Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Тайна Хока Евгений Михайлов Антарктида, лишённая льда, раскрыла свои объятья всем переселенцам. Мир, нехоженый и дикий, лежащий у их ног, хранящий множество тайн и загадок. Страшную тайну инопланетянина Хока. За которую уже заплатили десятками жизнями неосторожные колонисты, и за которую ещё придётся заплатить тысячам из них… Тайна Хока Евгений Михайлов Дизайнер обложки Вадим Зеленцов © Евгений Михайлов, 2020 © Вадим Зеленцов, дизайн обложки, 2020 ISBN 978-5-4498-0667-3 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero Введение Земля кружилась в тёмных глубинах космоса, весело синея своими бездонными океанами. Древние часы жизни неумолимо шли, с каждой песчинкой изменяя мир. Эти изменения шли постепенно, но они были глубокими и бесповоротными. Климат на нашей старушке Земле начал теплеть, ледяные шапки таяли, открывая под своими покровами массу новых тайн и загадок. А вместе с ними и неисчерпаемые подземные кладовые Антарктиды, которые были сейчас как нельзя кстати. Нефть, уголь, золото, медь – всё то, что уже практически исчерпала наша цивилизация на других материках, всё это богатство просто лежало под ногами. Нужно было лишь наклониться, и подобрать его с земли… По штормящему морю плыл российский ледокол. Клочья солёной морской пены взлетали до самой палубы, пугая приникших к иллюминаторам пассажиров, которые с ужасом глядели на буйство океана. Но волны не могли причинить вреда мощному кораблю, предназначенному взламывать ледяные поля северных морей. Внутри него, несмотря на сильную качку, царила спокойная обстановка. Морская команда без суеты выполняла свою работу, устойчиво шагая по качающейся палубе. Их уверенность и спокойствие развеяло страхи пассажиров, которые начали готовиться к обеду, доставая еду из сумок. Те, кто мог думать о еде при такой болтанке. Остальные с зелеными лицами тихо сидели на своих местах, придерживая бунтующие животы руками. Ледокол «Россия» шёл к берегам Антарктиды. Рейс был пассажирский, но в каютах сидели отнюдь не туристы. Обилие сумок с утварью и одеждой говорило о том, что все эти люди – переселенцы. Это была истинная правда – каждый из плывущих на корабле пассажиров решил поймать свою птицу счастья на новой земле. Этот, ещё совсем недавно полностью покрытый льдом материк, сейчас мог прокормить миллиарды желающих – только не ленись. Кто-то планировал заняться здесь фермерством, и в его бесчисленных сумках ждали своего часа семена и рассада культурных растений. Кто-то собирался заняться добычей золота, и с долей ревности поглядывал на столь многочисленных соседей – конкурентов. Были здесь и такие, кто мечтал разбогатеть торговлей палеонтологическими находками. Даже эта идея была не лишена рационализма – в новообразовавшихся болотах попадались трупы довольно древних зверюшек, за которые богатые европейские музеи обещали заплатить большие деньги. Но, каждый из пассажиров понимал, что их ожидает масса трудностей. Не только Россия отправилась осваивать земли нового материка – весь старый мир мечтал обрести здесь своё будущее. Тысячи таких кораблей под разными флагами неслись к новой земле, торопясь занять свободные места. Старые карты, в которых уже были поделены эти земли никуда не годились, вызывая массу споров. Кому-то в этой судьбоносной рулетке повезло, кого-то ждало горькое разочарование. Льды растаяли, и где совсем недавно была хоть и ледяная, но твердь, сейчас плескались морские волны. Это потепление принесло массу бед – обширные прибрежные земли на всех материках затопило, и теперь многие государства смотрели с затаенной обидой на счастливчиков, которым повезло больше. Россия тут оказалась в явном выигрыше – у нас затопило только обширную, но малонаселенную низменность в Сибири, образовав огромный морской залив. Китай с Японией пострадали больше, и сейчас требовали, чтобы Россия отказалась от территориальных притязаний к землям Антарктиды. Но, тут уж кому повезло. Активность Советского Союза снова сыграла России на руку, и сейчас, в этот волнующий миг все пассажиры с надеждой всматривались в бескрайние морские просторы, мечтая поскорее увидеть землю. Но в иллюминаторах были видны только стальные бока кораблей с переселенцами, которые тысячной армадой неслись в одном направлении. Туда, где всех ждал новый мир, полный загадок и новых возможностей… На палубе, продуваемой сырым, пронизывающим ветром, стоял невысокий парень, на которого с удивлением смотрели работающие матросы. Его каштановые волосы стояли дыбом, а карие глаза щурились от солёных брызг, высматривая ещё невидимую землю. В его взъерошенной голове роился сумбур мыслей, сейчас он сильно сомневался в правильности своего решения. Его одолевала одна настойчивая мысль – он что-то забыл. Что-то очень важное. Без чего у него не получится выполнить свои замыслы. Так что же это? Деньги? Зачем ему здесь эти бесполезные бумажки? Ведь, если верить словам рекламы и зазывалам на улицах, там всем желающим выдают беспроцентные кредиты на большие сроки. Еду? Одежду? Всё это он прихватил, на первое время не будет испытывать никакой нужды. Тогда что? Или кого? Родителей? Друзей? Родину? Но ведь он уехал не навсегда. Если всё получится как задумал, он вернётся. Или заберёт родителей и друзей сюда. Но беспокойство не проходило, и только море всё также размеренно гнало волны, поднимая клочья белой пены… Глава №1 Новая жизнь Наконец-то показалась долгожданная земля. Иностранные корабли начали расходиться веером в разные стороны, направляясь в свои порты, которые уже были отстроены колониальными правительствами этих стран. Были построены не только порты и административные здания, но и добротные дома для переселенцев, за которые они будут платить только через пять лет, когда станут на ноги. Да и заплатить будет нужно довольно символическую цену. А полное отсутствие налогов первые десять лет и дальнейшие пожизненные льготы первым переселенцам делало перспективу переезда ещё привлекательней. Правительство России старалось поощрить желание людей переселиться, делало всё, чтобы они остались здесь навсегда. Такая забота стимулировалась тем, что в этом году ООН продавило закон, который гласил: «Пустующие всего три месяца земли будут передаваться по первому требованию другому государству или частной организации, или же могут заселяться на правах подселения частными лицами любого государства. В последнем случае, эта земля будет считаться общей, нейтральной, а значит – ничей, и на ней будет действовать международный свод законов. Материк будет поделен на округи площадью до триста квадратных километров, каждый из таких округов должен иметь численность населения не менее тысячи человек. В противном случае возможно подселение граждан другого государства, с сопутствующим этому разделу прилегающей территории». Новый закон имел страшные последствия. Он был причиной начала партизанской войны, граждане соседствующих иностранных колоний пытались «снизить» численность пограничных поселений, чтобы на «законных» правах произвести подселение и раздел земель. Это сильно смахивало на освоение Америки, а индейцами тут были колонисты слабых государств, неспособные защитить своих граждан. Или просто недальновидных… Максим же был не в курсе всех этих сложностей. Сейчас он сходил по шаткому трапу, впервые ступив на землю Антарктиды. Вдохнув полной грудью воздух своей новой родины, он ощутил запах весенней свежести. А ведь это и был приход весны, опоздавшей на эту землю на двадцать пять миллионов лет… Первым делом новый колонист прошёл к зданию администрации. Седой клерк с усталым выражением лица записал все паспортные данные, осведомившись, где он планирует остановиться на ночь. Узнав, что новый переселенец не имеет знакомых, администратор спокойно достал из ящика стола массивную связку ключей, и просто передал их ему в руки. Вот и всё. Никаких тебе пачек исписанных мелким шрифтом бумаг с каверзными пунктами грозящими проблемами, никакой росписи кровью, как в договорах с дьяволом, всё просто и буднично. Сейчас он стал гражданином первой Российской Антарктической колонии, и получил в личное пользование большой одноэтажный особняк, выстроенный по последнему слову передовой науки. Вся крыша была обставлена элементами солнечных батарей, дополнительную энергию дом получал от большого ветряка во дворе. Питьевая вода качалась из грунтовых вод электрическими насосами. Конечно, по мере оттаивания мерзлоты, грунтовая вода будет уходить всё глубже. Но, строители обещали следить за этим, пробивая и углубляя трубы водозабора. Фильтры хорошо очищали воду, и поэтому проблем с чистой водой у него не будет никогда. И пить он будет воду, замерзшую двадцать пять миллионов лет назад. А это значит, в ней не будет вредных микробов и бактерий, и она будет очень полезной. Отапливался дом электрическими батареями, возможный недостаток энергии может быть восполнен в скором времени. Только что сформированное правительство колонии обещало в ближайшие пять лет построить компактную атомную электростанцию, и её энергии должно хватить с огромным запасом новому поселению и зарождающейся промышленности. Говорят, когда об этих грандиозных планах узнала некая международная организация, она подняла ужасный шум. Речь велась о экологии, угрозе радиации, они пугали всех страшным призраком Чернобыля. Но, где взять уголь, нефть или дрова, когда мерзлота оттаяла всего на пять метров? Чем отапливать дома переселенцев суровыми зимами, которые ещё возвращались на эти земли. Возить топливо на танкерах? Это было очень дорого. И поэтому все