Куда уж мне до Марины! – Почти сестра, – «ведьма» снова эффектно встряхнула волосами. – Мой отец и Аришина мама уже шестнадцать лет как женаты. Я в немаркой темно-зелёной куртке, чёрных джинсах и собственноручно вязаных шапочке и шарфе почувствовала себя гадким утенком рядом с яркой, уверенной Мариной. Только вот у меня другая сказка: в прекрасных лебедей такие, как я, не превращаются. – Ришенька, давай-ка помогу, – Эльдар взял у меня из рук громоздкий костюм в прозрачном чехле. – Ты не против, если я нарушу ваш девичник и поведу вас в кино? – Да… То есть нет… – я смешалась под его смеющимся взглядом. – Не против. – Моя машина сломалась, – посетовала Марина. – Пустишь за руль? Она незаметно подмигнула мне и покосилась на заднее сиденье. Неужели «ведьма» решила мне помочь? Она же даёт мне возможность сесть рядом с Эльдаром! Костюм аккуратно пристроили на место рядом с водителем, мы с Эльдаром разместились на заднем сидении. Марина плавно тронула машину с места. Салон заполнил запах её духов – свежих, с цитрусовыми нотками. – Так на что повести вас в кино? – галантно спросил Эльдар. – Там четыре зала, на месте разберёмся, – отозвалась Марина. – Значит, сейчас посмотрим, какие есть варианты. Он достал из кармана куртки телефон и придвинулся ко мне поближе, почти соприкасаясь плечами. Я вздрогнула, дыхание перехватило. Эльдар никогда не приближался ко мне настолько, чтобы я чувствовала тепло его тела. Казалось, воздух заискрился от напряжения, когда мы склонились над экраном – голова к голове. – Мультфильм, боевик, романтическая комедия, триллер, – перечислил Эльдар. – Я за триллер, – сказала Марина. Неожиданный выбор! Я была уверена, что она настроена на комедию или мелодраму. Дома Марина не увлекалась ни триллерами, ни ужастиками. – Ришенька? – бархатным голосом спросил Эльдар, глядя мне в глаза. Мне с трудом удалось не отвести взгляд. – Пусть будет триллер, – согласилась я. Голос все-таки дрогнул. Честно говоря, я бы лучше посмотрела веселый мультик или романтическую комедию, но не спорить же с Мариной. Я и так получила нежданный подарок судьбы – иду в кино с Эльдаром. Во всяком случае, в одной с ним компании. Однако подарок оказался очень сомнительным. В кинотеатре «ведьма» тут же затащила меня в женский туалет – подкраситься и поговорить. – Это тот самый солист, что ли? – небрежно поинтересовалась она. – Очень симпатичный мужик! Женат? – Нет. По шальному блеску в глазах Марины я сразу поняла, что этот ответ был ошибкой. «Ведьма» облизнула губы и улыбнулась. – Ариш, без обид. Если он позовёт меня на свидание – пойду. Сердце ухнуло куда-то вниз. Вечер больше не казался прекрасным. У меня не было ни тени сомнения, кого из нас выберет Эльдар. Он и поехал-то с нами ради Марины! – Эй, без обид, играть буду честно, – сводная сестра помахала рукой перед моим лицом. – Шансы равны. У тебя их даже больше, ты лучше знаешь Эльдара, а я его впервые увидела. Так что давай-ка подкрась губки, попудрись, а то неважно выглядишь. Она принялась копаться в маленькой сумочке, где в беспорядке валялись пачка влажных салфеток, несколько помад, тушь, пудреница, ручка, бумажные носовые платки, пачка презервативов… Я отвела взгляд и полезла в сумку за помадой. На мою шею что-то пшикнуло. Аромат духов с нотками цитруса окутал всё вокруг, перебивая запахи жидкого мыла и освежителя воздуха. Марина убрала маленький пузырёк в сумку. – Ну вот, – удовлетворённо проговорила «ведьма», – теперь порядок. Я вздохнула. Теперь от меня будет пахнуть её духами. Не уверена, что это – порядок. Да и запах совсем не мой, мне больше нравятся горьковатые ароматы. Подозреваю, что к моему курносому носу, не совсем модельным пропорциям и косе до пояса вообще мало подходят какие-либо духи. – Как всё запущено! – пробормотала Марина, когда я открыла тюбик губной помады. – Это что за цвет, я не поняла? – Светло-коричневый, – буркнула я. Около «ведьмы» я всегда чувствовала себя на заднем плане, с самого детства. Сейчас моя самооценка удалилась за линию горизонта. Судя по моим ощущениям, за этой линией, видимо, скрывался обрыв с недосягаемой глубиной. – Выкинь, – с отвращением посоветовала Марина. – И возьми эту, – она протянула мне тюбик помады дорогой фирмы. – Купила, но потом поняла, что мне не идёт. Цвет как раз твой, дарю. Я нехотя сунула свою помаду обратно в сумку. Чувство было такое, будто по мне собирается проехать танк, угрожающе лязгая гусеницами. А рядом стояла всего лишь безобидная на вид блондиночка с нежным переливчатым голоском. «Мой» цвет оказался насыщенно-розовым. Марина почти заставила меня напудриться её пудрой и накрасить ресницы. – Ещё бы выражение лица изменить, – задумчиво протянула она. – У тебя такой вид, будто ожидаешь мощного пинка. Улыбнись, и пошли. Почему Марина выбрала триллер, я поняла через десять минут после начала сеанса. Эльдар сидел между нами, и в первом же напряжённом моменте фильма я увидела, что «ведьма», поеживаясь, как бы случайно придвигается к нему. Минут через пятнадцать они уже держались за руки, потом начали перешептываться. Вскоре Эльдар обнимал за плечи Марину, которая правдоподобно изображала испуг и напряжение. Мне же при взгляде на экран хотелось кричать: «Не верю!» До идиотизма отважная героиня лезла ночью на чердак, чтобы посмотреть, что там скрипит, хотя любая нормальная женщина наоборот постаралась бы оказаться поближе к выходу из дома. Приключения на свою голову героиня, конечно, нашла без труда и теперь пряталась по всему дому от злобно хихикающего маньяка со здоровенным ножом. Вскоре я задумалась. Если ни кино, ни компания не приносят удовольствия, то что я вообще здесь до сих пор делаю? Эльдар с Мариной целовались, напрочь забыв и о происходящем на экране, и обо мне. Героиня фильма пряталась под кроватью, а туповатый маньяк никак не мог догадаться туда заглянуть. Зрители вокруг жевали попкорн, в зале раздавались смешки. На триллер фильм явно не тянул. Я встала и, извиняясь перед сидящими в нашем ряду, двинулась к выходу. Парочка этого даже не заметила. А может, и заметили, но не прочь были остаться наедине? На улице немного похолодало. Над городом сгущались сумерки, стремясь окрасить всё вокруг в безрадостный серый цвет. Торговый центр, в котором на третьем этаже размещался кинотеатр, сиял-переливался огнями, оттуда доносилась приятная музыка. Я взглянула на часы. До конца сеанса оставалось минут пятнадцать-двадцать. Я не сомневалась, что за это время героиня сбежит от маньяка и, скорее всего, снова начнёт общаться со своим бывшим бойфрендом, несколько раз промелькнувшим в фильме. И ещё более предсказуемо, что Эльдар предложит Марине провести с ним этот вечер, а потом и ночь, и «ведьма» ему не откажет. Какое-то время они будут встречаться, но недолго. Оба слишком ценят свободу, чтобы завести постоянные отношения. Как обидно и несправедливо! Я никогда не мечтала о совместной жизни с Эльдаром, о детях, о семейных поездках на природу. Я знала, что это невозможно. Я хотела всего лишь свидание. Ладно, не буду лукавить – несколько свиданий. Но я не получу даже их. Всё достанется Марине, для которой Эльдар станет лишь очередным приключением. На парковке недалеко от моей машины восседали две огромные лохматые собаки. На меня они никак не отреагировали, даже не пошевелились. Видимо, охранники прикормили спокойных добродушных псов. Издалека их можно было бы принять за статуи. Я щёлкнула брелком сигнализации, серебристая «киа» моргнула фарами. Странно: на брелке отображалось, что одна из дверей машины открыта. На сигнализацию машину ставила «ведьма», чтоб у нее сегодня с Эльдаром ничего не получилось! Неужели так увлеклась красивым мужчиной, что не заметила открытую дверь? Или мою «киа» вскрыли, пока мы сидели в кинотеатре? Я осторожно подошла к машине, готовая в любой момент с криком броситься в сторону будочки охранников. Ничего ценного я в салоне не оставляла, разве что сценический костюм, но он мало кому мог понадобиться. Дверь со стороны водителя действительно не заперта, в машине – никого. Я села на водительское место и с размаху швырнула сумку на свой рабочий костюм. Ну почему в жизни всегда так – одним всё, а другим ничего? Марина получает любого парня или мужчину, какого захочет, а я не могу привлечь всего лишь одного человека, хотя бы на вечер. По щекам покатились слезы. Я всхлипнула. «Ведьма» прекрасно знала, что Эльдар – единственный, с кем я хотела бы несколько встреч, но заарканила нашего солиста просто для забавы. Зазвонил телефон. Я рывком перекинула сумку к себе на колени и достала мобильник. Можно даже не смотреть на экран, и так ясно, кто звонит. Глубокий вздох, ещё один. Я окончательно перестану себя уважать, если в голосе будут слышны слезы. – Да, – выжала из себя на выдохе. – Риша, ты где? – голос «ведьмы» прозвучал как ни в чем не бывало. – Я уехала, – я изо всех сил старалась не всхлипывать. – Вам и без меня не скучно. – Как уехала? – растерянно переспросила Марина. – На четырёх колёсах, – буркнула я. – Давай без обид, а? Завтра поговорим, – она понизила голос. – Вообще-то мне Эльдар кажется скучноватым. Мороженое не ест – у него голос, музыку не слушает – на работе хватает, анекдоты рассказывает те, что я уже знаю, даже целуется как-то обстоятельно, будто работу выполняет… В общем, если захочешь, на днях могу тебе передать вашего солиста в лучшем виде. Расскажу ему, какая ты чудесная девушка, и как вы друг другу подойдёте… – В постели расскажешь? – я не выдержала и все-таки всхлипнула. – Тебе-то какая разница? Все равно твой будет, – весело сказала Марина. – Я пиарщица или кто? Такую рекламную компанию тебе устрою… Я вспомнила, как в детстве и подростковом возрасте иногда донашивала вещи сводной сестры. Хорошие, качественные, и выглядели они совсем как новые. – Хочешь отдать мне мужчину, как ношеную куртку? – вырвалось у меня. – Нет уж, я как-нибудь сама разберусь! – Ладно, перепсихуешь – поговорим, – мирно отозвалась Марина. – Давай, на связи. В трубке повисла неживая тишина. Я заметила, что уже почти стемнело, из-за туч показалась круглая, светло-прозрачная луна. Машин на стоянке прибавлялось. Мимо прошла громкая, весёлая компания. Судя по обрывкам разговора, ребята собирались на тот самый фильм о маньяке. Пора выезжать, скоро могут появиться Марина и Эльдар, и мне совсем не хочется встретиться с ними. Машина стоит так, что её хорошо видно при выходе из торгового центра. Я снова швырнула сумку на костюм и собиралась повернуть ключ в замке зажигания. Вдруг, к моему ужасу, костюм вздрогнул и зашевелился. – Это уже перебор, – произнёс хрипловатый мужской голос. Я схватила сумку и торопливо открыла дверь машины. Дожидаться, пока неизвестный вылезет из-под объемного сарафана, я не собиралась. Не хватало только продолжения безумного триллера в реале. Люди на стоянке есть, мне надо с криками побежать к охранникам. Вряд ли меня будут преследовать при свидетелях. Однако выскочить я не успела. Из-под костюма высунулась рука и мёртвой хваткой вцепилась в мою руку. – Пред луной нарекаю тебя своей парой отныне и до века, – почти скороговоркой выпалил все тот же голос. Я с перепугу даже закричать не смогла: дыхание перехватило. Костюм полетел на чистый коврик машины, на сидении выпрямился и с откровенным удовольствием распрямил плечи крепкий темноволосый парень лет двадцати пяти-двадцати семи. Небритый, но это сейчас модно. Волосы длинноваты. Одет вроде прилично, только не по погоде: в джинсах и тёплой клетчатой рубашке. Замерзшим незнакомец не выглядит, рука горячая. Может, гадости какой-нибудь наглотался? Это объяснило бы и то, что ему тепло в холодном салоне автомобиля, и странное заявление о луне и паре. Меня передернуло. Парень совсем невменяемый: смотрит на меня, как на пришельца из космоса. Только обезумевшего наркомана мне под конец этого нервного дня и не хватало. – А где ведьма? – с недоумением спросил он. Ну вот, приехали! Ведьму уже ищет, осталось только начать ловить в машине зелёных чертей. – В лесу, в избушке на курьих ножках, – от возмущения у меня даже голос прорезался. – Здесь её точно нет! – Угу, – протянул псих и нахмурился. – А ты кто? – Хозяйка этой машины, – я с усилием взяла себя в руки и постаралась говорить помягче: мало ли что взбредет в голову неадекватному человеку. – Что вам нужно? Денег у меня толком нет, ничего ценного с собой не вожу… Я мысленно ругала и психа, и себя. Ну почему я не включила свет в салоне? Почему не завела машину? Теперь ничем не могу привлечь внимание охраны. Сижу с каким-то ненормальным и попробуй от него избавиться по-хорошему! – Зачем мне твои деньги? Я что, на нищего похож? – раздражённо бросил псих. – Тебя как зовут? – Арина, – от неожиданности ответила я. Он крепко выругался. – Надо же было так попасть! Почему за рулём была она, а не ты? В моей голове начало формироваться более-менее логичное объяснение происходящего. – Вы Марину ищете, что ли? – с облегчением спросила я. Надумала себе маньяка-наркомана, а оказывается, это поклонник нашей «ведьмы». Видимо, Марина рассказывала ему о своей кличке. – Искал, – он недовольно поморщился. – Вот подставила так подставила! Машину твою вела, от тебя её духами пахнет, по телефону тебя сейчас Ришей называли… Как тут было не ошибиться? – Мы вроде разобрались, что я не она, – я выразительно посмотрела на его пальцы, сжимающие кисть моей руки. – Может, отпустите? Больно вообще-то. – Извини. Он разжал руку. Я машинально потерла выступившие на коже красные пятна. Могут и синяки остаться. Хорошо хоть, сейчас холодно, под длинным рукавом ничего не будет видно. – Ну и что дальше? – с непонятной иронией спросил парень. – Думаешь, я на тебе женюсь? Я снова лишилась дара речи. Рано я успокоилась! Поклонник Марины все-таки псих и хорошо, если не буйный. – Мне нравятся девушки совсем другого типа, – сердито продолжал он. – И я расторгаю клятву! А Марине передай, что это была очень неудачная, глупая и опасная шутка. – Конечно, передам, – с готовностью пообещала я. – Может, вас подвезти? С одной стороны, мне было жаль оставить одетого не по погоде сумасшедшего на улице, а с другой – страшно представить, что будет, если он столкнётся с Мариной и Эльдаром. Парень-то не в себе! Такой и в драку может полезть, и сделать что-нибудь совсем плохое, если увидит «ведьму» с мужчиной. – Где вы живёте? – осторожно спросила я. Хорошо бы сдать психа с рук на руки какому-нибудь вменяемому родственнику или другу! – Тебе какая разница? – огрызнулся он. – Забудь о том, что между нами произошло! – Уже забыла. Я торопливо закивала. Лучше не уточнять, что имеет в виду парень. Я впервые в жизни посочувствовала Марине. Как «ведьма» умудрилась завлечь такого неадекватного поклонника? Где она вообще его встретила? – На улице холодно, а вы легко одеты, – умиротворяющим тоном сказала я. – И мы все равно уже в машине. Куда вас подвезти? Глаза психа удивлённо расширились, он сморгнул, затем недоуменно нахмурился. – Ты не ведьма, что ли? – спросил парень. – Нет, – я улыбнулась насколько смогла ласково. – Я её сестра. Сводная. Меня зовут Арина. Давайте поедем, а? – К тебе? – он прищурился. – Я же сказал, что расторгну клятву. Думаешь, мне так хочется закрепить её и связать с тобой жизнь отныне и до века? – Мне тоже этого не хочется. Совсем не хочется, – искренне призналась я. – Поэтому я отвезу вас к вам домой, и больше мы не увидимся. Хорошо? – Ты ненормальная? – почему-то разозлился псих. – У меня нет времени с тобой кататься, я скоро могу обратиться, – он ткнул рукой в сторону луны, которая становилась все ярче и желтее. – Ты же не захочешь, чтобы это произошло рядом с тобой в машине? – Н-нет, – на всякий случай, согласилась я. Вникать в подробности его бреда не хотелось. Это не мое дело и не мои проблемы. В конце концов, у настолько неадекватной личности должен быть какой-то опекун, который о нем заботится. Хорошо бы связаться с этим человеком. Может, псих сбежал из дома или из больницы? – Давайте позвоним вашим родственникам, – предприняла я очередную попытку. – Как думаете, они смогут сюда подъехать? Марина и Эльдар не появлялись. Скорее всего, ведьма с солистом сидит в каком-нибудь кафе торгового центра, в котором расположен кинотеатр. Это хорошо, пусть они побудут там подольше. – Вообще-то мои родственники – свидетели клятвы, и они на месте, – парень махнул рукой куда-то в сторону. – А ты им что, жаловаться на нарушение собираешься? Так они первые меня и поддержат! Обман налицо! – Я не собираюсь на вас жаловаться, – проникновенно заговорила я. – И полностью согласна, что клятву надо расторгнуть. А где ваши родственники? Вам бы сразу пересесть к ним в машину. Вы же замёрзнете. Парень внимательно посмотрел на меня. От изучающего взгляда мне стало жутко. – Ты совсем не в курсе? – после паузы спросил он. – Ты обычная? – Самая обычная, – снова закивала я. – Совсем не ведьма. Парень отчётливо скрежетнул зубами. В его глазах полыхнула ярость. На секунду мне показалось, что в них мелькнули красные искорки. Я невольно вжала голову в плечи. Господи, сейчас-то я что не так сказала? – Извини, – неожиданно мирно произнес псих. – Я не сразу понял… – он осекся. – Сделаем вид, что ничего не было. Я сам скажу Марине, что так не поступают. Парень толкнул дверь и почти вывалился из машины. – Подождите! – крикнула я вслед. Никакой реакции. Он помчался по стоянке со скоростью профессионального спортсмена. Что ж, я сделала всё, что могла. Надеюсь, парень благополучно добежит до дома, не простудится и не влипнет в неприятную историю. Я на всякий случай нажала на брелок сигнализации. Если псих решит вернуться, в машину я его уже не пущу. Очень странно, что он вообще передвигается по городу без присмотра. Краем глаза я заметила, что две здоровенные собаки, как огромные тени, в тишине со всех лап несутся в том же направлении. Надеюсь, не за психом – псы вроде мирные. Я торопливо настучала сообщение Марине: «Тебя искал какой-то сумасшедший. Болтал о луне и собирался на тебе жениться. Будь осторожнее». Только тут до меня дошло, что псих не называл своего имени. Впрочем, оно мне ни к чему. Вряд ли я ещё когда-нибудь встречу поклонника "ведьмы". Парню нравятся девушки совсем другого типа, такие, как Марина, и это полностью меня устраивает. Как