Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Экиопщик, или Приключения космического кота Зинаида Порохова Монте-Гюст, представитель Вида кошачьих с планеты Симая, вопреки проявленным в вузе талантам, стал не учёным, а космическим чистильщиком. Чтобы там, где царил хаос и распад, где сущее стояло дыбом на пороге небытия, наступал порядок, красота и гармония. А это и есть работа Галактических Служб ЭкИоП, созданных при Космическом Сообществе Цивилизаций для помощи гибнущим планетам и мирам. Что сопряжено с опасностями, нештатными ситуациями и, зачастую, смешными моментами. Именно юмор наряду с преданностью делу помогают экиопцам решать поставленные перед ними задачи. Зинаида Порохова Экиопщик, или Приключения космического кота Кому-то же надо чистить звёзды Вступление Или заметки на полях: Никто его не заставлял и никакие жизненные обстоятельства не вынуждали сделать это Монтэ-Гюста Оонимэ. Он выбрал эту профессию сам. Симаец Монтэ-Гюст Оонимэ был экиопщиком. А, проще говоря – мусорщиком, чистильщиком, экиопщиком, то есть – служащим Галактической Службы Экстренной Ионизации Полей, ЭкИоПа. Ну и что? Да, экиопщик. Всякая работа в галактике Мулиннэ-Коол нужна и важна. Кому-то надо и вселенский мусор выгребать. Примерно так он отвечал друзьям и своим бывшим однокурсникам, окончившим вместе с ним престижную межгалактическую космическую академию. В которой Монтэ-Гюст Оонимэ – представитель Вида кошачьих с планеты Симая – был одним из лучших студентов. И которого преподаватели почему-то прочили в будущие светила науки в области астро-физики. Ну, прочили, да ошиблись немного – не всем же звёзды с неба доставать. Кому-то надо и пыль с них соскребать… *** Монтэ-Гюст Оонимэ был красавчиком. Его дымчато-сиреневая шерсть имела естественный серебристый блеск – которого, скажем по секрету, некоторые симайцы добивались лишь с помощью специальных ухищрений; его шевелюра, волнистым каскадом ниспадающая на широкие плечи, придавала ему весьма романтический вид; а его глаза… О, эти колдовские фиолетовые глаза симайца Монтэ-Гюста Оонимэ, многих кошечек они сводили с ума. И ни для кого в космической академии не было секретом, что одна из студенток, талантливая и всё более известная поэтесса – ну, пока в очень узких кругах, свою любовную лирику посвятила именно ему, Монтэ-Гюсту Оонимэ. Он относился к этому снисходительно – ну, кто не писал стихов, навеянных романтической юношеской любовью, кто не слагал под луной меланхоличных песен? А если эта начинающая поэтесса и дальше будет умудряться влюбляться также безответно, глядишь – собственный сборник издаст, а то и целый цикл поэм. Нет худа без добра, как говорится. Удачи ей! Сам Монтэ-Гюст Оонимэ, несмотря на свою романтическую внешность, был весьма здравомыслящим юношей. Не зря, видать, с первых дней учёбы в академии проницательные кураторы назначали его то старостой группы, то ответственным за всякие важные общественные мероприятия – у него всё и всегда ладилось, крутилось, работало и было под контролем. Монтэ-Гюст Оонимэ обладал талантом проникать в суть вещей и превращать любой хаос в осмысленное действо. Даже такой, как упорядочение действий его вечно куда-то спешащих и неуправляемых сокурсников. Он всегда знал, кто опоздает, забудет, не справится и – согласно чёткому расчёту и интуиции, каждое такое слабое звено подстраховывал. И всё получалось – произносили, танцевали, шествовали и создавали на мероприятиях нужную праздничную или деловую атмосферу. Наверное, поэтому он и избрал для себя поле деятельности не в сфере чётких научных эмпирий, а там, где царил хаос и распад, где иногда всё сущее стояло дыбом на пороге небытия. Ему нравилось возвращать в этот мир порядок, красоту и гармонию. А это и есть работа Галактических Служб ЭкИоП. Получив диплом исследователя новых цивилизаций, Монтэ-Гюст Оонимэ прошёл необходимую стажировку в нескольких экспедициях, где на космических трассах он и повстречал команды ГС ЭкИоП, увидев их в деле. И неожиданно покинул избранное сообщество астронавтов, решающих судьбы новых цивилизаций, став простым экиопщиком, проще говоря – галактическим мусорщиком. Возможно, в нём сработали некие кошачьи инстинкты – хотя сложно подозревать в этом представителя сверх развитой цивилизации, входящей в КСЦ, Космическое Сообщество Цивилизаций – однако, надо признать: ну, не любил он грязь и всякие недобрые вихри энергии. Это всё … не мур-мур, что ли. И он стал, как мог, с этим бороться. Правда, ему дополнительно пришлось получить ещё несколько корочек. Без этого никак. Чистильщики ведь, как известно, изрядные универсалы. И, хотя это просто мусорщики галактик, иногда им приходилось просто творить чудеса. Чтобы хаос и мрак превратились в свет. *** Итак – перейдём к самому повествованию. О похождениях космического кота Монтэ-Гюста Оонимэ. Часть 1 Глава 1 – Что там, Посто? – заглянув в экраны, спросил Монтэ-Гюст Оонимэ у пилота корабля – кстати, даотца, представителя паукообразных с планеты Даота, признанно считающихся лучшими навигаторами и пилотами в Сообществе. – Ты чего не спишь, Мон? Я ещё только приближаюсь к объекту К-744. К тому же, до посадки, думаю, дело не дойдёт. – Уровень В-2? – Ну и интуиция у тебя! Тебя не проведёшь, никакие суфликторы не нужны, – усмехнулся Посто – Мон знал, что его усики, на секунду дёрнувшиеся вниз, означают усмешку даотца. – Да, уровень В-2. Эволюция на стадии зарождения, жизнь на уровне инстинктов: хищники-жертвы. – И ни одного Вида способного к эмпатии? – Увы. По-моему, проявления родительской любви на К-744 исключительно редки. Если они вообще есть. Взгляни на экран прогноза излучений: даже живородящие Виды, скорее всего, производят потомство, способное сразу же начинать выживать и сами заботиться о себе. Если не угодят на обед к родителю, конечно. – М-да. Но, мне кажется, «добрые родители», всё же, тут есть, а? Может, удастся за них зацепиться? – Я бы не питал иллюзий, Мон. Но я не специалист. Давай подождём биолога Бонимэ. До выхода из режима покоя осталось пятьдесят минут. Монтэ-Гюст изящно запрыгнул вместе с невесомой здесь капсулой- скафандром в кресло рядом с пилотом и задумчиво устремил взгляд фиолетовых глаз на приближающуюся на экранах зеленоватую планету. Что бы там Посто и его приборы не говорили, он ощущал от неё некие… флюиды любви, что ли. Есть там «добрые родители», он это чувствовал. А, значит, работа будет, всё же, немного приятной. Он не любил чистить «бездушные» планеты. Слишком жёсткое воздействие ионизации на поля юных планет ранили его эстетические чувства, что ли. Заявка на эту акцию поступила от команды Странника, открывшего в этой звёздной системе перспективную зарождающуюся цивилизацию. Она даже была взята под наблюдение НСС – Наблюдательными Службами Сообщества, бережно корректирующими её развитие. И, как оказалось, излучения от примитивной соседней планеты К-744 создавали этим действиям помехи. Экиопщикам предстояло подкорректировать её поля. Но вот прозвучал гонг, выводящий из анабиоза, и вскоре в просторную рубку потянулись члены команды, именуемой ЭкИоП-900. Они называли себя просто – Эко-Дево, иди девонцами. Ну, чтобы покороче. Первым появился командир экспедиции, Дино-Джэн Майони, или Дин, Вид псовых, уникум, поседевший за долгие годы на своём посту и обладавший немалым опытом в спасении планет. Командир и капитан по всей своей сути. Поприветствовав Посто и Монтэ-Гюста, он сразу же приник к экранам, с интересом изучая показания приборов. За ним в рубку влетели на платформах, несущих круглые жизнеобеспечивающие капсулы-скафандры с водой и плавающими там биологом Бонимэ и его помощником Суинэ – представители головоногих моллюсков. Практически сплошной мозг. Ведь у них он состоит из девяти секторов – в голове и в каждом щупальце. Что, честно говоря, часто выручало девонцев – ну, хоть один же из этих многочисленных мозгов что-то путное да придумает. Затем на своих левитирующих платформах появились супер-специалисты команды, ведающие всякими премудрыми датчиками, диагностическими приборами и суфликантами, практически главные боги команды Эко-Дево – суфликторы Шаолэнь и Бусила. Вид рептилоидов, кстати. Изящные такие красавцы – с изумрудными глазами и сияющей ребристой чешуёй. Переговариваясь, появились здесь и заумные технари команды – Мха-Тхи, Вид чешуекрылых или просто Мха – жук, так сказать, и с ним его лучший друг и соратник Зако-Зэн, проще говоря – Зак, Вид птице образных, голубое чудо диагностики в перьях. Прибывшие вслед Данато и Упори-Ган – соответственно Дан и Упо – чешуекрылые из отряда стрекоз, были очень опасными существами. Ведь они заправляли огромными и весьма мощными энергетическими установками девонцев по ионизации полей планет – ионщики. Наверное, поэтому они были самыми серьёзными членами команды. Эти существа-стрекозы очень редко мерцали своими радужными крыльями – знак смеха у них. И смеялись над вещами с виду совсем не смешными. Их за это не винили. У каждого, будь он на их месте, нервы иногда сдавали бы в самый неподходящий момент. А вот в рубке появились и самые рисковые члены команды – Пан, Хан и Тан – приматы с планеты Порта. Они, если это было необходимо, совершали рейды на объекты, подлежащие очистке или ионизации. А это не всегда безопасно. Иногда они брали с собой и Монтэ-Гюста, Вид кошачьих, как нам уже известно, который… Трудно сказать, какую роль он выполнял в команде девонцев. Мон числился контактёром, психологическим адаптером, проводящим переговоры или осуществляющим связь с Видами, которые были к этому способны. Мон же считал, что все Виды, даже неразумные, способны к контакту. Правда, не всегда обоюдовыгодному. Иногда его собеседники, в первую очередь, мыслили категориями… пригодности своего визави быть пищей. Приходилось разочаровывать. Он что-то там на изучаемом объекте улавливал. Недоступное приборам. И за Моном, практически, было последнее слово при определении категории обработки ревизируемой командой Эко-Дево планеты. Мог даже вовсе отменить чистку или выбрать самый щадящий режим – чтобы не повредить некий зарождающийся росток, возможно, расцветший затем дивным гармоничным цветком Безусловной Вселенской Любви. И ни разу не ошибся. Ну и куда ж без них – в команде была пара биороботов-иммологов, Рез и Тес, он и она. Эти так называемые механизмы – интеллект механически-молекулярный – были до жути живыми. Хотя были роботами, интеллект которых значительно превышал обычный, а жили они практически вечно, при желании заменяя в целях модернизации свои узлы. Появились они в командах экиопщиков сравнительно недавно, лет пятьсот назад. Раньше их применяли только в сверх опасных проектах – там, где любое живое существо погибало: при критических температурах и давлении, в реактивных и опасных средах, при радиации и там, куда доступ был затруднён. Говорят, по сути, это были просто энергетические шары, но, чтобы не травмировать своим видом окружающих, иммологи принимают выбранные кибер-техником или ими самими образы. В данном случае это были человекообразные существа – чтобы отличаться от прочих членов команды. Этот Вид во вселенной очень редок. Девонцы к ним привыкли и очень ценили помощь иммологов в безвыходных ситуациях. Например, когда надо было спуститься к ядру планеты, чтобы пригасить, нормализовать, стабилизировать его или изменить параметры гравитации. Чаще всего экиопщики даже забывали, что это всего лишь иммологи. И, как ни странно, им казалось, что Рез и Тес это ценят. То есть, проявляют чувства. Хотя не должны, вроде бы. Скоро в командную рубку набилось такое количество левитирующих платформ с капсулами-скафандрами, надеваемых всеми при выходе из