смирились. Более того – уже через месяц Россия получила массу контрактов на постройку таких же мини атомных электростанций. Все хотели жить в тепле. Но, пока, это было делом будущего, а сейчас холодными зимами приходилось подтапливать дома каменным углем, привезённым из-за океана. Но, все мысли выветрились из его головы, едва он подошёл к своему новому дому. Забора не было, большой участок был просто отгорожен грядой некрупных камней. Переступив через них, он подошел к двери и с волнением в душе достал из кармана связку ключей. Сухо щёлкнул замок, дверь без скрипа открылась, и Максим вошёл в свой дом. Его жилище встретило хозяина теплом и уютом, а вкус воды из крана напоминал родниковую. В спальне стояла кровать и небольшой шкаф. На кухне находились стол, стулья, электрическая плита. Туалет и ванна присутствовали, что тоже его порадовало. В доме даже был большой холодильник, и новый домовладелец с надеждой открыл его, но тот был пуст и отключён. Этот факт, однако, не огорчил его – он вёз с собой полную сумку продуктов. Едва он приготовился ко сну, как в его дверь постучали. – Кто там? – удивленно спросил Максим, прислушиваясь к шуму за дверью. – Открывай, сосед, здесь не принято скучать в одиночку. И бояться здесь некого, – добавил веселый женский голос из-за двери. – Да я и не боюсь. Просто никого не жду в гости. Я здесь новичок, вы не перепутали дом? – Нет, не перепутали. Открывай, заодно и познакомимся, – настаивала незнакомка. Недовольно сморщившись, он открыл дверь. Нехорошо начинать жизнь на новом месте с ссоры с соседями. За дверью стояли трое молодых парней и три девушки. В руках они держали сумки с продуктами и спиртным. «А как хотелось поспать с дороги», – с грустью подумал Максим, пропуская гостей внутрь. – Я – Артур, это Вадим и Алексей, а наших очаровательных спутниц: Настя, Света, Катя, – представил всех Артур. У него был крупный с горбинкой нос, карие глаза и тёмно каштановые волосы. Вадим и Алексей были близнецами, у них были серые глаза, светлые, с соломенным оттенком волосы и крупные, несколько грубоватые черты лица. Анастасия была пухленькой блондинкой с длинной косой, Света – худенькой шатенкой, Катя – высокой брюнеткой. – А меня зовут Максим, и я сегодня приплыл на корабле. – А мы тут уже четыре месяца торчим, приехали сюда со строительной бригадой, да так и остались, – ответила за всех общительная Катерина. А ты чем здесь планируешь заняться? – Ещё не знаю, возможно, займусь поиском полезных ископаемых или останков древнего зверья. – Дело стоящее. А мы недавно свалили из бригады шахтёров. Там тяжко. И мёрзли постоянно как пингвины. Ты ведь знаешь, что под землей лёд остался? – продолжила беседу Анастасия. – Знаю, и поэтому здесь находят древнюю дохлятину. За которую очень хорошо платят, – ответил Максим. – Платят то хорошо, вот только в нашем поселке ещё никому не фартануло. Даже золота на нашем участке нет. Наковыряли немного торфа, но разрабатывать его пока никто не хочет. У нас есть две машины: «Арктик», и «Сибирь». Знаешь, такие трехосные, с шестью колесами? На других по местным болотам не погоняешь. Хочешь в нашу бригаду? Мы как раз искатели. Если нет желания работать с нами, можно и одному. Тут в кредит дадут машину, бензин, нужное оборудование. Проценты маленькие, цены за технику просят низкие. – Но помни – через пять лет всё равно отдавать придётся, так что сильно не горячись с кредитом. А то есть люди, назанимали миллионы, вот только чем отдавать будут? – вставил слово Артур. – Не нужно сразу с проблем, дайте человеку отойти с дороги, передохнуть, – перевёл в другое русло тему разговора один из близнецов. Вадим или Алексей, Максим не знал, как не понял и то, как будет их различать в дальнейшем. – Завтра к вечеру мы приедем с деловым разговором, а пока – веселье и никаких грустных мыслей. Скоро стол был заставлен мясом, рыбой, фруктами и некрепким спиртным. – Ну, за знакомство! – поднял первый тост Артур. Надеюсь, ты всё-таки решишь примкнуть к нашей компании. А почему ты приехал один? Вот, я приехал с двумя друзьями, девушки тоже приехали вместе. Ты – первый одиночка. Почему? – Со мной должен ехать друг Юрка, но он приболел. Как поправится – приедет. – Если он часто простывает, то лучше сюда не приезжать. Климат тут нездоровый, летом – сырость, постоянно дуют ветра, зимой – морозы до минус шестьдесят. Говорят, и ещё ниже бывают, правда такая погода долго не длится. Но, всё-таки… – Пусть быстрее выздоравливает и приезжает. В нашей бригаде и для него места хватит. Но, тогда вам придется купить машину; три машины – это уже боевая группа, тогда мы сможем охватывать большую территорию. – Ну вот, опять ты о делах, лучше расскажи человеку, какую интересную дипломную работу ты написал, – перевела тему в другое русло Светлана. – О! Дипломная работа у меня была вообще огонь! Сначала я даже удивился, почему никто до меня не заинтересовался этим вопросом. Позднее я понял, что это далеко не так. Тему я выбрал немного кровожадную: «Причины и последствия войн в бронзовом веке». Может быть, название и не очень удачное, но эту тему я раскрыл очень хорошо. Моя работа распухла до размеров трехтомника, но была всё еще далека от завершения. Разрабатывая тему, я пришел к одному резонному выводу: причин для этих войн не было. Земель и ресурсов тогда было с избытком, население по численности едва подобралось к тридцати миллионам, т.е. численности пяти современных мегаполисов. Распредели их по всей земле, и можно понять, что людей тогда было совсем негусто. И было много свободных земель. Хватало всего – и полезных ископаемых, и дикого зверья, и пастбищ для скота, и плодородных земель для посевов. Отдельная семья в племени полностью обеспечивала себя едой, одеждой, орудиями труда и охоты, гончарными изделиями, жилищами, украшениями. Всем, что нужно было для жизни. Абсолютно. И теперь попробуй понять тот народ, что пошел завоевывать соседнее племя. Зачем? Всё, что захватчики могут раздобыть в завоеванном селении, они могут изготовить собственными руками, и уже наверняка лежит у него дома. Рабы в то время были ещё не нужны – люди могли обеспечивать себя сами, да и уровень воспроизводства продукции был тогда низок. Рабы смогли заработать только себе на еду. Поэтому, победители просто вырезали побеждённых. Весьма бессмысленно, тебе не кажется? В каменном веке они хотя бы их ели. Такие бессмысленные войны велись по всей земле: и в Африке, и в Америке, и в Евразии. Там, где позднее зародилась письменность, вожди – победители писали, что ублажили богов, выполнив их волю, вырезав несколько десятков тысяч народа. И тогда у всех возникал вполне резонный вопрос: что это за боги, и для чего им это нужно. Оказалось, у всех народов, богов было примерно одинаковое число: двенадцать – тринадцать. И каждый из них имел одну из стихий природы в подчинении: огонь, ветер, воду, молнии. Некоторые из писателей – фантастов предположили, что боги на самом деле – инопланетяне. Которые нас и создали. Я конечно не сторонник этой антинаучной теории, но, что-то в ней есть. И тут назревает следующий вопрос – если нас создали, зачем им нас губить? На этот вопрос косвенно отвечает одна из самых древних книг – Библия. Когда иудейский народ победив в войне не уничтожает побежденных, Моисей упрекает их в этом. Он говорит, что боги будут недовольны. Праведник жаждет крови? Нет. Просто, оставив женщин и детей враждебного народа, они рискуют лет через пятьдесят снова столкнуться с ними. И снова прольется кровь, и пострадают их внуки. В итоге, мы приходим к довольно кровожадному выводу: боги заставляли людей убивать друг друга чтобы не наступило перенаселение. Потом я понял ещё один интересный вывод – это только начало. Самое интересное начинается с наступлением железного века, когда люди начали строить большие города. И когда численность поселений начинала превышать некий предел, на горожан наваливались эпидемии – чума, холера, оспа. И итог – численность людей в средние века снова сильно падает. И так на протяжении тысячелетий. Сейчас мы не сильно отличаемся от людей средневековья. И в наше время идут войны, появляются эпидемии. И самая странная из болезней – СПИД. Она вообще борется за мораль, выбивая из наших рядов блудников, наркоманов. Селекция человечества продолжается, но теперь богов интересуют наши моральные качества. – Ого, ну ты и навалил кучу из домыслов. Ответь мне на самый главный вопрос: твою дипломную приняли? – заинтересованно спросил Максим. – Нет, конечно, зарубили. Пришлось срочно выбирать новую тему: «Завоевания монголов и причина распада Золотой Орды». Тут уж я сильно не мудрил, выполнив работу по «стандартной схеме». И тогда всё прошло как нужно. – А теперь расскажи о себе. – У вас есть время выслушать очень длинную историю? – Да мы никуда не торопимся, – ответил Артур, удобнее устраиваясь в кресле… Рассказывал Максим свою историю без прикрас, долго, скучно, со всеми подробностями. Всё очень внимательно слушали, не заметив, как стрелка часов уперлась в двенадцать. – Ну ладно, заболтались мы, – опомнился Артур, взглянув на свои наручные часы. – Тебе ещё нужно отдохнуть с дороги. Не забудь – завтра к девяти утра тебе нужно идти к нашей администрации, там собираются все новички. Там вас поздравят, и расскажут о наших законах и правилах, которые однажды спасут тебе жизнь. До завтра… Гости быстро попрощались, оставив его одного переваривать услышанное. Спать уже расхотелось, и он просто валялся на диване. Мысли лениво ворочались в голове, планировать ничего не хотелось, всё и так пока складывалось удачно. По крайней мере сейчас. А