он попал в машину? Марина не закрыла дверь, что ли? Но не могла же «ведьма» устроить такой дикий розыгрыш и специально натравить на меня этого сумасшедшего! Я включила свет, подняла костюм и придирчиво осмотрела его. Футляр немного запачкался, в остальном всё в порядке. Я снова аккуратно водрузила костюм на сиденье. Руки тряслись, зубы выстукивали дробь. Хватит приключений, мне надо потихоньку ехать домой. Залезть там в горячую ванну с пеной, потом выпить чаю с печеньками, забраться под одеяло и почитать какую-нибудь незатейливую книжку про любовь с хорошим финалом, в конце – обязательно свадьба. Можно было бы, конечно, зайти в торговый центр и найти там Марину и Эльдара, но у меня не хватит силы воли выйти из машины. Вдруг псих вернулся и затаился поблизости в ожидании "ведьмы"? Звякнул телефон, принимая сообщение от моей сводной сестрицы: «Не волнуйся, он безобидный», – и три хохочущих смайлика. Может, Марина не поняла, о ком речь? Или парень сошёл с ума совсем недавно, и «ведьма» не в курсе, насколько он не в себе? Я вздохнула поглубже и набрала её номер. Слышать Марину не хотелось, но нужно же предупредить, что поклонник не такой безвредный, каким ей кажется. Глава 2 «Ведьма» взяла трубку сразу, у неё есть привычка сидеть с телефоном в руке даже в кино и кафе. На заднем плане звучала приятная спокойная музыка. – Да, Ариш, – мелодично произнесла Марина. – Слушай, тот парень – правда, сумасшедший, псих, – торопливо заговорила я. – Он за тобой следил. Когда я вышла, он прятался в машине, ждал тебя. Схватил меня за руку так, что до сих пор больно, потом увидел, что я – не ты, и начал нести чушь. Говорил, что он на мне не женится, искал в машине ведьму. Я так испугалась… – Он сейчас поблизости? – деловито спросила Марина. – Дай-ка трубочку этому "жениху"! – Он уже убежал, но может где-то тебя подкарауливать, – я поежилась. – Кто это вообще? – Потом расскажу. Успокойся, ничего он ни тебе, ни мне не сделает. Ты дома? – Ещё нет, – мой голос дрогнул. – Сижу на стоянке. – Ну так езжай домой отдыхать и забудь о нем, – беспечно сказала Марина. – Всё, пока, на связи. Я с тяжёлым сердцем выехала со стоянки. Псих в рубашечке бегает по городу, может, даже неподалёку отсюда, Марина развлекается с Эльдаром. А мне действительно пора домой. В конце концов, сумасшедшим должны заниматься его родственники или санитары. «Ведьма» сама разберётся со своими мужчинами. А я поеду к горячей ванне, печенькам, книжке и одеялку. После встречи с неадекватным незнакомцем одиночество уже не казалось таким уж невыносимым. Минут через десять я оставила машину на стоянке у ближайшего магазина: в субботу вечером трудно найти место во дворе. Я шагала к своей пятиэтажке – на плече висела сумка, на согнутой руке – сценический костюм. Хорошо, что он не испачкался и не порвался: завтра вечером у нас концерт. Вспомнив о предстоящем выступлении, я вздохнула. Тяжело будет встретиться с Эльдаром, зная, что он почти наверняка провёл эту ночь с моей сводной сестрой. Может, уволиться? Перейти в другой коллектив или вообще собрать свой ансамбль? Сколько можно мучить себя, глядя, как Эльдар заводит роман за романом и мечтать, что когда-нибудь солист обратит на меня внимание? Допустим, я уволюсь. Что дальше? Народных коллективов у нас в городе мало, и я работаю в лучшем. Есть хороший ансамбль в станице за сорок километров от города. Они выступают на всех праздниках, крупных концертах, гастролируют, берут заказы на корпоративы, свадьбы, дни рождения. Но я-то ещё учусь, и в ближайшие полтора года не смогу жить по их графику. Отчим не отказал бы в помощи, он предлагал нам с Мариной содержание, пока не получим дипломы. Тогда мы обе отказались, не хотелось бы теперь сесть родителям на шею. Остаётся вариант собрать свой ансамбль. Можно петь по вечерам в кафе и ресторанах, да и вообще посмотреть, куда требуются вокалисты. Поговорить, что ли, с Мариной, как раскрутить вокальный коллектив? Найти нескольких хорошо поющих человек – не проблема. Вопрос – где выступать? Есть ещё вариант с бракосочетаниями. Наверняка найдутся пары, которые захотят свадьбу в народном духе по разумной цене или просто несколько величальных песен как музыкальное сопровождение в загсе. От наваждения по имени Эльдар надо избавляться. Я и так уже два года не могу выбросить его из головы. Я прошла мимо магазина торгового оборудования с обнаженными манекенами, застывшими в разных позах в большой витрине, и свернула за угол ко входу в свой двор – колодец из четырёх старых пятиэтажек. Мне оставалось пройти несколько метров между двумя глухими стенами. Кто-то почти бесшумно подбежал сзади и схватил меня за руку выше локтя. Хватка железная, знакомая. Я чуть не выронила костюм и резко обернулась. Так и есть: псих стоял рядом. Высокий – на голову выше меня. Замёрзшим парень не выглядел, усталым – тоже. – Не пугайся, поговорить надо, – быстро сказал он. – Давай помогу. Парень решительно отобрал у меня костюм. Руку мою он при этом выпустил. Мелькнула мысль, что можно попробовать сбежать с воплями во всё горло, но я тут же отбросила её. Не оставлять же сумасшедшему мой сценический наряд, новый заказывать – дело долгое и недешевое. Ведёт себя парень вроде мирно, да и Марина сказала, что её знакомый безобидный. – Неприятный у тебя район, – он огляделся и поморщился. – Ты совсем безголовая? Идёшь тёмным вечером по улице, вокруг никого, а ты даже по сторонам не смотришь. Сколько будет продолжаться этот безумный день? Теперь ненормальный поклонник «ведьмы» собирается читать мне лекцию о правилах безопасности! – Как вы меня нашли? – устало спросила я. – Почуял, – после короткой паузы ответил он. – Я теперь тебя везде чую, на любом расстоянии. Возникла проблема: луна не расторгает клятву. – А что нужно, чтобы она согласилась расторгнуть? – включилась я в нелепую игру. Говорят, с сумасшедшими не нужно спорить. – Скажи, что не хочешь, чтобы я стал твоим мужем, – потребовал парень. – И смотри на луну. Я покорно подняла взгляд к бархатно-чёрному небу. Круглая жёлтая луна висела почти над нашими головами. Она казалась огромной и совсем близкой. – Я не хочу, чтобы он был моим мужем, – торжественно сказала я. – И отказываюсь быть его женой. Надеюсь, этого достаточно, чтобы псих навсегда оставил меня в покое. Парень к чему-то прислушался, его лицо выразило досаду. – Ничего не происходит, – раздражённо бросил он. – Ты говоришь не искренне? Хочешь заставить меня жениться? Я с трудом сдержала рвущееся наружу: «Боже, избави!» Позвонить, что ли, ещё раз Марине? Пусть сама разбирается со своим якобы безобидным знакомым! – Послушайте, я вас сегодня в первый раз в жизни увидела, – насколько смогла мягко сказала я. – Я даже не знаю, как вас зовут. Мы почти не разговаривали. С чего бы я захотела за вас замуж? – Саша, – буркнул он. – Что? – растерянно переспросила я. – Саша меня зовут, – недовольно сообщил парень. Только очень серьёзная угроза могла заставить меня сказать, что с ним приятно познакомиться. Но такой угрозы я от поклонника «ведьмы» не видела. – Саша, давайте позвоним Марине, – ангельским голосом предложила я. – Вы с ней поговорите и, может быть, вместе придумаете, как расторгнуть клятву. Извините, я за день устала и хочу отдохнуть. Честное слово, я не собираюсь за вас замуж и буду очень рада, когда это недоразумение разрешится. – Слушай, а ты вообще с кем-то встречалась? – он с сомнением уставился на меня. – Вам-то какая разница? – устало спросила я. Неужели у меня на лбу стоит клеймо будущей старой девы? Первый встречный псих сразу заподозрил, что у меня не было мужчин. Ну что со мной не так? – Разница очень большая, – отрезал парень. – Если у тебя никого не было, это ужасно! Да нет, не может быть, – словно успокаивая себя, добавил он. – В таком возрасте, с такой активной сестрой… Не может быть, чтобы ни с кем не встречалась. Или может? – он смерил меня откровенно оценивающим взглядом. Это было уже слишком! – Оставим в покое мою личную жизнь, – теперь я почти не скрывала раздражения. – Отдай костюм, мне пора. – Я провожу, – настойчиво заявил Саша. Это к лучшему: во дворе, по крайней мере, будут люди. Я быстро двинулась вперёд. Парень шёл рядом, рассматривая меня взглядом маньяка. – Ну «ведьма»! – отчётливо бормотал он. – Надо ж было подсунуть мне какую-то малахольную психичку. – Слушай, я тебя не звала и силой рядом с собой не держу, – напомнила я. – Наоборот буду рада, когда ты разберёшься с луной и отстанешь от меня. Нечего меня оскорблять. Я тебе вообще ничего плохого не сделала. – Сказать правду – не оскорбление, – огрызнулся парень. – Сначала ты швырялась в меня сумочкой в машине – неприятно было, кстати, – ревела и говорила, что не хочешь забирать у кого-то мужика. Потом с маниакальным упорством предлагала меня подвезти и хотела познакомиться с моими родственниками. Теперь у тебя новые бзики из-за обычного простого вопроса. – Из-за бестактного вопроса, который задал незнакомый человек, – резко поправила я. – К сожалению, уже знакомый, – отрезал парень. У подъезда собрались бабушки из тех, кто всё про всех знает. Они удобно устроились на