собственных кают, что она отчасти стала похожа на камеру стерилизатора, заполненного пеной. Здесь были представители множества Видов существ и каждый из них – уникальный специалист в своём деле. От которого зависела судьба планеты, попавшей в критическую ситуацию, и жизни на ней. Но они не любили пафоса. Просто делали свою работу. В команду Эко-Дево входило тринадцать выше перечисленных специалистов, а кроме того ещё девятнадцать членов экипажа, таких как даотец Посто – пилоты и разные технари, обслуживающие всё что тут должно было крутиться, функционировать, левитировать и обеспечивать жизненное пространство корабля со странным названием – Звездочёт. Ведь число звёзд, как известно, сосчитать невозможно. Впрочем, звучит красиво, а что глупо, так все привыкли. Итого команда Эко-Дево насчитывала тридцать два члена экипажа, которые практически сроднились и стали единым целым за время скитаний меж звёзд и планет, ждущих их помощи. Ведь в экстремальных ситуациях, которые в их жизни возникали сплошь и рядом, очень важно было ощущать рядом надёжное плечо – крыло, щупальце, хитиновый панцирь – без этого никак. Глава 2 – Ну, что ж, друзья, мы на месте! – окинув взглядом команду, сказал командир Дин. – Все уже видели результаты сканирования К-744? Что скажут суфликторы? – взглянул он на рептилоидов Бусилу с Шаолэнем. – Сколько времени потребуется для резюме нашим биологам? – задал он вопрос осьминогам Бонимэ и Суинэ. – Учтите, у нас по графику через трое суток следующий объект в соседней звездной системе Алема. И не факт что он сможет нас дождаться – планета У-5 с нестабильным ядром в критическом состоянии, а рядом с ней пара планет с зарождающейся жизнью. Так что, коллеги, прошу вас долго не раскачиваться. – Как – Алема? А дозаправиться? – воскликнул ионщик Упо, возмущённо опустив прозрачные стрекозиные крылья. – Я же предупреждал вас, досточтимый командир Дин! – Я помню, Упо! – отмахнулся командир. – И ещё раз повторяю – ты перестраховщик! Энергии у нас хватит ещё на три таких объекта, как К-744 и У-5, даже при максимальном расходе. После Алемы, обещаю, мы дозаправимся. Итак, друзья, какие будут соображения? Пока шла эта перепалка, биологи и суфликторы, припав к экранам, переговариваясь, изучали показания. Датчики мигали, приборы выдавали графики и таблицы. – Ну, что ж, я готов ответить, – вызвался суфликатор Бусила, оборачиваясь и радостно блеснув зелёными глазами. – Планетка неплохая. С нашей стороны к ней претензий нет. За исключением отсутствия положительной духовной энергетики. Да это и не удивительно – Виды здесь довольно примитивные и им не скоро ещё предстоит вступить на путь Духовной Эволюции. Думаю, что установки ГЭПП – Гармонизирующих энергетические Поля Пирамид, будет достаточно. Это перекроет отрицательное воздействие низких частот К-744 на соседние планеты и даст возможность улучшить экологическую обстановку на самой К-744. А, может, даже ускорит Эволюцию её Видов в нужном направлении. Надо помозговать немного. Сейчас мы с Шаолэнем всё быстренько рассчитаем. Так что, уважаемый Упо, – покосился он на ионщика, – мы даже сэкономим вам энергию на К-744. – Ну, спасибо, – вздохнул тот и опустил крылья ещё ниже. Как будто эта новость его не обрадовала. С ионщиками так. Неожиданные ребята. – Что нам скажут биологи? – спросил командир. – Скажем, что такой удивительной планеты мы ещё не встречали, – заявил осьминог Суинэ. Все удивлённо воззрились на него. – Да, да! Удивительной! Взгляните на этот график, – обернулся Суинэ к экрану. – На нём кривая Мшэра… Впрочем, вы всё равно не поймёте. Объясню простыми словами – на этой планете очень необычные растения. Они обладают интеллектом. И, по-моему, эмпатией. Конечно, в зачатке. Но… Все вы, наверное, наслышаны о разумных азалиях с планеты Мотуи, чья цивилизация входит в Космической Сообщество? Возможно, это их будущие собратья. За исключением того, что на Мотуи не было животных, естественных врагов растений. А здесь их, как говорится – до фига. Поэтому энергетика такова, что планету, вроде, можно отнести к классу В-2, но это не так. – А если точнее? – вопросил командир. – Точнее… Думаю, что это возможно только после рейда на К-744. – Уверен, Суинэ? Может, действительно, достаточно установить ГПП? Время дорого, – засомневался Дин. – Не думаю, что с этими растениями всё так радужно, как ты описываешь. – Хочу убедиться! – не сдавался Суинэ. – Не прощу себе, если не попытаюсь им помочь. – Что ж, – сдался командир. – Надеюсь, У-5 нас дождётся. Итак, коллеги, нам предстоит сейчас отправить экспедицию на Е-744. Пан, Тан и Хан, готовьтесь. Возьмёте с собой биолога… – Я полечу! – вызвался Суинэ. – Мы с Шаолэнем уже договорились. – И я тоже! – вызвался Монте-Гюст. – Планета начинает преподносить сюрпризы. Хотелось бы их опередить. – Хорошо, Мон, – кивнул Дин. – Возможно, животные на К-744 тоже с секретом. Прозондируй там обстановку. Так, коллеги, прошу срочно готовить рейд. Быстро, быстро! Время дорого! – обратился он к команде. – Техники – в спусковой отсек, остальные – у приборов. Не забудьте включить камеры! Но его уже не слушали. Рубка быстро пустела. Дин знал, что девонцы и без его команд отлично знают, что делать, но… привычка. Глава 3 Мини-телепортатор, механизм в виде диска, упал с фиолетового неба и, растопырив три ножки-штатива, замер посреди луга. Тут же в разные стороны от него разлетелись различные датчики и приборы, совершающие отбор различных проб – время дорого, как говорил командир Дин. Из открывшегося люка быстренько спланировали на поверхность планеты платформы с девонцами: спрутом биологом Суинэ, приматами-исследователями Ханом и Паном и представителем Вида кошачьих, проще говоря – котом, Монте-Гюстом, космическим адаптером. В телепортаторе остался примат Тан, руководящий процессом отбора проб и обеспечивающим тылы. Платформы остановились внизу на проплешине почвы – чтобы не повредить растительности. Девонцы с интересом осмотрелись. Пейзаж – в приглушённых фиолетовых тонах – был романтичен и загадочен. Иногда на пути космических мусорщиков встречались такие планеты – хоть пейзажи с них пиши. Вокруг них расстилался луг с сизо-седой высокой травой, в которой кое-где высились неожиданно-яркие цветы. Их оранжевые соцветия, висящие на гибких ветвях без листьев, являли собой пушистые шары. Меланхолично раскачиваясь на ветру, они щедро рассыпали вокруг себя жёлтую пыльцу, мгновенно исчезающую в траве. Неподалёку шумел под порывами ветра сизо-синий лес, состоящий из гигантских хвойных – вроде бы – деревьев. А вдали возвышались скалистые горы, укрытые слоистыми седовато-лиловыми облаками. Время от времени порывы ветра поднимали над лугом небольшие песчаные завихрения. На Монте-Гюста этот пейзаж почему-то навеял тревогу. И не только на него. – Бр-р! – пробормотал, оглядываясь, примат Хан. – М-да! Красиво. Но не уютненько как-то. Не находите? – И положил руку на итон – оружие, помогающее временно парализовать противника и помогающее вовремя ретироваться, если тот представлял опасность. – Думаешь, здесь есть желающие проверить наши скафандры на прочность? – усмехнулся Тан, меж тем включая свой сумок – прибор, улавливающий тепловое излучение и любую подозрительную активность. – Придётся нам их самим поискать, – заметил биолог Суинэ, вертясь в своей капсуле с водой. – Начнём с леса. Там есть, где спрятаться. А потом прочешем эти милые горы. Странно, по предварительным данным тут должно быть изобилие зверья. Но не забывайте – в основном нас интересуют местные растения, склонные к интеллектуальной деятельности. Отберём лишь несколько экземпляров представителей фауны К-744, если они нас заинтересуют. – И если они не гиганты, – хмыкнул Пан. – Не ожидал, что при таких параметрах планета К-744 растит великанов. – Это потому что здесь повышенный фон радиации и переизбыток СО 2, – пояснил биолог Суинэ. – Мон, ты уже что-то чувствуешь? – обратился он к Монте-Гюсту, внимательно изучающему взглядом окрестность. – Мне почему-то очень не нравятся эти цветочки, – указал тот на оранжевые шары соцветий. – Они… странные. – А что с ними не так? – спросил Суинэ, сместившись к растительности и наклонившись к одному из цветков. – Датчики показывают, что у этих цветов очень сильный аромат, – заметил он, поводя вокруг того прибором. – Надо взять пробу пыльцы… И тут вдруг гибкие ветви растения вытянулись и, легко высвободившись из почвы, как из-под некоего одеяла, мгновенно обвили прибор и капсулу-скафандр биолога. – Ого!– воскликнул Пан. – Кажется, первый контакт с представителем местной фауны состоялся! Эпохальный момент: две формы жизни приветствуют друг друга. Тан, ты всё снимаешь? – спросил он у пилота, наблюдающего за этой сценой из окна телепортатора. – А как же! – ответил Тан по рации слегка напряжённым голосом. – Вы там поосторожнее. Вдруг эти шарики плотоядные. Пан тем временем выхватил итон, но повертел его в руках и, хмыкнув, сунул обратно. – Коллеги! – проговорил он, возмущённо наблюдая, как гибкие ветви растения, всё больше оплетают капсулу Суинэ. – Что делать с этим высоко контактным цветочком? – Может он сам успокоится? – предположил Хан. – Вдруг он разумен и сообразит, что мы ему не по… пестику, что ли? – Хотел помочь местным растениям, Суинэ? А помогать надо тебе. Чувствуешь силу его интеллекта? – ехидно проговорил Пан. – Чего ты зубоскалишь? – возмутился Пан. – Суинэ, ты как там? – Ничего, нормально. Пока я обследую это чудо враждебной флоры, ничего не предпринимайте. О, похоже, оно пытается меня чем-то опрыскать! Возможно, это желудочный сок и оно плотоядно. – Это острая приправа, – ехидно хмыкнул Хан. – Давайте просто скрутим этого местного хулигана! У меня есть магнитные силки, – предложил Пан, доставая их. – Нет, Суинэ, наверняка скажет, что этому уникальному образцу фауны – или флоры? – нельзя причинять даже малейшего вреда, – продолжал зубоскалить Хан. – Ты прав, нельзя, – пропыхтел Суинэ, вертясь в капсуле. – Ты сам знаешь – таковы законы Космической Этики Сообщества. Но я ума не приложу, что сделать, чтобы он от меня отстал! Всё! Тесты я провёл! Делайте же что-нибудь! – заявил, наконец, он. – Просто отпугните его, что ли! – А сам не можешь? Профессиональная этика?