потом буду ориентироваться по обстановке, – решил он… И скоро его глаза закрылись, и путешественник сам не заметил, как крепко уснул… Глава №2 Выбор новой дороги в жизни… Проснулся он в половине девятого, с ужасом поняв, что может опоздать в клуб «официоза». Быстро умывшись, он распахнул дверь, глубоко вдохнув свежий воздух Антарктиды, ощутив аромат дикой, ещё не испорченной человеком природы. Администрацию поселения он нашел без проблем, спросив дорогу у прохожих. Прогуливающаяся парочка провела его до места и, пожелав удачи, отправились по своим делам. Войдя внутрь, Максим занял свободное место; осмотрев здание изнутри, он не увидел ничего нового: шёлк триколора на стене, герб России, большая трибуна для докладчика и ряды откидных стульев – таких же, как в старых кинотеатрах. «А попкорн с колой никто не предложит», – подумал он, улыбнувшись своим мыслям. Ждать не пришлось долго, скоро из зала вышел представительный мужчина, и подошел к столу… – Здравствуйте, новые граждане Российской Антарктической колонии. Вы находитесь на новых Российских землях, и подчиняетесь нашим, Российским законам. Сейчас я познакомлю о некоторых особенностях, с которыми вам придется столкнуться. Основные правила такие же, как учит нас церковь и православие: не убий, не прелюбодействуй, не укради и т. д. Все живут по этим законам, и здесь, на новой земле их тоже никто не отменял. Но, наша колониальная жизнь вносит свои перспективы и особенности. Вас не должно обманывать показное радушие соседних, иностранных поселений. Повернись к ним спиной, и в неё полетит топор. И это совсем не образное выражение, много раз в приграничной зоне мы находили мертвых поисковиков одиночек. Поэтому, вот мой первый совет: обязательно попроситесь в группу. Вам никто не откажет. Но запомните – если кто-то из соседей попросит еду, кров, воду или дрова – нужно поделиться. Это по христиански. С нами соседствуют четыре иностранных поселения: Американская «Нью Аляска», Японская «Токаяма», Украинская «Киевлянка», Латвийская «Рига». У нашей ещё нет названия, но эту маленькую проблему мы в скором времени решим. Но, сейчас о самом важном: все прибыли сюда не на отдых, а работать и зарабатывать. В настоящее время можно поработать на государство: нам нужны рабочие строительных профессий, а также сварщики, бульдозеристы, крановщики. Техники ещё нет, но скоро будет, придет через месяц, не раньше. Если не желаете работать за зарплату – присоединяйтесь к геологам искателям, их у нас уже десять групп. Но, тут будут свои сложности – если рабочего мы обеспечим всем – выделим жилье за скромную сумму, которую можно отдавать частями и за длительный срок, обеспечим углём, продуктами. Искатель же надеется только на свои силы и удачу, всё рабочее оборудование нужно брать в долг, топливо для машин, еду, покупать жилище. А в скором времени долг придется отдавать. А если вам не повезёт? Что тогда? Промучиться тут лет пять и вернуться без гроша в кармане? Как вам такая перспектива? Мне кажется, что синица в руке ценнее журавля в небе. Но, думайте сами. Ведь есть и такая пословица: «Кто не рискует, тот не пьёт шампанского». Это ваш шанс обрести свое место и смысл в жизни… И, на прощание я хочу дать ещё один совет: если рискнёте стать на путь поисковика искателя, сначала запаситесь продуктами, углём, топливом. Зима тут долгая, бывают периоды, когда корабли месяцами не могут пробиться к берегу. И тогда вы будете жить только на свои запасы. Ну, а теперь я отвечу на ваши вопросы, – закончил речь докладчик. – Есть вопрос, – вызвался один из новичков. – Вы говорите – искатели. Понятно, что это простые геологи. Скажите, что тут можно найти, на чём можно заработать, и куда найденное сдавать? И ещё есть вопрос: нашел я, скажем, – золотое месторождение или жилу драгоценных камней. Смогу ли я стать хозяином моей находки, или получу какой-то процент? – Резонный вопрос. Если вы нашли мумию древнего зверя или кусок дерева – это ваше. Если нашли золотое месторождение – пятьдесят один процент является собственностью государства, а соответственно – сорок девять процентов – ваша доля. Её может выкупить государство, а если оно не заинтересовано, тогда у вас есть возможность продать свою долю частному лицу даже другого государства. Но и тут есть свои исключения: если вы нашли горсть золота или алмазов – это тоже ваше. Теперь, если больше вопросов нет, те новоприбывшие, что получили в своё личное пользование дома или другое имущество, могут произвести его окончательное оформление. А всем остальным – спасибо за внимание. До свидания. Удачи вам и успехов. Максим быстро сориентировался, успев первым встать в очередь на оформление, заодно заказав много продуктов и запас угля. Ему сказали, что скоро всё это он сможет получить на складе в их порту. Продукты он заказал самые простые – консервы, тушёнку, рожки, крупу, картошку. Он уже собирался уходить, как к нему подошел торговец техникой. Очень умело и тактично выяснив, что новичок хочет примкнуть к искателям, начал предлагать свой товар: – Для того, чтобы зарабатывать в этой сфере, вам понадобится надежная техника. Я – серьезный специалист, и не буду предлагать вам седаны и трактора, но, джипы «Тойота» и «Мерседес» – это комфортные и надёжные машины. И, что самое удивительно – совсем не дорого, по беспроцентному кредиту и с серьезными скидками. Скидка – пятьдесят процентов! За двенадцать тысяч долларов вы получите качественный внедорожник! Как вам такое блестящее предложение? – Предложение и впрямь блестящее, но, меня приняли в бригаду, а там уже есть две машины. Я, конечно, посоветуюсь с ними и, возможно, мы ещё вернемся к этому вопросу, – попытался откланяться Максим. – Но, скидка действует всего один день, вы потом горько пожалеете о потерянной возможности. Такой шанс выпадает не часто. – Тогда я буду ходить пешком, карябая землю твердыми мозолями на пятках. До свидания, – недовольно ответил Максим, отодвинув навязчивого торговца с дороги. Непонятно почему, но этот лысый, невысокий человек с бегающими глазками вызывал у него неприязнь и раздражение. Это включилась его интуиция, а ей он доверял полностью… Выйдя из душного помещения, он увидел своих новых знакомых. – Здравствуй, Максим, а мы тут вспомнили про тебя, и поспешили в администрацию. Но, всё-таки, опоздали. Ты уже купил? – скороговоркой спросил у него один из близнецов – Вадим или Алексей. – Что купил? Это вы про джип? – с улыбкой ответил вопросом на вопрос новичок. Нет, зачем он мне? Ведь я ещё не разбогател… – Ну, слава богу! А то этот хитрый торгаш всем их впаривает, а ездить по местным болотам на них невозможно. Уже треть жителей приобрели эти памятники, которые покрываются плесенью во дворах. Тут могут ходить только трехосные машины, и среди них наш «Арктик» – самый лучший, его даже немцы и японцы берут. Есть, конечно, и у них трехосные внедорожники – качественные, надежные, проходимые. Но, стоят они уже не восемьсот тысяч рублей, как наш, а гораздо больше. Так, беседуя, вся команда искателей отправилась к дому Максима. Зная, что он ещё не пополнил запасы, они снова пришли со своей провизией, устроив застолье, во время которого и распланировали дела на завтрашний день. – Завтра мы поедем разведать новый участок на северо-востоке, возле колонии «Нью Аляска». Где-то там американцы находят много ископаемого дерева, а ему, как ты помнишь, не меньше двадцати пяти миллионов лет. Так что, каждый килограмм такой деревяшки стоит не намного дешевле килограмма золота. Но, место очень опасное, две недели назад там пропала группа Осина, численностью в три человека. Вертолёт неделю искал их, но, всё тщетно. Поэтому действовать будем очень осторожно, – произнес Артур, в перерывах между фразами пытаясь перекусить. – Очень круто, я как раз мечтал о такой экспедиции. Но, мне неприятно участвовать в ней как простой пассажир. Хочется быть тоже полезным. У вас есть машины, оборудование, у меня пока нет ничего. Может быть, я закажу какое-то полезное оборудование, топливо для вездеходов? – предложил Максим. – Ещё успеешь, а пока у тебя есть две руки и умная голова, этого пока с тебя достаточно. Топливо мы покупаем в складчину, но, первый месяц ты тратиться не будешь. Такое здесь правило. А вдруг тебя что-то не устроит, и ты захочешь уйти, что тогда будешь делать с купленным оборудованием? Как тогда быть? Не торопись, будет ещё момент, когда понадобится твоя помощь, – успокоил его Артур. – А сейчас пошли, прогуляемся пешком, полюбуешься на наши красоты. И молодые люди вышли на улицу. Светило яркое солнце, дул лёгкий ветерок, под ногами весело журчали ручьи, вода постоянно вытаивала из вечной мерзлоты Антарктиды. Ведь тут властвует весна, принося ощущение радости и счастья. Вечная весна, такая же, какой до этого была зима… Поскальзываясь ногами по скользкой глине, они поднялись на холм, с которого открылся прекрасный вид на окрестные красоты. Огромные горы высились справа от них, белея ледниками на вершине. По склону, совсем неподалеку, протекала чистая горная речушка, которая брала начало в горных ледниках. Удивительно, но земля в округе не была пустой – она весело зеленела мелкой травкой и мхами, выглядя как аккуратно подстриженный газон. Кое-где виднелись хилые саженцы ивняка, пушистые ёлочки, которые посадили поселенцы. Но, неприхотливые на большой земле деревья, отказывались расти на неприветливой Антарктической земле. Чего—то им не хватало, – минералов, тепла, солнца, – поселенцы не знали. Перешагнув через деревца, Максим ступил на гладкий ледник, который блестел яркими бликами, пуская солнечные зайчики в