лавочке и с увлечением что-то обсуждали. Вот и хорошо, сейчас я при свидетелях отправлю поклонника Марины на все четыре стороны. А если будет бузить – вызову сразу и полицию, и скорую помощь. Пусть сами разбираются, куда именно его отвезти. – Спасибо за помощь, – я потянула костюм из рук парня. – Я уже пришла. Саша покосился на моих соседок и без сопротивления отдал костюм. Бабушки затихли и наблюдали за нами так, будто смотрели захватывающий сериал. Я отвернулась от парня. – Ещё увидимся, – пообещал он мне вслед. Я невнятно поздоровалась с местными сплетницами и пулей влетела в подъезд, плотно закрыв за собой дверь. Когда защелкнулся замок домофона, мне стало немного спокойнее. На второй этаж поднималась бегом, дверь закрыла на замок и цепочку. Я чувствовала себя героиней триллера, в котором логика сломала обе ноги, – только не киношного, а вполне реального. Сердце бешено колотилось. Несколько глубоких вздохов помогли немного успокоиться. Я пристроила костюм на специальную вешалку в шкафу в прихожей и подошла к зеркальной панели на стене. Глаза у моего отражения были испуганные. Я попыталась улыбнуться, но улыбка вышла перекошенная. Внешность, как говорится, типическая – серенькая. С яркой «ведьмой» мне не сравниться, но это не повод меня оскорблять и намекать на то, что я до двадцати двух лет никого не заинтересовала, как девушка. Я снова вздохнула, на этот раз тяжело, и прошла в комнату. Интуиция подсказывала: свет включать не стоит, лучше в темноте посмотреть, что происходит на улице. В душе росло неприятное предчувствие, что Саша мог остаться во дворе. Я подошла к окну и ругнулась. Псих не просто остался, он о чем-то оживленно беседовал с бабушками, причём соседки общались с ним охотно и доброжелательно. Одна из них показала на мои окна. Я отшатнулась. И что парень мог наплести скучающим бабулям? Чувствую, завтра весь двор будет в курсе, что у меня появился поклонник с серьёзными намерениями. Это в лучшем случае. А в худшем, будут ходить слухи о сумасшедшем, который вопреки своей воле должен на мне жениться, потому что не может договориться с луной. Пора прекращать этот балаган! Я схватилась за телефон. На этот раз Марина взяла трубку после пятого гудка и недовольно спросила: – Что там ещё? Я отметила и то, что телефон был не в её руках, и расслабленный голос «ведьмы». Я звонила явно не вовремя. Ничего, пусть Марина отвлечется от свидания. Мои проблемы сейчас важнее, чем её романтический вечер с Эльдаром. – Или ты разбираешься со своим маньяком сама, или я вызываю ему бригаду из психбольницы! – выпалила я. – Он меня как-то выследил и сейчас расспрашивает обо мне бабушек у подъезда. – Не звони никуда, я разберусь, – после паузы неохотно сказала Марина. – Сейчас поговорю с ним. Я снова приникла к окну. Саша что-то рассказывал бабушкам, те сочувственно кивали и качали головами. Вот парень достал из кармана джинсов телефон и поднёс к уху. Я затаила дыхание. После полуминутного разговора Саша вежливо раскланялся с бабушками и, наконец, ушёл. Вот и хорошо. Не знаю, как сводной сестре удалось отправить парня со двора, но в этот момент я была ей благодарна. Наконец, наступила пора успокоительных средств. Для начала я растворила в горячей ванне пену с ромашкой и чабрецом. На телефоне играли инструментальные композиции Людовико Эйнауди – спокойные, певучие, гармоничные. Ванна и хорошая музыка – как раз то, что было нужно моему уставшему телу и истрепанным нервам. Как здорово, когда можно полностью расслабиться в мыльной пене! Выбравшись из воды, я закуталась в длинный тёплый розовый халат. Косу перед ванной пришлось обернуть два раза вокруг головы, чтобы не намочить волосы, и теперь я с удовольствием распустила их. Когда настроения нет, его можно создать, и проще всего делать это в одиночестве. Такой закон я вывела давно, но сейчас он действовал не слишком эффективно. В голове то и дело прокручивались самые обидные слова поклонника Марины. «Малахольная психичка… Не в моем вкусе… Если у тебя никого не было, это ужасно!» Я заварила в чашке пакетик чёрного чая с бергамотом. Солнечное абрикосовое варенье лежало в тарелочке, в другой ожидали несколько печенек. Запах и жизнерадостный цвет абрикосов успокаивали и даже немного подняли мне настроение. Как, оказывается, мало нужно, чтобы прочувствовать прелесть одиночества! Марина развлекается с Эльдаром, а я вместо того, чтобы прорыдать весь вечер, радуюсь, что меня оставил в покое странный парень, который подчиняется луне. Надеюсь, больше ненормальный Саша рядом со мной не появится. В дверь позвонили, когда я сделала первый глоток чая и собиралась отправить в рот ложечку ароматного варенья. Я со вздохом отложила ложку. Одиннадцатый час вечера, нормальные люди в такое время в гости не приходят. Мелькнула тревожная мысль, что это Саша. Вдруг парень захотел продолжить неприятное для нас обоих общение? По тёмному коридору я прокралась к входной двери и посмотрела в глазок. Волна облегчения накрыла меня с головой, я привалилась к стене. Перед дверью поправляла причёску Марина. Снова звонок, на этот раз более долгий. Сводная сестра терпеть не может чего-то ждать. Я щёлкнула выключателем и открыла дверь. Первым желанием было – сейчас же её захлопнуть. У лестницы, сбоку от Марины маячил Саша. Встретив мой взгляд, он выразительно развёл руками. «Ведьма» шагнула в квартиру и без церемоний захлопнула дверь перед носом сумасшедшего поклонника. – Ариш, возникла проблема. Извини, что так поздно, но нам срочно надо поговорить, – деловито сказала она. Понятное дело, что надо. Просто так со свидания не срываются. Только что могло случиться, если Марина покинула Эльдара и примчалась сюда в такое время? – А твой Саша? – я с опаской посмотрела на закрытую дверь. – Подождёт, ничего с ним не случится, – она неприязненно поморщилась. – Кстати, он не мой и моим никогда не был. – Может, впустить его? – нерешительно сказала я. – Он же там замёрзнет. Да и вдруг начнёт в подъезде дебоширить, или с луной разговаривать, или соседям расскажет об этой своей клятве… Хотя впускать Сашу в квартиру мне совсем не хотелось, из двух зол нужно выбирать меньшее. Парень неадекватный, но вроде тихий, да и Марина на него имеет какое-то влияние. Пусть лучше Саша греется в комнате, чем неизвестно что учудит в подъезде. Сводная сестра фыркнула. – Ариш, зайка ты наша жалостливая, тебя действительно волнует, что первый встречный хам может замёрзнуть? Ты поэтому собиралась везти его домой и звонить его родне? Похоже, Саша предоставил ей полный отчёт о нашем разговоре в машине. Тем лучше, не придется повторять Марине весь бред, который нес её знакомый. – По-человечески – волнует, конечно, – резко ответила я. – Не понимаю, с чего ты веселишься? Да, я хотела сдать его с рук на руки родственникам. Он бегает по улице в рубашечке, ведёт себя странно… – Ну если ты не против, пусть заходит, – Марина пожала плечами и открыла дверь. Саша сидел на ступеньках лестницы, вид у него был хмурый. В глазах парня читался молчаливый вопрос. – Поздравляю! – насмешливо бросила ему моя сводная сестра. – За вечер ты заработал репутацию законченного психа. – Я так не говорила, – я поморщилась. – Но думала, – ухмыльнулась Марина. – Заходи, а то Ариша боится, что ты без присмотра подожжешь дом или устроишь стычку с её соседями. Как ты умудрился за рекордно короткое время так себя показать, а, Сань? Мне хотелось провалиться сквозь землю. Саша молча шагнул через порог. Сводная сестра в это время снимала пальто, беспечно повернувшись к парню спиной. – И разуться не забудь, это нормальная квартира, а не логово, – добавила она. – Хами дальше, проблемы в сообществе ты себе уже обеспечила, – парень дёрнул уголком рта. – Так что можешь усугублять положение. – Большой вопрос, у кого из нас в сообществе будут проблемы, – Марина уселась на тумбочку для обуви и принялась снимать сапоги, выставив вперёд стройную ногу. – Не я же весь вечер ношусь по городу, одетая не по погоде, вламываюсь в чужие машины и раздаю брачные клятвы. И я уж точно не знакомила тебя с Аришей. Хотя… – она подняла голову и задумчиво посмотрела на него. – Не так уж плохо всё сложилось. Я хмуро слушала бредовый разговор. Сообщество, проблемы… Они что, играют в какую-то глупую игру в сети? Что-то, связанное с заданиями? Не верится, что «ведьма» может тратить время на такую ерунду. Мне казалось, что она заглядывает в интернет, только когда нужно узнать что-то конкретное – погоду, курсы валют, расписание поездов или самолётов. – Марин, я не знаю, что у вас за сообщество, – начала я, – но играть с вами в любом случае не собираюсь. – Если бы только это были игры… – пробормотал Саша. – Не так уж плохо? – он уставил мрачный взгляд на «ведьму». – Ты соображаешь, что мне теперь придётся на ней жениться?! А я-то надеялась, что парень отказался от своих брачных планов. Что за невезение? Из всех девушек города псих выбрал в невесты именно меня! Неужели не мог подыскать кого-нибудь в своем вкусе? – Не переживай, не придётся, – раздражённо сказала я. – Для брака нужно моё согласие, а я за тебя замуж не собираюсь. Можешь так и передать