– хмыкнул Пан, выхватывая разрядник из магнитного кармана. – Попробую этим. – Только не повреди ему! – заметил Суинэ. – Не учи учёного! – буркнул Хан и слегка щёлкнул в сторону цветка плёткой разряда. Тот… мгновенно ушёл в почву. Всё это время Монтэ-Гюст занят был тем, что медленно обходил край поляны, присматриваясь к прочим ярким цветам. Те приветливо помахивали ему соцветиями, лишь слегка изгибаясь в его сторону. Или, может, ветер их наклонял? Но как только щёлкнул разрядник, поляна опустела – все цветы вместе с шарами соцветий, сжавшись, тоже скрылись в почве. Глава 4 Моте-Гюст, прищурив фиолетовые глаза, ещё раз внимательно осмотрел окружающий пейзаж, задумчиво кивнул и направился к своим товарищам. Те оживлённо обсуждали происшедшее и, как всегда, потешались – над собой и над нелепостью ситуации. Впрочем, это было нормально. Девонцы никогда не упускали возможности посмеяться и похохмить – так легче переносить стресс и форс-мажорные обстоятельства. Иначе страх и паника отнимают способность мыслить здраво и разумно. Иначе экиопщики, живя в этих самых обстоятельствах постоянно, могли бы стать клиентами невропатологов и психотерапевтов. Которые на полном серьёзе с удовольствием погружаются в негатив и потому, наверное, нередко сами приобретают какой-нибудь малоприятный диагноз. Ведь не зря же говорят: если ты долго смотришь в бездну, бездна начинает смотреть в тебя. Смех же – лучший лекарь и помощник при решении любых проблем. Это экиопщики знали на своём опыте. – Как этот шарик крепко тебя обнял! – восторгался Пан. – В друзья, никак, набивался. – Я говорю: делайте что-нибудь! – булькал от смеха спрут Суинэ. – А у самого под щупальцем свой разрядник. Спасибо, Хан, выручил. А то б я в этом коконе уже обживаться начал. – Да, пожалуйста! Не шарик, а я – лучший друг спрутов. Ради тебя готов все цветы мира укротить! И в почву заодно вогнать, – ответил тот. – Надеюсь, это ему не сильно повредило. – Не повредило, – сказал Монтэ-Гюст. – Они привыкли. – Поясни! – с интересом спросил Суинэ, а приматы, стерев улыбки, обратили на него свои заинтересованные взгляды. – Я тут подключил телепатию, соразмерил поля, считал картинки и хроно-информацию… – В этом ты мастер! – одобрительно пробормотал Пан. – Могу сказать, что мы недооценивали уровень интеллекта местной флоры. Фактически растения это господствующие Виды планеты К-744. И мы сегодня слегка их потревожили. Своей недоступностью. Предлагаю, чтобы они немного успокоились и во избежание нарушения привычного для них эко-поля, вернуться в телепортатор, временно зависнув в атмосфере. – Да, да, я тоже хочу это предложить! – подал голос по рации Тан. – Так и мне будет спокойнее, не только растениям. Девонцы, молча, подчинились. Когда они расселись по боковым сиденьям телепортатора, Монтэ-Гюст продолжил: – Насколько я понял – все цветы на лугу это единое растение, руководящим центром которого является корень. – Вот как? – Озадачился Суинэ. – Вообще-то, корни у растений это их мозг, а поверхностная часть это их тело. Оно, как бы, существует вниз головой, причём его органы размножения, в виде цветов, тоже находятся наверху, так сказать. Хотя у некоторых корень-мозг тоже способен размножаться – отпочковываясь и давая ростки – в порядке выживания или подстраховки. Природа и Эволюция, чаще всего, многовариантны. И что ты ещё почувствовал, Мон, в отношении фауны К-744? – спросил он. – Ты прав – природа многоварианта, – кивнул тот. А на К-744 Эволюция пошла по особому пути. Корни растений здесь, ради их выживания, научились мыслить и даже проявлять интеллект. Раньше на К-744 обитали многочисленные животные, в том числе – гиганты, которые поедали огромное количество растительности. В результате чего, когда из-за отсутствия хищников, их число стало катастрофичным, растительность К-744 была на грани исчезновения. Поэтому часть растений научилась прятаться, ушла под землю, реагируя на всякое движение и выбираясь на поверхность лишь при отсутствии опасности. Иные приобрели гигантизм, они стали столь высокими, что животные не могли добраться до их крон. Причём, они были очень быстро растущими и обладали чрезвычайно ядовитым соком. А поскольку растения на К-744 обладают способностью перерабатывать и усваивать внешнюю информацию, этому быстро научились и другие. Кто-то стал брызгать на животных ядом, кто-то также превратился в гигантов. Ну, вы видели этот лес… – Странно! – удивился Пан. – Почему такой перекос в Эволюции? – Думаю в основном потому, что на К-744 нет хищников. И их роль по регулированию популяций животного мира взяли на себя растения. Не знаю, сколько времени заняли эти мутации, но через какое-то время животные-гиганты на К-744 вымерли, а фауна заметно сократилась и изменилась. Выжили только те, кто способен был употреблять в пищу ядовитые растения или карабкаться по стволам на огромную высоту. – Но почему животные не вымерли вообще? – спросил Тан. – Или это ещё в процессе? – Подозреваю, что растительный мир отчасти заинтересован в их существовании. Возможно, животные переносят по планете семена этих разумных… существ. И потому их семена, скорее всего, не ядовиты. Также они способствуют опылению растений. Поэтому здесь обязательно сохранились птицы и насекомые. Просто своим появлением мы их распугали. Но нам ещё предстоит проверить то, что я вам рассказал, – улыбнулся Монтэ-Гюст. – Ведь это всего лишь моя версия. – Верю каждому твоему слову, – заявил Суинэ. – На моей практике не было ещё случая, чтобы ты, Мон, ошибся. Как тебе это удаётся? – Ты же знаешь, Суинэ, мы, представители Вида кошачьих, живём в двух, а, может, и более, мирах. Я просто знаю это. Достаточно нескольких штрихов, чтобы нарисовать в уме всю картину. А теперь давайте проверим и взглянем на сам холст, – предложил он. – Да, каков будет наш дальнейший маршрут? Думаю, Дин потребует не только картинок, но и фактов. Предлагай, Монтэ-Гюст! – предложил Пан. – Думаю, в этот красивый лес нам не стоит и соваться, – задумчиво проговорил тот. – Это… как город. Поднимется паника. Подлетим поближе, прозондируем, закинем приборы. Не будем сильно тревожить этот сложившийся биоценоз. Затем посетим эти милые горы. Возможно, там, на просторе, мы и отыщем затюканных представителей животного мира планеты К-744. – Вот как? А этот лес выглядит так уютно. Выходит, он нам не рад. М, да. Мы рядом с тобой просто слепые котята, Мон. Веди нас в эти растительные города и горы-резервации, о, великий провидец! – решительно сказал Хан. – Я готов! Если что, мой разрядник всегда при мне. – Это просто моя работа! – ухмыльнулся Монтэ-Гюст. Глава 5 Телепортатор плавно плыл над лесом. Юркие дистанционные приборы, делая замеры и съёмки, то и дело ныряя вниз за пробами и видеокадрами, сопровождали его. Девонцы наблюдали за разворачивающейся перед ними потрясающей панорамой огромного массива деревьев, высоченные кроны которых поворачивались вслед за ними. Выглядело это жутковато. Девонцы, приникнув к обзорным окнам, обозревали проплывающий мимо пейзаж. Хан снимал на собственную видеокамеру. – Это не лес, это – ЛЕС! – с восхищением заметил Суинэ. – А почему этот Лес не реагирует на наши приборы? – спросил Тан. – Их, конечно, фиг поймаешь. Но я ожидал, что лесные великаны попытаются их… тоже слегка обнять. Или, по крайней мере, малость ядом побрызгать. – Очевидно, пока они принимают их за любопытных, но полезных птичек, – хмыкнул Хан. – А обслуживающий персонал надо беречь. Кстати, Мон, что-то обещанных тобой птиц не видно, – заметил он. – Может, на К-744 их нет? Флора и эту фауну извела. – Нет, они есть. Роботы-приборы обнаружили и засняли несколько довольно экзотических птах. Вот, взгляните, сейчас я немного отмотаю видеозапись, – сказал Тан, который перевёл управление на автоматический режим и, внимательно наблюдая за аппаратурой, тоже то и дело всматривался в эти дебри. Все тут же оторвали взоры от обзорных окон. – Так чего ты молчал? – возмутился Суинэ. – Увлёкся немного, – оправдывался тот. Тан отмотал запись и девонцы увидели на экране кадры с сидящими среди веток странными существами. Без сомнения это были птицы. Но их перья больше были похожи на хвою, – очевидно, мимикрия под господствующий вид, – а крылья на гротескные руки. На их концах находились трёхпалые костлявые лапки. Одна птичка даже висела на ветке вниз головой, прицепившись одним модернизированным крылом, а из другого что-то ела. – Удобно, – усмехнулся Тан. – Можно вкушать плод, держа его в руках, хоть сидя, хоть вися. К тому же с такими руками и между веток в поисках пищи пробираться сподручнее – извините за каламбур. – Отлично! – оживился биолог Суинэ, набирая код команды для приборов. – Сейчас отловим пару особей для изучения. Птицы на К-744 тоже приспособились и мутировали. Только вот вялые какие-то, неактивные. – Это они от нас, скорее всего, прячутся, – заметил Пан. – Таких крупных летающих объектов здесь, наверняка, не водится. – Да и, к тому же, они ощущают тревогу Леса, – заметил Монтэ-Гюст. – Ведь до сего дня Лес был здесь вершиной иерархии. Вот и твои птички прибыли, Суинэ, – заметил он. Все с тревогой встретили взглядом робот-контейнер с добычей, исчезнувший в открывшемся люке-отверстии. Но никаких действий со стороны Леса, направленных на возвращение похищенного добра, не последовало. Он всё также лишь наблюдал за телепортатором и его манипуляциями. – Лес не считает птиц частью своего прайда, – заключил Суинэ. – Скажи, Мон, он тоже имеет единую корневую систему? И, значит – единый мозг? Наш сканер показывает лишь обычное хаотическое переплетение корней. – Нет. Как я уже говорил – Лес это содружество интеллектов, своеобразное сообщество, растительный город. Поэтому действительно уместно именовать его – Лес, с большой буквы. И мне так хотелось бы с ним поговорить… – мечтательно блеснул он фиолетовыми глазами. – Так давай! – предложил Хан. – На это нужно время и условия, – уклончиво проговорил тот. – Какие, Мон? Ты же делаешь это запросто! – не отставал Хан. – Контакты, проникновения в сознание. Давай! Если будут какие-то непонятки, разрядник всегда со мной, – усмехнулся он. – Тут разрядник не поможет, – покачал головой Монтэ-Гюст. – Взгляни за борт, Хан! – И все тоже окинули взглядом это бескрайнее море растений-гигантов, уходящее за горизонт. От него веяло… угрозой. – А что он может нам сделать? – хорохорился Хан. – Утащить? Не выйдет. Мы мгновенно телепортируемся. Яд плеснуть? Так сквозь такую обшивку он не действует. Она ото всего защищает. – Но не от телепатического воздействия. А насколько оно у него мощное, вы чувствуете даже сейчас. И это всего лишь любопытство. Мы ещё и сами не знаем, что может этот гигантский Лес, какие способности обрёл за время мутации и борьбы с естественными врагами. Он пока выжидает. Так что не знаю, стоит ли вступать с ним в контакт и открывать наши карты. Не забывайте – мы собрались ставить здесь ГПП – Пирамиды Гармонизирующие Пространство. А хочет ли этого Лес? Как видите, он живёт в полной гармонии с этим миром, который стал таким, как ему удобно. И неважно, что низкие вибрации полей К-744 являются помехой развитию биологической жизни на соседних планетах. – А, может, лучше вступить в контакт с Лесом? Чтобы уже знать, чего от него ожидать. И постараться не раскрывать при этом карт. Ты говорил, Мон, тебе нужно для этого время и условия. Какие и для чего? – с интересом спросил Пан. – Ну-у, – неохотно протянул Монтэ-Гюст, – я должен вообразить себя деревом, чтобы стать ему… понятнее, что ли. На это нужно время. Раньше мне как-то не доводилось древеснеть, – усмехнулся он. – И потом – деревом именно хвойным? Или, всё же, здесь где-то есть и лиственные леса? А вдруг они меж собой враждуют? – Да, ты прав, Мон, я думаю, это слишком опасно, – проговорил биолог Суинэ. – И будет разумнее сначала получить всю информацию об остальных обитателях К-744. Мы ведь ещё не изучили горы. И, действительно, возможно, что здесь имеются и другие породы деревьев. Может быть они настроены не так враждебно к иным формам жизни. – Давайте спросим у командира, – предложил Пан. – Дин, ты всё видел? Что скажешь? – обратился он к пульту с микрофоном. – Да, коллеги! – раздался голос командира и он появился на экране. – Мы все тут внимательно следим за вашим рейдом. Мон прав, информации пока мало. Продолжайте обследовать планету. Глава 6 Монтэ-Гюст внимательно всматривался в пейзаж внизу. А перед его внутренним взором проносились какие-то картинки. Они были слишком странны и разрознены, чтобы соединить их воедино: растения, животные, некие их действия, которым он пока не находил объяснения. Чтобы увидеть суть ему надо было сосредоточиться, а обстановка к этому пока не располагала. Эта малозначительная планетка К-744 всё больше интересовала его. Монтэ-Гюст, за пару лет, что он проработал в службе ГС ЭкИоП, повидал немало планет, где девонцы то гасили вулканическую деятельность, то чистили атмосферу и приводили экологию в порядок, то останавливали наводнения или тушили пожары. Однажды им даже пришлось превратить планету-пустыню в цветущий сад. Иногда