глаза. Все ощущали небывалую радость оттого, что этот суровый, но прекрасный мир – их новый дом. Пусть он ещё похож на пустыню, но в их складах есть много саженцев и семян, и скоро по всей Антарктиде зашелестят листвой леса и сады, заколосятся поля пшеницы, и уже не сюда, а обратно в Россию поплывут танкеры с хлебом, который вырастят их руки… – Ну, насмотрелся? Теперь ты каждый день можешь тут гулять. Горы на горизонте – хребет Ломоносова. Там один из колонистов расшиб нос, оттуда и название, – лениво произнес Вадим, искоса наблюдая за реакцией Максима. Увидев его улыбку, он громко засмеялся, поняв, что шутка не удалась. – Ага, а речку назвали Таловкой из-за этих густых зарослей ивняка и тальника по её берегам, – с усмешкой произнесла кареглазая Катерина, перешагивая через «густые» заросли посадок. – Идём скорее домой, если не хочешь получить воспаление легких. Ночи тут прохладные, а вышли все на прогулку в рубашках и платьицах. Экстремалы! А мне потом лечи всех. Ну-ка, быстро по домам, – смеясь добавила она, топнув ножкой, и окатив при этом всех брызгами из лужи… Так прошел ещё один день, принеся с собой радость и умиротворение. Суматоха переезда прошла, и Максим наконец-то смог всё спокойно осмыслить. Сегодня его авантюра уже не выглядела такой опасной и сложной – люди тут хорошие, отзывчивые, сразу вызвались помочь, приняли в свою бригаду. И государство не бросило, что тоже радует. Не беда, что всё придется брать в кредит – проценты тут небольшие и перспектива вылезти их долговой ямы есть реальная… Вот, уже и друзей нашел, что очень удивительно. Дома у него был всего один друг, а тут уже шесть. Но, тут его размышления прервал стук в дверь. Уже зная, что к гостям тут относятся очень доброжелательно, он гостеприимно распахнул дверь, впуская гостей. В дом впорхнули две его новые знакомые – Настя и Катя. – Скучаешь? А мы пришли помочь тебе закупить продовольствие на год. А то были тут гурманы, которые набрали в долг ананасов в сахаре и абрикосового компота, прихватив для комплекта несколько мешков конфет. Представляешь, как они огорчились, когда на складе закончились продукты? – Да, могу себе представить! Ну, тогда пошли? – без колебаний согласился Максим. Выйдя на улицу, трое колонистов отправились к стоящему неподалеку складу. Рядом с ним уже стояли «Арктик» и « Сибирь», возле которых стояла оставшаяся часть команды искателей. – Почему так долго? Мы уже устали вас ждать, – с улыбкой пожурил их Артур. А я предлагаю небольшое развлечение. Иди пока один, и попробуй закупить себе продуктов, но, думай головой. Много сладкого и скоропортящегося не бери. А чуть попозже зайдем и мы. – Ладно, – согласился новичок. Но, что тут сложного? Я всегда сам ходил по магазинам. Но, ответом ему было многозначительное молчание… Едва он вошел внутрь склада, как к нему с радостью бросился продавец. Его хитрые глаза блестели от предвкушения удачной торговли, а щекастое лицо расплылось в подобострастной улыбке. – Ого, у меня посетитель? Новенький, недавно с большой земли? Меня зовут Андрей, я тут второе лицо после мэра. А тебя как величать? – деловито осведомился толстяк, сразу перешедший на «ты». – Меня зовут Максим, я хотел бы закупить продуктов на зиму. – Прекрасно, Максим. А ты прихватил с собой сумку или корзину? Сумка понадобится внушительная, зима тут длится больше полугода. Если много купишь – будет скидка и бесплатная доставка. В какой валюте собираешься расплачиваться? Доллары, рубли, или может быть иены? – Я уже заказал часть продуктов в административном здании, но, они приедут только через месяц. Поэтому я сейчас закуплю продуктов на месяц – два, и я слышал, тут возможна покупка в кредит? – скромно спросил новичок, зная, что на такую крупную покупку у него денег не хватит. – Можно и в кредит, – недовольным голосом произнес Андрей. Подобострастная улыбка сползла с его толстого лица, сменившись пренебрежительной гримасой. – Можно и в кредит, – повторил он, но, тогда не будет скидки и доставки до дома. У нас есть громадный выбор деликатесов: крабы, омары, морские огурцы, устрицы. Всё герметично упаковано в пластиковые бочки и приготовлено к долгому хранению. – Омары? – Максим обожал раков, а омары, насколько он разбирался в морской живности – это громадные раки. – У вас и такое есть? – Есть и не такое! У нас имеются ананасы в сиропе, вяленые бананы, и громадный выбор свежих фруктов и овощей. Мандаринов свежайших не желаете, ящиков десять? – Нет, – решил проявить твердость характера покупатель. Сначала я возьму самое нужное, а деликатесы – потом. Дайте мне три мешка рожков, три мешка риса, парочку мешков гречки, мешок проса, два гороха, запишите двести баночек тушенки… Поскучневший продавец записал весь перечень и, глубоко вздохнув, предложил: – Ты возьми хоть одну бочку мороженых омаров. Жаль, испортиться могут, ледник на складе начал подтаивать. И бананов вяленых возьми – они и за год не испортятся. – Бери – бери, – раздался сзади голос Светланы. Возьми ещё бочку клюквы – полезная вещь. А морские огурцы пускай этот толстомордый сам трескает, – с непонятной обидой добавила она, вздрогнув от взрыва смеха своих товарищей. – Что, Андрей, не получилось облапошить новенького? Так и придется тебе морские огурцы с ежами самому есть, – с улыбкой произнес близнец Вадим. – Ну и съем, они – полезные. А вы морепродукты берите, а то я в следующий раз ничего заказывать не буду, так и будете питаться рисом с макарошками. – Эй, даже не думай, я кальмаров варёных обожаю. Давай я у тебя их хоть два бочонка возьму, но на следующей неделе. Сегодня мы помогаем делать покупки своему новому коллеге искателю, – примирительным тоном произнес Артур. – Топлива нам оставь ещё пять тонн. Вечером приедем, заберём. – Не жадничай, Артур. В месяц на одного человека выдается не больше двухсот литров. Танкер с топливом ещё не пришёл. – Тогда выдай нам тысяча четыреста литров бензина, и запиши на мой счет, – решил не мелочиться Максим. Ведь нас здесь семеро. Я правильно понял ситуацию? – Правильно, оглоеды вы ушлые! Своё вы всегда возьмете, – недовольно произнес продавец. Как за наличку отовариться – так нет, все в долг норовят. А я уже забыл, как деньги выглядят. – Не огорчайся, Андрюшка, я тебе завтра их на ксероксе напечатаю, приклеишь на стенку, и любуйся хоть каждый день. – Грузи провиант, парни, – скомандовал Артур, прекратив пустую болтовню. Завезя полторы тонны продуктов, Максим почувствовал себя полностью готовым к долгой зиме. Новые друзья сегодня долго засиживаться не стали, собираясь идти по домам, посоветовав новичку выспаться как следует. Завтра с рассветом планировалось выехать на исследование нового маршрута. – Поедем в опасное место – рядом приграничные земли. Одна из задач – узнать, что случилось с нашими ветеранами геологами. Тут что-то нечисто, уж больно американцы суетились, свои два вертолета с пилотами дали, а маршрут выбрали непонятный. Два дня одни и те же сопки исследовали, и ни разу к нашему приграничному озеру не приблизились. Хотя, наши их об этом пять раз просили. Странно всё это, значит, туда и поедем. Но, соблюдать предельную осторожность. Будем поддерживать непрерывную связь по рации. Если связь прекратится, сразу направляемся обратно. А там будет видно, что дальше делать, – задумчиво произнес Артур, который, как уже понял Максим, был руководителем их группы. – А сейчас идем по домам, нужно отдохнуть, выспаться. Подъем в пять утра, выезжаем в половине шестого. Остальную часть твоих продуктов и топливо заберем у Андрея позднее. Они у него не пропадут и не испортятся. Поехали отдыхать, девочки и мальчики… Глава №3 Страшная находка Несмотря на все старания, Максим проспал. Стук в окно с трудом разбудил его, открыв глаза, он с ужасом осознал, что проспал первый день своей работы, и в панике начал торопливо одеваться, не попадая в штанину брюк. А за окном его уже ждала команда в полном составе. – Проспал? – услышал он голос Вадима – одного из близнецов. Теперь он уже начал различать их. У Вадима черты лица были мельче, а выражение лица – хитрее, ростом он был немного ниже своего брата. Алексей соответственно был выше, сильнее, но медленно соображал, не сразу ориентируясь в обстановке, чем частенько и спешил воспользоваться его брат. Хотя, в большинстве случаев это выражалось в незлых подшучиваниях с его стороны. – Проспал, – с виноватой улыбкой ответил Максим. – И перекусить не успел? Не беда, мы тоже ещё не ели, ставь чайник и приглашай к столу, заодно и совещание устроим, – распорядился Артур, который считался в этой группе за старшего. Скоро к столу села вся бригада, с удовольствием уминая изготовленными на скорую руку бутербродами с горячим чаем. – Ну, спасибо за чай, теперь можно поговорить и о деле. Поедем сегодня к ледниковому озеру на востоке. Основная задача – поиск ископаемой древесины; недавно приезжали представители от французских музеев, обещали выкупить всю нашу находку не торгуясь. Речь шла о сумме с четырьмя нулями за крупные образцы, которые можно выставить в музее. Жаловались, что американцы уже продают такой товар, но, только те образцы, от которых отказались их музеи. Да и за эту некондицию просили баснословные деньги. Что тут скажешь – повезло парням. И нам тоже будет наука – найдем что-то ценное – нужно просить свою цену, а не торопиться продать за копейки. И вот ещё что: ушами не хлопать – экспедиция очень опасная. Ведь, как предполагают наши «Шерлоки» – именно там пропал отряд Осина. А значит – вторая из наших задач – поискать их следы, об этом очень просил наш мэр. Поедем двумя машинами, наши девушки