луне. У парня вытянулось лицо. Марина ехидно взглянула на него. – Вот теперь объясняйся сам. Только давайте, что ли, в комнату перейдём? А то дверь хлипкая, в подъезде может быть всё слышно. Ситуация раздражала меня всё больше. Мало мне было ненормального Саши, так теперь ещё и «ведьма» чудит! Решила посмеяться над больным человеком и надо мной заодно? – Извини, мы с Мариной сходим ненадолго на кухню, – твёрдо сказала я парню. – Подожди нас, пожалуйста, в комнате. Я кивнула на приоткрытую дверь, лихорадочно соображая, всё ли в комнате выглядит прилично. Саша пожал плечами и прошел внутрь. Выглядел он раздосадованным. Интересно, что я, по его логике, должна была сделать? Радостно кинуться ему на шею? Сводная сестра пошла со мной без сопротивления. Она с удовольствием уселась за стол и придвинула к себе гостевую чашку. – Вот это я понимаю – перекус! Домашние печеньки, вареньки, не то что пирожные в кафе, – Марина потерла руки. – Я вообще не представляю, из чего их делают. Кстати, у меня ещё шоколадка есть, с орешками. А тот, кто себя плохо ведёт, обойдётся. Она как ни в чем не бывало выложила на стол большую шоколадку с цельными орехами и кинула чайный пакетик в гостевую чашку. – Ты откуда вообще взяла этого Сашу и зачем притащила ко мне? – прошипела я. Аппетит полностью пропал. Пить чай расхотелось, варенье уже не казалось солнечным. Марина неторопливо ломала шоколадку, словно не чувствовала заполнившего кухню напряжения. – Если это шутка, то совсем не смешная! – раздражённо продолжала я. – Давай звонить его родственникам, пусть забирают парня отсюда. Впервые в жизни я увидела, что сводная сестра замялась. До этого мне казалось, что у нее есть в запасе ответы на все вопросы, даже на самые неудобные. Марина прикусила губу и принялась интенсивно помешивать ложечкой свой чай без сахара. – Ариш, тут такое дело, – медленно начала она. – Даже не знаю, с чего начать, – Марина нервно улыбнулась. – Сашка вообще-то нормальный и вполне адекватный, просто он сейчас немного в шоке. Приглядись получше: он очень симпатичный, из обеспеченной семьи, зарабатывает неплохо, поговорить с ним найдётся о чем… – Мы уже достаточно с ним поговорили, – я поморщилась, вспомнив всё, что услышала от парня. – Сворачивай пиар-компанию, я не собираюсь замуж за первого встречного. Не знаю, из-за чего он в шоке, но пусть решает свои проблемы без меня. Сводная сестра улыбнулась. Вид у нее теперь был уверенный. Видимо, она уже определилась, как рекламировать мне "жениха". – Ариш, у тебя всё равно нет никакой личной жизни, – Марина отправила в рот ложечку варенья. – Я вчера родителям обещала, что этим займусь, твоя мама за тебя переживала и, как я теперь понимаю, не зря. Я думала тебе вашего певца для начала передать, а тут само всё сложилось, и гораздо лучше. Сашка в определённых кругах считается завидным женихом. Эльдар с ним ни в какое сравнение не идёт, можешь поверить. Обсуждать с Мариной Эльдара мне совершенно не хотелось. Слушать о достоинствах ее знакомого психа – тоже. – Ну так и выйди сама за него замуж, раз он такой завидный жених, – сдержанно сказала я. – Тем более, ты с Сашей знакома дольше, чем я. – Ариш, тебе он подойдёт больше, – с нажимом произнесла «ведьма». – Да и ситуация сложилась такая, что он должен на тебе жениться. Сашка от тебя не отстанет, он к тебе теперь сильно привязан. И могу сказать, что отвязываться парень и сам не и захочет, когда эмоции схлынут, и вы поближе познакомитесь. – Ага, я заметила, как он ко мне привязался, – я фыркнула. – Саша уже несколько раз повторял, что я не в его вкусе, и он не хочет жениться. – Хочет, не хочет – кому это интересно? – отмахнулась Марина. – Говорю же – привязан. Если так понятнее, он находится на чем-то вроде энергетического поводка, а обмотан этот поводок вокруг тебя. Отпустить парня ты не можешь, освободиться от поводка ни у тебя, ни у Сашки не получится. Он уже пробовал и сам, и с помощью опытных вол… – она осеклась. – Друзей. Я задумчиво смотрела на сводную сестру. Неужели Марина хотела сказать о волшебниках? Сумасшествие иногда заразно, что бы ни говорили учёные. Моя сводная сестра, материалистка до мозга костей, несколько часов назад вела себя, как обычно, а теперь несёт какую-то мистическую чушь. Может, вызвать неотложку? Пусть психиатры разбираются с проблемой вечного энергетического поводка. – Если он с этого поводка сорвётся, или ты начнёшь с кем-то встречаться, это может привести к очень серьёзным последствиям. Сашка уже осознал, что ты для него жизненно необходима. – То есть ты предлагаешь мне быть лекарством для сумасшедшего? – очень четко проговорила я. Никогда не материлась, но сейчас с языка чуть не сорвались такие слова и выражения, каких я раньше даже в мыслях не употребляла. – Он нормальный, – твёрдо сказала Марина. – Участковым, кстати, работал, а погоны на психов не надевают. – Значит, оборотень в погонах? – едко спросила я. – Днём заботится о законе и порядке, а по вечерам лазит по чужим машинам? Он именно этим неплохо зарабатывает, да? – Нет, Сашка не вор. Он именно оборотень. В погонах, – криво улыбнулась Марина. – И чтобы не обращаться бесконтрольно в полнолуние или в минуты сильных эмоций, ему нужно найти себе подходящую пару. Обычно оборотни ищут ведьм, и я как раз из древнего рода. Правда, им нужны супруги чистые и невинные, а я ни для кого себя не хранила и следовать старым традициям не собиралась. Но, видимо, Сашка все же решил, что я ему подойду. К сожалению, я – единственная молодая незамужняя ведьма в городе. Знакомы мы с Саней не слишком хорошо, но достаточно, чтобы парень понял: замуж я в ближайшие годы не собираюсь. А проблему ему решать надо, это я как раз понимаю. Поэтому Сашка выследил меня, вернее, нас в день перед полнолунием. Увидел меня за рулём, влез на парковке в твою машину, спрятался под костюм и стал ждать. Кстати, глупо! Я бы сразу поняла, в чем дело, и в салон бы не села. А тут в машину садишься ты, пахнешь моими духами. Мой голос Сашка толком не помнит, так что перепутал и, не глядя на тебя, дал клятву. Я зевнула. Не думала, что у Марины такая богатая фантазия. Оборотни, ведьмы, энергетические поводки… – Слушай, может хватит сказок? Я спать хочу. Забирай своего Сашку и езжайте по домам. Шутка затянулась. – Ариш, я не шучу, – взгляд «ведьмы» был серьёзен. – Если он уйдёт, пока вы не скрепили клятву, то может обратиться. Тогда Сашка на всю ночь перестанет себя контролировать. Представляешь, что может произойти, если ночью по городу будет бегать здоровенный агрессивный волк? – И чего вы от меня ждёте? – с иронией поинтересовалась я. – Что я оставлю парня тут ночевать? – Именно! – радостно воскликнула Марина. – Скрепите клятву. Я сама не пробовала, но говорят, что оборотни – хорошие любовники. Не думала, что у тебя никого не было, – добавила она. – Это сыграло решающую роль. Теперь луна не принимает Сашкин отказ, и это значит, что вы с ним – истинная пара. – Как интересно, – я улыбнулась. – Он против, я категорически против, а луна – за. Марина, ты правда думаешь, что я поверю в сказку про оборотней? – В правдивости истории легко убедиться, – она допила чай и со стуком поставила чашку на стол. – Сашка в комнате. Попросим его обратиться. Рядом с тобой он не будет опасен и уж точно ничего тебе не сделает. – Как же вы оба мне надоели! – я вздохнула. – Ну давай. И если твой Сашка не превратится в волка, вы сейчас же уйдёте. – Договорились. Только он не мой, а твой, – со смешком напомнила Марина. – Отныне и навеки. Она приоткрыла дверь кухни и крикнула: – Саш, Арина не верит! Послышались неторопливые шаги. Парень вышел в коридор и остановился на пороге кухни. – И что ты предлагаешь? – с иронией спросил он. – Докажи, – Марина передёрнула плечами. – Неужели непонятно? – Я тебе что, Бобик дрессированный? Объясни своей родственнице, что к ней нет очереди из женихов. На неё даже ни один искатель приключений не польстился. Не ей в этой ситуации выделываться! – парень раздражённо бросал одну за другой всё более обидные фразы. – У неё в жизни больше не было бы такого шанса заполучить нормального мужика и переехать в приличный дом. – Марин, объясни, пожалуйста, этому типу, что я не хочу его заполучить, – дрожащим то ли от ярости, то ли от обиды голосом начала я, – что он не нужен ни в этой квартире, ни, тем более, в моей жизни. Пусть разбирается со своими проблемами как угодно, но без меня. Несколько секунд мы с «женихом» сверлили друг друга напряжёнными взглядами. – Так, выдохнули, – скомандовала «ведьма». – А то много до чего договоритесь и потом сами жалеть будете. Саш, ты меня зачем сюда позвал? Не помнишь? – она прищурилась. – Чтобы ты объяснила девушке ситуацию, – скрипучим голосом ответил парень. – Так вот, я объяснила. Арина, как любой нормальный человек, не верит и уже готова выставить нас из дома. Во всяком случае, тебя, потому что ведёшь ты себя откровенно по-хамски. На её месте я бы тебя вообще за порог не пустила. Поэтому или ты сейчас обратишься, чтобы Ариша нам поверила, или пойдёшь отсюда…, – она меланхолично присовокупила, по какому адресу отправится Саша. Парень