спасали обитателей планет, вывозя их – в тех случаях, если негативные процессы были необратимы. Да много чего приходилось делать, чтобы спасти миры – команда Эко-Дево были просто волшебниками. Но такую странную, как эта К-744 он видел впервые. Кого тут надо спасать? Растения? Так они, как это ни удивительно, и сами за себя могут постоять, превратив эту планету в империю деревьев, где остальная жизнь ютилась на задворках. Такого он ещё не видел, если честно. Животных спасать? Так, поди, найди их. Что и не удивительно – трудно выживать, имея столь ядовитое пропитание, к тому же, способное постоять за себя. Хотя бы их генофонд восстановить. Тем более, от эко служб в инструкциях – в ЗоНе и ККС, Законе о Невмешательстве и Космическом Кодексе Сообщества – требовалось неукоснительно соблюдать принцип невмешательства в пути развития цивилизаций и Эволюции планет. Которые, эти самые планеты, также являются живой структурой, основой биологической или иной жизни целого мира. В данном случае К-744 создала все условия для того, чтобы на ней возникла именно такая жизнь – преимущественно растительная. И, наверное, всё, что могли сделать экиопщики – спасти вымирающие Виды К-744. Для этого биолог Суинэ отберёт несколько выживших экземпляров и обнаруженный генный материал – чтобы, расселить эти исчезающие Виды на пустующие подходящие планеты или подселив их к подобным сообществам на других планетах. Эволюция совершила гигантский путь и усилия, чтобы они возникли. Представители Космического Сообщества бережно их сохраняли. И, выходит, К-744 надо оставить в покое, предоставив её судьбу Лесу? Поставить на неё НЭК – Наружный Энергетический Экран? Чтобы избавить от агрессивного поля К-744 соседние планеты. Но так экиопщики поступали только с особо агрессивными типами планет, представляющими серьёзную опасность для звёздных систем, в которых они находились. И в случае их гибели это позволяло минимизировать вред, превратив планету в сверхтяжёлого карлика – гравитационная составляющая которого, удерживая остальные планеты данной системы на прежних орбитах, сохраняла стабильность, а временный всплеск энергии при этом не доставлял серьёзной проблемы. Стоило ли в данном случае применять именно НЭК? Ведь это всего лишь Лес. Правда, слегка ядовитый и агрессивный. Но… Чутьё подсказывало Монтэ-Гюсту, что всё не так просто. Надо разбираться. Но как же быть с нестабильной У-5 из галактики Алема? Девонцы могут опоздать к ней на помощь. А это недопустимо. Ничего, из графика они пока не вышли. И…и он не будет сейчас думать о стажёрке Тони, с которой познакомился в космо порту Осны. Этого только не хватало! Ведь они находятся сейчас в разных концах вселенной и думать о ней, по меньшей мере, глупо. Что это с ним? Ведь он всегда скептически относился к амурным делам, считая, что разумному существу тратить на это время – глупо. Хотя эти думы вот уже пару месяцев ходили за ним неотступно: Тони, её нежный голос, шутки и насмешки, её удивительная грация… Всё! Забыл! Что она для него? Что он для неё? Тем временем диск телепортатора подлетел к горам и, то и дело ныряя в пряди облаков, окутывающих пики и взгорки, снизился к одной из пологих площадок уступа. – Смотрите-ка, лиственные деревья, – указал рукой Пан. – Интересно – тоже ядовитые? – Давайте повисим над ними, – предложил Тан. – Ты как, Мон, сможешь отсюда просканировать их биополе и общую обстановку? – Думаю, нам можно опуститься, – ответил тот, осматриваясь. – О, отлично! – обрадовался Хан. – Я прибыл на К-744 не кататься на телепортаторе. Пора делом заняться – произвести полноценную разведку. Надеюсь, эти деревца смирные, не будут обниматься и ядом плевать? – Погоди надеяться, – хмыкнул Пан. – Возможно, и у этих найдётся для нас сюрприз. – Нет. Я думаю, всё будет в порядке, – заметил Монтэ-Гюст. – Смело выбирайтесь. Люк телепортатора открылся и платформы с девонцами плавно опустились на каменистую почву. Все внимательно осмотрелись. На уступах сизели травы, в которых кое-где пестрели скромные цветы – синие, жёлтые, белые. Здесь, на высоте, ветер не посвистывал, а прямо-таки завывал, поднимая в воздух буруны серого песка. Медленно сползали по склонам клочки седого тумана, оставляя на растительности влажные следы. Туман висел клочками и в кронах деревьев, стоящих тут и там грядами. Они были невысоки и, видно, из-за постоянных ветров слегка искорёжены. А их листва имела самую разнообразную форму, размеры и цвет – от тёмно-зелёного до сизого и салатового. – О, я вижу тут имеются самые многообразные семейства, – обрадовался Суинэ. – Есть даже пальмовые. Думаю, на К-744 не бывает суровых зим. Он и Пан с Ханом медленно направились к зарослям, но вглубь не пошли, предусмотрительно замерев с краю опушки. От телепортатора по команде пилота и оператора Тана разлетелись приборы, собирая материал и информацию. А Монтэ-Гюст тем временем, оставшись на месте, уселся на платформе и замер, полузакрыв глаза, будто задремал. Глава 7 Деревья клонили кроны в сторону девонцев, но никто из них уже не думал, что причиной тому ветер. Суинэ, используя всю доступную технику, тут же занялся поиском представителей фауны. Кое-что обнаружил – так, мелочь, некие существа, похожие то ли на белок, то ли на мышей – и собрал эту скудную дань от местной фауны с помощью автоматики. Пан и Хан, охраняя его, встали друг к другу спиной и, опустив руки на разрядники и итоны-парализаторы, изготовились к отражению потенциальной атаки – флоры ли, фауны ли этой странной планетки. – О, вижу довольно крупных животных, – сказал Суинэ, настраивая тепловизор. – Но это очень далеко. Я бы отнёс их к Виду парнокопытных полорогих млекопитающих. Подробнее мог бы сказать, если подойдём ближе. О, здесь имеются и пташки! И даже без рук, с нормальными крыльями. Сейчас отловим несколько. Это удача! – Рад за тебя, – заметил Пан. – Но надо идти дальше, а для этого необходимо выслушать нашего оракула. Мон, мы ждём твоего резюме! Но ему никто не ответил. Монтэ-Гюст всё так же неподвижно сидел на своей платформе. – Вот истукан! Мон, ты заснул, что ли? – окликнул его Хан. – Не мешай, – остановил его Пан. – Он, наверное, окончательно одревеснел, контактируя с местной фауной или, паче того – с флорой. Давай подождём, пока оживёт. – Никак не привыкну к этим его… контактам, – пробормотал Хан. – Это больше похоже на их полное отсутствие. И хотя всем не терпелось вести разведку дальше, – чтобы уже решить вопрос с этой неожиданной планеткой и отправиться дальше, – девонцы, удобно расположившись на своих платформах, стали ждать, от нечего делать, любуясь пейзажем. С этой высокой точки обзора он был прекрасен. Далеко внизу расстилались бескрайние волны сизо-зелёных деревьев-гигантов, создавая иллюзию некоего моря. Вершины горного массива вокруг, утопали в облаках. А зеленоватое небо с неярким голубым светилом придавало этой картине мягкие тона. Пасторальный пейзаж довершали зелёные рощицы, карабкающиеся по уступам, умиротворяюще шелестя листвой. Впору было умилиться. Если не знать, что каждая былинка здесь способна постоять за себя. Мирную не затронутую цивилизацией картину нарушали лишь приборы, курсирующие к телепортатору, старательно отбирающие пробы. Очевидно, Тан нашёл здесь что-то интересное, коли развил такую бурную исследовательскую деятельность. Но вот, наконец, Монтэ-Гюст открыл глаза и, потянувшись, выпрямился. Его платформа приблизилась к заскучавшей группке. Все заинтересованно обернулись. – Кажется, у нас проблемы! – заявил Монтэ-Гюст. – Как будто раньше их не было – пробормотал Хан. – Не понимаю, почему мы должны заниматься их решением? – с недоумением продолжил тот. – Наше дело это спасение гибнущих, а не налаживание контактов с разумными Видами. – Но ведь тебя этому учили, – не удержался от ехидного замечания Хан. – Но мы не имеем для этого полномочий! – возразил Монтэ-Гюст. – Астронавты Странника должны были заглянуть и сюда, на К-744, прежде, чем давать нам наводку. А не только на те обитаемые планеты, на которые они подали заявку в Наблюдательные Службы КС. – Предлагаешь подать на них жалобу в Космо Союз? – прищурился Хан. – Да не в этом дело! – Что с тобой, Мон? Ребята ошиблись. Если они ошиблись. С кем не бывает! – сказал Пан. – Но пока я не вижу оснований для жалобы. Где тут разумные Виды? Ты считаешь этот Лес достойным звания перспективной цивилизации? – удивился он. – Хороша цивилизация! – хмыкнул Хан. – Ядовита и слегка негостеприимна, а так ничего – рослая. Я бы назвал я её – Лесные Не-Братья. – Погодите вы! – вмешался Суинэ. – Что ты увидел, Мон? Здесь есть разумные Виды? Где? Как они здесь уцелели? Расскажи, Мон! – Да, здесь есть разумный Вид. Предлагаю вернуться в телепортатор и подняться к вершине горы. Нас там ждут. Глава 8 – Этот Мон порой бывает просто невыносим! – бормотал Хан, усаживаясь в телепортатор. – Кто дал ему право распоряжаться нами? Нет бы сказать: пожалуйста, коллеги, не будете ли вы так добры, пройти туда или сюда. А он как ультиматум: предлагаю! – Одревесней ты, как он, и загляни за границы реальности, посмотрел бы я, как ты потом запоёшь! – ответил Пан. Но Монтэ-Гюст их не слушал. – Командир! – сказал он в микрофон. – У нас форс-мажор! Необходимо ваше присутствие. – Я в курсе. Расскажи подробности! – отозвался тот. – Это олени или что-то подобное. Наверное, Вид парнокопытных млекопитающих. Они разумны, живут на вершинах гор общинами. Идут не по техногенному пути развития. Обладают телепатией и, в слабой степени, телекинезом, – пояснил Монтэ-Гюст. – Зовут свою планету Гэла, себя – гаэльцами. Чтобы принимать решение о методах очистки и гармонизации полей К-744, сначала надо с ними пообщаться. Возможно даже нам придётся отложить нашу работу. Я так, навскидку, полагаю, что они находятся на довольно высоком уровне по шкале Эволюции. Не агрессивны и опасности не представляют. Но у нас нет нужных приборов и оборудования, чтобы замерить их ИСВ – Инстинкт Самосохранения Вида, уровень БВЛ – Безусловной Вселенской Любви, составить графики и прогнозы. И чтобы изучить в полной мере эту цивилизацию – если к таковой их можно отнести – сюда необходимо приглашать экипаж Космических Исследователей и соответствующие службы КС. В общем – решать тебе, Дин. Кстати, прихвати с собой ИП – Интеллектуальный Переводчик. Я-то их понимаю, этих гаэльцев, а остальным девонцам для общения с ними нужен ИП. Ну и, я не знаю, возможно, потребуется стирать их память. Если их уровень БВЛ недостаточно высок и контакт причинит стресс. Поэтому прихвати с собой и НП – Нейтрализатор Памяти. – Принято. Скоро буду, – ответил Дин. – Обозначьте мне координаты точки встречи. – Показывай место, куда мы направляемся, – сказал Тан, выведя на экран карту данной части планеты. – Увеличь тут! Ещё! Здесь! – ткнул рукой Монтэ-Гюст в одну из горных вершин. Тан тут же отправил эти координаты на корабль. М-да, кисель заварился тот ещё. Сейчас там быстро снарядят ещё один телепортатор, чтобы опуститься на К-744, то есть – на Гэлу. Вот уже у этой неприметной и заштатной планеты появилось имя. А не каждая планета, даже будучи великаном по сравнению с этой, удостаивается подобной чести. Лишь буква, отражающая класс планеты, да цифры, указывающие очерёдность в огромных списках – вот их удел. – Олени? – покачав головой, спросил биолог Суинэ. – Не часто этот Вид достигает звания цивилизации. Ты уверен, Мон? – Я ни в чём не уверен, – вздохнул тот. – Но у меня хорошие предчувствия насчёт них. – Это потому что ты сначала познакомился с ядовитым Лесом. На его фоне и я бы показался ангелом, – хмыкнул Хан. – Ты он и есть, – усмехнулся Монтэ-Гюст. – Только сам об этом не знаешь. Глава 