поедут позади нас километров на пять, не приближаясь до прямой видимости. С ними будем держать связь по рации. Если с нами что-то случится, у них будет особый приказ – не оказывая помощи, дуть сразу в поселение за подмогой. Этот план наш мэр – Андрей Сергеевич Суриков придумал. Это тот представительный мужчина, что вчера поздравлял вас с трибуны… – Значит, это наш мэр? А я и не догадался, какой большой человек перед нами стоял, – с долей сарказма произнес Максим. – Теперь знай. Дядька он серьезный, правильный, он тут власть и наша защита. Но, я отвлекся. Повторюсь ещё раз – девчонки – на вас вся надежда, вы осторожно крадётесь сзади, и слушаете наши разговоры по рации. Чуть что – гоните назад за подмогой. – Понятно. Но кого мы боимся? Каждый из соседей получил равные участки, зачем в чужие лезть, когда свои неисследованные? – удивленно спросила Настя, перекинув через плечо длинную русую косу. – Настена, мы сейчас как в военное время – все солдаты. А солдат должен не рассуждать, а выполнять приказы. Чётко и точно. И только тогда ты сможешь выжить, или пожертвовать свою жизнь, но спасти сотню своих товарищей. И, если он так приказал, значит, имеет на это какие-то основания, – с мрачным выражение лица ответил Артур. – Ну, вопросов больше нет? Тогда по коням… Максим отказался от некатегоричного приглашения сесть в «Сибирь» к девушкам, решив, что это не по мужски – прятаться за спины товарищей. Усевшись в «Арктик», с интересом стал смотреть в окно, всматриваясь в проплывающий мимо пейзаж. Удивляться пока было нечему, машина с чавканьем месила колесами грязь, часто проваливаясь в глубокие лужи, погружаясь до половины радиатора. Грунт здесь оттаял, под колесами был виден песок, щебень и глина, и ни следа почвы или торфа. И это его сильно удивляло… – А почему под колесами только песок и глина? А где дерн, земля, торф? – не удержавшись, спросил он у Артура. – Всё просто – ледники не один миллион лет сползали к морю, слизывая остатки почвы. И теперь нам достались материковые породы с небольшим количеством древних отложений известняка и глин. – Значит, всё перемолотили ледники? А что же тогда мы здесь ищем? – не унимался новичок. – Ищем, и найдём. Палеопочвы сохранились в глубоких ущельях, низменностях, но, там ещё лежат остатки ледников. Сильно мешает обилие воды, но, скоро она стечёт в озера и реки, и станет легче работать. Искатели замолчали, любуясь суровой красотой дикого, неисследованного края. Тишину в салоне нарушал только надсадный вой мотора, который честно трудился, унося своих пассажиров всё дальше и дальше в неизвестность. Через спутниковый телефон с ними поддерживал постоянную Андрей Сергеевич, но, неожиданно через семьдесят километров связь пропала. – Странно, – задумчиво произнес Артур. – Это нужно срочно проверить… Достав из нагрудного кармана рацию, он вызвал на связь команду прикрытия: – Катя, проверь свой телефон, выйди на связь с базой. Связь есть? Хорошо! А у нас нет, шум идет, как будто глушилки работают, даже рацию плохо слышно. Пощёлкай по разным каналам, и где шума поменьше, сообщи мне. – Есть канал без шумов, на четвертой частоте слышимость лучше, – раздался чуть слышный ответ. – Переходим? – Переходим, – ответил Артур, щелкнув тумблером на своей рации. Ну, как слышимость? – Слышу тебя хорошо, – ответила Катерина. – Ну, вот и ладно. Сейчас остаётесь на этом месте, и поддерживаете с нами непрерывную связь по рации. А самое главное – телефон из рук не выпускать, и о малейших изменениях докладывать на базу. – Куда? – переспросила Катерина. – Сурикову сообщай, и будь готова дать деру. Мы едем дальше, через пять километров будет ледниковое озеро, мы едем к нему, – закончил разговор горец, и снова дал по коробке, бросая свой «Артик» в пучину бездорожья. А скоро показалось озеро, оно было ярко синим и бескрайним. Противоположная сторона была особо красивая – там громоздились высоченные горы, сверкая белоснежными ледниками. С их склонов стекали полноводные, прозрачные реки, наполняющие огромное озеро новыми порциями воды. – Ох, красотища какая, – восхищенно выдохнул Максим. А это кто, конкуренты? – добавил он, указав пальцем в сторону тяжёлого трёхосного джипа с вместительным прицепом, плотно закрытого тентом. Машина стояла у самого озера, прицеп был полный, судя по просевшим амортизаторам, но что в нём, для них осталось секретом. – Так, Катюха, мы – на месте. Видим незваных гостей на нашем озере. Они приехали на шестиколёсной тойоте, да ещё и с прицепом, гружённые под самую завязку, правда не видно, чем. Пойду ка я с парнями пообщаюсь, может они просто заблудились, и им нужна помощь. Отзвонись шефу, сообщи. И заведи двигатель… – Стой Артур, лучше я пойду, от меня здесь всё равно толку немного, – вызвался новичок. – А ты на инглише болтать умеешь? То – то и оно, что на уровне пятого класса церковно-приходской школы. У меня, кстати, тот-же уровень. Ладно, пойдём вдвоем, вместе найдём что сказать. А вы парни не спите, держите ногу на газу, а ухо на рации. А мы пошли… – Подходим, непринужденно беседуем. Тут могут быть братья – славяне украинцы, либо суровые парни с Литвы, либо американцы. Но, хоть американцы и ближе всех живут до этого озера, но, через горы на джипе не проедешь. Так что вряд ли это они, -объяснял он Максиму… Но, едва они подошли поближе, стало понятно, что это точно не украинцы. Трое из пяти были неграми, четвертый – ярко выраженный индеец, и только пятый был европейцем. – Хэлоу, – почти без акцента поздоровался Артур. Вот ю дид э-э-э, до. Короче, какого черта вы здесь делаете? Но, ответом ему было молчание. Здоровенный негр демонстративно достал пистолет, и почесал мушкой лоб. – Ого, а почему у нас нет оружия? – позавидовал новичок. – У них законы такие, им можно, – ответил Артур, и не скрываясь, достал рацию. – Вадим, передай девушкам, что здесь группа американцев: три негра, один индеец и один белый. С нами общаться отказываются, все при оружии. Требую вооруженное подкрепление, пусть дед спецназ вызывает. Девчонки, связь прекращаем, газуйте домой… Да, и запомните приметы гостей – у негра большой шрам через всю щеку, у индейца нет мизинца, а у белого большая гематома на лысине… Странно, но гости реагировали так, словно понимали каждое его слово. Сначала негр бросился отнять у него рацию, но, после того как Артур всё сказал, сразу потерял к нему интерес, начав собираться к отъезду. Отойдя от молчаливых туристов метров пятьдесят, Максим с Артуром осмотрелись по сторонам. Возле воды на песке были заметны следы, как будто несколько людей выволакивали из озера что-то тяжелое. Но что это может быть? Это что-то наверняка лежит у них в прицепе, но, как это проверить? Никто не позволит рыться в своем имуществе… Пока Артур раздумывал, поглядывая в сторону бандитов, Максим смотрел под ноги. Ему не терпелось найти что-то ценное, что принесет их команде пользу. Вдруг его взгляд зацепился за что-то странное, что не вписывалось в общую картину первозданной природы. Это был кусочек ярко – красного картона, который чуть выглядывал из грязного песка. Он размок, но не потерял форму. Подняв свою находку в руки, он с удивлением увидел, что нашёл российский паспорт. Плотные листки документа размокли, но надписи на них были видны, а резиновая обложка не давала ему потерять форму. Подняв свою находку вверх, он громко выкрикнул: – Вадим, Леха, быстро к нам, я паспорт нашел. Значит, группа Осина точно была здесь! Близнецы завели машину, и поехали к нему, но, эта находка заинтересовала не только их. К ним, на всех парах неслась «тойота» американцев, но обе машины подъехали одновременно. Из иномарки, как чертенок из табакерки выскочил негр со шрамом, и направил в его сторону короткий ствол УЗИ, громко выкрикнув: – Гив ми зис ис пэйпе! – Куда попер? Кто? Чего тебе от нас нужно? – возмутился Максим. – Паспот! Гив ми зис! – упорствовал водитель тойоты. Только Артур не растерялся, спрятавшись за машину, он выхватил рацию и начал громко кричать: – Мы нашли российский паспорт! Американцы отбирают его, угрожая оружием. Прошу помощь. Пришлите к нам самолет с десантом… – Шарап! Шарап! – надрывался темнокожий бандит, за шкирку из машины выбрасывая своих бойцов, направляя пинками в сторону русских, одновременно что-то крича на своем языке. Его команда быстро сообразила, что от них требуется, бросившись на двух российских искателей. Максим схлопотал кулаком в челюсть и упал в лужу. Его руку с паспортом заломили за спину, и бесцеремонно вырвали из рук находку. Досталось и Артуру, сейчас он тоже лежал лицом в грязи, а его рация была безжалостно растоптана тяжелым каблуком армейского ботинка. Подмога в лице двух близнецов беспомощно стояла рядом, вперив испуганные глаза в бездонные дула автоматов. – Гоу хоум бойс. Гоу хоум, – уже спокойно произнес негр со шрамом. – Это ты сам гоу хоум, сволочь, – прошипел сквозь сжатые зубы Артур, вытирая кровь с лица. Это – наша земля, а американская колония – там, за горами. – Шарап рашен! … – последовала длинная тирада матерных словечек, часть из них была знакома даже близнецам. – Домоу руски бандит, а то пиф-паф, – со зловещим блеском в глазах закончил свою тираду негр со шрамом. – Всё, всё, уезжаем. Может мы и правда сбились с пути, – криво улыбнулся разбитыми в кровь губами Артур. – В машину парни, едем домой… Быстро усевшись в машину, искатели поехали обратно, ориентируясь по своему свежему следу. Посмотрев в зеркало заднего вида, они убедились, что «гости» остались на месте, тщательно обыскивая прибрежный песок. – Гады, значит это точно америкосы Осина угрохали. Вот только что им здесь