молча развернулся и ушёл в комнату. Оттуда донеслись непонятные звуки и шорохи. – Не поняла, – я прищурилась. – Мне вызвать полицию, чтобы его отсюда забрали? – Надо будет, сама его выставлю, – отмахнулась Марина. – Дай Сашке пять минут. Если он тебя не убедит, то причинит этой ночью себе, родне и сообществу массу неудобств, – громко добавила она. – Сейчас разденусь и всё покажу, – хмуро пообещал парень из комнаты. Так вот что за возня в комнате! Саша решил ещё и оголиться тут для своего полного комфорта? – Эй, не надо раздеваться! – встрепенулась я. – Ты меня ни в каком виде не интересуешь! Парень проворчал из комнаты что-то невнятное и наверняка нелестное для меня. Марина хихикнула. – Ариш, не подумай ничего плохого, это чисто техническая необходимость. Ты же хотела убедиться, что Сашка – оборотень. А если парень обратится одетым, одежда может порваться. Хотя волк в трусах смотрелся бы очень забавно, – громче добавила она. – Желательно, в трогательный цветочек, но можно и в горошек. – Соображаешь, что будет, если я разозлюсь? – подал голос Саша. – Можно подумать, ты сейчас очень добрый, – она хмыкнула. – Если бы не Ариша, уже сидел бы взаперти и выл всю ночь на луну. – Ну что, невеста, ты сама этого хотела, – с угрозой в голосе произнёс парень. – Теперь смотри. Я глубоко вздохнула. Неужели Марина и её знакомый уверены, что я буду долго всё это терпеть? Похоже, Саша собирается выйти из комнаты голым. – Мне не нужен его стриптиз, – прошипела я. – Мы же договорились, что Сашка покажется в своём волчьем виде, – напомнила Марина. – Не пугайся, ничего страшного он не сделает. Хотя вид у волколака, конечно, жутковатый. Из комнаты послышалось глухое рычание. – Вы оба совсем на голову больные?! – взорвалась я. – Сколько будет продолжаться этот цирк? Остальные слова застряли в горле. Я больше не могла выдавить из себя ни звука. В коридоре показалось то, чего никак не могло быть в моей квартире. Из комнаты высунулась громадная звериная голова, затем стало видно мощное серое туловище. Лохматое чудовище шагало в нашу сторону. Я, оцепенев, смотрела на торчащие клыки, когти на лапах, напоминающие изогнутые лезвия ножей, злые, с красным отблеском, глаза зверя. Если встану, этот мутант будет мне выше пояса. – Эй, ты что творишь? – возмущённо рявкнула Марина. – Линолеум портить тебя не просили! Я с ужасом увидела, что от когтей зверя на полу действительно остаются ровные полосы, словно кто-то разрезал толстый линолеум в виде следа животного. Чудовище издало мощный воинственный рык, обнажив все острые крепкие зубы. Кажется, я забыла, как дышать. Воздуха не хватало, голова закружилась. Я машинально вцепилась в край стола. Монстр вошёл в кухню. Пасть снова открылась, но вместо рычания зверь голосом Саши с хрипотцой спросил: – Так интереснее? Лапа толще моей руки легла на стол, зверь приподнялся на задние лапы. Меньше, чем в метре от меня оказалась кошмарная клыкастая морда, от которой пахло мятной жвачкой. Я хотела выскочить, закричать, но даже дышать не могла. – Дешёвый спецэффект, – лениво прокомментировала Марина. – На троечку. Шерсть зверя стала дыбом, глаза налились кровью. А потом мир вокруг меня закружился и погрузился в полную тьму. Глава 3 Глухая чернота вокруг меня постепенно оживала, в неё проникали знакомые звуки и голоса. Мир уже не кружился, а лишь иногда покачивался. Мерно работал мотор машины, тихо играла музыка Людовико Эйнауди. С гармоничными переборами клавиш фортепиано резко контрастировал возмущённый голос Марины: – Ты правда псих, что ли? Тебя вообще кто просил к ней так близко подходить? Не соображал, что перепугаешь обычного человека до полусмерти? Совсем одичали в своей стае! – Уймись! – раздражённо ответил прямо над моей головой другой голос. От его звука я вздрогнула. Горячая рука успокаивающе погладила меня по плечу. Я открыла глаза и встретилась взглядом с Сашей. Мир ещё выглядел немного расплывчато, но достаточно чётко, чтобы понять: мы едем в моей машине. Марина за рулём, а я с этим… Даже не знаю, как его назвать! С этим существом на заднем сидении. Выглядел парень сейчас мирным и даже немного виноватым. Моя голова лежала у него на коленях. Босые ноги были укрыты прихваченным из квартиры пледом. – Куда мы едем? – мой голос прозвучал слабо, слова давались с трудом. Я попыталась приподняться, но Саша легко остановил меня, чуть надавив на плечо. – Ко мне, – спокойно сказал он. – Я не хочу! – Пара не должна жить отдельно, – в голосе парня прозвучала ирония. – А луна признала тебя моей истинной парой. Сил ругаться и спорить у меня не было. Да и какой смысл? Вряд ли они повернут назад, к моему дому. И Марина, и Саша прекрасно понимали, что я не захочу никуда ехать, но при этом парень вытащил меня из дома прямо в халате, а сводная сестра уселась за руль, чтобы доставить меня к нему на дом. Разве что в подарочную упаковку не завернули! – Истинную пару надо украсть и изнасиловать? – устало спросила я. Саша шумно вздохнул. – Разумеется, нет. Но раз так получилось, я решил, что лучше сразу перевезти тебя к себе и познакомиться нормально, пообщаться без свидетелей, – он бросил раздраженный взгляд в сторону Марины. – И полежи спокойно, хватит дёргаться. – Может, сначала хотя бы в больницу заедем? – я постаралась сделать голос пожалобнее. – У меня голова кружится. Надежда была слабой. Нетрудно сообразить, что в больнице я могу поднять шум. Оттуда увезти меня силой было бы гораздо сложнее, чем из пустой квартиры. – С тобой всё в порядке, – невозмутимо заявил парень. – Я бы почувствовал, если бы тебе грозила опасность. Да и ведьма подтвердила, что к врачу тебе не нужно. – Марина, ты меня с ним оставишь? – мой голос дрогнул. Пауза показалась нескончаемой Сводная сестра задумчиво кашлянула и нехотя произнесла: – Ариш, Саша тебе ничего не сделает. Оборотень по нашим законам действительно имеет право забрать свою истинную пару, и я не могу вмешиваться. Кстати, даже если бы могла, не стала бы. Как ведьма говорю, вы друг другу очень подходите. Редкая совместимость, я такой ещё не видела. Знала бы, сама бы вас познакомила. Саша кинул в её сторону хмурый взгляд. Я поморщилась. Никакой совместимости у нас с этим мутантом нет и быть не может! – У меня работа, институт, родители, – напомнила я. – Меня скоро начнут искать. – Отец в теме, а твоей маме скажем, что я познакомила тебя с парнем. Она будет только рада, – Марина зевнула. – С работой и институтом сами разбирайтесь. Я бы с такой работы и зарплаты, как у тебя, сбежала максимум через месяц. – Вы оба с ума сошли! – я снова попыталась приподняться. Саша молча надавил на моё плечо, не давая пошевелиться. – Вытащили меня из квартиры в одном халате… – Твои вещи мы прихватили, – перебил парень. – Можешь помолчать хотя бы пять минут? Мы уже подъезжаем, поговорим дома. Я ещё не слишком хорошо соображала, но прекрасно понимала: сейчас пытаться сбежать бесполезно. Реакции замедленные, я слабая, голова кружится. Никогда бы не подумала, что могу шлепнуться в обморок как кисейная барышня. Саша меня и на двух ногах легко догонит, не то что на четырёх лапах. Тем более, что он теперь чует меня на любом расстоянии. Меня передернуло при воспоминании о жуткой клыкастой морде. Надо, в конце концов, разобраться, во что меня втянула Марина и насколько это серьёзно. Замуж за оборотня-хама я не собираюсь, и отвести меня в загс силой он вряд ли сможет. Понять бы, что Саша вообще собирается со всем этим делать. Больше всего пугает, что Марина собралась оставить меня с ним наедине. Она твердит, что парень безвредный, но он совсем не кажется мне безобидным. Машина притормозила, плавно повернула направо и медленно двинулась вперёд в пологую горку. – Где моя обувь? – не выдержала я повисшего в салоне молчания. – Здесь, в пакете, – невозмутимо ответила предательница-Марина. – Чего ты так переживаешь? Раз счастливый жених так кардинально решает проблему, значит, должен будет купить всё, что тебе понадобится в его доме. Если я не взяла что-то из необходимого, смело требуй денег у будущего мужа и покупай. Да, и не экономь на себе, пожалуйста, пора отвыкать от этой дурной привычки. Машина остановилась. Всё происходящее казалось нереальным. Это сон или глупый розыгрыш, злая шутка. Не может же Марина просто уехать и оставить меня неизвестно где с чудовищем из старых сказок. – Зайдёшь к Гере, он тебя отвезёт, – сказал ей Саша. На меня нахлынул приступ паники. Легко рассуждать о том, что надо поговорить с парнем и все выяснить. Только меня начинает трясти при одном взгляде на него. – Марина, не уезжай! – выпалила я. – Говорю же, малахольная психичка, – беззлобно пробормотал Саша. – Ведьма, вас точно воспитывали одни родители? – Чем ты недоволен? – Марина хмыкнула. – Случайно встретил золотую девочку с ангельским характером – так радуйся, береги и цени. – Угу. Радуюсь, – он мрачно усмехнулся. – Весь вечер радуюсь. Чем дальше – тем больше. – Послушай, ты, серый волк, – Марина развернулась и в упор посмотрела на парня. Её глаза угрожающе сверкнули. – Прекращай это нытье. Никто не тянул из тебя брачную клятву. Ты весь вечер ведёшь себя как