9 Телепортатор завис над цветущим лугом. Среди высоких трав бродили олени. С ними были маленькие оленята. Картина была мирная и удивительно будничная. Ни одно животное не испугалось диска, даже дети. Создавалось впечатление, что они просто занимаются обычными делами, даже не помышляя о контакте с существами с других планет. Кто-то философски жевал траву, другие, собравшись группками, очевидно, обсуждали новости. Вокруг бегала и шалила молодь. Лишь один олень обратил внимание на телепортатор и, отделившись от собратьев, направился в его сторону. Во всей его статной фигуре, посадке головы и походке ощущалась сила и благородство. – Достойный парламентёр у гаэльцев! – сказал Пан. – Это глава общины, его зовут Дорион, – пояснил Монтэ-Гюст. – Я с ним общался. – Это что, и все гаэльцы? – спросил Суинэ. – Их тут около тысячи. А кто-то говорил нам о целой цивилизации, – насмешливо взглянул он на Монтэ-Гюста. – Ты ничего не перепутал. – Здесь лишь часть, – заметил Монтэ-Гюст. – Дорион говорил, что на Гэле проживает около ста тысяч представителей его народа. Они селятся на горах. Сами понимаете почему. Но и остальные гаэльцы будут принимать участие в этой встрече – телепатически. Между ними нет тайн. – Да у нас здесь намечается прямо событие планетарного масштаба! – почесал макушку Хан. – А я парадный костюм забыл прихватить. – Как видишь, гаэльцы тоже не при параде, – хмыкнул биолог Суинэ. – У них на все случаи жизни один наряд – собственная шкура. Впрочем, как и у меня, кстати. Могу лишь поменять цвет на торжественный – серый в крапинку. – Да хоть зелёный! Эх! Причём тут костюм? – махнул рукой Пан. – Нам бы разобраться и порешать – как быть с этой планетой? Чистить К-744, тьфу ты – Гэлу, или оставить её в покое? – прикидывал он. – А то вычистим да не то. Или, может, вызывать сюда космо-поисковиков? А самим лететь, У-5 выручать? Пока не поздно. – Что ты переживаешь? У нас Монтэ-Гюст вон есть. Сядет, одревеснеет маленько и вся ситуация будет как на ладони, – посмеивался Хан. Тут, кометой упав с зелёного неба, над лугом завис второй диск телепортатора. Дорион тем временем неспешно и, сохраняя абсолютное бесстрастие, приблизился, остановившись внизу. – Ну, чего расселись? Вылетайте уже! – устало сказал в рацию Дино-Джэн Майони, или просто Дин, командир, Вид псовых, уникум. – Предупреждаю: у меня была беседа с руководством КС. Приказано принимать решение по К-744 самостоятельно. Так что, сосредоточьтесь, ребята. Надеюсь на ваше чутьё и участие. Итак, да пребудет с нами помощь всех ЗоНов, Кодексов и СНиПов Космического Сообщества! Люки бесшумно открылись. На своих левитирующих платформах наружу вылетели: Монтэ-Гюст, Вид кошачьих, адаптер; Суинэ, Вид головоногих или просто спрут, биолог; Пан и Хан, приматы, исследователи и разведчики. Из второго диска за командиром выбрались: Мха-Тхи, Вид чешуекрылых или просто Мха – жук, технарь по профессии; Упори-Ган или Упо – чешуекрылый из отряда стрекоз, ионщик; и Шаолэнь, Вид рептилоидов, суфликтор и диагност. Дин даже иммолога зачем-то притащил на эту встречу, который Рез, закамуфлированный под гоминида. Как видно – он был здесь для компании. Рез выглядел весьма странно, впрочем, как всегда в рейдах на планеты – был без скафандра, который ему в принципе не требовался, и даже без платформы. А зачем она ему? Он сам, и без технических средств, способен даже самостоятельно телепортироваться с корабля на Гэлу. Сверх существо вне Видов. Монте-Гюст тут же забрал у командира аппарат Интеллектуального переводчика и мгновенно его настроил на речь гаэльцев. Наверное, такая толпа разнообразных существ была здесь в диковинку и, наконец, проняла даже невозмутимых гаэльцев. Дориана немного попятился, а его соплеменники, наоборот, придвинулись ближе. Прекратились разговоры и жевание. Даже дети перестали шалить. Все, замерев, внимательно наблюдали за этими удивительными космическими гостями, больше похожими на набор образцов для кабинета биологии. Глава 10 Большие выпуклые глаза вожака внимательно осмотрели разномастную – по росту и виду – компанию девонцев. Его взгляд явно выделил Монтэ-Гюста. Тому даже показалось, что он улыбнулся ему, по крайней мере, так он понял лёгкое приветственное движение его ушей. И остановился на Дине. Дориан уважительно склонил перед ним свою голову, отягощённую мощными рогами. – Света и любви вам, жители планеты Гаяна! – сказал, склоняясь ему в ответ, Дин, Вид псовых. – Я – Дино-Джэн Майони, капитан космического корабля и командир команды ЭкИоП-900, представляющей Галактическую Службу Экстренной Ионизации Полей Космического Сообщества Цивилизаций, в которую входит около ста галактик. И замолчал. Он надеялся, что ИП исправно переведёт его слова. Но из него раздавалось лишь лёгкое потрескивание. В чём дело, спросил он глазами Монтэ-Гюста. Тот тихо сказал, что всё в порядке. Просто такова речь гаянцев – они говорят молча, то есть общаются мысленно. Так что услышать их речь невозможно. Зато их ответы ИП переведёт исправно. И, действительно, ИП тут же перевёл им слова, вернее – молчание, вожака гаянцев: – Познания, покоя и трансформации Духа вам, гости из неизведанного мира. Я – хранитель памяти рода пулларов, Дориан-Поти-Сван. Мы рады нашей встрече. Хан покосился на бесстрастно наблюдающих за этим обменом любезностей гаянцев-пулларов, толпящихся поодаль – некоторые даже продолжали что-то жевать – и усмехнулся: – По-моему, тот «шарик» на полянке и то больше радовался встрече с нами, чем эти пуллары. – Просто они больше всех добродетелей почитают спокойствие, – усмехнувшись, тихо шепнул Монтэ-Гюст. – Которое сейчас и демонстрируют нам. А ты, Хан, если и дальше будешь показывать свою… несдержанность в эмоциях, прослывёшь здесь малость невоспитанным. И даже придурковатым. А не представителем сверх развитых цивилизаций, как было заявлено нашим командиром. – Понял! С этого момента буду являть собой пулларам кусок скалы. Клянусь! – хихикнул Хан. – Тише вы! – оглянулся на них ионщик Упо. Уж он-то точно был для гаянцев образцом воспитанности – строгий и сдержанный, как всегда. Дин тем временем принялся красочно рассказывать Дориану-Поти-Свану и – в его лице – всем пулларам о высоких моральных принципах Космического Сообщества Цивилизаций – вкратце, конечно. И о том, какую миссию по оказанию помощи обитателям иных миров оно выполняет. И что его команда прибыла на Гаяну с благой целью – улучшить её экологию и энергетику. – Мы уже столкнулись здесь с агрессией вашего Леса, но с радостью узнали, что на Гаяне обитает также Вид, который можно назвать разумным. И интересы которого, по правилам КСЦ, должны быть непременно учтены при проведении мероприятий, стабилизирующих ионные процессы планеты, – говорил Дин. Он вкратце описал и эти возможные мероприятия: стабилизация магнитного ядра, выравнивание и структуризация энергетических полей, улучшение климата, нейтрализация отрицательного влияния биологического воздействия Леса на окружающую атмосферу. Да много чего может команда Эко-Дево. Главное – избрать наилучшее параметры для Гаяны и совместно наметить план. В который пуллары могут внести и свои пожелания и предложения. Дин был сейчас слегка в стрессе, чувствуя себя неуютно в непривычной роли контактёра и парламентёра от имени КСЦ. Как донести до пулларов информацию о грядущих переменах в нужном виде, не испортив с ними отношений? Как они её воспримут? Может, и они способны на всякие неожиданности, как гаянский Лес? Мало кому, наверное, понравилось бы, вмешательство посторонних в сложившееся на твоей планете мироустройство. Но таковы правила Космического Сообщества – учитывать мнение лидеров разумного Вида реконструируемых планет – если таковые Виды на них были. Даже если эти лидеры потом забывали об этом договоре –ведь нередко их память, во избежание влияния на Эволюцию данного Вида, бывала стёрта. Зато запись о состоявшейся с ними договорённости, данной ими в здравом уме и ясном разуме – что подтверждали соответствующие тесты, разработанные учёными КС – навсегда оставалась в архивных документах Сообщества. Иначе никак. И обычно этой процедурой занимались специалисты СКпРЦ – Службы Космо-поиска Разумных Цивилизаций. А не работяги-экиопщики. Откуда им знать, действительно ли этот чудесный экземпляр местной фауны – или, всё же, разумного Вида – находится именно в здравом уме и ясном разуме? Одна надежда – на чутьё Монте-Гюста, который высоко оценил их разумность. Или же на то, что этот договор более компетентные службы СКпРЦ потом всё же продублируют… – Я тебя понял! И всё знаю о вас и вашей миссии, – вдруг заявил Дориан-Поти-Сван, прервав речь Дина. – Ты прибыл сюда не для того, чтобы помочь Гаяне, так? Команда выполняет задание служб КСЦ, которые взяли под контроль и наблюдение те две планеты – мы их называем Тэна и Юнон, что находятся рядом? А Гаяна является для них лишь помехой. Так? С этого и начинал бы, Дин. Мы разумные существа и способны понять друг друга. В переводе ИП последняя фраза Дориана прозвучала так же бесстрастно. Но в ней явно ощущалась усмешка. Уши Дориана, кстати, слегка дёрнулись при этих словах. Дино-Джэна Майони, или просто Дина, командира девонцев, бросило в жар. – Но как… – выдохнул он. – Как я об этом узнал? О, я многое о вас узнал! Жаль будет, если моя память об этом будет стёрта, – дёрнул ушами лидер или, скорее, один из лидеров пулларов, Дориан-Поти-Сван. Глава 11 После такого оборота в процессе переговоров девонцам ничего не оставалось, кроме как сдвинуть вместе платформы и занять круговую оборону. Тан в телепортаторе, само собой, тоже опустил руку на кнопку ПЛТ – парализующего луча, который способен был временно обездвижить довольно много пулларов и дать возможность его товарищам спешно ретироваться в телепортатор. Да уж! Никто не ожидал такого нелюбезного приёма от мирно жующих оленей Гаяны. Что они задумали? И на что, вообще, способны, защищая честь своей униженной планеты? «В Совете меня высмеют, – растерянно подумал командир Дин, так же, как и остальные, опуская руку на итон. – Скажут – что ж ты, Дин, даже с травоядными не наладил контакт? Какой же ты после этого командир?» Один Монтэ-Гюст, полулёжа расслаблено расположившийся на своей платформе, был относительно спокоен. Он не ощущал опасности от пулларов и их вожака. Тут было что-то другое. Перед его взором возникали какие-то странные картинки – мысли считанные у Дориана: порхающий телепортатор, сидящие в нём пулларцы и далёкие дети-олени, какие-то горы… «Они что, хотят покататься, что ли? В гости съездить? – удивился он. – Ерунда какая-то!» – Не волнуйтесь, ребята! – тихо сказал он девонцам, само собой, перекрыв свой телепатический канал от пулларов. – Всё в порядке! Дин, просто спроси у Дориана, чего они от нас хотят? Как мы можем им помочь? И что наше отношение к их планете кардинально поменялось с тех пор, как мы встретили здесь разумную жизнь – ведь это правда. И что мы ценим теперь Гаяну так же, как Тэну и Юнон. Тут намечается какая-то сделка, Дин. Эти пуллары, оказывается, те ещё шантажисты. Хотят покататься – пожалуйста! Соглашайся! Они уступят, Дин! – уговаривал он его. Но тот всё так же растерянно молчал. – Давай, давай, командир! – напирал Монтэ-Гюст. – Ты парламентёр или… хвост собачий? – Я тебе этот хвост ещё припомню, Мон! – пробормотал Дин. Но оскорбление Монтэ-Гюста каким-то образом вернуло его из прострации и позволило успокоиться. – Уважаемый Дориан-Поти-Сван! – мирно сказал он. – Всё совсем не так! – А как? – философски спросил тот. – В нашем Сообществе, Космические Службы которого постоянно открывают новые цивилизации, каждый разумный Вид и даже тот, что делает лишь первые