нужно? Причина для такого серьезного поворота событий должна быть очень веской. Просто так не убивают даже бандиты. Тут замешаны деньги, и немалые. Трупы наверняка на дне водоёма завалены камнями, а паспорт выбросило волной. Вот почему озеро так разлилось – ещё три месяца назад уровень воды был на пять метров ниже. Они завалили камнями русло речушки, которая вытекала из этого озера. – Леха, дай-ка мне свою рацию… – Катюха, мы живы, возвращаемся. Скажи нашим – уже торопиться не надо, ждите нас, скоро будем. Пусть попытаются встретить незваных гостей у границ латвийской или украинской стороны. Сдаётся мне – они приехали не с гор. И ещё – приготовьте побольше динамита, – распорядился Артур. – Ох черт, и кто нам поверит? Всем нужны веские доказательства. Вот ты Макс скажи мне, дремучему горцу: ты зачем орать начал на всё озеро? Нашел – хорошо, положил молча в карман, меня подозвал, потихоньку показал, и нормально. Нет же, разорался как потерпевший, – возмущённо закончил свою речь Артур. – А ты мне, горец дремучий скажи, почему ты их всех не поломал? У самого рацию сломали, в табло съездили, да ещё и на английском матом обложили. И что мне на горцев не везет – предыдущий оказался танцором, ты – филологом. Только болтать и можешь! – обиженно ругнулся Максим. – Ну-ну, горячие финские парни, хватит ругаться! Никто не ожидал от американцев такой свиньи, а против их пушек не попрешь. Приедем – будем требовать выдать нам оружие, а пока – успокойтесь. Всё хорошо закончилось: мы живы, а это – главное. Одно расстраивает – у нас нет никаких доказательств. Жаль, хоть бы листочек от паспорта уцелел, хоть клочок, – расстроено произнес Вадим. – Ну, клочок есть, но что с него толку? Ведь это не страница с фотографией, – грустно ответил Максим. – Где!!! – раздался взрыв голосов со всех сторон. – Где-то под ногами, – испуганно ответил новичок. Когда эти сволочи вырывали паспорт из моих рук, один клочок остался в моей руке. А вот и он… Глава №4 Поиск пропавших искателей А в Американском поселении большой босс ждал доклада своих подчиненных, которые три дня назад уехали в экспедицию. Работёнка была опасная, на чужой территории, но, риск того стоил. Он был первым человеком в своей частной компании, которая иногда занималась такими делами, за которые люди без связей и больших денег могли поплатиться свободой, а иногда и жизнью. Сидя в роскошном кожаном кресле, он достал из коробки длинную кубинскую сигару. Сняв с неё обёртку, он вдохнул приятный запах сухого табака, и раскурив, втянул горький дым. Пепел упал на рукав дорогого пиджака, запачкав ткань. Пока он с брезгливым выражением лица стряхивал рукав, зазвонил сотовый телефон. Взглянув на номер, он понял, что это тот, чьего звонка он ждал… – Алло! Меня хорошо слышно? Это Боб, мы возвращаемся с грузом. Возможно, это последний рейс, русские что-то заподозрили, и прислали на разведку несколько машин. Одна осталась в отдалении и держала связь с домом по телефону, передавая то, что слышала от первой группы. Они всё хорошо продумали, поэтому мы не смогли их обезвредить. Проныры с первой машины нашли паспорт одного из тех, кого мы обезвредили до этого. Бумажку мы отняли и сожгли, больше у них ничего нет. Можно от всего открещиваться – нас там никогда не было. Валите всё на латышей, их джип мы засветили. Бросим его у границы, на оговоренном месте, высылай за нами вертолет… – Вертолет уже в пути, будет через полчаса. Ответь Боб, они правда что-то заподозрили? Ты не мог ошибиться? – Заподозрили? Да они визжали на всё озеро, вызывая вертолёт с подмогой. Теперь туда не сунешься. – Ладно, придется подождать, запаслись товаром мы неплохо. Скажи, ты следы хорошо замёл? – Хорошо – не то слово. Я всё сделал отлично, ты же меня знаешь, – самоуверенно ответил Боб. – Жаль, что так вышло. Так не хотелось терять такую золотую жилу. Пользуясь с умом этой природной кладовой, можно было смело планировать свое будущее ещё на десять лет. Если бы существовала какая-то возможность отнять у них это озеро. Но как? Тут не пройдет сценарий Югославии или Вьетнама, с Россией такие шутки могут плохо закончиться. Конечно, может помочь этот новый закон, что протолкнуло ООН в этом году. Он гласит: «Пустующие в течение трех месяцев земли, будут передаваться другому государству или частной организации по первому требованию. Колонии, населённые в недостаточном объёме, могут потерять половину своей территории, при законном подселении граждан другого государства». И что это в итоге может ему дать? Ничего. Он не сможет уничтожить половину колонии, и потом заселить её своими людьми. Но, он может попытаться договориться с компанией «DRK», если они захотят поучаствовать в его выгодном проекте, их не остановит кровь. Он знал, они могут и не такое, у него тоже работает разведка. А ему хватит и десяти процентов с общей прибыли. Всё равно это будут громадные деньги… А в Российском поселении тем временем царила суматоха. Возвратившаяся экспедиция принесла плохую новость – команда Осина погибла, и виноваты в этом соседи. Но, для обвинения нужны доказательства. Веские и неоспоримые… В кабинете мэра стояла команда искателей. Все семь человек… – Ну, здравствуйте – герои! Нашли мы ваш джип, вы оказались правы – это латвийская машина. Но, недавно её хозяин продал джип двум смуглым незнакомцам. У одного из покупателей был большой шрам на лице. Но, это ровным счетом ничего не значит. Наши силовики и полиция латвийского поселения проверили все свои списки. Негров среди них не оказалось, ни одного. Индейцев кстати тоже. А в американском поселении там их более половины, но, чтобы нас туда пустили, пройдет не меньше месяца. Вот что интересно: они могут гулять, где им хочется, а нам сначала нужно подписать целую кучу бумаг, сдать анализы на глисты и чесотку, и тогда, может быть, через месяц, нас пропустят. Минут на пятнадцать. Как же мне всё это надоело… А ваши бандиты тем временем вернутся на большую землю. Да и что мы им сможем предъявить при встрече? Что вы их встретили на нашем озере? Они ответят, что заблудились. Вы заметили у них полный прицеп чего-то? А там у них была вода, топливо и продовольствие. А паспорт, они скажут, и в глаза не видели. Где наши доказательства? – Есть доказательства! Вот листочек из того паспорта. Чудом уцелел, – гордо произнес Максим, показав листок. – Дай как его сюда! Жаль, это не первый лист, хотя… Смотри, там виден какой-то штамп. Да это печать о заключения брака, и видна фамилия жены – Сидорчук Нат… Ну ясно – Наталья. Так ведь в команде Осина был Сидорчук. Звали его Николаем, если я не ошибаюсь. Теперь нам нужно сравнить этот клочок с ксерокопией его паспорта. Наверняка, в кредитном отделе имеется не одна его ксерокопия, – с волнением в голосе произнес Андрей Сергеевич. – Аделаида Рашидовна, срочно принесите мне копию паспорта Сидорчука, – отдал он приказ своей секретарше. Ладно, этот вопрос уже решается, значит, у нас уже есть серьёзные основания для предъявления претензий американской стороне. Хотя, я думаю они выкрутятся, прожженных дипломатов таким мизерным аргументом не возьмешь. Их нужно ткнуть в факт с большой буквы, в этакий фактище, который припрёт их в угол. – Артур, я слышал, ты предполагаешь, что тела убитых были захоронены, а потом русло речушки завалили взрывом, чтобы поднять уровень в озере и затопить их могилы. Умно. Ты предполагаешь устроить новый взрыв, расчистив русло? Поверь, ничего не выйдет, хотя, можно и попробовать, динамита мне не жалко. Но, для подстраховки возьми три теплых водолазных костюма, баллоны и компрессоры. Кто знает, может быть, этот, более простой способ, окажется и более надёжным? Попытайтесь, в случае неудачи, поискать тела под водой. – Поищем. Но у меня есть встречная просьба: можно нам дать для подстраховки парочку полицейских или, на худой конец – оружие. Хоть охотничье, – попробовал подстраховаться руководитель искателей. – Через три дня будет у тебя оружие. А мы, пока, в это время, поиграем в дипломатические игры с противной стороной… – А почему не позвать на помощь военных? – спросил Максим. – Запрет ООН. Та страна, что начнет здесь бряцать оружием, лишается всех колоний. Хороший закон, но сейчас он играет против нас. – У меня создаётся впечатление, что все законы создаются против нас. Мне одному это кажется? – расстроено спросил новичок. – Любой закон создается против кого-то, но не стоит огорчаться. Я договорился, и меня свяжут через интернет с мэром «Нью-Аляски» – Смитом Доусоном. В английском я не силен, поэтому наша речь будет дублироваться переводчиками. А пока – располагайтесь поудобнее. Чай? Кофе? Экран компьютера загорелся, и на нем появилось озабоченное лицо американского мэра. Поприветствовав своего коллегу, он поинтересовался о том вопросе, который с ним собирался обсудить Андрей Сергеевич. – Здравствуй Смит, а у меня есть одна неприятная новость: твои подчиненные повадились пробираться на наше озеро, и заниматься поиском ценностей. Да ещё и вступают в конфликты с моими жителями. Они подозреваются в убийстве трёх моих искателей. Пойми меня правильно – не обвиняются, а подозреваются. Но, если дойдет до обвинений, знаешь сам, во что это выльется… – Андрей, а ты уверен, что это – мои? Я смотрю на снимок со спутника – нас разделяет горная гряда, как они смогли добраться до вас? Не по воздухе же они прилетели? – А может и по воздуху! Сейчас ты мне подал новую идею: сколько в твоей колонии частных вертолетов? – Пять или семь, точно не помню. Уж не думаешь ли ты… Ладно, сбрось мне приметы подозреваемых, я передам их полиции. Сейчас я ничего не могу сказать