полный псих и хочешь, чтобы Ариша была от всего этого в восторге? Ты ей уже поперёк горла стоишь со своими закидонами и мне, кстати, тоже. Не хочешь жениться – не проблема. Арине ты вообще не нужен, она будет только рада, если ты от нее отстанешь. И не надо думать, что ты для неё – единственный шанс, у нас в городе, помимо тебя, достаточно мужчин, причем совершенно нормальных, не волколаков. Так что если тебя, родной, что-то не устраивает, мы с Аришей хоть сейчас уедем отсюда вместе. И мне плевать, что с тобой будет дальше. Поэтому или ты ведёшь себя нормально, и тогда я иду к Гере. Или мы с сестрой покидаем тебя вдвоём на этой же машине, и через день-два ты сам приползаешь к Арише на брюхе и умоляешь дать тебе шанс, – безжалостным тоном выговаривала Марина. – Расклад ясен? Парень слушал, стиснув зубы, на его скулах играли желваки. На несколько секунд мне показалось, что сейчас мы с «ведьмой» поедем назад. Однако Саша отчётливо произнес: – Уезжай. Мы разберёмся сами. – Хорошо, – она кинула на парня испытующий взгляд. – Не дай луна, если моя сестра скажет, что ты её обидел. Марина резко отвернулась и открыла дверь машины. – Марина! – в последней надежде окрикнула я. – Я позвоню, – не оборачиваясь, пообещала она. Дверь машины захлопнулась чуть сильнее, чем нужно. Саша машинально сжал моё плечо, и я вздрогнула. По коже прошел мороз. – Пойдём в дом, – спокойно сказал парень. – Ведьма пока ещё здесь, она просто ушла вперёд с ключами. – Почему ты называешь её ведьмой? – Потому что Марина – ведьма, – ответил он так, словно речь шла о самых обычных вещах. – Не слишком сильная, на турнире ведьм ей делать нечего, но в обычной жизни она мастерски использует свой резерв. Для мужчин неотразима, в работе несравненна, – Саша усмехнулся. – Я тебе все расскажу, только давай перейдём в дом. Он без усилий поднял меня и прислонил к спинке сиденья. – Дай ботинки, пожалуйста, – сказала я. Не думала, что сама пойду к дому укравшего меня оборотня в халате и ботинках на босу ногу. – Невесту положено внести в дом на руках, так что ботинки тебе сейчас не понадобятся, – парень придвинулся ближе, пристально глядя на меня в полутьме. Я чувствовала себя совершенно усталой и разбитой, но при этих словах встрепенулась. – Я пойду сама! Не хочу, чтобы ты меня нёс! – А ты упрямая, – он улыбнулся. – Хочешь-не хочешь, только ходить тебе сразу после обморока не стоит. Извини, не хотел так напугать тебя там, в квартире. Разозлился из-за всего этого и перестарался. Не думал, что ты испугаешься: Марина ведь сказала тебе, кто я. Сейчас перенесу тебя в дом, уложу, и поговорим. Паника накрыла с головой. Я совсем не хотела, чтобы Саша таскал меня на руках и, тем более, куда-то укладывал. – Я не пойду в твой дом! – выпалила я. – И лежать не буду! Давай поговорим тут. – Арин, обойдёмся без истерики, – парень положил мне руку на плечо. Я испуганно дернулась. – Я не собираюсь тебя обижать. Тебе действительно сейчас лучше лечь, да и в машине ты быстро замёрзнешь. Я вжалась в сиденье. Саша открыл дверь. Холодный воздух ворвался в прогретый салон. Я судорожно вздохнула. – Иди ко мне, не бойся, – парень просунул одну руку под мою спину, другую – под колени. Я попыталась вырваться, но он держал крепко. Саша вынырнул на улицу, притянул меня к себе и без малейшего усилия поднял на руки вместе с пледом. От парня пахло каким-то шампунем и жвачкой. Смотрел он на меня уже без враждебности, как на нечто неизбежное. Через совершенно тёмный двор, огороженный высоким забором, Саша быстро пронес меня к одноэтажному кирпичному дому. Я даже замёрзнуть не успела: от тела парня чувствовалось тепло. Дверь была распахнута, свет из прихожей тускло освещал веранду и две высоких ступеньки крыльца. – Перед луной обещаю разделить с тобой судьбу на двоих, – сказал парень, подходя к ступенькам. – Мой дом – твой дом, и моя жизнь – твоя жизнь. – Но я этого не обещаю, – выдохнула я, когда он переступил порог. – От тебя и не требуется, – хмуро сообщил Саша. Он, не разуваясь, толкнул левую из трех выходящих в коридор дверей. Я даже разглядеть толком ничего не успела. Поняла только, что ремонт в доме хороший, потолок высокий, и стены светлые. В тёмной комнате парень ориентировался как при свете. Сделал несколько шагов и опустил меня на мягкую постель. – Привыкай, устраивайся, я сейчас принесу твои вещи, – спокойно сказал он. Выходя, Саша включил свет. Я быстро оглядела огромную кровать, застеленную тёмным пледом, чёрный шкаф-купе во всю стену, окно на половину стены с фигурной узорчатой решёткой снаружи, тяжёлые тёмные портьеры. Мрачноватая обстановка, но, по крайней мере, это не волчье логово, а обычный дом. – Где Марина? – крикнула я вслед. – Она уходит, – отозвался парень. Я тихо ругнулась. Предательница! Я до последнего надеялась, что всё это не всерьез, и она не оставит меня с непредсказуемым оборотнем. Хлопнула входная дверь. Ну что ж, осваиваться так осваиваться. Я поднялась с постели. Голова почти не кружится, и это плюс. Я ринулась в коридор, придерживаясь за бежевую крашеную стену. С удовлетворением увидела, что запирается входная дверь на здоровенный засов. Вот и чудненько! Хозяин дома ковырялся в моей машине, рядом с ней возвышался внедорожник. Вот там пусть сегодня и спит – хоть в одной машине, хоть в другой. Или идёт ночевать к Гере, который должен отвезти Марину домой. Я резко захлопнула дверь и задвинула засов. На окне решетка, в доме вроде больше никого нет. Надо глянуть, что с другими окнами, а потом звонить сводной сестре, угрожать полицией и требовать немедленно вытащить меня отсюда. Я открыла двери в большую просторную комнату и в кухню. Окна там тоже защищали решётки, через которые даже ребёнок не пролез бы. – Арина, – послышался с улицы негромкий голос Саши. – Открой дверь. Я промолчала. Легко решить – позвонить Марине! Мой телефон остался или дома, или в салоне машины. Я включила свет в большой комнате и огляделась. Массивная деревянная «стенка», бежевый диван и кресла, большой телевизор висит на идеально ровной крашеной стене. К дивану придвинут круглый журнальный столик на колесиках, на его стеклянной поверхности стоят две тёмные вазочки – с орешками и с конфетами. А волк, оказывается, сластена. Надо же, я при возможности обставила бы эту комнату именно так. А в углу – компьютерный стол, на котором громоздится здоровенный монитор. В окно коротко постучали. Саша стоял, упершись рукой в решётку, и с насмешливой улыбкой смотрел на меня. – Показала характер и хватит, – крикнул он. – Открой дверь! Я мотнула головой и задернула коричневые портьеры. Попробовать, что ли, включить компьютер? Может, получится связаться с Мариной через интернет? Однако компьютер потребовал ввести пароль. Я принялась рыться в ящиках компьютерного стола. Ничего, похожего на листочек с паролями! Пачка бумаги для принтера, блокнот с записанными в нем телефонами… Надо же, не думала, что увижу молодого человека, который, как и я, дублирует контакты с телефона в записную книжку. Жестяная коробка из-под печенья, внутри деньги, крупная сумма, судя по купюрам. Я закрыла коробку и потянулась к нижнему ящику. – Вижу, ты совсем освоилась, – произнёс сзади Саша. Я резко обернулась, чуть не свалившись со стула на колёсиках. Парень стоял прямо у меня за спиной и смотрел на меня с насмешливым любопытством. – Ну и что ты тут ищешь? – Мобильник, – я отвела взгляд. – Или пароль компьютера. – Зачем? – Я не хочу здесь оставаться. Я еле сдерживала слезы. Хочу, не хочу – кто меня спрашивает? – Характер у тебя есть, и это хорошо, – не слишком радостным тоном заметил парень. – На будущее – запираться от меня в этом доме бесполезно. Тут ещё чердак имеется с отдельным входом и люком, через который можно спуститься в кухню. И ещё кое-что есть, так что в дом я по-любому попаду. Твои вещи я оставил в спальне. Так кому звонить собиралась? В полицию? Бесполезно, ты ни адреса, ни даже моей фамилии не знаешь. Или мы с Мариной за вечер так тебя допекли, что донесла бы на сводную сестрицу? – Я собиралась позвонить ей. Я говорила и понимала, насколько это была глупая идея. Марина сама привезла нас сюда. Она не приехала бы из-за того, что я хочу домой. Парень ведёт себя спокойно, даже хамить перестал, жаловаться было бы не на что. – Давай я тебе для начала все расскажу, – после паузы сказал Саша. – Только лучше бы тебе все-таки лечь. Он без предупреждения поднял меня с кресла и понес в спальню. – Я не в твоём вкусе, – дрожащим голосом напомнила я. – Я уже пригляделся, – хрипловато сказал парень. – Хорошая домашняя девочка, вполне симпатичная, если тебя нормально одеть. Или раздеть, – вкрадчиво бормотнул он мне на ухо. Я резко дернулась. – Отпусти! – Да успокойся ты, я же так и уронить мог, – Саша коротко рассмеялся и опустил меня на постель. – Что тебя вообще не устраивает? За несколько часов получила жениха, который на руках носит, к себе перевез и собирается тебя обеспечивать, – он поморщился. – Не жизнь, а сказка. – Сказки бывают разные, – буркнула я. – Понятное дело, девушки ждут принцев, – с иронией сказал он. – А к тебе вместо принца явился серый волк. Только мне из этой сказки теперь выхода нет, – уже серьёзно заговорил парень. – Если бы не забрал тебя, сейчас выл бы на луну, и хорошо, если не в центре города. В общем, кто я, ты уже знаешь. Оборотень становится зверем, если его сильно разозлить или взволновать, а, кроме того, в каждое полнолуние. И если полнолуние ещё можно пересидеть в закрытом подвале, то с остальным возникают сложности, и чем старше становится оборотень, тем этих сложностей больше. Обращаться мы начинаем с двадцати лет и контролировать себя в таких случаях не можем. Вернее, можем, если обращаемся по своему желанию, как я сегодня. Но если нет – оборотень превращается в зверя, который живёт инстинктами. Проблема ясна? Куда уж яснее! Меня хватило только на то, чтобы кивнуть. – В жизни волколака из-за этого периодически возникают неудобства, если он живёт среди людей, а не в глухом лесу. Иногда эти неудобства могут стать опасными для окружающих. Но проблему можно решить, если оборотень выберет жену-ведьму или найдёт истинную пару. Подходящая ведьма оказалась на всю область только одна – Марина. Ни на какие контакты она не шла, на звонки не отвечала, ведёт себя как… – он осекся. – Сама знаешь, как. В общем, был бы выбор, я бы с ней связываться не стал. Но выбора не было, а проблем с обращениями не убавлялось. Я дождался полнолуния, сегодня днём проследил за ней. Я видел, как она села за руль, а ты с каким-то мужчиной устроилась сзади. Я позвал отца и дядю в свидетели клятвы, взломал переднюю дверь машины и стал ждать. Кстати, что за сарафан ты с собой таскаешь? Я подумал, что это ритуальная одежда ведьмы. – Это мой костюм для работы, – с тяжёлым вздохом ответила я. – Понимаю, что сам виноват, но как можно было предвидеть, что за руль сядешь ты? От тебя пахнет духами Марины, сумкой темпераментно швыряешься тоже в её духе, гордо отказываешься от чьего-то мужика, сравниваешь его с ношеной шмоткой… Я был уверен, что около меня сидит ведьма. И дал клятву. Он прилёг рядом, я непроизвольно отодвинулась. Саша устроился на боку поудобнее, оперся на локоть. – Что ты такая нервная? – он хмыкнул. – Я просто хочу полежать. Почти весь день на ногах, между прочим. – Марина специально это сделала? – мой голос дрогнул. – Не похоже. По преданиям, в полнолуние всё складывается так, чтобы привести оборотня к его истинной паре. Я, правда, представлял свою пару по-другому, но луна привела меня к тебе. Расторгнуть клятву не получается. Ты ни с кем толком не встречалась, это делает нерушимым мое случайное объявление нас парой. В сообществе сказали, что истинной парой для оборотня луна признаёт не только ведьму, но и невинную девушку, чистую сердцем. В общем, женой оборотня должна быть или ведьма, или ангел во плоти. – Я не ангел! – раздражённо сказала я. – Луна считает иначе. Клятва нерушима. Я резко села на кровати. Ангел, значит, нужен? – А если я начну вести себя не по-ангельски, твою клятву можно будет разрушить? – с надеждой спросила я. И встретила скептический взгляд темных глаз оборотня. – Что ты собираешься вытворить? – хмуро поинтересовался Саша. – Не знаю, – призналась я. – Подскажи сам, что для этого нужно сделать! – Ничего не получится, – он вздохнул. – Если ты со мной не останешься, другого шанса вести более-менее нормальную жизнь у меня не будет. Так что, как бы ты себя ни повела, я не смогу тебя отпустить. Знаешь, я ведь не понял сначала, что эта клятва была принята луной. Не понимал, пока не увидел, что луна стала яркой, а я все ещё остаюсь человеком. А потом почувствовал тот поводок, о котором говорила Марина. Меня просто физически тянуло туда, где находишься ты, причём против моего желания. Так что, – он криво усмехнулся, – жизнь у нас с тобой теперь общая. Я машинально схватилась за голову. – Марина не шутила, когда говорила, что я приползу к тебе через день-два, если уйдёшь, – продолжал он. – Только ползать за тобой я не собираюсь. Ты останешься здесь. В наших интересах как можно скорее наладить отношения. – Ты… – мой голос сорвался. – Ты собираешься держать меня здесь как в тюрьме?! – Не смотри на меня, как на маньяка! – в его голосе прозвучали раздраженные нотки. – Естественно, нет. Езжай, куда тебе нужно, хоть с утра понедельника, но жить ты будешь здесь. Чем ты, кстати, занимаешься? Саша задумчиво выслушал об институте и ансамбле. – Да уж, – пробормотал он. – С учёбой вопросов нет, диплом получать надо. А работа тебе вообще-то сильно нужна? Концерты, репетиции – это, конечно, интересно, но ты же ещё учишься. Работаешь много, зарабатываешь мало. Может, есть смысл найти что-то другое или вообще заняться только учебой? Я вспомнила, как совсем недавно думала об увольнении. Эльдара мне лишний раз видеть не хотелось, но, как ни странно, вспомнила я о нём теперь почти без эмоций. Казался таким необыкновенным, а повёлся на откровенно дешёвый приём Марины. Может, сейчас наша ведьма поехала к нему, чтобы довести до финала романтический вечер. Я неожиданно поняла, что меня вообще не волнует, будут они вместе или нет. Проблема с оборотнем и его клятвой гораздо серьёзнее, чем похождения Марины и Эльдара. Да что говорить? Это просто катастрофа! – Эй, слышишь меня? – окликнул Саша. – Без работы проживёшь? – Я собиралась уволиться, – тихо сказала я. – Вот и хорошо. Значит, уволишься. Завтра проведём день вместе, пообщаемся побольше, а в понедельник будешь решать свои дела. Провести две ночи и день в незнакомом доме в компании Саши я была совсем не готова. –Я так не могу! Я тебя вообще не знаю! – упрямо сказала я, чувствуя, что противиться бессмысленно. Он тоже сел на кровати и придвинулся ближе. Пришлось отодвинуться к краю. – Ну и что? Узнавай, в чем проблема? – голос парня прозвучал почти весело. – То, что я тебя не люблю, считается проблемой? – раздражённо спросила я. Саша хмыкнул. – Нет, не считается. – Я не хочу с тобой спать, – с трудом выдавила я следующий аргумент. – Привыкнешь ко мне – захочешь, – самоуверенно заявил парень. – Я тебя не тороплю. Как думаешь, дня хватит? – Издеваешься? – я вскочила. Саша в ту же секунду оказался рядом и сгреб меня в охапку так, что я уткнулась щекой в его плечо. – Всё! Успокойся и выдохни! – твердо сказал парень. – Изменить ничего нельзя. Он неторопливо провел рукой по моим волосам, погладил по спине. Как ни обидно, но это оказалось приятно. – Мне сегодня ночью нужен от тебя только поцелуй, – шепнул Саша мне на ухо. – И что будет, если я откажусь? – я попыталась отстраниться. – Почему откажешься? – по голосу я поняла, что парень улыбается. – Отвращения у тебя ко мне нет, иначе мы не оказались бы истинной парой. Представь, что у нас обычное свидание. – Слушай, ты же сам сказал, что я не в твоём вкусе, – напомнила я. – Ну, в халате и с распущенными волосами ты выглядишь лучше, – бормотнул он. – Надо же запрятать такие волосы под бесформенную куртку и вязаную шапку. И вообще, тебе так хочется покапризничать? Я почувствовала, как Саша касается губами моего виска. Парень прав, отвращения у меня к нему нет. Скажу больше, на обычном свидании я бы, наверное, позволила ему поцелуй, но сейчас… – Мне не хочется быть лекарством! – выпалила я. – Если бы не эта дурацкая клятва, ты даже не посмотрел бы на меня! Поцелуй нужен для какого-то ритуала, ведь так? – Так, но не совсем, – Саша отстранился, хотя рук от меня не убрал. – Скорее всего, я обратил бы на тебя внимание при случайной встрече. Арина, мне хорошо было бы подтвердить клятву, и это сейчас – самый простой способ. – А если её не подтверждать? – с надеждой спросила я. – Ничего не изменится, – он машинально сжал мое плечо. – Для тебя, по крайней мере. Я просто в любой момент могу обратиться и провести в волчьем облике время до утра. Полнолуние, – Саша кивнул в сторону окна. Большая, идеально круглая луна висела в чёрном небе, взирая на свои владения. Меня передернуло. Никогда бы не подумала, что могу испугаться полнолуния. Парень понимающе усмехнулся. – И ты ничего не будешь соображать? – с опаской спросила я. – Наверное, буду, раз ты рядом. Но даже если нет – свою пару точно не трону, и из дома не вырвусь. Всё закрыто, на окнах решетки. Я вспомнила кошмарного зверя, вышедшего в коридор моей квартиры. Нет, я совсем не готова опять его увидеть. Да и Сашу жаль, он-то не виноват, что таким родился. – Когда обращаешься, тебе плохо? – не удержалась я, хотя и не собиралась вникать в проблемы парня. – Не заморачивайся, – он выпустил меня из рук и отмахнулся. – Ложись спать, вечер был сумасшедший. Я уйду в другую комнату. Если и обращусь, ты этого не увидишь. Саша отступил и повернулся, чтобы уйти. Я почувствовала огромное облегчение. Неужели парень действительно меня не тронет? Просто выйдет из комнаты и оставит меня в покое до утра? Не ожидала, что Саша так поступит, не такой уж он и неадекватный. Да, но парень может в любой момент превратиться в волка и неизвестно, как поведёт себя зверь. Мне в любом случае спокойнее было бы знать, что в соседней комнате ночует человек, а не чудовищный волк. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=63604571&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 149.00 руб.