шаги на пути Эволюции, принято оберегать и способствовать его совершенствованию. И мы никогда не ущемляем чьи-то права, не мешаем делать выбор собственного пути развития – таковы наши правила и Кодекс. Для нас нет планет первого или второго сорта. Просто на просторах вселенной существует множество миров, а наши ресурсы и возможности не безграничны. Приходится выбирать. И тем мирам, где возникла цивилизация, мы уделяем больше внимания, поскольку хотим способствовать сохранению и развитию этого ценнейшего достояний вселенной. Чтобы дать возможность в дальнейшем вступить в наше Сообщество Цивилизаций. – И какое место заняла Гаяна в шкале приоритетов? Явно не престижное? – усмехнулся Дориан. – Она всего лишь помеха для позитивных процессов на Тэне и Юноне. И, как я понимаю, ваши мероприятия способны повлечь неприятности для моего народа, – бесстрастно вещал ИП. А взгляд Дориана был также спокоен. – Мы против любого вмешательства в планетарные процессы и параметры Гаяны. И сейчас я говорю не от себя, а от имени девяноста трёх вожаков пулларов. – Повторяю, уважаемый Дориан-Поти-Сван, с того момента, как мы обнаружили на Гаяне разумный Вид, ваш народ находится под защитой КС, – крепясь, невозмутимо отвечал Дин. – Наше воздействие на вашу планету принесёт лишь благо. Именно для выработки оптимальных экологических мероприятий мы с вами и встретились. Определитесь – чего вы хотите? Обезопасить влияние Леса на жизнь планеты? Сделать её климат более мягким? Добавить горных хребтов? Мы понимаем, что явились сюда неожиданно. И задали вам непростую задачу. Не отказывайтесь от помощи! Мы не торопим вас, – скрепя сердце, сказал Дин. – Подумайте! Ведь он ежеминутно помнил об У-5, чьё ядро оставалось нестабильно, угрожая существованию целой звёздной системы. Ну, в крайнем случае, можно попросить направить к ней другую команду экиопщиков. Хотя он знал, что у всех его коллег очень жёсткий график и каждую команду с нетерпением где-то ждут. Но, как говорится – вот он форс-мажор в виде упрямых пулларов. А тут ещё решение Совета, чтобы Эко-Дево сами провели переговоры. Пусть высылают сюда специалистов из СКпРЦ, что ли. Но Дину и этого не хотелось. На его счету пока не было провалов данных ему поручений. Дориан-Поти-Сван, ничего не отвечая, тем временем задумчиво осмотрелся. И тут его соплеменники почему-то придвинулись ближе. Девонцы – Хан и Пан в первую очередь – крепче сжали свои итоны. Тан привстал за пультом – чтобы лучше видеть обстановку. – Спокойно! – тихо сказал девонцам Монтэ-Гюст. – Всё в порядке! Похоже, пуллары просто хотят… покататься на телепортаторе. – Чего? – возмущённо прошипел Хан, стараясь сохранять на лице каменное спокойствие, чтобы не выглядеть перед пулларами придурком. – Мы им что, бюро проката? Нам, вон, на У-5 через пару дней уже надо быть! – Да, их слишком много! – заметил Пан. – Ты говорил сто тысяч? Если подключаться пуллары и с других гор, придётся катать их до самой пенсии. – Тихо вы! – оборвал его стоны Монтэ-Гюст. – Они же вас слышат! А я умею отключать свой телепатический канал. – Чего они хотят? – недоумевал командир Дин. – Я и сам толком не понял! – вздохнул Монтэ-Гюст. – Какие-то странные причуды. Может, пуллары всю жизнь мечтали подняться в воздух и увидеть свою планету из стратосферы? Или, наконец, таким образом победить Лес, возвысившись над ним? Даже столь разумный индивид, как Дориан-Поти-Сван, просто бредит тем, чтобы сесть в наш телепортатор! Надеюсь, всё скоро разъяснится. Я не вижу, чтобы пуллары были намерены прервать эти переговоры. Глава 12 Но вот Дориан-Поти-Сван, вздохнув, заговорил. Вернее – голос подал ИП: – Я вижу, мой друг Монтэ-Гюст уже выдал вам нашу тайну, – улыбнулся он ушами в его сторону. – Ну, что ж, дальше скрывать её нет смысла. Мы, вожаки нашего народа, проверили вас на чистоту помыслов, девонцы, представители высоконравственного Содружества Цивилизаций. И верим, что ваши мероприятия на Гаяне приведут к самым положительным переменам. Это мы обсудим с вами чуть позже. И внесём те предложения, которые доступны нашему пониманию. Про ионы и поля – это уже вы думайте сами. Мы вам доверяем, поскольку вы действительно специалисты своего дела. А сейчас я попрошу у вас помощи, которая, может быть, не входит ни в одну из ваших инструкций. – Он виновато оглянулся назад. – Мои соплеменники говорят мне, чтобы я не шёл на уступки. И выполнение нашей просьбы поставил бы непременным условием заключения нашего с вами договора. Но… Я знаю, что вас ждёт другая планета – У-5 в созвездии Алема. И вы не сможете надолго здесь задержаться. Да ещё эти мероприятия по реконструкции Гаяны… Он совсем сбился и замолчал. – Да что за просьба, уважаемый Дориан-Поти-Сван? – не выдержал Дин. – Говорите уже! А девонцы практически превратились в те самые каменные глыбы, которым подражал Хан, напряжённо слушая Дориана. Пуллары же разочарованно отступили, а некоторые даже перестали жевать. – Начну издалека, если вы не против, – сказал тот. Никто не выразил протеста. – У пулларов, моих соплеменников, непростая судьба. Как вы уже знаете, растения на нашей планете это настоящие монстры, уничтожившие на планете очень многие Виды животных. И нам пришлось перенести из-за них немало бед, чтобы выжить. Теряя близких, мы постепенно сместились к горам, где для Леса с его гигантскими деревьями были неподходящие условия. Обладая некоторыми навыками в телепортации предметов, мы взяли с собой и рассадили здесь неядовитые съедобны растения. Вся зелень, что вы видите в этих горах, это наши искусственные плантации. Чтобы как можно дольше сохранять эти растения, мы съедаем от каждого лишь по несколько листочков. А также постоянно возделываем и засаживаем новые участки на уступах гор. Да, почвы здесь не самые лучшие и наша жизнь не очень безоблачна. Ведь иногда, рискуя собой, мы вынуждены уничтожать здесь ядовитые растения, семена которые заносит ветер или птицы. Но мы не унываем. Пуллары избрали для себя путь духовного совершенствования, путь аскезы, любви и всепрощения. Так, видно, нужно было этой вселенной и её творцу – чтобы хозяином планеты был ядовитый Лес, а мы ютились в каменистых ущельях. Но мы благодарны и за это. Мы любим мир, в котором живём. Мы любим наш прайд и делим меж собой всё, что дарит нам судьба. Но… Дориан-Поти-Сван замолчал и какое-то время, опустив большую голову, отягощённую ветвистыми рогами, о чём-то задумался . А его соплеменники поодаль, тоже загрустив, опустили головы, как и их вожак. И девонцы уже понимали, что для сдержанных пулларов это является наивысшим проявлением печали. Они, молча, ждали продолжения рассказа. – Но, – собравшись с духом, снова заговорил Дориан-Поти-Сван, – многих из нас гложет печаль. И избавится от неё мы можем только с помощью вашего телепортатора. Который, как я понимаю, вы заберёте с собой на У-5. – Да, он нам необходим в работе, уважаемый Дориан-Поти-Сван, – озадачено сказал командир Дин. – А не можете ли вы быть точнее? Что за печаль? И причём тут наш телепортатор? – Я расскажу, хотя и понимаю, что прошу невозможного, – ответил Дориан. – Дело в том, что мы, пуллары, однолюбы. Вы, наверное, обратили внимание, как мало у нас детей? – указал он головой в сторону действительно довольно немногочисленной молоди. – Которых мы очень любим. Но, боюсь, такое положение дел может однажды привести к вымиранию нашего Вида. Дело в том, что мы читаем мысли и общаемся, легко преодолевая огромное расстояние. И нередко влюбляемся в своих собеседников, которые зачастую находятся на другой стороне планеты, в иных горах, название которых вам ни о чём не скажет. В результате многие пуллары так и не обретают пары. Всю жизнь любя далекого друга, только ему они дарят стихи, сопереживают и поддерживают в жизненных перипетиях на расстоянии. И уже не способны полюбить другого. Такие пуллары-однолюбы, как вы понимаете, потеряны для общества, для Эволюции Вида. Но мы ничего с этим не можем поделать. Мы – однолюбы. – И вы, уважаемый Дориан-Поти-Сван, тоже любите ту, которая живёт в других горах? – не выдержал Монтэ-Гюст. – Но разве туда нельзя добраться? Чтобы встретиться. – Да, дорогой Монтэ-Гюст! Я люблю Сани-Мэ из Корявых гор, но мы с ней никогда не виделись. И – нет! Мы не можем преодолеть ядовитый Лес, поэтому многие из нас вынуждены навсегда оставаться в одиночестве. – И вам нужен наш телепортатор, чтобы воссоединить ваших влюблённых? – удивился Дин. – Я не настаиваю, – вздохнул Дориан-Поти-Сван. – Но если б вы знали, как этого желает немалая часть моего народа. – Задачка! – почесал в макушке Дин, забыв, что на нём надет скафандр. Глава 13 Девонцы в полном составе собрались в рубке Звездочёта на совет. Пояснять ничего не требовалось, ведь те, кто остался на борту, наблюдали отсюда то, что происходило на Гаяне с участниками рейда, а затем и с дополнительной группой во главе с их командиром, ведущим переговоры, зашедшими в тупик. И теперь девонцам надо было найти выход из него. Поскольку пуллары, полагаясь на опыт их и знания, а также – на милосердие, полностью отдали в руки девонцев судьбу планеты и свою собственную. Что легло на них тяжким грузом. Ведь одно дело наводить порядок на планете, – что, кстати, в данном случае являлось тоже весьма непростой задачей, – а другое – решать личные проблемы её влюблённых обитателей. Область в их работе, надо отметить, пока совсем не проработанная. – Ну, в общем, вы все в курсе, – сурово сказал Дин, осматривая свою команду. – Что будем делать? Мало того, что планетка оказалась с сюрпризом, так теперь ещё эта миссия по воссоединению разбитых сердец досточтимых пулларов. Что очень важно для улучшения перспектив их Эволюции, заметьте. Я, конечно, доложу о сложившейся ситуации в Совет. Однако прежде хотелось бы разработать какой-никакой план. Чтобы уж явиться перед ними не с пустыми руками. Какие будут предложения? – Может быть, ходатайствуем перед Советом о том, чтобы подарить один из этих несчастных телепортаторов пулларам, научив вождению. Учитывая, что это делается телепатически, они легко его освоят, – предложил примат Тан. – Сам об этом подумывал, – признался Дин. – Но это же будет прямым нарушение ЗоНа – Закона о Невмешательстве! – возразил Бусила, рептилоид, технарь и суфликатор. – Ты, как наш командир и юрист по совместительству, прекрасно это понимаешь. – Напомни мне, что после реконструкции Гаяны мы обязаны уничтожить на ней все следы нашего пребывания и начисто стереть воспоминания о контакте у её обитателей – чтобы не нарушить естественный ход Эволюции. Так что наш телепортатор здесь будет не уместен. Хотя и очень нужен. И Совет, если его членам станет об этом известно, по головке на не погладит, – вздохнул Дин.