конкретного, но, завтра я буду владеть информацией. – Два негра, индеец и белый. У одного негра – шрам на щеке, у индейца отсутствует палец. – Ты хотел сказать – два афроамериканца, мой друг? – Хорошо, пусть, афроамериканца и американоиндейца. Сейчас мне не до толерантности, поверь. – Не нервничай, я всё понял. Моя полиция уже работает в этом направлении… Попрощавшись с коллегой, Андрей Сергеевич выключил связь, и устало сгорбился в кресле, потерев виски ладонью. – Ну, вот и всё, машина правосудия завертелась. Дальнейшее зависит только от вас, если нам в кратчайшее время не получится найти веских доказательств, у нашего поселения начнутся трудные деньки. Больше говорить было не о чем, и семеро искателей, попрощавшись с мэром, отправились по домам, планировать завтрашний день. Артур горел желанием быстрее вернуться обратно и исследовать берег, даже не дожидаясь оружия. – Нужно действовать сразу, пока соседи ожидают от нас каких-то действий, они будут сидеть тихо. А время сейчас играет против нас – выжидать нам нечего. – Мы согласны, – огласила своё решение вся команда. – Хорошо, тогда я поеду за водным снаряжением и динамитом. А потом мы сразу едем обратно. На всё про всё у нас будет не больше двух суток, поэтому придётся очень поторопиться… На склад решили поехать вместе, скоро добравшись до уже знакомого Максиму склада. Но, сегодня, их знакомый завсклад Андрей им был не рад: – Вы что так поздно? Я через пятнадцать минут закрываюсь, – недовольно нахмурившись, пробурчал толстяк. – Да мы тебя долго и не задержим. Тут у тебя где-то бывшие в употреблении костюмы аквалангистов имеются? Нам штуки три – четыре комплекта нужно. Тебе шеф звонил о нашей просьбе? – Звонил, но договор был на седьмое число, а сейчас какое? Правильно – четвёртое! – Четвёртое, седьмое – какая к лешему разница? Раньше возьмем – раньше возвратим, – начал раздражаться Артур. – Лешему может разницы и нет, а мне есть. Отдал я их Хромову Сергею, он прибрежный район изучает, мечтает там золото найти. Это там, где ледники скалы до блеска отполировали! Чудак! И команду себе такую же нашёл, – усмехнулся Андрей. – А нам как теперь быть? – совсем расстроился Максим, который уже начал мечтать о том, как будет плавать в озере. – Никак, ждите. Хотя, те костюмы будут на вас малы. Так что лучше новые покупайте, можно в беспроцентный кредит. Условия вы знаете, и давайте время не будем терять. Берёте – оформляем, нет – пока. У меня всего десять минут осталось до конца рабочего дня… – Зачем они нам? Один раз сплаваем, и будут потом лежать мертвым грузом, и не продашь никому. А стоят они немало, – возмутилась практичная Катерина. – Да уж, костюмы дорогие, австралийские, профессиональные. Ну, и качественные конечно. Резина на них толстая, хорошо тепло сохраняет. Какие принести – сухие или мокрые? – А это как? – удивился Максим. – Да так, мелкие особенности. В мокрых вода затекает внутрь, а в сухих – нет. Но, тепло оба костюма сохраняют хорошо. – Ладно, неси сухой, я один комплект возьму. Но, чтобы все шланги были, маска, ласты, компрессор. И часы не забудь, как я под водой буду время определять, – решился на покупку Артур. Остальная команда не желала покупать ненужную им вещь, но Максим колебался недолго, и скоро вместе с Артуром распаковывал коробку, и примеряя костюм. С полки он прихватил и подводное ружьё, предполагая в дальнейшем съездить на море. Артур, взглянув на его новое приобретение, тоже схватил ружьё с полки, скептически взглянув на резинку – толкатель стрелы. – Все желающие отоварились? Тогда на выход, мой рабочий день закончился. И завершился очень удачно. Буду у моего шефа премию требовать, сами видите, как я умею убеждать, – хвастливо произнес Андрей. – Вы же не планировали делать такую покупку? А сделали, и даже две. – Да, Андрей, ты – настоящий гений торговли, – решили польстить пожилому хвастуну Настя со Светой. Сделаешь нам скидку на арбалеты? Мы у тебя их тоже купим. – Нет арбалетов на моем складе, есть бумеранги. Нужны? Но, желающих купить бумеранги не нашлось, и покупатели отправились к своим машинам, унося приобретенное сокровище… Артур не мог уснуть, вспоминая свою прошлую жизнь на большой земле, которая отсюда казалась нереальной сказкой. Прошлые неприятности и обиды позабылись, но он не мог забыть того, на что наткнулся в ходе своей дипломной работы. Любопытство помогает людям познавать мир, улучшать его, делать открытия. Его же это знание сделало другим человеком, изменив мировоззрение, поменяв ценности в жизни, заставило думать о мести. Если бы он выбрал другую тему, его ждала успешная карьера, жизнь обеспеченного и довольного жизнью человека. Семья, дом, машина и, возможно, любимая работа. Но, теперь он стал бродягой, как безумный бросаясь во все экспедиции, чтобы найти их – виновных за всё. Трудно принять такую жестокую правду, что цивилизованные народы не решают ничего, их словно стаю зверей стравливает кто-то высший, будь он Бог или инопланетянин. Или заражают смертельными вирусами, или заставляют бессовестных коммерсантов продавать генномодифицированные продукты, которые снижают рождаемость. Так ли это на самом деле, или он ошибся в своих рассуждениях, запутался в массе фактов и череде исторических событий? Вспомнилась ему и прошлая археологическая экспедиция в Грузию. Работа производилась в другом государстве, но, родственные связи помогают там, где препятствуют законы. Он устроился на эти раскопки простым рабочим, мечтая обнаружить таинственного хомо габилиса, древнее существо, которое около двух миллионов лет назад жило в этих местах. Но, их команде посчастливилось обнаружить нечто особенное, что не находили ещё на земле… Это место случайно обнаружил пастух перегонявший стадо к водоему. Споткнувшись о круглый белый валун, он с удивлением понял – это человеческий череп. Странный, очень массивный, но, всё же человеческий. Приехавшая на вызов полиция легко установила, что это не их случай. И тогда за дело взялись археологи. Они уже больше месяца работали на раскопе. От черенка лопаты на руках Артура бугрились кровавые мозоли, но, он не чувствовал усталости, работая изо всех сил. Сам случай добавил ещё одну главу к его дипломной работе, но, это он узнал немного позже. А сейчас он просто работал, иногда лопату приходилось откладывать в сторонку, и тогда в дело шли щётки, скребки и терпение. А когда им удалось всё расчистить, их радости не было предела. Волей случая, в руки ученых попало самое массовое ритуальное жертвоприношение каменного века. В такую неслыханную находку не верил никто из светил мировой археологии, и сейчас, к ним, на раскопки, спешили сотни ученых со всего мира. Причина для такой шумихи была – они нашли огромное захоронение черепов поздних питекантропов. Только черепа, и ничего больше… Из черепов была аккуратно выложена линия в четыре ряда, и длиной метров пятьдесят, они глядели на мир пустыми глазницами, храня тайну своей смерти. Ужасные линии смерти заканчивались возле каменной статуи божка. Время плохо сберегло для потомков древнее творение человеческих рук, сохранив только очертания, близкие по пропорциям к человеческому телу, только имеющему длинный, массивный хвост. Ученые долго спорили – хвост ли это, или просто упор для устойчивости статуи, но, так ни к чему не пришли. Черепа подбросили пытливым умам профессоров новую загадку. Возраст находок оказался не таким уж древним, как предполагалось ранее, находясь в пределах тридцати – сорока тысяч лет. Именно в это время на территории Китая ещё встречались последние представители этого древнего человеческого вида. Значит, тут они обрели свой покой, бессмысленно и непонятно. Это была ещё одна загадка истории, которую, возможно, так и не суждено раскрыть людям. Но она так и осталась в его памяти, врезавшись в неё навсегда… Артур наконец-то заснул, и ему приснился странный сон. Большой отряд воинов -людей современного вида. Они вели огромную толпу связанных питекантропов. Лил проливной дождь, сверкала молния, пугая истощённых пленников раскатами грома. Вдруг, на пути людей появилась высокая фигура, укутанная в плащ из белой ткани. Большой капюшон укрывал голову незнакомца, но по фигуре было заметно – это не человек. Массивный чешуйчатый хвост заметно выглядывал сзади, усиливая различие между ним и людьми. Но, странный вид существа не удивил воинов. Увидев его, они опустились на колени, укрыв лицо ладонями, только вождь не стал прятать взгляда: – Самрук, мы выполнили твою волю, очистив земли носорогов от дикарей орхонов. Прими в дар этих пленников, и излечи от болезней наших детей… – Хорошо, Седой Олень, я доволен вами. Принеси пленников в жертву, пусть их кровь оросит эти скалы. И только тогда твои дети излечатся… – Всех? Женщин и детей? – ужаснулся приказу старый воин. – Всех, – подтвердил ему незнакомец в плаще. Артур проснулся с бешено колотящимся от ночного кошмара сердцем, в ушах звучали пронзительные голоса убиваемых пленников, а нос ещё ощущал запах крови… «После такого уже не уснуть, – с досадой подумал он. Значит, пора вставать, и собираться в дорогу». «Арктик» и «Сибирь» бодро ехали по бездорожью, расплескивая лужи и грязь. Сегодня решили не страховаться, и ехать на ледниковое озеро всей командой. Девушки тоже загорелись желанием изучить таинственный водоем, побродить по его девственно – чистым берегам. Вот только, в свете последних событий. Максим сильно сомневался в его чистоте… Добравшись до места, Артур решил перестраховаться, спрятав транспорт в глубоких промоинах, обложив их кусками известняка и тонкими плитами слоистого песчаника. И только после