– Однако, мы подали пулларам надежду. Так как же быть? – Но не будем же мы сами развозить их невест и женихов по указанным адресам? Мы не брачное агентство! – возмущённо воскликнул Хан. Уже забыв, что лишние эмоции только портят его имидж. – Нам за оставшуюся пару дней хоть бы с ионизацией и прочим успеть справиться! И каждые руки, щупальца и прочие части тела девонцев будут на счету! Кто станет развозить влюблённых пулларов? – Я могу, – вызвался Тан. – Конечно, остальным придётся туго с подвозкой оборудования. Но у нас есть иммологи – Рез и Тес. Они помогут справиться. – К тому же у нас мало времени, – напомнил рептилоид Упо, ионщик. – И ещё нет даже плана мероприятий. – Да о чём вы? Как говорят – ложкой море не вычерпать, – подал голос биолог Суинэ, осьминог. – Ну, хорошо – соединим мы любящие сердца, доставив сегодня пуллар к нужным горам! А что будут делать завтра новые влюблённые? Когда мы увезём телепортатор в космические дали? Ведь они однолюбы – таково свойство их натуры. Так что, уважаемые, добиться значительного улучшения перспектив Эволюции пулларов полумерами не удастся. – Правильно! – поддержал его Хан. – Ну, угодим мы достойному лидеру пуллар Дориан-Поти-Свану, прокатив на телепортаторе к милой его сердцу Сани-Мэ на Корявые горы. И ещё нескольких развезём – кого успеем. А дальше что? – Можно соединить эти горы подземными тоннелями, – предложил Зак, ионщик. – Пусть устраивают свои демарши к избранницам сердца. – Но, учитывая разброс гор – взгляните на карту Гаяны – длина некоторых тоннелей составит тысячи километров. Что пуллары будут есть во время своих любовных вылазок, чем освещать эти тоннели? – отмахнулся суфликтор Бусила. – Мы, конечно, можем установить в них вечные светильники, использующие силу гравитационных полей, и насадить повсюду оранжереи – по тому же принципу. Но как быть с ЗоНом? Как его обойти? Даже если возникновение самих тоннелей, максимально избегая техногенности при их проведении, можно списать на каких-нибудь древних чудищ, поедающих камни, то уж со светильниками и оранжереями это будет посложнее. – Надо закамуфлировать всё под естественные природные объекты или процессы. Но как? – развёл руками Дин. – Ума не приложу. Может, просто создать единую горную гряду вокруг всей планеты? – О, это будет очень непросто, – заметил ионщик Упо. И рассмеялся. – Извините, – сказал он. – Сейчас я поясню. Технически это возможно. Но чревато разными неожиданностями. Во-первых – в результате сопутствующих возникновению горной гряды тектонических сдвигов плит – мы погубим самих пулларов, цепляющихся за эти горы, как за последний оплот их существования. Как и с трудом насаждённую и оберегаемую ими растительность. Во-вторых – из-за тяжеловесной горной гряды, изменяющей равновесие, нарушится тектоника этого шарика, период обращения и пространственные поля планеты. Да и, как следствие – сам климат. И, скорее всего, сместится магнитный полюс, а так же изменится орбита вращения Гаяны вокруг светила. Не станет, скорее всего, и Леса, из-за которого возникла вся эта суета. Это будет уже совсем другой мир с иными обитателями. И, кстати – соседним Тэне и Юноне тоже не поздоровится. А ведь мы прибыли сюда именно с миссией – создать для этих планет комфортные условия. И всё ради того, чтобы встретились два одиноких пуллара? А они вовсе и не встретятся. Разве это не смешно? – заявил Упо, Вид стрекоз, хихикая. Дан, его коллега и друг, весело шевеля усиками, тоже расхохотался. На них посмотрели с сочувствием, но ничего не сказали. Ионщики Упо и Дан обладали специфическим чувством юмора. К этому привыкли. – Так что же делать? – сердито вопросил Дин. – Мы, экиопщики, практически волшебники – горы возводим, орбиты меняем. Нам подчиняются все стихии и энергии. А не можем добиться элементарного – доставить от одной горы к другой несколько оленей! Неужели мы с вами не способны оправдать доверия пулларов? Какие же мы после этого экиопщики? Можно ли нас отнести к представителям неких сверх цивилизаций, прибывших помочь Гаяне? Если нам даже телепортатор подарить пулларам жалко. Болтуны мы, вот кто! Думайте, ребята, думайте! – А всё из-за ЗоНа! – пробормотал примат Пан, исследователь. – Всё было бы просто, если б нам не пришлось заметать за собой следы. Впрочем, мы к этому привыкли. Единственный выход – сделать то, что запланировано и замести эти самые следы. А пуллары… Что – пуллары? Они о нас и поданной нами надежде просто забудут. И пойдут дальше по своему тернистому пути Эволюции, оставаясь верными своей натуре однолюбов. – И вскоре исчезнут с лица планеты, – вздохнул Тан. – Останется на Гаяне один лишь ядовитый Лес. – А что им мешает заключать браки не по любви, а из дружеских чувств? Или из расчёта? Любишь детей – составь обоюдовыгодную пару, – заметил Пан. – Пуллары должны когда-то понять последствия своей… излишней романтичности. – Это не романтичность, – возразил биолог Суинэ. – Ты же слышал – Дориан-Поти-Сван сказал, что пуллары избрали духовный путь развития? Могут ли они пойти против зова сердца, которое управляет каждой духовной личностью? И к тому же – от брака, в котором нет единения душ, родятся не лучшие дети. Такая Эволюция так же может стать тупиковой. – Остаётся сделать вид, что нас это не касается, и пусть всё идёт, как идёт? Как к этому призывает ЗоН? – спросил Пан. В рубке наступила тишина. – Я предлагаю иной вариант, – сказал Монтэ-Гюст. Глава 14 Монтэ-Гюст внимательно слушал дебаты девонцев. И восхищался ими – за внешней грубостью и лёгким пофигизмом своих друзей и коллег он чувствовал искреннее желание помочь пулларам. Не хотели они «делать вид», что патовая ситуация в которую попали обитатели Гаяны их не касается. Только вот времени на её разрешение не было. Конечно, сейчас можно было временно свернуть работы по реконструкции полей Гаяны, запланированные командой Эко-Дево, и пригласить сюда специалистов СКпРЦ – Службы Космо-поиска Разумных Цивилизаций. Пусть они сами разбираются с влюблёнными пулларами – в конце концов, это они отвечают перед Космо-Центром за контакты с разумной жизнью на обнаруженных астронавтами планетах. А дело экиопщиков – ионизация полей планет и экологические мероприятия на них. Но Монтэ-Гюст чувствовал, что в данном случае это не желательно. Потому что, во-первых, тут задета профессиональная честь их командира. Ведь Совет – из-за запарки и отсутствия свободных команд СКпРЦ – именно Дину поручили осуществить этот контакт. Он не мог доложить Совету, что не справился. И нести какую-то ерунду про влюблённых пулларов и нужный им для своих брачных дел телепортатор. Его засмеют. Во-вторых, Дин неосмотрительно подал надежду пулларам, что он сделает всё возможное, чтобы выполнить их просьбу и помочь им. Ну, не мог он теперь сделать вид, что тем это почудилось. А уж тем более – трусливо стереть им память об этом обещании. Дин просто перестал бы уважать себя и, очень даже возможно, потерял бы авторитет у членов своей команды. А для командира экиопщиков – тех, кто во время их непростой работы необходимо было ощущать надёжный тыл за спиной – это было равноценно дисквалификации. Что это за командир, который не держит слова? Дина – Дино-Джэн Майони, капитана космического корабля и командира ЭкИоП-900 – надо было выручать. Да и одиноких пулларов с их благородным вожаком Дорианом, без надежды на будущее влюблённого в Сани-Мэ из Корявых гор, было жаль… – Не надо никаких горных гряд, срывающих планету с привычной орбиты и непреодолимых тоннелей меж гаянских гор, с вечными светильниками, – заявил Гюст. – Как и благотворительных подарков, которые потом надо отобрать! Мы поступим проще – избавим Гаяну от ядовитого Леса, из-за которого все проблемы. Тогда пуллары сколько угодно смогут совершать демарши на любые горы к своим любимым. – Ты что, предлагаешь уничтожить гаянский Лес? – подскочил со своего места биолог Бонимэ.– Я протестую! Это нарушает ЗоН и Кодекс ЕС и все возможные инструкции! Любой Вид, а уж, тем более – способный к мыслительной деятельности, требует неприкосновенности и пристального изучения! Это ценнейшее достояние Гаяны и длительной Эволюции! За этим Лесом обязательно будет установлено особое наблюдение! А ты… – Я не собираюсь уничтожать этот замечательный Лес, досточтимый Бонимэ! – миролюбиво муркнул Монтэ-Гюст. – Пусть себе процветает! Сколько угодно обнимайтесь с ним и изучайте его непростую мыслительную деятельность, уважаемый Бонимэ. – Тогда что же значит – «избавим»? Что ты придумал, Монтэ-Гюст? Колись? Не тяни душу! – зашумели девонцы. – Я думаю, нам надо вступить с Лесом в контакт. И подружить его с пулларами, – ответил тот лениво. – Возможно, нам удастся сделать его менее ядовитым и агрессивным, что положительно повлияет на экосферу и полевую структуру всей планеты. Учитывая, как вы понимаете, масштабы его ареала, это в немалой степени снизит и объём нашей работа по улучшению энергетической и вибрационной ситуации на Гаяне. Просто превратим Лес из противника – в соратника. – Ого! Вот это хорошая идея! – обрадовался Пан. – Ерунда! – не согласился Хан. – Чего ради он станет нам потакать? Этот гигантский Лес ведь тут главарь биосферы – он всех прижал. А многих даже и на тот свет отправил. А власть мало кто хочет отдавать за так. – Да, я тоже не могу представить, как этого можно добиться, – засомневался Суинэ. – Хотя идея интересная. Упо, ионщик, неожиданно расхохотался, шевеля стрекозиными усиками. – То под Лес норовим забраться, то между Лесом пробраться, а, выходит – надо просто в него влезть! – заявил он, отсмеявшись. – Ты прав, Упо! – захихикал ионщик Дан. – Задачка была арифметическая, а мы решали её с помощью дифференциального исчисления. – Вам бы только смеяться! – махнул рукой ничего не понявший Хан. – Ну-ка, ну-ка! Расскажи-ка нам подробнее про свою арифметику! – воодушевился командир Дин. – Всё это кажется слишком фантастичным, но вдруг получится? – У Мона всё и всегда получается! – авторитетно заявил Мха, суфликатор, жук, усмехаясь крылышками. – Уж не знаю, как ему это удаётся. – Посмотрим ещё! – пробормотал Хан. – Может раньше и получалось. Но только не с таким чудищем, как этот ядовитый Лес. – Да тише вы! – нетерпеливо прикрикнул на них командир. – Давай, Мон, выкладывай свой вариант! Глава 15 Сам управляя телепортатором Монтэ-Гюст снизился над знакомым лугом. Вид – в приглушённых фиолетовых тонах – был по-прежнему романтичен – хоть пейзажи с него пиши. «Шарик» был на прежнем месте. В седой траве высились его яркие оранжевые соцветия, меланхолично рассыпая вокруг жёлтую пыльцу. Так же шумел Лес. Вдали высились под слоистыми облаками горы. Порывы ветра завивали песчаные вихри. Монтэ-Гюст, избежав крепких объятий «шарика», лишь приветственно помахал ему сверху. Тот покивал в ответ. А телепортатор опустился у кромки Леса. Монтэ-Гюст выплыл на платформе, опустившейся на проплешину – на всякий случай, подальше от растений – и удобно, полулёжа, расположился на ней, задумчиво осматриваясь. Он просто каждым волоском ощутил сейчас недоумение гигантских деревьев. Этот Лес давно не встречал гостей, распугав или погубив неугодных ему обитателей округи. И, отчасти, скучал теперь без прежних приключений и захватывающих баталий. Его кроны недоверчиво склонились к этой наглой букашке, нарушившей его территориальные границы. Однако никаких действий пока не предприняли – она его и заинтересовала. Который, казалось, совсем не обращал на них внимания. Что ж, это лёгкая добыча, можно не спешить. Несколько лесных птиц, заинтересовавшись, слетелись на крайние деревья – кто зацепившись руками и повиснув вниз головой, кто рассевшись на ветках – и с испуганным любопытством уставились на Монтэ-Гюста. Очевидно, полагали, что этому обалдую недолго осталось жить. Но Лес не спешил активизировать свои убийственные способности. Монтэ-Гюст, сосредоточившись, а потом всё чётче, начал улавливал некие мысле-образы. «Куда он денется, этот глупец, – И что это за урод? Таких существ на Гаяне раньше не водилось. Да ещё столь ловко перемещающихся на неких дрессированных летучих зверях. Звери тоже получат своё». Но Лес помнил, сколь безуспешной была атака цветка – он назызвал его цоната – на этих букашек. Надо к ней присмотреться – схватка будет интересной. И потом – Лес так долго жил без особых происшествий, что намечавшееся приключение его заинтересовало. Хотя, отчасти он и понимал, что эта букашка неспроста столь развязно себя ведёт. Что-то тут не так… Самым важным для Леса, объединяющего общее сознание миллионов деревьев, была безопасность членов этой гигантской община и каждого из его членов. Ни