этого, прихватив сумку с динамитом, отправился смотреть заваленное камнями русло. Его предположение оказалось верным – это черное дело оказалось творением человеческих рук. Незваные гости взорвали целый пласт скальной породы, соорудив искусственную плотину. Расчистить этот завал было технически невыполнимо – слишком крупные валуны лежали на дне ущелья, и новый взрыв вряд ли что изменит. – Они тут десять кило динамита вбухали, смело, хозяйничали как у себя дома. И почему никто из нас не обратил внимание на звук взрыва? – отметил про себя эту странность Артур. Теперь нам ничто не остается, как перейти к плану «Б». – План «Б»? – что ты придумал? – заинтересовалась команда. – Уже забыли? Исследовать прибрежную зону с помощью аквалангов. Идём к воде, поможете нам одеться. Когда мы войдем в воду, найдите себе укрытие. Чтобы никто пнём на берегу не торчал. Гости действуют здесь слишком по хозяйски, поэтому рисковать не стоит. Пока мы не получим оружие. Кстати, Катерина, проверь связь. Работает? – Нет, пропала. Тут какое-то странное место – рация трещит, телефон – молчит. – Странное место – говоришь. Думаю, не в месте дело. Есть такие приборы – глушилки. Может быть они здесь их и установили, – предположил Артур. – Точно, ты будто наши мысли прочитал, – поддержал его мысль Алексей. Мы с братом тоже недавно над этой странностью ломали голову. Вот только, где они могли её установить? На противоположном берегу – нет смысла, прибор перекроет большую часть их территории, и тогда им будет сложно поддерживать связь со своими. Такое ощущение, что прибор стоит на нашей стороне. Вот только как его найти? Может по следам машины? Ведь должны же они батарею заряжать. – А если прибор автономный, и работает на солнечной батарее, – удивив всех, предположила Настя. – Возможно так и есть, но сейчас нам не до него, у нас есть задача поважнее – поиск тел пропавших искателей. Может кто-нибудь из детективов поможет мне влезть в этот узкий костюм? – попросил помощи Артур. Максим первый вошёл по пояс в удивительную прозрачную воду, и нерешительно остановился. Поплавать с аквалангом – было давней его мечтой, но раньше обучиться пользоваться этой подводной аппаратурой не получилось. И сейчас он краем глаза наблюдал за Артуром, повторяя его действия. Когда его напарник уверенно погрузился в воду, Максим нырнул за ним, как можно дольше задержав дыхание. Но, скоро ему потребовалось сделать вдох, и он осторожно попытался это сделать. Носом, зажатым складкой маски. Почувствовав, что через нос вдохнуть не получается, он плотнее прикусил загубник и вдохнул живительный кислород. Немного бестолково побарахтавшись, он попытался успокоиться, и тогда всё получилось. Осмотревшись по сторонам, он увидел, как Артур погружается глубже и глубже, в страшащую его тьму водоема. Туда он бы не поплыл бы ни за какие коврижки, теперь ему оставалось только наблюдать сверху за храбрецом, удивляясь его безрассудству. Вскоре Артур начал подниматься наверх, делая ему жесты руками. Оказавшись на поверхности, они поплыли обратно к берегу, чувствуя, как холод пронизывает их насквозь. А навстречу к ним уже бежала остальная команда, торопясь помочь снять акваланг. – Ну, что там? Нашли что-нибудь? – посыпались на них вопросы. Нет, метрах в тридцати уже темно, ничего не видно. Нужны фонари, без них никак. И ружье водяное было бы неплохо прихватить, а то мне показалось, что я там видел что-то живое, каких-то небольших мокриц, – смущенно улыбаясь поведал Артур. – Ты тоже их видел? – спросил он у Максима. – Нет, я так глубоко без фонаря не полез, страшновато столкнуться лицом к лицу с утопленником, – честно признался он. – Страшно, – согласился Артур. Но нужно. Необходимо! И если так случится, что ты найдешь Осина или кого-то из его команды, возьми себя в руки и поднимай тело на сушу. Помни одно – опасны живые, а не мертвые. В прошлую зимовку, Осин спас меня, найдя в снежном буране. Многие ему обязаны жизнью. А тот человек, который всю жизнь творил добро, и после смерти ничего плохого не сделает. Хотя, о чем это я? Глупость – бояться мертвых, иначе, среди патологоанатомов не было бы таких циников. Сейчас нам нужно возвращаться за фонарями, жаль, сколько время потеряем. – Вот, теперь фонари понадобились. Зато часы себе крутые купили, – усмехнулся Вадим. – А теперь всей командой кланяемся, и произносим: «Спасибо дядя Вадим, вы такой проницательный!». – Это ещё зачем? – удивились все. – Затем! Я один догадался, и прихватил ящик химических факелов, которые могут гореть под водой. – А-а-а, ну тогда спасибо. Ты конечно молодец, но почему сразу не дал? – задал резонный вопрос Артур. – Ну, это для пущего эффекта. Чтобы все оценили его проницательность, – съязвил брат близнеца – Алексей. – Я так и думал, что не оценят. Держите ящик, неблагодарные вы люди… – И Артур с Максимом пошли на новое погружение. Теперь их путь освещали ярчайшие факелы, которые они держали в руках. Их свет больше слепил, чем освещал, но придавал иллюзию защищённости. Так, наверное, чувствовал себя пещерный житель, держа в руке факел, входя в неисследованную пещеру. Отставив факела немного вниз и в сторону, аквалангисты смогли хоть что-то видеть. Скоро они достигли дна водоема, глубина его составляла не менее тридцати метров. У дна, вода уже не была такой кристально чистой, как на поверхности. Тут поднималась, клубя серая муть, и зачерпнув её, Артур убедился, что это – древний грунт. Им необычайно повезло: тут был шанс найти что-то интересное. И он оказался прав – проплыв ещё немного, они наткнулись на целый лес древних деревьев, которые тянули свои корявые сучья вверх, к солнцу. Корнями деревья уходили глубоко внутрь промерзшего дна, на котором местами виднелся лед, но были места, где мерзлота отошла довольно глубоко. Доплыв до такого места, Максим потянул за верхушку, и целое дерево поплыло вверх, поднимая муть своими корнями. Поднявшись на поверхность за своей находкой, они потащили её к берегу, радуясь, как дети такому подарку судьбы. Отдав сокровище в руки друзей, они погрузились ещё два раза, достав два новых образца. Решив больше не тратить время на обогащение, друзья продолжили поиск возможного захоронения, но факелы быстро закончились, и им пришлось возвращаться обратно. – Жаль возвращаться из-за такой мелочи. Вадим, у тебя нет больше приятного сюрприза для нас? – с надеждой спросил Максим. – Нет, теперь можете начинать грустить. Сюрпризы будут в следующий раз, – убил их надежду Вадим. Тогда немного отдыхаем, и возвращаемся обратно. Жаль, дрова сырые, а то бы костер разожгли, – размечталась Катерина. – И тогда это был – бы самый дорогой из костров. Дешевле было из пачек денег разжечь. Ни у кого для этой цели миллиона баксов не завалялось? – скромно спросил Максим. Но миллионеров рядом не нашлось, поэтому все разошлись по своим машинам, попытавшись подремать. А над их головами ярко светило солнце, которое к вечеру только немного снижалось. Тогда наступала прохлада, снижаясь до нуля градусов. Сидя в машине, все пытались представить эту землю не такой пустынной и холодной, а цветущим раем. Тогда на ней росли деревья, и бродили причудливые звери. Вот только какие – не мог ответить ни один профессор. Но, на этот вопрос в скором времени предстоит ответить им самим. Постепенно погода начала меняться, ветер стал крепчать, поднимая волну, которая с шипением ударяла в берег, тучи начали заволакивать небо. Максим смотрел на штормящее озеро, и тоже попытался представить себе этот материк до оледенения. Он был населен сумчатыми и, наверняка, там жили такие же гиганты, как и в холодной Сибири. Огромное кенгуру с хоботом, или вомбат с сумкой на животе бродили по уже начавшей замерзать земле, похожей по климату на тундру. Ну и Кинг Конг тут должен быть обязательно, нравились ему огромные гориллы. И тираннозавр тоже пусть будет, но не такой огромный, а метра полтора в высоту. И Беззубый. И травоядный. Не хочу, чтобы здесь жили страшные хищники. Вот идет по земле такой маленький тираннозаврик, никого не трогает, жует себе листики берёз и… Что там было дальше с тираннозавром, Максим придумать не успел, сраженный колдовством бога Морфея. И скоро его храп разнесся над просторами озера, вызывая улыбку у своих более стойких товарищей… Экспедиция вернулась к обеду, показав колонистам свою ценную находку, но утаив место её нахождения. Для себя они решили, что будут работать скрытно, конкуренты их команде были не нужны. Конечно, они понимали, что долго утаивать этот секрет они не смогут, и раскроют их очень быстро… – Позвонив по телефону, Артур договорился с покупателем на свой товар. Французские бизнесмены знали свое дело, и сбросив цену вдвое, с показным пренебрежением скомандовали рабочим выгрузить из машины купленный товар. Их волнение и заинтересованность выдавали лишь дрожащие пальцы рук и испарина на лбу. Но, даже видя эти косвенные признаки волнения, команда удачливых искателей была счастлива и этой цене, зная, что на дне озера их ждёт целый лес. Удачную сделку по русско – грузинскому обычаю следовало обмыть, что команда с удовольствием и сделала. Как говорится – «до поросячьего визга». А утром вся команда, с отравленными алкоголем организмами отправилась в своё секретное место, держа в руках дорогие подводные фонари, любуясь красивыми ножами и массой других дорогих, но не всегда нужных в хозяйстве вещей. А за ними тянулся караван из машин конкурентов, которым наивно казалось, что их никто не видит. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=49802078&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 92.00 руб.