одно, даже самое малое деревце, не оставалось без опеки его старших сородичей. И по сравнению с этим жизнь любого существа была ничто. И так сложилось, что за тысячелетия, а, может, и сотни их, реальных врагов на Гаяне у Леса не стало. Поэтому – он это чувствовал, начиналась некая его деградация: гибкость стволов и ветвей, проверяясь всё реже, утратилась, яд ослаб, кислота обескислилась. Иногда Лес проверял свои оборонительные качества на глупых птицах. Но что это за противник? Так, птахи. Да и жалко их было. Ведь он знал их почти поимённо, развлекаясь от скуки тем. Что наблюдал их ссоры, возникновение браков и выведение новых хвойно оперённых птенцов. Пусть живут. Они ему не враги. А кто враги? Он их уже и не помнил… В это время вся команда Звездочёта, собравшись в рубке у экранов, напряжённо наблюдала за этим действом. – Как хочешь, Дин, но это слишком рискованно, – пробормотал Пан. – Силы слишком неравны. – Да брось ты ныть! – возразил Хан. – Монтэ-Гюст знает много психологических приёмов, какой-нибудь да выручит. Зря, что ль, он окончил курсы по психо-кинезу? А ещё – по гармонизации общественных связей. – Этот Лес тот ещё псих! Никакие курсы не помогут, если ты не сверх телепат! – возразил Тан. – Аргументы у него безотказные – удавка, яд и кислота. И ещё что-нибудь эксклюзивное – для самых назойливых. – Да уж! – вздохнул ионщик Дан. – Уж лучше дифференциальное исчисление, чем такая арифметика. – Тихо вы, ребята! – прикрикнул командир Дин. – И так все поджилки трясутся. – И виновато пробормотал: Надеюсь, Мон знает, что делает, коль взялся за это. И чего я на эту идею повёлся? Надо было сдать Гаяну СКпРЦ. Монтэ-Гюст тем временем поднялся на платформе и заговорил. Видно, так ему было удобнее. Либо он хотел, чтобы и его товарищи знали, о чём он рассказывает Лесу. – О, великий и могучий Лес! Выслушай меня, прежде, чем ты совершишь необдуманные и непоправимые действия! – сказал он. Кроны у ближайших деревьев со скрипом склонились насколько это возможно низко. «Эта букашка смеет нас пугать? – удивились они. – Ну, пусть поёт, а мы посмотрим, для кого и чьи действия буду непоправимы». – Сначала я поясню тебе, о, великий Лес, кто мы такие. Наш космический корабль с командой уникальных специалистов на борту – мы называем себя экиопщиками, прибыл изменить порядок, существующий на этой планете. Возможностей у нас для этого достаточно, ведь мы представляем Космическое Сообщество, состоящее из ста тысяч сверх развитых Цивилизаций, существующих в пятнадцати галактиках вселенной. Мы владеем сверх знаниями о законах вселенных, способны создавать новые миры, восстанавливать гибнущие цивилизации, укрощать вулканы и стихии, смещать и стабилизировать орбиты планет, зажигать или гасить светила, насаждать на планетах жизнь или спасать её от гибели. «Эта букашка зажигает светила? Она блефует? – растерялся Лес. – Да я сейчас сам её зату…» – Не советую! – усмехнулся Монтэ-Гюст. И указал на телепортатор. – Этот «зверь» способен за секунду выжечь здесь половину твоих деревьев. Хочешь это проверить? – Нет, – вздохнул Лес. – Подожду пока. Что ты хочешь, букашка? Он с удивлением осознал, что эта букашка способна его слышать и понимать. Так что, кто его знает, может, и со светилами она запанибрата. – Меня зовут Монтэ-Гюст. И я уважаю тебя, Лес, как уникальное творение природы и Эволюции. Мы, экиопщики, посетили немало планет, но такого как ты – чуда единения растительного союза – ещё не встречали. Это вызывает восхищение. Плохо другое – Лес вытеснил с этой планеты почти все другие Виды и живые существа. Мы, те, кто входит в Космическое Сообщество, живём в мире со теми, кто обитает на миллионах планет. Мало того – мы спасаем и расселяем гибнущие Виды по вселенной. И нам очень жаль, что многие обитатели и растения на этой планете были безвозвратно утрачены. – А мне не жаль! – отрезал Лес. – Они уничтожали моих собратьев. И мы были на грани гибели и вымирания. – Но такое было очень давно, – возразил Монтэ-Гюст. – Сейчас на этой планете реальной опасности для Леса не представляет никто. Ведь так? – Не знаю, – угрюмо прозвучало в ответ. – Я привык быть начеку. – Правильно – ты привык. Но твоя агрессия к окружающему миру давно уже не имеет смысла. Пора перестать душить и уничтожать здесь всё живое. – Бдительность терять нельзя! И какое тебе до этого дело? – зашумели кроны. – Зачем ты здесь, букашка? Я никому не позволю себе указывать! – Но я вынужден. Вернее – наше Космическое Сообщество и мы, экиопщики, от его имени, хоти навести здесь порядок! Ветви крайних деревьев со скрипом потянулись к нему, но Монтэ-Гюст, молча, указал на телепортатор и те вернулись на место. С тем же скрипом. И он ощутил лёгкую панику Леса, которую тот старался скрыть. «Кажется, мои ветви потеряли гибкость и, наверное, хватку. А есть ли у меня ещё яд?» – Советую это не проверять! – мягко сказал Монтэ-Гюст. – Сначала дослушай меня, пожалуйста. – Ну! – угрюмо выдавил Лес. Глава 16 – Я не пугаю, а лишь информирую тебя, уважаемый Лес, – сказал Монтэ-Гюст и вальяжно прилёг. – Наша команда экиопщиков, которую я представляю, намерена в течение двух ближайших дней произвести кардинальную реконструкцию этой планетки. Цель которой – всего лишь изменить тип излучений энергий, которые она распространяет в окружающий космос. А это значит – убрать из её полей эманации ненависти, насилия, превосходства. И, обрати внимание на эти слова – именно от Леса большущая доля подобного негатива и исходит. Ты, уж извини, превратился в настоящего монстра, в ужас этой планеты. – Я просто защищаю своих собратьев, – обиделся Лес. – Спасал их жизни. Разве ты и твои экиопщики со всеми вашими цивилизациями не поступаете также? – Нет, не поступаем. В нашем Кодексе, сказано, что каждый Вид, созданный вселенной, ценен. В нашем Сообществе цивилизации живут по принципу БВЛ – Безусловной Вселенской Любви. А это значит, что мы любим и заботимся не только своих о сородичах и соратниках, но и обо всех, кого сотворила вселенная. – Даже если кто-то напал на вас? – В таком случае мы в первую очередь спасаем напавшего, а не себя. У нас есть для этого парализаторы, которые должны лишь временно нейтрализовать противника – чтобы избежать конфликта. – Почему? – Потому что жизнь каждого существа это итог невероятно длинной и невообразимо трудной Эволюции. Она является главной ценностью во вселенной. – Моих сородичей временная отсрочка не спасла бы. Мы, деревья, не можем убежать, мы можем только защищаться. И мы этому научились. – Да, пока тобой управляет Инстинкт Самосохранения Вида, по-другому быть не может, – вздохнул Монтэ-Гюст. – Но сейчас – когда все твои враги канули в небытие и, увы, этого уже не исправить – тебе на этой планете никто не угрожает. – Кроме тебя, букашка, – буркнул Лес. – Я делаю это не для того, чтобы доказать своё превосходство, которое и так вне сомнений, уважаемый Лес, а для… поддержания продуктивного диалога. Ты должен понять, что с момента нашего появления здесь ситуация на вашей планете кардинально поменяется. Да она уже и так поменялась. Здесь не осталось травоядных животных, которые способны питаться хвоей. У тебя больше нет естественных врагов. Так против кого ты держишь оборону? Ты, уважаемый Лес, борешься с иллюзией, с несуществующей опасностью, продолжая держать себя в режиме готовности, хотя в этом нет никакой необходимости. Да и без практического применения твои способности к обороне наверняка сдали. – Хочешь проверить? – буркнул Лес. – А стоит ли? – усмехнулся Монтэ-Гюст, вновь указывая на телепортатор. – К тому же, я пришёл не меряться силой – кстати, этот паритет был бы явно не в твою пользу. Мы – команда экиопщиков, представляющая здесь КС – хотим предложить тебе взаимовыгодное сотрудничество. – Ещё чего! Мне это не нужно! – всё ещё хорохорился Лес. – Я и так прекрасно живу. – Это легко изменить, – заявил Монтэ-Гюст. – Дело в том, что, для гармонизации пространства, мы создадим на планете условия, при которых всё ядовитое и агрессивное постепенно зачахнет. Называется ВВИП – высоко-вибрационные ионные поля. И Леса может не стать. Или он превратится… например – в стелющийся стланик. Даже твои птицы – как ты их называешь, елоуны? – легко будут топтать твои вершины и ломать твои ветки. Ну, не будем о грустном. – Что? – возмутился Лес и, на всякий случай, шуганул елоунов из своих крон. Тучи птиц, обижено курлыкая, помотались в небе и тут же опустились обратно. – Мы не хотим причинить тебе вреда и, извини за игру слов, унизить столь уникальное явление местной природы. Но, ради блага для данной звёздной системы, вынуждены это сделать. – Почему я должен тебе верить? – угрюмо проговорил Лес, хотя понимал, что зря поднимает ветер. Его судьба решена. – Мы ожидали такой реакции. Сейчас я лишь на секунду включу мини установку, гармонизирующую ионные поля, и ты всё поймёшь, – сказал Монтэ-Гюст и, повернув голову в сторону телепортатора, дал телепатическую команду автоматике. С виду ничего не произошло, но деревья с края Леса вдруг мелко затряслись и низко склонились. – Вам, наверняка, кажется, что вас схватили в тиски и душат? – участливо спросил Монтэ-Гюст. – А это всего лишь ваша агрессия и ненависть, которую окружающее пространство, подняв свои вибрации, перестало воспринимать. И это зло вернулось обратно к носителю. Уважаемый Лес, поверь – хотя ты и выживешь в новых ионных полях, но о былом величии и превосходстве тебе придётся забыть. Если не изменишься сам. – Убери свои воны! – взмолился Лес. – Давай поговорим без них. Глава 17 – Ну, ты и рисковый парень, Мон! – восхищённо сказал примат Хан, когда тот вернулся после переговоров с Лесом и вошёл в рубку. – Как ты сказал Лесу про телепортатор? Этот «зверь» способен за секунду выжечь половину твоих деревьев? Хочешь это проверить? – передразнил он вальяжные интонации Монтэ-Гюста. – А если б он захотел? Ты не имел права на подобное действие! Согласно ЗоНу – закону о невмешательстве. Да и вообще не способен на такое, как и каждый из нас. Согласно принципу БВЛ – Безусловной Вселенской Любви. – Уверен? – прищурился Монтэ-Гюст, известный любитель провокаций. И вздохнул: Никакого риска. Я просто знал, что Лес не решится проверить реальность моих угроз. – Откуда? – не поверил Хан. – Я, всё же, учился психологии и мне не за красивые глаза вручили соответствующую корочку, – подмигнул ему Монтэ-Гюст. – Лес по своему психологическому типу не способен ради понта рискнуть жизнями своих сородичей. Как говорится – один за всех, все за одного. Это его жизненное кредо и смысл длительной Эволюции. И неважно насколько плохи её итоги или выработанные моральные принципы. Это уж, как говорится, второй вопрос. – Так, Монтэ-Гюст, Хан, кончайте дискуссии! – остановил его командир, озабоченно изучая какие-то директивы на экране. – Это всё потом – сколько угодно. Ты, Монтэ-Гюст, провёл разговор с этим лесным феноменом безукоризненно. Мы, как говорится, в восхищении. Но пора и за дело браться. Сейчас, коллеги, секунду! – бросил он, что-то дочитывая. – Да уж! Мы всё слыхали? – не удержавшись, снова встрял Хан. – Мон ему, мол – Лес, друг, ты пулларов трогать не моги, а то выжгу! Особенно, когда они будут шляться от горы к горе, чтобы вернуть своим одиноким сердцам покой. А тот ему – что? Пулларов не трогать? Пусть сидят на своих горах и не высовываются! Пуллары губят моих детей! Этого я им не прощу! И это говорит монстр, занимающий две трети планеты! Обидели его – малюсенькое семечко пропало! Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/zinaida-porohova/ekiopschik-ili-priklucheniya-kosmicheskogo-kota/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО