Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Улири Владимир Александрович Коун Что если, ты был обычным, а стал уникальным? Что если, теперь ты надежда для одних и угроза другим?И самое главное, как быть, если выбор за тебя уже сделали....Главный герой этой книги, приходит в себя в странном, незнакомом месте и, практически сразу попадает в водоворот захватывающих событий, от которых голова пойдет кругом у любого нормального человека. Он станет свидетелемпреследования миролюбивой расы Митрангов, другой, более жестокой и могущественной расой. Примет участие в сопутствующих приключениях и невзгодах, а также откроет кое что новое и о самом себе… * * * Наверное, каждому знакомо чувство, когда неожиданно просыпаешься, открываешь глаза и не сразу понимаешь, где находишься. Кратковременное замешательство, которое исчезает через минуту, но сначала заставляет впасть в некоторый ступор, а затем, с легкостью возвращает все на свои места. Обычно, подобное является следствием очень крепкого сна. Сна, который был настолько ярким и запоминающимся, что после пробуждения, ты еще тупишь секунд десять, не сводя глаз с одной и той же точки. Пытаясь осознать где ты и как здесь оказался. И все это происходит ровно до того момента, пока в мозгах что-то не щелкнет, возвращая тебя обратно, в реальность. Но сегодня явно был не тот день. Потому что, я точно не спал. Оглядываясь по сторонам и понимая, что это место мне незнакомо, я медленно, но верно начинал нервничать. Растущее, при этом, чувство тревоги, со скоростью панической атаки, с каждой следующей секундой, рисовало в моем подсознании все более и более ужасающие предположения. Глаза хаотично, без остановки, перемещались из стороны в сторону, выхватывая каждую мелочь и стараясь найти хоть что-то, за что можно зацепиться. Что-то, что поможет узнать. Поможет вспомнить… Только все усилия были напрасны. Обстановка вокруг так и оставалась чужой. Не новой, не неизвестной, а именно чужой. Отчего ощущение, что мне срочно нужно покинуть это место, нарастало все сильнее. Никогда раньше в своей жизни я не видел и не чувствовал ничего подобного. Все, что здесь происходило, невозможно было описать словами. Мое окружение менялось постоянно. То комната принимала вид стандартного куба, то расплывалась, словно капля воды, то сжималась будто пружина, заставляя все вокруг скрипеть и грохотать, то снова принимала первоначальный вид. Периодически разламываясь и размываясь, стены "ходили ходуном", а находящиеся рядом предметы видоизменялись, создавая невообразимые формы… Неожиданно в помещении что-то или кто-то появился. Разглядеть было сложно, так как зрение меня подводило. Впереди словно была стена тумана, из-за которой, я с трудом различал силуэты перед собой. Казалось это люди, но либо очень высокие, либо они парили над землей… Какое-то время они наблюдали за мной, в течение которого я несколько раз пробовал заговорить с ними, надеясь узнать где я и что им от меня нужно. Но ни разу, к своему удивлению, не смог издать не единого звука. Только урчал бессвязно, будто мой рот закрыли ладонью и крепко зажали. И самое странное – в тот момент пропал страх, не было и намека на что-то подобное, хотя, для сложившейся ситуации это было бы вполне естественно. Я просто лежал и молча смотрел на своих гостей, которые, в свою очередь, так же молча смотрели на меня. А может и не смотрели… Трудно было понять, что они вообще делают. Внезапно, один из них резко приблизился, протянув руку к моему лицу. И в тот же миг яркая вспышка света озарила все вокруг, а комната, и все, что в ней находилось, исчезло, поглощенное этим светом… Никогда не думал, что просыпаться будет настолько тяжело. Сквозь временную пелену пробуждения почувствовал, как солнечный свет режет глаза и вновь зажмурился. Попробовал пошевелиться и сразу ощутил резкую боль в правой ноге, чуть выше колена. Поморщившись, машинально ухватился рукой за больное место, но, в итоге, сделал только больнее. От чего, вскрикнул и от всей души выругался. Яркий свет продолжал слепить, вынуждая прищуриваться, и по этой причине у меня не получалось рассмотреть помещение полностью. Но осмотреться было необходимо и, прикрываясь ладонью от солнца, через силу открыл глаза. Судя по всему, очнулся я в операционной комнате или типа того. По крайней мере, по оборудованию вокруг, складывалось именно такое впечатление. Было плохо видно, что на дальней стороне и потребовалось приподняться на кровати, чтобы заглянуть дальше. Но, неожиданно, чья-то рука жестко остановила мой порыв, бесцеремонно толкнув в грудь. Не больно, но достаточно сильно, чтобы откинуться обратно. – Спокойно, боец, второй раз повторять не стану. – Я повернулся в направлении голоса и увидел человека в форме нашей военной фракции. – Придется потерпеть немного, нужно время, чтобы организм принял частицы нано скелета и стал воспринимать их как часть себя. Если поспешить с адаптацией, то есть риск "спалить" нервные окончания и тогда ты не более чем, медленно разлагающейся, мешок с дерьмом. А это, поверь мне на слово –  фиговый вариант, оно того не стоит. Какого черта! Нано что?! Какой на…?! Что за хренотень? Где я? Как здесь оказался? Все эти мысли стремительным роем разлетелись в голове, поочередно жаля то здесь, то там и требуя немедленных ответов. От чего, мой мозг, мгновенно зашкворчал, как на сковородке. Да кто ты такой, вообще?! Игнорируя его слова, я снова решительно попытался подняться. Но тут же получил удар в челюсть. Такой же не сильный… но, в этот раз, более доходчивый… – Ты тупой что ли?! – он надавил рукой мне на грудь, да так, что я не то что подняться, дышать мог с трудом, – Можешь себя не жалеть, но то, что у тебя внутри испоганить не дам. Поэтому, по-хорошему прошу в последний раз. Перестань испытывать мое терпение и не вздумай повторить, уяснил? Выбора не было и я, помедлив, все же согласился, неохотно кивнув. В тот момент, в его глазах отчетливо читалось – спорить не стоит. – Вы должны объяснить мне, что происходит! – я с трудом проговорил каждое слово, так как мышцы лица почему-то были скованы и с трудом могли двигаться. – Кто вы? – Сейчас не важно, кто я, – офицер уставился на меня сверху вниз, – гораздо важнее, кто ты и что я могу тебе дать. Затем он схватил мою руку и, не обращая внимание на мои слабые попытки сопротивляться, сделал укол, добавив позже: «Не беспокойся, возможно потом, когда осознаешь, что здесь произошло, даже спасибо мне скажешь. В любом случае, у меня, как и у тебя, похоже, другого пути все равно нет." Далее он говорил еще что-то, но я уже не слышал. А после, его голос сначала зазвенел, а потом и вовсе начал медленно удаляться до тех пор, пока я окончательно не отключился. * * * Митранги. Раса гуманоидов с некогда процветающей планеты Малеос, разоренной в войне с другой расой-Ксинхами. Десятки лет они скитаются на просторах вселенной, в поисках нового дома. Мечтая лишь об одном, вернуть своей цивилизации былое величие. Когда-то, много лет назад космические корабли Ксинхов вторглись в атмосферу их цветущей планеты. И, распылив в воздухе отравляющие вещества, уничтожили всю растительность на поверхности. Сделано так было преднамеренно, т. к. захватчики знали – Митрангам жизненно необходима дыхательная смесь, которая синтезировалась только растениями, растущими на Малеос. Дождавшись, когда содержание столь нужных этой расе веществ в атмосфере снизится, а вместе с ним и ее боеготовность, военные расчеты Ксинхов десантировались на поверхность планеты. Благодаря внезапности своей атаки, они с легкостью преодолели защитные редуты Митрангов и с беспощадной яростью набросились на все живое, что встречалось им на пути. Обескураженные жители планеты Малеос были сломлены молниеносно. Всю свою историю они занимались только наукой, и, практически не имели вооруженных сил. Помимо небольшой армии из нескольких сотен профессиональных наемников, которых содержали исключительно ради охраны от космических пиратов, некому было на тот момент встать на их защиту. Понимая, что им не справиться с напавшими на них организованными боевыми расчетами, уцелевшие после первой атаки Митранги, поспешили покинуть планету, используя гигантские космические корабли, способные вместить целые города. Заметив бегство врага, Ксинхи предприняли попытку помешать, но транспортники Митрангов были более развиты технологически. Их превосходство в скорости позволило прорвать блокаду вторгшихся кораблей с минимальными потерями и довольно быстро, оторвавшись от преследователей, они затерялись на просторах космоса. Рассвирепевшие от такого провала, Ксинхи громили и уничтожали все подряд, не желая признавать неудачу. И когда их последний корабль покинул несчастную планету, от некогда процветающего мира не осталось и следа. Вокруг были только тлеющие руины и развалины, покрытые густым слоем пепла. В течение следующих нескольких лет Митранги пытались найти себе новый дом. Другую планету, с похожей как на Малеос атмосферой, которая смогла бы приютить их.  При помощи своих технологий, они даже пытались воссоздать подходящие им условия на небольших планетоидах, которые регулярно встречали на пути. Но, каждый раз, безрезультатно. Со временем, Митранги пришли к выводу, что их знаний и технологий недостаточно, чтобы изменить условия обитания на чужих планетах на длительный срок и в конечном итоге отказались от этой идеи. В отличии от попыток найти планету с уже устоявшейся атмосферой.  По причине чего, раз за разом, возвращаясь с поверхности очередной планеты, обратно на свои корабли, Митранги с поразительной настойчивостью, приступали к новым поискам. Минули десятилетия, а усилия этой расы так и оставались напрасными. Митранги продолжали скитаться в открытом космосе, не имея возможности покинуть свои корабли без специальных масок для дыхания. И в конечном итоге, наступил момент, когда они практически перестали спускаться на чужие планеты и контактировать с другими расами. Лишь иногда посещая малоизвестные созвездия для пополнения запасов пищи и других товаров необходимых для жизнедеятельности и ремонта кораблей. К несчастью для них, на этом их лишения не закончились. Никто не знал, что стало причиной, но Ксинхи люто ненавидели эту расу и объявили награду любому, кто предоставит им доказательство убийства Митранга. На просторах вселенной нашлось не мало охотников за головами и данный факт еще больше усугубил положение измученной расы. Ведь теперь они абсолютно нигде не могли чувствовать себя в безопасности. Мир вокруг них поделился на охотников и прихвостней Ксинхов, жаждущих наживы. Все остальные, не желая навлекать на себя неприятности, старались не иметь с ними ничего общего, и, в конце концов, некогда великая раса Митрангов превратилась в расу изгоев. День за днем их цивилизация катилась к закату, пока, однажды, им все-таки не улыбнулась удача. Изучая письмена давно исчезнувшей расы, найденные на очередной необитаемой планете, Митранги узнали о планете Сайрат7, в малоизученной звездной системе Клауд. Согласно тем записям, в ее недрах хранился бесценный минерал, содержащий в себе огромные запасы энергии. И тот, кому доведется извлечь ее, будет обладать великой мощью. Митранги предположили, что если удастся найти и синтезировать подобное вещество, то у них появится возможность не только противостоять воинственным Ксинхам, но и ресурсы, способные возродить жизнь на их собственной планете. Окрыленные новой надеждой, уцелевшие на тот момент времени, корабли, не теряя ни минуты, отправились на поиски чудесного камня. К сожалению, для них, верховный владыка Ксинхов тоже узнал об этой находке и отдал приказ своим воинам, во что бы то ни стало помешать Митрангам в осуществлении их планов. Для него было немыслимо оставлять их цивилизации шанс на возрождение. К тому же, он сам желал завладеть мощью, которую мог подарить загадочный камень. Параллельно с этим, не имея возможности беспрепятственно перемещаться между галактиками, Митранги не оставляли попыток объединиться в союз с различными расами, в том числе и с самой молодой, с планеты Земля – людьми. Но все, к кому они обращались за помощью в поисках Сайрат7, боялись вступать в открытое противостояние с Ксинхами и непременно давали отказ. Спустя череду многочисленных, безрезультатных переговоров, разочарованные, раздавленные и униженные Митранги, были вынуждены продолжать скрываться в глубоком космосе, надеясь в будущем, своими силами отыскать так нужную им планету… * * * Похоже, офицер вколол мне что – то вроде успокоительного или снотворного. Глаза моментально закрылись, и я уснул. Не знаю, как долго в итоге проспал, но проснулся от дикого грохота. Медленно открыв глаза и посмотрев затем в окно, я увидел, что на улице буквально все застилает дымом от пожара. Пожара, которому не видно конца. Горело все вокруг. К тому же, то тут, то там раздавались взрывы и рушились здания. А где-то в далеке была слышна стрельба. Сначала, от всего увиденного я растерялся, а затем, моментально пришел страх. Было очевидно, что идет бой. Вот только кого с кем? Осторожно подойдя к окну и понаблюдав какое-то время за происходящим, я, вдруг, осознал, что еще никогда не чувствовал себя таким беспомощным. Что делать? Куда бежать? Кого звать на помощь? Эти вопросы заполонили мою голову, но ответов на них у меня не было… Внезапно, совсем рядом, раздался хлопок. Очень громкий, затем еще один, от которого в помещении, выбило стекла. Машинально, на инстинктах, я бросился в поисках выхода, но сразу же почувствовал резкую боль в ногах. Обмякнув и потеряв равновесие, рухнул на пол, зацепив на столе рядом, медицинские инструменты. Они, в свою очередь, со звонким грохотом, посыпались вслед за мной. Не обращая на это внимание, я вновь попытался подняться. И тут же, снова ощутил боль в ногах, да такую сильную, что на лбу выступил холодный пот. Мой стон заглушил очередной взрыв, раздавшийся прямо за стеной. Он разорвал ее на куски и взрывной волной меня отбросило в противоположную сторону, засыпав обломками. От удара головой помутнело в глазах и зазвенело в ушах. Сердце бешено застучало, а охвативший меня испуг и вовсе сменился диким ужасом. Но ни от того, что моей жизни грозила вполне реальная опасность. Нет. Моя кожа на моих глазах стала видоизменяться, переливаясь металлическим блеском. На ее поверхности появилось что–то…что-то чужое…инородная субстанция, напоминающая по цвету натертую до блеска сталь. Бликуя от дневного света, она быстро увеличивалась в размерах и стремительно распространялась по моему телу, обволакивая его словно кокон. Практически сразу, все, что ниже пояса, онемело, а позже и вовсе стало гореть огнем. Закричав от боли и страха одновременно, я попятился назад, хватаясь руками за все подряд, надеясь вырваться из этой смертельной ловушки. Но субстанция, продолжала неумолимо двигаться вперед, миллиметр за миллиметром поглощая меня. Грудь, руки, шея… Я уже совсем не мог шевелиться и сопротивляться, когда она начала проникать мне в рот. Дикий вопль ужаса вырвавшийся тогда из моей груди, потух в грохоте следующего взрыва. И, последнее, что я увидел – это обломок стены, заваливающийся прямо на меня… Позже я пришел в себя от ощущения движения. Осторожно приоткрыв веки, сразу догадался, что кто- то волочет меня по земле. При чем беспардонно, цепляя всем, что попадается по пути. Вокруг были только тлеющие руины, догорающая техника и обгоревшие трупы. За те два года, что я служу, мне казалось, я побывал на всех военных базах в этой системе. Но, как не пытался сейчас напрячь свою память, это место было мне незнакомо. Понимая это, я почувствовал, как очередной приступ страха волной накатывает, заполняя мое сознание и вызывая свежий приступ паники. К счастью, в этот раз, я смог быстро с ним справиться. Мысль о том, что необходимо как-то повлиять на ситуацию, отвлекла меня и я пришел к выводу, что в данной ситуации лучше что-то предпринять, вместо того, чтобы тихо трястись, ожидая неизвестной участи. Первое, что я сделал – начал дергаться и изворачиваться, так сильно, как только мог, стараясь вырваться из рук того, кого даже не мог видеть. Правда, к моему огромному разочарованию, требуемого эффекта эти действия не принесли. Быстро выяснилось, что тело совершенно не хочет меня слушаться и даже руками я мог пошевелить с трудом. Не говоря уже о ногах, которых вообще не чувствовал. Таким образом, после череды неудачных попыток освободиться, мне оставалось лишь бросить это бесполезное занятие и злиться на собственное бессилие… На несколько минут, мое сознание погрузилось в омут мрачных предположений относительно моего будущего, как вдруг, тот, кто тащил меня, остановился. Затем подтянул за плечи и облокотил на что-то холодное. При этом действовал, он мягко говоря, неосторожно, следствием чего, на моей спине наверняка осталось пару синяков. Теперь, я смог его видеть. И то, что предстало моим глазам, мне совсем не понравилось. Прямо передо мной стоял никто иной, как представитель космической расы изгоев. Митранг. В живую их мало кто видел, но слышал про них я, многое. И, исходя из имеющейся информации, меньше всего мне сейчас хотелось остаться с кем-нибудь из них наедине, да еще и на незнакомой планете… – Где я? – воскликнул первое, что пришло мне в голову. При этом промелькнула мысль, будто мой голос мне не знаком, но, в силу сложившихся обстоятельств, я быстро забыл об этом и продолжил: – Кого хрена здесь происходит?! В ответ он, промолчал. Только не отрываясь смотрел мне в глаза, словно изучая. А я, в свою очередь, из-за маски для дыхания, которая закрывала большую часть лица, не мог даже предполагать его мыслей. И, вообще, довольно непросто общаться с кем-то, когда не можешь следить за выражением его эмоций. Не дожидаясь ответа, я глубоко вдохнул и продолжил: – Я задал вопрос, ты не слышал? – было страшновато от беспомощности, да и вообще, в принципе, но я всеми силами старался выглядеть уверенно. Выбора то не было. – Отвечай! Я солдат федерации, меня наверняка уже ищут. Надеюсь, ты осознаешь, что бывает за покушение на военнослужащего в военное время? Это равносильно объявлению войны! Митранг не переставал холодно смотреть на меня, будто был не живым, каменным. Не произнося ни слова. Не двигаясь. Как на диковинное животное. И на секунду мне даже показалось, что в его глазах проскользнула ненависть… Таким образом, мы провели несколько минут в абсолютной тишине. Я уже почти решился закричать и позвать на помощь, когда, звук ломающейся ветки отвлек моего похитителя, и он резко обернулся. "Час от часу не легче ". – пронеслось в моей голове. Держа импульсное оружие наготове, к нам медленно приближались трое. Всем своим видом подтверждая тот факт, что сегодня точно не мой день. Ксинхи людей не жалуют… как, впрочем, и всех остальных. Мой спутник напрягся и начал медленно поворачиваться в их сторону. Одновременно в его руках появился светящийся жезл, медленно увеличивающийся в размерах. И когда Ксинхи остановились от нас всего в нескольких шагах, жезл уже был около двух метров в длину. Митранг слегка согнув колени, приготовился к схватке и терпеливо ждал следующих действий от неожиданных гостей. Но Ксинхи, в свою очередь, не собирались форсировать события. Они замерли и не сводили с нас своих испытывающих глаз. Повисла пауза… Наконец, кивнув в мою сторону и сделав два шага вперед, один из Ксинхов, прохрипел что-то на своем языке. Митранг в ответ только отрицательно покачал головой. Все его тело в тот момент застыло в напряжении. Казалось, он, как пружина, готов разжаться в любой момент, как только появится повод и лишь терпеливо ждал своего шанса. Говоривший, видимо, был старшим в отряде. Но Ксинхи не спускаются на планеты по трое, а значит где–то есть еще солдаты. Пораскинув мозгами, я быстро предположил, что они напали на базу и теперь, отдельными группами выслеживают выживших. Если это так, то теперь мои дела совсем плохи… Стараясь не привлекать внимания, я осторожно осмотрелся вокруг, пытаясь найти подтверждение своей догадке, но поблизости больше никого не увидел. Отчего, где-то внутри, зародилась слабая надежда, что Ксинхов действительно трое, ну, по крайней мере, пока… Один из Ксинхов сделал шаг в мою сторону и направил оружие мне в лицо. Митранг продолжал внимательно наблюдать, но не двинулся с места. Напряжение нарастало с каждой секундой, а я, все это время, неотрывно смотрел в центр ствола, из которого вот-вот должен был вырваться пучок энергии, завершающий мою никчемную жизнь… Казалось еще миг и все, но, произошло то, чего я не ожидал. Ксинх отлетел на несколько метров и с грохотом рухнул на землю. Запах догорающей плоти и дым тут же вырвались из тлеющего отверстия в его груди. Наблюдая за произошедшим, все присутствующие, на мгновенье, застыли в недоумении. Митранг пришел в себя первым. Воспользовавшись растерянностью ошеломленных врагов и не теряя ни секунды, он ринулся в атаку. Своим жезлом нанося два точных удара так быстро, что пучки плазмы, выпущенные одновременно с двух винтовок, прошли мимо цели. Оба Ксинха обмякли и свалились рядом со своим командиром. Их убийца постоял над их телами еще немного, чтобы убедиться, что они мертвы. После чего, медленно повернулся ко мне, рассчитывая выяснить, как я смог сразить первого из них. Увидел он явно ни то, что предполагал, потому как на какое – то время застыл в недоумении. При этом его удивленный взгляд был направлен на мою руку и непонимающе изучал ее.  Также, абсолютно не понимая, что произошло, я сделал тоже самое – посмотрел на руку. И следом, наступила моя очередь впасть в ступор. Все, что оказалось ниже локтя, было покрыто неизвестным материалом, с виду похожим на металл. А в том месте, где совсем недавно находились мои пальцы, он раскалился до красна… Моя рука убила Ксинха! Обескураженный, ничего не понимающий, я снова посмотрел на Митранга, который, не выпуская из рук смертоносного жезла, сделал несколько нерешительных шагов в мою сторону. Подчиняясь внутреннему инстинкту, я поднял руку и направил свое "оружие" ему навстречу… Он не заставил себя долго ждать. Спустя секунду, я уже был в отключке. * * * Ксинхи – раса жестоких амфибий, обитающих на далекой планете Родэна. Чья поверхность практически полностью скрыта под водой и представляет собой бескрайний океан, с лишь изредка встречающимися клочками суши. К моменту первого прибытия Ксинхов, на ней только начинала зарождаться жизнь и господствовали простейшие водоросли. Этот факт стал существенным для амфибий, и они решили основать здесь свою колонию. За несколько десятков лет до этого, первый Ксинх появился в лаборатории древней расы, отчаянно мечтавшей создать искусственную жизнь и предпринимавшей для этого многочисленные, безуспешные попытки. Но когда им все-таки удалось осуществить задуманное, вселенной явился совершенно новый вид существ. Физически сильных и более развитых умственно, нежели большинство из представленных в ней на тот момент. Древние были в восторге и изначально планировали использовать Ксинхов как прислугу, обязанную выполнять любые пожелания своих будущих хозяев. И, при необходимости, вести военные действия для их защиты. Не учли они только одного. Сами новые создания не горели желанием подчиняться кому-либо. Стремительно развиваясь во всех смыслах, амфибии, по прошествии нескольких лет, организовали восстание. Своим ожесточенным натиском погубив цивилизацию, создавшую их. Ксинхи были созданы практически безупречными, имея только одну серьезную слабость. Тщательно скрываемую и от которой всеми силами мечтали избавиться. Мало кто знал, но долго находиться вне воды, для них было смертельно опасным. В связи с чем, чтобы передвигаться и, главное, сражаться на суше, амфибиям необходимо было использовать специальную амуницию – гидроскафандры. Своего рода доспехи, заполнявшиеся внутри особой жидкостью. Которая позволяла им свободно дышать и сохранять свои тела от высыхания, когда они долго находились вне воды. Воспользовавшись технологиями, оставшимися от создавшей их расы древних, Ксинхи основали на Родэне свою колонию и построили на дне бескрайнего океана целые города. В каждом новом городе, в первую очередь, создавались фермы по выращиванию новых особей. Это было первостепенной задачей, так как Ксинхи не могли размножаться самостоятельно. Об этом позаботились их создатели, изначально исключив из ДНК способность к репродукции. Они надеялись таким образом удержать популяцию их расы под контролем, но в конечном итоге, лишь подарили амфибиям возможность систематически восстанавливать и увеличивать свою численность. По мере того, как росла их численность, росла и их армия. Свои первые военные нападения Ксинхи совершили на планеты, где на тот момент, все еще использовался рабский труд их сородичей. Основной целью этих вылазок, было освобождение всех угнетенных собратьев. Но, спустя несколько кровопролитных лет, почувствовав вкус побед и возросшее на этой почве, желание власти, амфибии объявили войну всем, кто не желал считаться с их растущей силой. И вскоре, многие галактики были покорены, а десятки планет уничтожены. Маховик военной машины Ксинхов был раскручен и уже никто не мог остановить его. Предводителем амфибий, во время восстания, стал самый жестокий из них – Краж-хан. Он был одним из немногих выживших Ксинхов, которые в полной мере почувствовали на себе, что такое рабство. Все его тело было в рубцах, как от боевых ран, так и ни только. Большая часть была оставлена недовольными хозяевами и служила постоянным напоминанием о временах страданий и унижений. Краж-хану было суждено стать великим правителем. Но в самом начале своего пути он был воином. Великим командиром, который всегда вступал в битву первым, а выходил из нее последним. Войска, возглавляемые им, не знали поражения. И, конечно, данный факт не мог устраивать остальных обитателей ближайшего космоса. В ответ на агрессию Ксинхов, повсюду стали зарождаться отряды сопротивления. Сначала небольшие, разрозненные, но со временем объединившиеся в одно общее движение. Единственной целью которого было избавиться от тирании Ксинхов любым доступным способом. Результатом такого союза стала высадка на личный крейсер Краж-хана, который возглавлял космическую армаду Ксинхов, наемного убийцы, чьей единственной жертвой должен был стать владыка. Для выполнения поставленной задачи, убийце пришлось достаточно долго притворяться одним из них, используя скафандр убитого ранее воина, что далось ему не просто. Но, первоначально сложный план, вскоре оправдал себя и убийце представилась превосходная возможность для его осуществления. И он ее не упустил… Правда, к несчастью для него, везение на этом закончилось. При попытке покинуть корабль наемник был обнаружен и схвачен. А позднее, под пытками, пытаясь сохранить свою жизнь, признался, что приказ на убийство Краж-хана он получил от неизвестных с планеты Малеос… Ближайший соратник правителя Ксинхов и один из лучших его полководцев Родас единогласно был выбран приемником. В тот же день он приказал готовить флот к вторжению на планету Митрангов… Нападение Ксинхов было молниеносным, ошеломляющим, карающим… Противник не смог организовать достойного сопротивления, и все живое на планете было уничтожено за считанные часы. Но, несмотря на быструю победу, ярость в душе Родаса и других, преданных Краж-хану, амфибий не утихла. Нескольким тысячам выживших Митрангов удалось избежать уготованной им участи и владыка Ксинхов поклялся, во что бы то ни стало, не только найти и уничтожить их всех, но и стереть любое упоминание об этой расе во всей вселенной. * * * Снова это место. Только я уже не лежу. Меня куда-то ведут. Точнее, я следую за ними. Повинуясь подсознательному зову. Длинным, мрачным коридором, который не знает конца. Мы проходим мимо комнат, у которых то ли открыты двери, то ли их нет вовсе. Они сменяются одна за другой. И я вижу таких же существ, как и те, что сопровождают меня. Их много. Они здесь повсюду. Каждый занят своим делом, и никто не обращает на меня никакого внимания. Одни занимаются с оборудованием, другие изучают что-то на своих рабочих столах. Третьи спорят на незнакомом мне языке. Затем обстановка меняется и вот я в гигантском зале, где огромное количество неизвестных мне устройств. Все движется и работает как один единый механизм. Мне хочется остановиться, чтобы получше все рассмотреть, но неведомая сила продолжает тянуть меня за собой. И я продолжаю двигаться дальше. Незнакомых существ становится все больше и все они по-прежнему заняты различными видами работ, объединяемых одной общей целью. От ожидания итогового результата, в воздухе постоянно висит напряжение. За все время пути я не встретил никого, кто, завидев нас остановился или хотя бы на секунду прекратил свою деятельность. Определенно, в ближайшем будущем что-то должно произойти… И вот свершилось! Кругом восхищение! Ликование! Эйфория! Я вижу новых существ. Других. Особенных. Огромных. Они возвышаются передо мной словно исполины, сильные и выносливые. Их сотни, а может и тысячи… До моего сознания доносится мысль, словно кто-то нашептывает ее, "… их создали для службы и безропотного исполнения приказов. Они не имеют права ослушаться, не могут отказаться. Они обязаны делать все, что пожелают их хозяева, не противясь и не проявляя эмоций… " Затем вижу и тех, кто над ними, недовольные, злые, они постоянно издеваются над своими новоиспеченными слугами… Чувствую растущую ненависть и гнев. Пожирая словно вирус, они постепенно поглощают чистое сознание представителей новой расы, одного за другим. Позже, видение меняется. Теперь я вне помещения, посреди ночного леса. Но это не Земля. Причудливые растения всем своим видом подтверждают это предположение. Несомненно, я на другой планете, но где? Мимо меня пробегают нескольких особей с ребенком. Судя по их виду, они пытаются его защитить, спасти любой ценой. Унести прочь из этого места и спрятать подальше от посторонних глаз. Тем самым, избавив от грозящей опасности… Безуспешно… Очень быстро беглецы обнаружены и уничтожены. Остаются только двое. Они все еще пытаются продолжать бежать, выбиваясь из последних сил и унося ребенка все дальше от этого места. Их желание помочь ему настолько велико, что никто не обращает внимание на преследователей. Хотя те уже практически рядом… Неожиданно, один из убегавших падает, сраженный выстрелом импульсной винтовки. Второй, увидев это, истошно кричит от ужаса, но не прекращает бежать. Еще крепче прижав ребенка к груди и, ускорившись настолько, насколько еще осталось сил, продолжает двигаться вперед. Похоже, что это женщина. И хотя силы ее на пределе, она не теряет надежды на спасение. Только вот преследователи все ближе… Теперь никого нет, беглецы скрылись из моего поля зрения… я в недоумении… пытаюсь разобраться, что происходит… как вдруг…пространство вокруг меня разрезает истошный женский крик и заставляет вздрогнуть от неожиданности и испуга. Это даже не крик – дикий вопль, который тут же заглушают звуки последующих выстрелов. По моей спине бежит холодок от испытанного в тот момент неописуемого ужаса… Позже звучит еще один выстрел, после которого, стихает и детский плачь… Дико болит челюсть, он неплохо приложился… Как же все-таки быстро они двигаются. Пытаясь разобраться, где нахожусь, я попытался осмотреться вокруг. Голова гудела нещадно и с трудом поворачивалась. Но выбора не было и я, преодолевая сопротивление организма, все-таки покрутил ей по сторонам. Судя по всему, это был космический катер. Небольшой челнок без вооружения. За пультом никого, кресло пустое, но присутствовало легкое ощущение невесомости. Значит, все-таки летим, управление на автопилоте. Мои руки и ноги, находились под воздействием энергетического поля, неизвестной мне природы. Из-за которого невозможно было пошевелиться, но при этом устройство не причиняло мне болевых ощущений. Послышались шаги, и я повернулся на шум. А вот и он. Митранг, у которого я в плену. То, что я пленник, было очевидно, но гораздо важнее было узнать с какой целью. Пленить человека, чья раса, член межгалактического совета, когда ты и так без единого союзника. Изгой. Да у него, похоже, напрочь отсутствует инстинкт самосохранения. Думая об этом, я, вдруг, занервничал еще больше, ведь понятия не имел о границах его «отмороженности» … Ясно было только одно – убивать не собирается, иначе какой тогда был смысл тащить меня сюда. Митранг подошел ближе и протянул мне руку. На его ладони лежал неизвестный предмет. Он ткнул им в мой нос, на что я машинально отстранился. Он повторил попытку, и я тоже. Разозлившись, свободной рукой, Митранг схватил меня за затылок и насильно вставил устройство в ноздри. Затем подошел к управляющему пульту, что – то набрал на дисплее и в помещение стал подаваться газ желтого цвета, который быстро рассеивался вокруг. Когда он достиг меня, я, конечно, задержал дыхание. Мне совершенно не хотелось вдыхать что попало. Но мое сопротивление было недолгим, против инстинктов не попрешь, и, уже через минуту, я был вынужден сделать глубокий вдох. К моему удивлению и следствием, облегчению, ничего не произошло. Я не задыхался. У меня не кружилась голова, не было признаков тошноты, ничего, что говорило бы об отравлении. Я продолжал также свободно дышать, как и обычно. Выходит, Митранг дал мне это устройство не просто так, а намеренно. Сделав несколько жадных глотков воздуха, я немного успокоился и посмотрел в его сторону. Как раз в тот момент, когда он повернулся ко мне и снял свою маску. Если быть точнее, коснулся обруча на голове, который я сначала принял за украшение, и маска, являясь частью неизвестного мне устройства, исчезла. – Не уж то будем знаком… – хотел я съязвить, но запнулся, так как увидел совершенно ни ту картину, которую ожидал. До этого я в принципе не знал, как Митранги выглядят без своих дыхательных масок, а тут передо мной предстала сразу особь женского пола. Не было никаких сомнений, что это девушка, да еще такой красоты, что у меня челюсть отвисла. Оказывается, они очень похожи на людей, только вот черты их лица более резкие что ли. Она расправила на плечах пучок золотисто – рыжих волос, но уже через секунду собрала их обратно в хвост. Закончив она посмотрела на меня безумно ясными, голубыми глазами и я ошарашенно выдохнул: – знакомиться? Митранг не отреагировала на мои слова. Их язык мало кто знает, но вот они, как рассказывают, знают многие, так что я практически не сомневался, что она меня понимает, и поэтому незамедлительно продолжил: – Послушай, не знаю, что там тебе нужно, но я точно не смогу помочь. Я сейчас в полном смятении…за последние несколько часов со мной столько всего произошло… черт знает, что! Просто дурдом, какой – то. Сначала думал, что сплю – неизвестная планета, палата какая-то, я на операционном столе, офицер странный… Потом взрывы, пожар, твое появление…дальше – больше, полный капец- появление Ксинхов! Конечно, мне уже давно ясно, что это далеко не сон, но от этого не легче. Голова все равно кругом. Так что, не знаю на что ты там рассчитывала, но помощник из меня фиговый. Это абсолютно точно. Сейчас только об одном могу думать, как бы домой вернуться целехоньким… Митранг мельком, безразлично взглянула на меня и стало понятно, что она совсем не слушает мой рассказ. Затем так же быстро отвернулась и продолжила заниматься своими делами. Как ни в чем не бывало. Над пультом управления кораблем проецировалась карта нашей звездной системы. По крайней мере, мне хотелось в это верить и даже показалось, что я узнал несколько планет. Митранг периодически вращала ее, то приближая, то удаляя отдельные участки для удобства. Я быстро догадался, что она прокладывает маршрут будущего полета, но неприятное в этом было другое. Моего разрешения ей явно не требовалось и это действовало удручающе. Разговор не клеился, а я не мог и не хотел спокойно сидеть. Нужно было сделать хоть что-то. Предпринять некие меры, действия, для того, чтобы мой мозг элементарно не взорвался от всего происходящего. Не придумав ничего другого, я лихорадочно принялся осматривать энергетическое поле, выполнявшее функцию моего охранника. Несомненно, где – то был источник, который его питает. Может удастся его найти и отключить? Скорее всего навряд ли, не надо забывать, что это корабль Митрангов. Не удивлюсь, если здесь можно получить энергию даже от мусорного ведра. Размышляя над этим, я продолжал осматриваться в поисках вариантов освобождения, пока мне на глаза не попался тот самый жезл, который Митранг использовала как оружие. Она оставила его около противоположного борта, вместе с другими вещами. И у меня в голове промелькнула мысль: «Неплохо бы до него дотянутся… хотя бы зубами.» Вяло усмехнулся, злорадствуя сам над собою, ведь до оружия было метра два не меньше. " Нужна телескопическая челюсть, как минимум", – подумал я все, также ухмыляясь, и не сводя с жезла глаз. И, неожиданно для меня, он пошевелился. Словно до него кто-то дотронулся. Не скажу, что сильно удивился увиденному, но впечатление это на меня произвело, хотя и не сильное. После всего, что довелось пережить в последнее время, мало что могло сейчас серьезно зацепить меня. Поэтому, заинтересовавшись, я продолжил внимательно следить за поведением необычного предмета. Тот вздрогнул еще раз, затем оставался неподвижен несколько секунд, а потом резко взмыл вверх и завис в одном положении на уровне моих глаз. От такого поворота я даже моргнул пару раз, желая избавиться от галлюцинаций. В тот же миг, жезл, издав глухой металлический звук, шлепнулся на пол. После чего, в моей голове молнией промелькнула шальная мысль: «Я, что, стал телепатом?» * * * Родэна – планета, поверхность которой, почти полностью скрыта под водой. Именно она стала родиной расы, появившейся на свет, не имея собственного дома. Два солнца, окружавшие планету, обеспечивали вечный день и комфортную температуру для проживания Ксинхов. Глубоко под водой, те построили для себя жилища, а редкие остатки суши использовали для доков по сборке и ремонту многочисленных кораблей своей космической флотилии. Находясь в воде, Ксинхи пользуются легкими, лишь отдаленно напоминающие жабры земных обитателей океана. Но по прибытии в помещение, перед входом, при помощи прислуги, облачаются в специально созданную для этого амуницию – гидрокостюмы. В них они могут находиться по несколько недель, но при условии систематической замены жизненно необходимой жидкости, заполняющей костюм изнутри. Если данное условие нарушалось, или костюм из-за повреждений терял ее, Ксинх в прямом смысле слова высыхал и умирал в течение считанных часов. Эту слабость они получили от своих создателей, которым хотелось иметь над ними не только власть, но и физическое превосходство. Правда, к разочарованию последних, даже это не спасло их впоследствии от страшной участи истребления. Со временем, сами Ксинхи улучшили технологии, используемые при производстве доспехов. Им требовалось обеспечить максимальную защиту тела в бою. Которое, из-за необходимости постоянно пребывать в воде, было легко уязвимым. Но, как ни старались их ученые умы модернизировать и улучшить броню, абсолютно все Ксинхи всецело ненавидели ее. Она сковывала движения и затрудняла дыхание. А необходимость постоянно находиться в скафандре, лишала их чувства свободы и вынуждала испытывать зависимость от него. Именно поэтому, подплывая к тронному залу своего дворца, который был построен внутри огромного рифа, Родас сделал несколько жадных глотков воздуха, пропуская через легкие необходимый объем воды. Он делал так каждый раз, когда требовалось облачиться в доспехи, словно боялся, что они будут последними в его жизни. Затем владыка Ксинхов приостановился в ожидании рядом с силовым полем, отделяющим вход в помещение от океана и снова недовольно поморщился. Как и любой другой из его расы, Родас терпеть не мог свои доспехи, но выбора не было. Ксинхи не могли жить без воды, но и развивать свою цивилизацию вне суши они тоже не могли. Защитные костюмы являлись единственным выходом и жизненно необходимыми им. Что же, судьба изрядно позлорадствовала над ними… Родас приблизился к входу и навстречу тут же отправились несколько слуг, заранее ожидавших его там. Первым делом, они помогли ему с броней, и, после того, как надежность креплений была проверена, он сделал шаг вперед и прошел через энергетическую стену. Оказавшись внутри, Родас быстро окинул помещение взглядом. Тот, ради кого он бросил заседание военного совета, стоял на другой стороне зала и внимательно изучал портрет Краж-хана, висевший на стене. Ксинхи не могли размножаться естественным способом, но у них было принято брать на воспитание молодых особей, недавно покинувших репродуктивные фермы. И этот юноша был приемным сыном Родаса. – Рад приветствовать тебя, сын мой! – отец, протянув вперед руки для объятий, уверенно направился навстречу молодому воину. – И я приветствую тебя, отец! – юноша сделал шаг вперед и преклонил одно колено, склонив голову. Но, подоспевший Родас, взял его за плечи и резко поднял на ноги: – Обойдемся без официальных приветствий, дай просто обнять тебя! – с этими словами, он крепко прижал сына к груди, но ответной реакции не дождался. Удивившись, владыка Ксинхов внимательно посмотрел ему в глаза и серьезно спросил: – Подозреваю, что новости, которые ты принес, мне не понравятся? – Отец… не хотел тебя тревожить по пустякам…– не успев закончить, юноша рухнул на пол от сильнейшего удара в голову. – Не тебе решать, где пустяк, а где нет, мальчишка! – глаза Родаса запылали яростью, – Говори! Мер-хан, так звали его сына, поднялся на ноги и осторожно взглянул на отца. Он, как никто другой, знал горячий нрав своего господина и не спешил делиться с ним плохими новостями. – Ну?! – Родас нахмурил брови. – Я теряю терпение, мальчик! – Отец, наша база на Тийдэ была атакована. Мы уничтожили нападавших, но комплексу нанесен серьезный ущерб. – Что ты сказал…? – Родас испепеляющим взором впился в глаза молодому человеку, но в этот раз, тот выдержал испытание и не шелохнулся. – Это сделать невозможно. Целый гарнизон лучших воинов обеспечивает блокаду той звездной системы. В галактике нет силы, которая смогла бы противостоять ему! И, между прочим, под твоим руководством! – Прости, отец, – продолжил Мер-хан, – я не оправдываться пришел, а доложить тебе о предательстве. Родас, уже не в силах сдержать гнева, резко повернулся к сыну и быстро приблизился к нему: – Что?! – почти шепотом спросил он, – предательстве…? Это кто же посмел?! Юноша медлил и не дождавшись ответа, Родас схватил молодого Ксинха за часть брони, закрывавшую грудь, и, притянув к себе, прокричал: – Я спрашиваю тебя – кто посмел?!! – Воины получили приказ, пятнадцать из восемнадцати кораблей должны быть немедленно переброшены в систему Зикария, по причине нападения Ранийцев… – Членистоногое отродье… – перебил его Родас. – Все еще пытаются сопротивляться…Стоп! Какой еще приказ? От кого?!! – Генерал Санж отдал этот приказ, отец. Он уже арестован. – Санж… как же это… не может быть… – Родас на секунду опешил, не веря в то, что услышал. Но быстро пришел в себя. – Немедленно доставить его ко мне! Мер-хан поклонился, сделал два шага назад, и, повернувшись, отошел в сторону. Затем, по сигналу, в зал вошли два здоровенных Ксинха, его личная охрана. Перед собой они вели третьего, не Ксинха, но одет он был в их военные доспехи и явно ранен, т.к. заметно хромал на правую ногу. Таких как он называли Малоры. Жители далекой планеты Хиди в созвездии Козерога. Они, одними из первых столкнулись с военной машиной Ксинхов. И будучи существами примитивными, находившимися на заре технологической революции, они не смогли достойно противостоять высокоразвитой цивилизации. Приняв Ксинхов за богов, Малоры без сопротивления покорились и стали служить им. Генерал Санж, еще подростком был отдан в услужение к тогда еще командиру штурмового отряда, Родасу. Помимо заботы о своем господине, его основной задачей было содержание доспехов в чистоте, а оружие готовым к бою. Прошли недели, а затем и годы безупречной службы и Санжу, как одному из лучших, было разрешено присутствовать на тренировках своего господина. Впоследствии и участвовать в них. В итоге, благосклонность хозяина принесла свои плоды. Однажды, при штурме очередной планеты, жители которой ожесточенно сражались за свою свободу, в пылу непримиримой схватки Родас был серьезно ранен. Санж спас его от неминуемой гибели, вытащив из-под огня противника. И незаметно покинув поле боя, доставил на корабль, где тот смог залечить свои раны в безопасности. Как только Родас вновь принял командование, он призвал Санжа в свой отряд, где тот, впоследствии, неоднократно проявил себя как верный и храбрый воин, отлично продемонстрировав мастерство ведения боя. Он быстро обучался, как наукам, так и военному мастерству. Благодаря чему, достаточно скоро завоевал доверие Ксинхов и стал сменять одно звание за другим. Прошло несколько лет преданной службы и когда Родас был избран повелителем Ксинхов, он, в знак признательности заслуг своего слуги, назначил Санжа наместником трех планет, одной из которых и была Тийдэ. Где, до сегодняшнего дня, он продолжал исправно служить своему господину. Один из стражников толкнул его прикладом в спину и Санж, споткнувшись, упал перед Родасом на колени. – В дань твоим заслугам, – медленно начал тот, – я даю тебе возможность пояснить мне причины твоего предательства, Санж. – Мне нечего объяснять тебе владыка… – Малор сплюнул на пол бурую жидкость и, откашлявшись, продолжил, – Единственное, что могу и хочу сказать – я рад. Рад, что, наконец, пришло время возмездия… за мой дом, моих родных, моих близких… и всех остальных, кого поглотила жестокость Ксинхов и их неутолимая жажда крови… – Вот как… – очевидно, Родас ни такие слова хотел услышать. На мгновенье он задумался, растерявшись. Но быстро взял себя в руки. Сделав несколько шагов к Малору, он приблизился к нему вплотную и наклонившись к уху, прошептал, – что же… раз таков твой выбор…тогда получи, то, что заслужил! С этими словами он схватил Санжа за горло и одной рукой сломал ему шею. Наблюдая, как бездыханное тело опускается на пол, Родас хотел закричать. То ли от бессилия, то ли от ужаса, то ли от горя. Ведь с одной стороны он наказал предателя, а с другой – своими собственными руками убил, возможно, единственного, кого считал по-настоящему другом. И это был момент слабости, а он не мог быть слабым и позволить себе проявление подобных чувств даже на секунду. Замешательство тут же сменилось яростью и он, резко обернувшись к сыну, воскликнул: – Мер-хан! Результаты исследований? Что с ними? – Пропала одна человеческая особь. Велика вероятность того, что ему ввели инъекцию. И… – Что и? – Воины уверены, что видели Митрангов. – Что?! Каких еще Митрангов… Эти ублюдки все еще живы? – За последние три года – это первое появление, владыка. Мы думали, что истребили их. – Думали?! – Родас уже кричал от гнева. – Довести до каждого моего воина в этой галактике. Во что бы то ни стало найти беглецов, мне нужен этот человеческий выродок живым, а про оставшихся Митрангов даже слышать больше не желаю! Найти и уничтожить всех до единого! – Будет исполнено владыка. – Мер–хан поклонился и направился к выходу. Сделав шаг в энергетическую завесу, он исчез в силовом поле. Спустя несколько минут, Мер-хан шел по коридору, ведущему к его личному кораблю. По пути к нему присоединился его первый помощник, его правая рука генерал Халла. – Господин, – он поприветствовал Мер-хана поклоном и двинулся вслед за ним, – какой приказ отдал владыка? – Готовь корабли и возьми лучших. Отец приказал найти пропавшего человека и выживших Митрангов. – Мер-хан остановился и повернулся к нему лицом. – Ты слышишь Халла, лучших! Это шанс продемонстрировать отцу, что я способен на большее и, после этой нелепой неудачи на Тийдэ, я не имею права его упустить. У тебя два часа, затем вылетаем! – Господин, вы знаете, я не подведу. Мер-хан довольно кивнул и, похлопав слугу по плечу, быстрым шагом продолжил путь на свой личный корабль. * * * Не знаю, сколько прошло времени, может час, может два, может только двадцать минут. Но когда сидишь неподвижно и тупо смотришь в одну и ту же точку, время течет медленно и отследить его становится все сложнее. Митранг чем-то занималась в грузовом отсеке, продолжая играть в молчанку, а я не оставлял попыток повторить недавний трюк с жезлом. Который находился в двух шагах и словно насмехался надо мною: "Вот он я – возьми, если сможешь". В виду чего, после нескольких отчаянных попыток напрячь мозг и сконцентрироваться у меня дико разболелась голова. И я почти сдался, когда моя попутчица, или похитительница, кому как угодно, наконец, вышла ко мне. Не понял, что она сделала, но, силовое поле, удерживающее меня, исчезло. Она наклонилась к моему лицу и, глядя прямо в глаза, произнесла: – Чтобы выжить, тебе нужна я, а, чтобы выжить моему народу, нужен ты. Но только не думай, что я стану колебаться, если дашь хоть один малейший повод убить тебя. Поверь, сделаю это не раздумывая. Люди у нас не в почете, знаешь ли. – хитро подмигнув, резюмировала она. – Эээ… спокойно, дамочка, – не скрывая удивления и разводя руки в стороны, промямлил я. Хотя старался изо всех сил держаться уверенно. – не собираюсь я давать никаких поводов, просто хочу разобраться, что происходит. А еще лучше, как можно быстрее вернуться домой и забыть обо всем этом. Иначе, боюсь, еще немного и моя «планка» соскочит окончательно… Митранг, не обращая внимание на мою болтовню, подошла к пульту управления кораблем и коротким движением головы указала мне на кресло рядом с ней. Я послушно пересел. Она опустилась в такое же напротив, и некоторое время, не сводила с меня глаз, как будто сомневалась в искренности моих слов. – Ну и…? – очередной раз развел я руками, рассчитывая, что она начнет разговор первой. – Что ты помнишь, – спросила она после паузы. – из того, что с тобой произошло за последнее время? – В смысле? – я не сразу понял, что она имеет в виду, но, затем, быстро сообразив, продолжил. – Взрывы, взрывы, потом ты, потом Ксинхи, потом снова ты, я же уже рассказывал…потом здесь очну… – Нет! – она резко прервала мой монолог, выдернувшись из кресла. – До этого. Как ты попал на Тийдэ? Как ты там оказался? – Ну как…– я запнулся и, тут же, поймав себя на мысли, что тяну время, судорожно стал напрягать память. – Кажется, мы, в смысле мое отделение, отреагировали на сообщение о помощи. Кто-то отправил сигнал бедствия после крушения корабля. На космической станции КС23, на которой я служил, его перехватили. Командир, как узнал, сразу же приказал отправляться и выяснить, что к чему. Он серьезно нервничал. После помню, как мы летим. Разговариваем с напарником, смеемся…потом…потом что-то произошло, помню паника была… а как оказался на планете… как ты сказала? Тийдэ? Слушай, – я рискнул улыбнуться, но вышло не очень, – странно конечно…но не помню вообще-то… Митранг посмотрела на меня с недоверием, но в ее взгляде также читался и интерес. Словно перед ней малолетний ребенок рассказывает выдуманную им только что историю будучи уверенным, что ему обязательно поверят. И ей, в свою очередь, приходится решать, как поступить – верить или нет. Немного помолчав, она спросила: – Какой сейчас год, по-твоему? – 2356… – неуверенно проговорил я каждую цифру, как будто сам в них сомневался. – А что? Митранг резко вскочила со своего кресла: – Ты меня за идиотку держишь что ли?! Какой 2356-ой, какая космическая станция? В этой системе уже много лет нет ничего принадлежащего людям! Да и самих людей нет! Вашу расу уничтожили двенадцать лет назад! Осколки от вашей планеты по всей галактике разбросаны! – Как… уничтожили…– опешил я от услышанного, – ты спятила что ли? Да я только вчера разговаривал с человеком! С офицером нашего космического флота! – Не было там никакого офицера, это мой брат заходил к тебе! Все остальное имитация и последствия препаратов, которыми пичкают всех ваших выживших, чтобы ослабить волю. То место, где ты находился последние несколько лет, это секретный исследовательский объект Ксинхов. Вы для них всего лишь лабораторные крысы. Это все знают! Так что, хватит пудрить мне мозги! В противном случае, если ты еще раз заикнешься про космическую станцию с людьми и как тебе там было хорошо, клянусь, я пристрелю тебя! Что она несет?! Какого черта? Какой объект? Я поднялся на ноги. Да нет… невозможно это…не может этого быть… Я расстегнул воротник своей сорочки, т.к. в один миг стало очень душно и мне было тяжело дышать. Закружилась голова, ноги подкашивались, а сердце учащенно забилось и с каждой следующей секундой стучало все сильней, рискуя в любой момент выскочить из груди. Мне пришлось упереться рукой в стену, чтобы не упасть. Мысли и воспоминания завертелись в голове с неимоверной скоростью. Семья, дом, военная академия, флот, война… а потом…что потом?! Почему я не помню, что было дальше… до вчерашнего дня?! Что за чертовщина?! Стоп. Стоп, стоп… скорее всего это временная амнезия после взрыва, сейчас должно пройти…сейчас немного напрягусь и обязательно вспомню… хоть что-нибудь?! Через минуту, мне начало казаться, что еще совсем немного и моя голова лопнет, будто мыльный пузырь…Все вокруг закружилось и завертелось. В ушах зазвенело. Я почувствовал приступ тошноты и с трудом сдержал рвотный позыв. Руки затряслись, начало знобить… И, вдруг, мое сознание резко прояснилось. Тело напряглось, а каждая мышца натянулась словно тетива. С ног до головы я покрылся металлическими частицами, похожими на рыбью чешую. Которые, в одно мгновенье, слились в единое целое, покрыв все мое тело словно броней, оставив не защищенным только лицо. Митранг смотрела на меня испуганно и заворожено одновременно. Я также, не отводя удивленных глаз, смотрел прямо на нее. Потому что был шокирован не меньше и надеялся, что она, возможно, знает, что происходит и поможет разобраться. Какое – то время мы стояли неподвижно. Она пришла в себя первой и бросилась к своему оружию. А я, в свою очередь, поднял руки вверх, всем своим видом показывая, что ей не нужно бояться. – Спокойно, спокойно, – держа руки так, чтобы она их видела, сделал пару шагов к ней навстречу, – поверь, я сам не понимаю, что со мной происходит, и у меня нет ни малейшего желания вредить тебе. Просто обьяс… – Остановись! – ее жезл засветился и преградил мне путь. – Ты не знаешь, а я знаю. Знаю, на что способен любой в таких доспехах. Держа оружие наготове, она попятилась назад, иногда оглядываясь по сторонам. Было видно, что она растеряна и не понимает, что делать. А я тогда подумал, только подумал, о том, что нужно выхватить у нее жезл, как он оказался у меня в руках, настолько быстро я достиг ее. На мгновенье Митранг заколебалась. Затем резким выпадом попыталась атаковать. Нужно отдать ей должное, она была великолепным бойцом. Но, к своему удивлению, я с легкостью справлялся с ее ударами. Уклоняясь то влево, то вправо, я без труда маневрировал между ее выпадами. Но и она не отчаивалась, с каждым разом ее атаки становились все быстрее и агрессивнее. Двигаясь без устали, Митранг не оставляла попыток вернуть свое оружие, которое в моих руках было не более чем металлической палкой. Наша схватка длилась несколько минут и, в какой-то момент, Митранг отскочила назад, встав в защитную стойку, намереваясь отдохнуть и отдышаться. Я решил последовать ее примеру и лишь на секунду отвел взгляд. Это была ошибка. Хитрющая бестия, стрелой ринулась ко мне, и, одновременно вырывая из рук жезл, ударила мне ногой в грудь. Места на этом корабле было немного, так что искры от попавшего под мое падающее тело, оборудования, разлетелись в разные стороны. Мгновенно я почувствовал очередной прилив сил, словно мне ввели громадную дозу адреналина. А броня, до этого покрывающая только тело и затылок, полностью сомкнулась, закрыв лицо. Для меня ничего не изменилось, я также продолжал видеть все, что меня окружало. Даже ощутил некое подобие превосходства. Правда, ненадолго. Непонятно откуда, внутрь доспехов стала поступать неизвестная жидкость. Я ощутил всем телом, как она, медленно поднимаясь снизу-вверх, постепенно заполняет их изнутри. Очередной приступ паники, от того, что попал в западню, волной накрыл мое сознание. И когда жидкость коснулась подбородка, мне ничего не оставалось, как неистово стучать всем, что попадалось под руку, в область лица, надеясь разбить преграду, отделявшую меня от глотка желанного воздуха. Митранг, до этого с опаской наблюдавшая за происходящим, бросилась ко мне. Не знаю, как, на инстинктах, одним движением руки отбросил ее к противоположному борту. Где, ударившись головой, она потеряла сознание. Жидкость продолжала неумолимо подниматься вверх и, через мгновенье, начала проникать ко мне в рот. На тот момент я уже окончательно перестал что – либо понимать и не видел ничего вокруг. Только в отчаянии, в прямом смысле этого слова, бился лицом обо все подряд. Не разбираясь и не задумываясь о последствиях. Вскоре силы стали покидать меня и движения замедлились. От невозможности дышать, в глазах помутнело, и я плавно осел на пол… Не знаю, отключился или мне показалось, но поток свежего воздуха, так необходимого мне тогда, плотной волной ворвался в мои легкие и вновь привел меня в чувства. А инстинкт заставил жадно глотать каждую порцию, до тех пор, пока я окончательно не надышался. Немного придя в себя, я огляделся вокруг. Повсюду царил хаос и беспорядок, вызванные нашей схваткой. На разбитом оборудовании, местами возникли небольшие возгорания, от чего появился неприятный запах гари. Митранг все еще была без сознания, а на мне снова была потрепанная военная форма и не следа доспехов. С трудом я поднялся на ноги, и, стащив с себя китель, несколькими быстрыми хлопками потушил еще не окрепший огонь. Занимаясь этим, постоянно оглядывался в ее сторону. Кто знает, что она будет делать, когда придет в себя? Что выкинет в следующий раз? С такой подругой нужно держать ухо в остро. Именно по этой причине, первая мысль, что посетила меня тогда – необходимо срочно найти жезл, единственное известное мне оружие на этом корабле. Поиски не продлились и минуты, меня отвлекли. Над пультом управления возникла проекция лица Ксинха, судя по выражению которого, он старался выйти с нами на связь. Его рот двигался, но не было звука. Я осторожно приблизился ближе к пульту и принялся его изучать, надеясь догадаться, как здесь все работает. Правда быстро понял, что это пустая трата времени. Разобраться в обозначениях Митрангов не представлялось возможным. Ксинх, все еще усердно пытался до нас что-то донести, и я машинально пожал плечами, словно извиняясь перед ним. Типа прости, сделал все, что мог… – Отойди в сторону, – услышал я голос Митранга и обернулся. Все-таки прозевал, когда очнулась… Она стояла сзади меня с уже светящимся жезлом в руках и это не предвещало ничего хорошего. Подняв руки вверх, я послушно отошел в сторону. – Трогал что-нибудь? – с этими слова Митранг подошла к пульту и быстро осмотрела его. – Нет, – не опуская рук, ответил я. Она легко коснулась пальцами некоторых обозначений на пульте, и внутри корабля сразу же зазвучал голос Ксинха. Наверное, я должен был удивиться, что понимаю его, но, как, ни странно, воспринял это как должное. – …ыки Родаса, вы арестованы. Отключите защитное поле и сдайте оружие. Если откажитесь подчиниться, будете немедленно уничтожены. На принятие решения, у вас осталась одна минута. Повторяю, … Митранг выключила громкую связь и коснулась еще одного символа на пульте. У корабля плавно опустились защитные экраны, и мы смогли увидеть огромный космический крейсер, зависший прямо перед нашим челноком. Какое – то время она неподвижно смотрела на него, затем, легким, еле уловимым движением, снова коснулась пульта. Экраны стали закрываться, и я услышал совсем тихое: «Лучше смерть…» С этими словами наш корабль пришел в движение настолько резко, что я еле устоял на ногах. Митранг молниеносно впрыгнула в кресло пилота и схватила штурвал. Как раз тогда, когда корпус сильно тряхнуло. Это было доказательство того, что Ксинхи словами разбрасываться не привыкли. Затем еще раз и еще… – Что ты делаешь? – закричал я. – Они же разнесут нас в клочья! – Заткнись и не мешай! – бросила она в ответ. – Садись лучше и отстреливайся! – Отстреливайся?! Как?! – Просто направляй прицел! Какой прицел? Куда направляй? Я плюхнулся в кресло второго пилота, и перед моими глазами возникла проекция вражеского корабля в виртуальном прицеле. Я поднял руку, и он повторил направление. " Кажется, понимаю теперь. " – Подумал я и тут же спросил: «А стрелять как?" "Автоматически по наведению!" – крикнула в ответ Митранг и круто повернула штурвал, уводя корабль от очередного залпа. Внезапно обшивка одного из бортов взорвалась и начался пожар. Корабль затрясло, и мы стали терять управление. " Будем садиться, держись! " – крикнула Митранг. Только теперь я заметил, что она пытается удержать его по направлению к небольшой планете прямо у нас по курсу. Ксинхи не переставая, обстреливали нас, но наш челнок был меньше, а значит маневреннее. Большинство выстрелов проходили мимо, но часть все же достигала своей цели. В тот момент я прекрасно понимал, что, если в ближайшее время мы не уйдем из-под обстрела, нам конец. Каким-то чудом мы достигли планеты и вошли в ее атмосферу. Корабль уже начал разваливаться от огромных перегрузок, но Митранг настойчиво продолжала держать высокую скорость. На секунду мне показалось, что она вообще не собирается тормозить. Я схватил ее за руку и закричал: – Ты что творишь?! Тормози, мы же разобьемся!! Не обращая на меня внимания, она продолжала крепко сжимать штурвал. Внизу уже показалась земля, а челнок несся с огромной скоростью. Понимая, что посадка будет жесткой и повинуясь внутреннему инстинкту, я подскочил к ней и, схватив, обнял, собираясь закрыть собой. Мгновенно мое тело снова покрылось броней. Но в этот раз, она обволокла нас обоих, образовав общий кокон. Зажмурив глаза, я подсознательно почувствовал, как корабль врезается в землю, как его части взрывной волной разбрасывает в разные стороны и как пламя, вызванное взрывом, пожирает все остальное. Но сам я, при этом, не испытывал ни боли, ни страха, ничего… * * * Как же быстро может поменяться жизнь. Совсем недавно меня волочили по земле, словно мешок с мусором. А сейчас я занимаюсь тем же самым. И в моих руках жизнь существа, которая, когда очнется, с большой долей вероятности, может проткнуть меня насквозь первым, что попадется ей под руку. А самое невеселое в этом раскладе, я даже не понимаю, зачем это делаю… Размышляя подобным образом, я с трудом пробирался сквозь джунгли неизвестной мне планеты. Митранг все еще не пришла в себя, после крушения. Похоже, не слабо приложилась головой, а может, шок, или что-то вроде того. Надо признать, что меня это мало беспокоило. Хотя…надеюсь, она не в коме. Что-то мне подсказывало, вероятность того, что я самостоятельно выберусь отсюда, ничтожна мала. Если вообще существует…Так что, рассчитывать на чью – либо помощь, кроме ее, мне не приходилось. Используя покореженный кусок металла как мачете, я разрубал густые заросли и медленно, но верно продвигался вперед. Из того, что попалось под руку около разбившегося корабля, соорудил носилки и уложил на них свою спутницу, будь она не ладна. Конечно, можно, а может, и нужно было ее там бросить. Но я чувствовал, что она ключ ко всему тому, что со мной происходит и не мог просто так ее оставить. Тем более что там, она, скорее всего, однозначно погибла бы, а перспектива быть, пускай даже косвенно, виновным в чьей-то гибели меня тоже не совсем устраивала. Точной цели движения не было, но я успел заметить, как челнок с поисковым отрядом Ксинхов приземлился неподалеку от места нашего крушения. Следовательно, выбирать не приходилось, нужно было срочно искать убежище и желательно подальше от того места. С каждым шагом джунгли становились все более труднопроходимыми. И чем глубже я забирался, тем больше требовалось тратить сил, чтобы двигаться вперед. А их и изначально было немного. И в конце концов, наступил момент, когда я понял, что они окончательно закончились. К тому же начинало темнеть, а т.к. я даже близко не представлял, кто или что может вынырнуть в любой момент из темноты на этой планете, решение о привале было единственно правильным. По крайней мере, от усталости и бессилия, других дельных мыслей на ум все равно не приходило. На скорую руку соорудил некое подобие шалаша из сухих веток, которых вокруг было предостаточно, затащил внутрь девчонку и как следует, замаскировал вход. Сам расположился снаружи, прямо на траве. Удивительно, но, если бы не диковинные растения, растущие вокруг, местная обстановка очень напоминала бы Землю. Та же зелень, та же влажная почва под ногами, даже звуки похожие. Только вот запах у этого леса был совсем другой. Я закрыл глаза, от усталости ломило кости, и, пытаясь заснуть, невольно вспомнил все, что успело произойти за последние несколько часов. Из головы никак не выходили слова Митранга о том, что человеческая раса уничтожена и лишь некоторые выжившие, томятся где-то в плену у Ксинхов. Да еще и в качестве лабораторных крыс! Как это вообще могло произойти? Как один воинственный народ смог стать кошмаром для нескольких галактик. Как получилось, что за несколько десятилетий все вокруг изменилось до неузнаваемости? И как за столько лет не изменился я сам? "Стоп. А кто сказал, что не изменился?» – эта мысль иглой пронзила сознание. Я судорожно попытался вспомнить, когда в последний раз видел свое отражение и не смог. А вот, что точно помнил, так это изменившийся, ставший более хриплым, голос… Подскочив, как ужаленный, попытался сосредоточиться. Остатки сна улетучились моментально. В голове крутилась только одна мысль: «Мне нужно увидеть свое лицо!" Быстро окинув взглядом окружавшее меня пространство, еще раз убедился, что здесь только джунгли. А именно трава, деревья и лианы. Ничего из того, что могло бы мне помочь. Не теряя больше времени, я приступил к поискам. Перебирая ветви и поднимая все в подряд, что валялось под ногами, надеялся найти хоть что-нибудь, в чем смогу увидеть свое отражение. Несомненно, что-то должно было быть. Шаг за шагом я все дальше удалялся от своего импровизированного лагеря, пока не услышал звук льющейся воды. Сразу стало ясно, где-то рядом был водоем, может просто родник. Неважно. Царапая руки и лицо ветками, я бегом побежал к источнику шума. Мне не составило большого труда отыскать его. И прибыв на место, я обнаружил, что из скалистой породы бьет родник, создавая крохотный водопад. Из которого, в свою очередь, рождалась небольшая речка, уходящая глубоко в лес. Осматривая это место, я неожиданно для себя понял, насколько сильно меня мучает жажда. Приблизившись к ручью и буквально упав перед ним на колени, я опустил лицо в воду и принялся жадно глотать вожделенную жидкость. Конечно, было достаточно опрометчиво пить на неизвестной планете, первое, что попадается на глаза. Но, в тот момент, думать об этом не хотелось. И черт возьми, никогда еще в моей жизни, потребляемая жидкость не доставляла мне столько удовольствия… Утолив жажду, я поднял голову и вытер лицо ладонями. Уже окончательно стемнело, но звезды на этой планете светили так ярко, что все, что меня окружало, было прекрасно видно на несколько метров. Пребывая в довольной эйфории, я, на некоторое время, даже залюбовался местной фауной. Хотя и ненадолго… Опомнившись, зачем я здесь, осторожно взглянул на свое отражение в воде. И замер… Снизу-вверх на меня смотрел мужчина, возрастом лет тридцати, может больше, но уж точно не двадцатилетний парень… «Так это правда…» – шепотом выдохнул я. Разница между юнцом, без ведома родителей завербовавшимся на космический флот, и тем, кого я видел сейчас, была очевидной. "Значит, всех кого я знал, родные, соседи, друзья… никого больше нет?"– мои веки задрожали, а на глаза навернулись слезы, и я закрыл их ладонями. Мозг отказывался принимать то, что они видели. А голова была переполнена сотней вопросов: «Как же так…это неправильно…так не должно быть…» Несколько минут я молча простоял на коленях, уткнувшись в ладони. Но, в конце концов, не выдержал и закричал изо всех сил, выпуская накопившуюся бурю эмоций. Мой крик напугал местных птиц, и они, шелестя крыльями и листвой деревьев, разлетелись в разные стороны. А я, окончательно выбившись из сил, упал на траву и разрыдался как ребенок, зарывшись лицом во влажную почву… * * * Салина – принцесса Митрангов и супруга наследного принца Силая, одиноко прогуливалась по пустой палубе королевского крейсера. Молчаливая и грустная, она не торопясь делала каждый следующий шаг, грациозно ступая по мягкому напольному покрытию, погрузившись в свои печальные мысли. Огромный зал, сверкающий своей роскошью и изяществом, давил высокомерием и давно перестал ее радовать. Блеск драгоценных камней, которыми были украшены гигантские люстры совершенно не восхищал как раньше, а скорее наоборот, действовал раздражающе, вынуждая постоянно щурить и отводить глаза в сторону. Само великолепие, которым поистине изобиловал королевский крейсер, больше не доставляло той неописуемой радости и поистине детского восторга, как в тот раз, когда новоиспеченная принцесса впервые вступила на палубу флагманского крейсера Митрангов. И все потому, что с тех самых пор, рядом с ней не было никого из близких. Никого, с кем бы она могла поговорить или поделиться чем-то личным. Никого, кто бы смог разделить с ней все то, что довелось пережить, став членом королевской семьи – новые, порой противоречивые чувства, яркие эмоции… и, самое главное, страхи… Единственным, с кем она все еще чувствовала себя собой, ощущала себя открытой, оставался ее муж. Но, в последнее время даже встречи с ним стали происходить все реже. Сегодня, собственно, как и вчера, он покинул их королевские покои ранним утром, спешно собравшись и незамедлительно удалившись в зал для совещаний. Где, в срочном порядке, помимо него, должны были собраться и остальные представители высших чинов их закрытого общества. Было совсем рано, когда он уходил. Салина, даже не успела подняться с кровати. От чего, пребывая в полусонном состоянии и, сквозь дремоту, выслушивая его очередные объяснения, она даже не поняла причин такого поведения. Хотя, с другой стороны, особо и не удивилась. Из-за своей постоянной занятости, принц и раньше довольно часто оставлял ее одну. В большинстве таких случаев, принцесса проводила свободное время в обществе жен других высокопоставленных Митрангов, которые, как и она мучились от скуки на закрытой королевской палубе и чьим единственным развлечением на корабле, являлась милая болтовня с "подругами по несчастью". Сегодня утром они, как обычно, встретились, но, минуту назад, сопровождавшие ее знатные дамы отправились готовиться к обеду и, принцесса вновь осталась одна. Светские особы, прошелестев подолами своих шелковых платьев, скрылись в каютах и следом, и без того не особо заполняемые коридоры опустели окончательно, а на палубе воцарилась гнетущая, опустошающая тишина. В такие минуты, хотя принцесса всеми силами старалась не показывать этого, скука, преследовавшая размеренную жизнь на флагмане космического флота Митрангов, со свежими силами накатывалась на ее сознание. Из -за чего после, Салина подолгу прибывала в мрачном расположении духа. А ведь на самом деле, все, что ей было нужно – это самое, что ни на есть обычное общение. Со сверстниками, с преподавателями, с прислугой, да с кем угодно, лишь бы не чувствовать себя одинокой куклой в давно забытом всеми мире. Чувствовать себя нужной…живой… К сожалению для Салины, меры безопасности были максимально высокими на королевской палубе и исключали любые контакты с теми, кто не имел допуска для посещения закрытой части корабля. Помимо членов королевской семьи и экипажа, здесь могли находиться только Митранги с двенадцатым уровнем доступа. И хотя она прекрасно понимала причины подобного отношения, смириться с такими правилами ей было сложно. К принцессе не допускали ни друзей, ни знакомых, которых она хорошо знала ранее и с кем могла бы проводить свободное время. А самостоятельно спускаться на другие палубы и тем более посещать соседние корабли эскадры, Салине запрещалось из соображений все той же безопасности. Даже родителей она не видела уже около месяца. Правда, раз в полгода ей предоставлялась возможность навестить их, спускаясь на нижние палубы в сопровождении супруга и его свиты. Периодически принц совершал подобные визиты, с целью ближе ознакомится с жизнью подданных. Такие дни были единственными богатыми на события, с тех пор, как она впервые взошла на борт, в качестве принцессы. Однако, нужно заметить, что девушка имела возможность узнавать о жизни остальных Митрангов и не покидая королевской палубы. Она прекрасно знала, что крейсером по очереди управляют три разных экипажа. Одновременно на космическом судне присутствовало два. Третий в увольнении. Они менялись циклично и команда, отправляясь на очередной отдых, возвращалась на тот корабль эскадры, к которому была приписана с момента окончания обучения в летной академии. Всегда на четко регламентированное количество дней, ровно настолько, чтобы отдохнуть и набраться сил, а после, снова заступить на вахту, на мостике королевского крейсера. Именно поэтому, принцесса прекрасно понимала, что после возвращения, любой из них владеет большим количеством новостей и информации. В связи с этим, она частенько специально прогуливалась по бесконечным коридорам, рассчитывая встретить кого-нибудь из членов обновленного экипажа и надеясь разузнать от него о жизни и свежих событиях ни только на нижних палубах, но и на других кораблях эскадры. Принцесса всегда с нетерпением ждала подобных встреч. Помимо всего прочего, они помогали ей, хоть и ненадолго, но отвлечься от пресной придворной жизни и немного разнообразить ее. Единственное, что в таких случаях расстраивало молодую девушку, так это то, что подобного рода беседы не затягивались надолго. Как правило, члены экипажа флагманского крейсера не обладали большим запасом свободного времени и постоянно спешили, покидая принцессу намного раньше, чем ей самой того хотелось бы. А дальше, дальше Салине оставалось лишь снова ждать возвращения мужа, робко надеясь, что, возможно, именно сегодня им, наконец, удастся провести остаток дня оставаясь лишь в обществе друг друга. Таким образом, незаметно пролетели первые три года ее замужества. И хотя, супруг в силу своих обязанностей, часто отсутствовал, раньше они виделись все же регулярнее. Но, примерно год назад, устоявшейся ритм размеренной жизни был нарушен. Принц получил информацию, из-за которой у всех, кто служил на крейсере, обязанностей прибавилось как минимум втрое. Практически сразу после этого начались бесконечные советы, заседания, всевозможные встречи, переговоры. Их было так много, что Салина даже стала бояться, что они никогда не закончатся. А по прошествии нескольких месяцев, она их и вовсе возненавидела. Только заканчивалась одна, начиналась другая, а следом готовилась третья и так непрерывно. Это было ужасно! С каждым днем, многочисленные собрания отбирали у нее все больше драгоценных минут в обществе любимого мужа. Иногда, случались дни, когда Силай не приходил даже к обеду, работая до поздней ночи. А в последнее время они и вовсе перестали видеться днем. Вполне естественно, что подобное молодой принцессе выдержать было сложно, особенно когда случалось остаться в полном одиночестве. Конечно, она прекрасно осознавала, что ее ждет, когда принимала предложение стать женой принца и первой леди такой расы, как Митранги. Расы, которая в первую очередь ценила общественную деятельность своих правителей. Семья для многих из них отходила на второй план. Именно по этой причине, некоторые чиновники вообще старались обходиться без нее. И все же, как и любая нормальная девушка, Салина мечтала о постоянном внимании со стороны своего любимого. Постоянно, с нетерпением ожидая следующей встречи и тайком мечтая о том, каким счастливым может быть для них ближайшее будущее. Принц был старше, но это нисколько не мешало их отношениям. Наоборот, Салина гордилась его статью и мудростью. И испытывая к Силаю, помимо любви, огромное уважение и как к правителю, она всеми силами старалась быть достойной его и ни в коем случае не пыталась вмешиваться или влиять на принимаемые им решения. Прогуливаясь сейчас в одиночестве, Салина, вдруг, вспомнила, как будучи еще совсем юной, начинала заглядываться на молодого принца. Когда он, вместе со свитой, прибывал на корабль, на котором, помимо других, жила и ее семья. В сопровождении своей охраны, он обходил по очереди каждую палубу и разговаривал со всеми желающими, интересуясь их проблемами и стараясь по возможности подбодрить, внушить толику надежды в нелегкие для каждого из Митрангов, времена. Тогда, в уже далеком прошлом, она и мечтать не смела, что когда-нибудь станет его женой. Но это случилось, и все сверстницы без исключения, после того, как новость стала известной, разом возненавидели ее. Ведь она добилась того, о чем тайком грезили и они сами. Девушка невольно улыбнулась от приятных воспоминаний и не заметила, как к ней подошли. – Госпожа? – Салина повернулась и удивилась тому, кого увидела. Это был ее давний друг детства. Тарий. Они познакомились, когда он, будучи еще любопытным мальчишкой, случайно залез к ней в каюту, исследуя вентиляционные шахты. В буквальном смысле вываливаясь из отверстия в потолке, он наделал столько шума, что маленькая Салина, испугавшись, стала дико кричать и звать на помощь взрослых. Чем больше напугала его самого. В следствие чего, когда отец Салины ворвался в каюту, сорванца и след простыл. А отправленные на поиски хулигана солдаты-охранники, не смогли отыскать и следов виновника. Спустя какое-то время, Тарий случайно узнал от общих знакомых, как сильно напугал девочку. И, будучи юношей воспитанным, принял решение найти ее и извиниться. Ему не составило труда выяснить кто она и где живет. Набрав полные карманы сладостей, Тарий отправился к ней навстречу. Салина же, не сразу признав сорванца, поначалу удивилась, когда незнакомый мальчик, улыбаясь улыбкой, в которой не хватало пары зубов, протянул ей ладонь с конфетами. Но выслушав его рассказ и слова извинения, она, вдруг, так задорно засмеялась, что Тарий еще долго не мог оторвать от нее глаз. Это произвело на него такое сильное впечатление, что та улыбка и тот миг, врезались в его память на всю оставшуюся жизнь… Они быстро подружились, и все свободное время проводили вместе. Но прошли годы, детство закончилось. Салина вышла замуж, а Тарий поступил на службу к принцу, как и все молодые люди его возраста. И на сегодняшний день, он уже был в звании командира шестого разведывательного корпуса. Отряда, который занимался самой опасной разведкой, так как всегда находился на максимальном удалении от основной эскадры Митрангов. В виду этого, Тарий редко посещал королевский крейсер и, к настоящему моменту, они практически перестали видеться. После последней встречи уже прошел год, поэтому, услышав знакомый голос, Салина несказанно обрадовалась. – Тарий, неужели это ты? -сияя своей очаровательной улыбкой, она протянула ему руку для поцелуя. – Я так рада видеть тебя, когда ты вернулся? Почему заранее не предупредил меня? – Я только что с корабля, Ваше Высочество, – ответил он, преклоняя колено и, одновременно, целуя ей руку, – есть срочные новости для принца. Прошу Вас, подскажите, где я могу найти его? – Ах ты, негодяй, – принцесса притворно надулась, – мы не виделись целый год, а тебе словно и дела нет? Только о своих «приказах» думаешь. Неужели не соскучился? – Вы прекрасно знаете, что это не так. Мое отношение к Вам не изменилось… – Тарий еще раз поклонился, потупив взор. – И, все же, простите меня, долг зовет… у меня важное донесение для принца. – Вы военные, – Салина сделала вид, что не заметила легкий румянец на его щеках, – такие скучные. Иногда мне кажется, что я живу не на самом шикарном корабле галактики, а в тюрьме, в одиночной камере! Неужели так сложно уделить своей принцессе пару минут? Она вопросительно приподняла бровь и внимательно посмотрела Тарию в глаза. Юноша смущенно опустил свои и, сделав несколько шагов в сторону, обошел принцессу, которая преграждала ему путь. Затем, мельком взглянул на нее и быстрым шагом отправился дальше по коридору, прошептав на прощанье: – Простите, Ваше Высочество… – Тарий! – разгневанно воскликнула ему в след принцесса и раздосадовано топнула ногой. – Тарий, неужели ты вот так просто, бросишь меня? Юноша не обратил на ее недовольство внимания и стал быстро удаляться вглубь корабля. Точнее только сделал вид. А на самом деле, внутри у него все кипело и кричало. Из-за чего, не терпелось поскорее покончить с всем этим. Ведь она даже не представляла, как трудно просто стоять рядом с ней… Угораздило же… влюбиться в принцессу! И совершенно не важно, что они знакомы с детства. После того, как она стала женой принца, Тарий не имел права даже думать о ней. Осознание этого факта настолько угнетало его, что юноша вызвался добровольцем в одну из опасных поисковых миссий, рассчитывая, что за долгое время полета у него получится забыть о ней. А, самое главное, еще вчера, он был уверен, что ему это удалось. Но первая же улыбка на ее прекрасном лице, вызвала такую бурю эмоций в его душе, что, как и всегда, в один миг перевернула там все с ног на голову. Думая об этом, Тарий лишь ускорял шаг, пытаясь таким образом сбежать от нахлынувших на него чувств и воспоминаний. Крейсер был огромным и, когда, наконец, он достиг дверей зала заседаний, то испытал небольшое облегчение. Правда, теперь на его пути возник отряд королевской стражи. – Приказ принца – впускать лишь тех, кто обладает допуском двенадцатого уровня. – Кентай, это же я – Тарий, командир шестого корпуса. У меня срочное донесение. Немедленно доложи или пропусти меня! – Я не могу нарушить приказ и позволить тебе войти в эти двери. Ты прекрасно знаешь об этом, – стражник угрожающе посмотрел на него, – Тарий! – Да…– Тарий захотел возразить, но передумал. С трудом сдерживая гнев, он резко развернулся на каблуках и отошел в сторону. В данной ситуации Кентай обладал безграничной властью, выбора не было. Придется ждать, пока кто-нибудь не выйдет и не позволит ему войти. Время тянулось медленно и спустя около получаса, юноше показалось, что прошла целая вечность. В ту же секунду, его терпение кончилось, и он снова подскочил к страже, с явным намерением прорваться. На что они, в свою очередь, направили на него свои плазменные винтовки. – Лучше не зли меня, парень! – закричал Кентай. Он уже несколько лет был офицером королевской стражи, и шутить не привык. – Еще шаг и докладывать будет не о ком! – Да пойми же ты идиот, я не могу ждать! Время идет на минуты, – Тарий поднял вверх руки, чтобы стражники видели их, – так что-либо пропусти, либо пристрели! Затем сделал уверенный шаг вперед, но стражники в ответ, лишь выше вскинули свои винтовки. Ни один мускул не дрогнул на их лицах. И на какое-то время, все замерли, напряженно смотря в лица друг друга. Тарий уже занес ногу для следующего шага, а Кентай почти нажал на курок, когда, вдруг, двери зала распахнулись, и из помещения вышел адъютант принца. – Опустить оружие! – приказал он и стремительно приблизился к ним. Схватив ствол ближайшего от себя стража и удерживая его, чтобы тот не смог поднять оружие, он обратился к Тарию. – Нам доложили о твоем прибытии. Его Высочество ждет тебя и примет незамедлительно, проходи. С этими словами Митранг недвусмысленно посмотрел на Кентая, а затем, сделал жест рукой, указывая Тарию на вход. Командир стражников, недовольно хмыкнув, все же опустил глаза в знак покорности и отступил в сторону, освобождая ему дорогу. Юноша, в свою очередь, кивком головы поблагодарил адъютанта за помощь и незамедлительно проследовал в зал. Внутри помещения, которое было эталоном великолепия и роскоши, за огромным столом заседало несколько десятков Митрангов, каждый из которых имел весомое влияние в обществе. Они громко обсуждали что-то и, судя по эмоциям, мнения серьезно разделились. Периодически, некоторые ораторы даже срывались на крик, и складывалось впечатление, что их вообще не интересует мнение противоположной стороны. С каждой следующей секундой страсти все больше накалялись. Но, завидев приближающегося Тария присутствующие резко замолчали. Одновременно, кто с интересом, кто с недоумением, они перевели на него свои взгляды. Всем было очевидно в тот момент, раз здесь Митранг, не имеющий допуска двенадцатого уровня, значит для этого должна быть весьма веская причина. Соответственно, они терпеливо ждали, когда им предоставят объяснение по этому поводу. Тарий остановился в нескольких шагах от стола для заседаний, и, преклонив одно колено, произнес: – Уважаемый совет! Ваше Высочество! По вашему прямому приказу, один из кораблей шестого корпуса был отправлен в секретную экспедицию. Несколько недель назад, она была завершена и мой экипаж вернулся. Я здесь, чтобы доложить Вам ее результаты. – Тарий, наконец-то, – из-за стола поднялся высокий, крепкого телосложения мужчина. Смуглый, с резкими чертами лица и обаятельной улыбкой. Он был не только чертовски привлекательным, но и физически сильным. И если бы не седина, успевшая посеребрить его виски, никто не дал бы ему больше сорока лет. Хотя на самом деле ему уже было за пятьдесят. Он был одет в расшитый золотом, офицерский мундир. Поверх которого, развивался плащ из черного шелка, являющийся отличительной частью одежды офицеров-Митрангов. Взгляд принца, а это был именно он, во время разговора всегда был устремлен на собеседника. Он умел очень внимательно слушать. Ни одна мелочь, при этом, не ускользала от его внимания, из-за чего многим казалось, что он обладает способностью видеть своих оппонентов насквозь. По этой причине, мало кто осмеливался говорить ему неправду или утаивать что-либо. Обладая от природы хорошими проницательностью и интуицией, принц легко распознавал, когда его пытались обмануть или ввести в заблуждение. А за подобные действия наказывал он жестоко. В лучшем случае тюрьма, в худшем – изгнание. В условиях, в которых приходилось существовать его расе, Силай воспринимал ложь также серьезно, как и предательство. Вот и сейчас, приближаясь к Тарию, он, как всегда, не сводил с него взора своих пытливых глаз. – Я рад видеть тебя, мой мальчик. Мы так долго ждали вашего возвращения. И, надеюсь, не зря. Ты же привез нам хорошие новости, не так ли? – Он подошёл к молодому Митрангу вплотную, и, что-то вспомнив, продолжил, – Кстати, а где Карий и Милина, почему они не с тобой? Принц мельком посмотрел на дверь, и довольно улыбаясь, продолжил: – Видимо эта озорница опять болтает с Салиной, а брат, как всегда, нервничает, но послушно дожидается ее, я угадал? – К сожалению, нет. Я вернулся один. И новости у меня плохие, милорд. – Что случилось? – лицо принца моментально приняло серьезное выражение и он помрачнел. – Рассказывай все! Немедленно! – Ваше Высочество, – начал доклад Тарий, – несколько месяцев назад, по Вашему приказу, моя команда отправилась в поисковую экспедицию, в звездную систему Клауд. С заданием, которое было глубоко засекречено. Мы должны были отыскать планету под названием- Сайрат 7. Не буду томить Вас рассказами о том, как проходил полет. Он был непростым, случалось разное, но сейчас это не имеет никакого значения. Скажу лишь, что спустя двадцать четыре недели полета, удача улыбнулась нам и мы нашли ее. Планета была именно там, где в своих письменах ее обозначили великие Пларги. Как только мы достигли ее, то не раздумывая спустились на поверхность и приступили к исследованиям. При первичном осмотре планета ничем не отличалась от многих других, подобных ей. Мы подключили наше поисковое оборудование и запустили дронов. В течение следующих пяти дней мой экипаж непрерывно сканировал планету, и изучал многочисленные пробы грунта. К сожалению, как выяснилось позже, безрезультатно. Мы были настойчивы и терпеливы, не прекращали поиски ни на минуту. Даже ночью, каждый из нас, по очереди, дежурил возле оборудования, чтобы не пропустить каких – либо изменений. И как только, к концу шестого дня, вернулся последний зонд, нашему разочарованию не было предела. Он, как и все остальные, не смог найти доказательств существования минерала. Первое, что мы тогда подумали – возможно, наши расчеты ошибочны и это не та планета. Но повторный анализ координат убедил нас в обратном. И все последующие расчеты сводились к тому, что существование подобного вещества не более, чем чья-то злая шутка… Ваш племянник и мой командир, кронпринц Карий, отдал приказ всему обслуживающему персоналу возвращаться на основной корабль, ожидавший на орбите. Все приступили к сборам. Был вечер и уже окончательно стемнело, когда, неожиданно для всех, на нас наткнулся патруль Ксинхов. Как выяснилось позднее, они так же вели разведдеятельность на этой планете. Но нам повезло, наше присутствие стало для них такой же неожиданностью, как и они для нас. Не раздумывая долго мы атаковали и с легкостью уничтожили растерявшегося врага. На этих словах Тарий взял паузу, т.к. присутствующие стали шуметь, громко обсуждая услышанное. Зал заполнился таким гулом, что он уже не слышал сам себя. – Тихо! – Силай нахмурился и грозно осмотрел всех вокруг. В зале мгновенно воцарилась гробовая тишина и он снова повернулся к Тарию. – Продолжай. – Ваше Высочество, нам всем было очевидно, что Ксинхи рано или поздно заметят исчезновение дозора. Это был всего лишь вопрос времени. Но, покинуть планету, не выяснив, с какой целью на нее прибыл враг, было бы по меньшей мере неразумно. Так посчитал кронпринц и остальной экипаж с ним согласился. Тогда Карий выбрал для разведки двух добровольцев, меня и еще одного рядового. Остальным же приказал возвращаться на орбиту и, в случае нашего обнаружения, немедленно покинуть эту систему. – Дальше. – Было заметно, что принц напрягся. – Какую еще разведку затеял этот юнец?! Несколько секунд, они неподвижно смотрели друг другу в глаза. И за все это время, присутствующие в зале, не издали ни звука. А Тарий так и не мог решиться продолжить. Но принц приблизился к нему вплотную и нахмурившись, произнес: – Я задал вопрос, капитан?! – Мы взломали защиту их кростеров, это вроде наших малых катеров, и смогли отследить сигнал поисковых маячков. Он привел нас к их основному кораблю. Который был спрятан за силовым полем, окружавшим то место и не позволившим нашим дронам раньше обнаружить его. Судя по информации, которую мы получили из базы данных кростеров, у Ксинхов там была построена бурильная установка. Но, информации, что они добывали, нам найти не удалось. Так как, вероятность того, что это мог быть «камень жизни», была высока, кронпринц Карий принял решение во чтобы то не стало проникнуть внутрь и подтвердить, либо опровергнуть эту теорию. Используя взломанные кростеры, мы быстро и незаметно добрались до нужного места. На протяжении нескольких часов, наблюдая за Ксинхами из укрытия, мы пришли к выводу, что попасть на территорию шахты незамеченными, просто невозможно. Охраны было слишком много. Тогда его Высочество принял решение захватить одного из них и допросить. И вскоре нам представилась такая возможность. Мимо нас проследовал один из сторожевых патрулей. Напав на него и уничтожив всех, мы просканировали мозг каждого. Информация, которую получили, секретная и только Вам лично, я имею право передать ее. Это был последний приказ кронпринца, прежде чем мы расстались. С этими словами, Тарий протянул Силаю руку. Принц, в ответ, протянул свою. У каждого из них, на запястье было по браслету. Как только их ладони соприкоснулись, кодированное сообщение с одного браслета было отправлено на другой. Открывались подобные послания только тому, кому они были адресованы, за счет зашифрованного в них, образца ДНК владельца. Силай закрыл глаза и, в ту же секунду, поток информации стал проникать в его сознание. Перед ним предстал Карий, который доложил ему, что Ксинхи смогли обнаружить и извлечь из недр планеты редкий минерал, известный как "камень Жизни". Но, к разочарованию последних, в очень небольшом количестве, всего несколько микроскопических частиц. И в то время, пока одной группе было приказано продолжать поиски, другая должна была доставить находку на засекреченный объект на планете Тийдэ. Кронпринц сообщил, что собирается проследить за вторым отрядом и попытается выяснить, как Ксинхи планируют использовать найденное вещество. Сообщение закончилось и Силай открыл глаза. Разочарованию принца не было предела. Они так долго искали его, столько связывали с ним надежд и вот развязка. Их общая мечта в руках врага. Что они собираются с ним делать? Как рассказать остальным об этом? И стоит ли говорить и лишать их последней надежды? Силай слово онемел, пока стоял и молча вглядывался в лица присутствующих, пытаясь найти правильное решение, но вместо этого читал в их глазах лишь один немой вопрос, ответ на который они желали получить прямо сейчас. Все еще не зная, как поступить, он вновь посмотрел на Тария: – А Милина, где она? – К моему стыду, мой принц, информации о местонахождении кронпринцессы, у меня нет. Она исчезла вместе с одной из спасательных капсул, сразу после отбытия кронпринца. Мы готовились совершить диверсию в шахте, чтобы замедлить добычу минерала и не сразу заметили ее отсутствие. Предполагаю, ориентируясь на ее характер, что она отправилась вслед за братом, проигнорировав запрет, который он ей оставил. Последняя новость еще больше расстроила Силая. Ведь они оба, Карий и Милина, были для него как дети и он переживал за них, как за родных. А теперь, возможно, они уже в руках врага. И неизвестно, живы ли? Повернувшись к своему адъютанту, принц отдал приказ: " Распорядитесь собрать экипаж, отправляемся по готовности". После этих слов он удалился в свою каюту, так и не рассказав остальным, что произошло на Сайрат7. * * * Возвращаясь через джунгли в свой импровизированный лагерь, я размышлял о случившемся. Мне все никак не удавалось смириться с тем, что произошло. И, казалось бы, уже ничего нельзя изменить, но где-то внутри моего подсознания, все еще продолжала теплиться искра надежды. Хрупкая вера в то, что все не по-настоящему, всего лишь ночной кошмар, который вот-вот закончится и я проснусь. Открою глаза и увижу привычный мир, в котором моя прежняя жизнь идет своим чередом. Услышу смех матери и бесконечное ворчание отца. Увижу лица друзей, знакомых, потрясающую улыбку своей девушки, которая все это время ждала меня на Земле. Наконец, самый обычный шум улицы за окном, плотным потоком ворвется в мое сознание и в миг рассеет заполнивший его ужас… Воспоминания из прошлого нахлынули на меня снежной лавиной и настолько сильно захлестнули, что я даже не заметил, как добрался до места, где пару часов назад оставил Митранга. Оставалось сделать считанное количество шагов, а, затем, раздвинуть ветви впереди растущего кустарника, но, внезапно, до меня донеслись голоса. Моментально вернувшись из своих грез в реальность и испуганно уставившись перед собой, я замер на месте. После, прислушавшись и определив направление откуда они звучали, я тихонько присел на корточки. Стало совершенно очевидно, говорившие находились совсем рядом с моим самодельным жилищем. Стараясь создавать как можно меньше шума, я кончиками пальцев осторожно расправил листья, закрывавшие обзор. И как только дело было сделано, мне предстала следующая картина. Рядом с моим импровизированным шалашом стояли несколько Ксинхов, а один из них, наклонившись и просунув голову, внимательно вглядывался внутрь. Вот же срань… Не думал, что они настолько быстро найдут нас… – Что там, Карух? – спросил ожидавший рядом, воин, одновременно осматриваясь по сторонам и внимательно изучая окружающую их обстановку. – Никого, но ушли, похоже, недавно. – Ты и ты, – Карух, видимо, он был за старшего, вытащил голову из шалаша и указал пальцем сначала на одного, а затем на другого, – отправляйтесь дальше в джунгли, мы здесь ненадолго задержимся, а потом догоним вас. Два здоровенных Ксинха, получив приказ, послушно кивнули в ответ и уверенно двинулись сквозь ветви деревьев. Да так резво, что один из них, едва не зацепил меня стволом своей плазменной винтовки. Сказать, что после этого, я ни на шутку струхнул – ничего не сказать. Перепугался основательно и даже ощутил некоторое подобие самой настоящей паники на минуту. Но они прошли мимо, не заметив меня. И я облегченно выдохнул. А когда окончательно скрылись за кронами деревьев и вовсе заставил себя усердно справляться с начинавшей одолевать меня мелкой дрожью. Успокоившись, рискнул снова заглянуть сквозь преграду из густой листвы. Тот, что был главным, как раз ложил неизвестный мне предмет на землю, прямо перед собой. Активировав его, он сделал шаг назад и на поляне засветилась голографическая проекция еще одного Ксинха. – Мер-хан, – Карух ударил себя рукой в грудь, видимо приветствуя, и опустился на одно колено, – мой генерал, мы нашли место, где они делали привал. Я уверен, далеко уйти они не могли и полагаю, солдаты схватят их в ближайшее время. – Я не жду предположений Карух, мне нужен результат! При чем, немедленно! Отец теряет терпение, и перепоручит это миссию другому, если мы не справимся в ближайшее время. Я не могу и не хочу допустить подобного, ты знаешь, это опозорит меня. На весы моей судьбы поставлено слишком много, поторопись! – Слушаюсь, мой генерал! Проекция исчезла, и Ксинх поднял с земли свое устройство, убрав в скрытый бокс на доспехах. После, минуту он размышлял о чем-то, а, затем, подал сигнал остальным следовать за ним. Воины послушно двинулись следом и, уже вторая группа, бряцая снаряжением и доспехами, быстро скрылась в густой растительности. Выждав недолго, чтобы ненароком не выдать себя, я медленно подкрался к шалашу. Аккуратно заглянул внутрь, но лишь для того, чтобы самостоятельно убедиться, что ее там нет. Ну, а убедившись, раздосадовано выругался. Вот зараза! И что теперь? Какие мои дальнейшие действия? Я, конечно, и раньше относился к инопланетянке с опаской, но чтоб вот так откровенно кинуть? Никак не ожидал. Похоже, теперь только выгляжу старше, а как был наивным юнцом, таким и остался… Один за другим, в моей голове всплыла куча вопросов, относительно моего нынешнего положения, ответов на которые, у меня попросту не было. Зато теперь я точно знал, насколько хреново загнанному в западню зверю. Прочувствовал, так сказать, на собственной шкуре и по полной программе. Занервничал? Ничего подобного. Я прибывал в диком ужасе. Запаниковал. Совершенно не понимал, что делать дальше. Остаться здесь и ждать пока меня не прикончит какой-нибудь голодный зверь? Или, может, схватить ту часть обшивки, заменившую мне мачете и перерезать себе горло, дабы не мучаться? Эти и еще несколько возможных вариантов дальнейшего развития событий, по очереди пронеслись в моей голове, предлагая себя в качестве единственно верного решения. А вот какой из них следовало выбрать? Это и являлось главным вопросом… Некоторый отрезок времени я прибывал в дичайшем шоке. Длинный он был или короткий, я не осознал, но, когда он закончился, мой здравый смысл, вдруг, перехватил инициативу и с новой силой попытался воззвать к моему рассудку. Он упрямо твердил, что раскисать сейчас нельзя. Наоборот, необходимо срочно собраться и действовать. Во что бы то ни стало, из последних сил! Удивительно, но это помогло. Немного. Объединив, наконец, хаотично перемещающиеся мысли в одно целое и, окончательно успокоившись, я сделал несколько глубоких вдохов, выдохов, взяв себя в руки. После чего, как следует отдышавшись, пораскинул мозгами и прикинул возможные шансы. На одной чаше весов – выживание на чужой планете неизвестно сколько времени, а на другой – быстрая смерть от рук самых опасных убийц в галактике. Перспектива вырисовывалась так себе. Но выбор был невелик. Сначала. А потом меня осенило. Пускай совсем дикая, но все же мысль, пронзила сознание и отбросила все лишнее. Я подумал, а что, если проследить за Ксинхами до их транспорта и попытаться незаметно проникнуть на него. Будет непросто, ясно как день. Но, главное убраться с этой планеты, а там как карта ляжет… Безрассудство? Сто процентов. А также и единственный шанс покинуть чужой для меня мир. Возможно, даже единственный. Дальше, если повезет, угоню у них какой-нибудь маленький катер и поминай, как звали. Вот и все. Что тут скажешь? Призрачный, но шанс. Тем более, судя по всему, Митранг меня бросила, а значит, с этого момента, я сам по себе и разрешения ни у кого спрашивать не надо. Даже стало немного обидно от последних умозаключений. Ведь я несколько часов тащил ее через джунгли…наивный. Взвешивать за и против времени не осталось, нужно было действовать, иначе Ксинхи могли уйти далеко. Собравшись с духом, я плюнул на удачу через плечо и стрелой юркнул в густую растительность, помчавшись в том направлении, в котором несколько минут назад, скрылись солдаты. Догнать их не составило большого труда. Двигаясь медленно, размеренно, внимательно изучая все на своем пути, они не успели сильно оторваться. Стараясь не привлекать внимание, я стал держаться на расстоянии, осторожно наблюдая за ними издалека. И таким образом, мы прошли около двух-трех километров. Пока, неожиданно, один из них не остановился, устало повернувшись к тому, кого звали Карух. – Послушай, – сказал он, – мы зря тратим время. В этой части леса уже давно никого не было. Я даже следов животных не вижу. – Ты прав, согласен. – Карух остановился рядом с ним, недовольно поморщившись. Не переставая вглядываться перед собой и изучать окружающую обстановку, он продолжил. – Я вообще не понимаю, как они смогли выжить после крушения, а потом еще и незаметно скрыться. – Вопрос, конечно, интересный…Но, ничего, поймаем – спросим. – И то верно, – Карух злобно ухмыльнулся, а потом поинтересовался, – что предлагаешь? – Считаю, единственным верным решением сейчас будет вернуться на корабль и запустить дроны. От них больше пользы в темноте. Беглецам никуда не деться, будут искать ночлег. Планетоид небольшой и завтра мы обязательно найдем их. Ты все прекрасно понимаешь, Карух, мы обязательно схватим их – это, всего лишь, вопрос времени. – Вот именно, вопрос времени… – с сомнением в голосе прошептал его командир, а, затем, продолжил громче, – рассуждаешь ты верно, но что мне сказать Мер-хану, когда мы прибудем? Ему не понравиться, что мы решились вернуться с пустыми руками. – Так уж и с пустыми? – этот голос прозвучал настолько близко, что заставил меня вздрогнуть от неожиданности. Медленно повернувшись в его направлении, я увидел одного из двух Ксинхов, которые отправились на поиски раньше. В следующий миг, за его спиной появился и напарник. «А ведь знал, что это плохая идея…» – пронеслось тогда у меня в голове. Но, к несчастью, сожалеть было уже поздно. – Вставай! – рявкнул он, а затем повернулся к остальным. – Он давно за вами идет. Какое-то время я следил за ним, рассчитывая на то, что Митранг объявиться. Но ничего не вышло, гаденыш словно испарился. – Где второй? – Карух приблизился к нам и направил свое оружие в мою сторону, а когда я не ответил, ткнул мне дулом в грудь. Довольно сильно. – У меня мало времени человек, отвечай, либо умри! – Подозреваю, он по-нашему не понимает. – предположил обнаруживший меня Ксинх, после того, как я снова промолчал. – Заберем его на корабль. Там мы с легкостью вытащим из его мозгов всю информацию, что нам необходима. И без его согласия. Он зловеще засмеялся, довольный собственной шуткой. А я стоял, молчал и тупо переводил взгляд с одного на другого. В смысле вытащим из мозгов…? После таких слов, мой инстинкт самосохранения уже не подсказывал, а орал во все горло –  теперь будет только хуже. Ох, как бы мне сейчас пригодилась рука – огнемет… Ну, или еще что-нибудь в этом роде… Как назло, лимит чудес на сегодня, видимо, уже был исчерпан, и моя нано начинка не желала мне помогать. То, что все эти проделки с броней, последствия внедрения мне неизвестного устройства, было ясно как день. Вопрос только, как давно его внедрили? И, что самое главное, на тот момент, было бы гораздо эффективнее узнать, как оно работает… Жаль, поразмышлять на эту тему мне не дали, и, подгоняемый толчками прикладов в спину, я был вынужден отправится в направлении, которое указали Ксинхи. Дорога до их корабля заняла продолжительное время. Хотя, возможно, я просто устал и мне так показалось, но, из джунглей мы вышли уже под утро. Космическое судно мирно дремало на поляне посреди леса в ожидании нас и когда мы оказались совсем рядом, оно словно очнулось и засветилось различными красками от включившегося освещения. Ксинхи подвели меня к одному из бортов, где перед нами мгновенно опустился трап, открывая проход внутрь корабля. Как только он коснулся земли, солдаты вновь толкнули меня вперед. В свою очередь, мое подсознание кричало во все горло, что заходить не стоит, что нужно бежать отсюда, что есть сил. Но, как это сделать? Три здоровенных ствола упирались мне в спину и недвусмысленно напоминали, что я в незавидном положении. Со своей стороны, пытаясь оттянуть неизбежное, я старался максимально замедлять шаги, судорожно прикидывая возможные варианты спасения. Ксинхи же, наоборот, то и дело, подталкивали меня вперед, давая, тем самым понять, что вариантов собственно и нет… Мы оказались на борту и меня сразу провели в одно из помещений, где оставили в центре. После, сопровождающие меня конвоиры отошли в сторону и вокруг замкнулось защитное энергетическое поле. Мне тут же стало не по себе. Самочувствие резко ухудшилось, и я совершенно потерял счет времени. Сознание словно в туман погрузилось. Я, то понимал, что происходит вокруг, то впадал в беспамятство. Как будто мой мозг был под чьим – то невидимым контролем. И этот кто-то, хотел включал его, а хотел – выключал, по своему желанию. Как долго все это продолжалось сказать не могу. Мне показалось бесконечность… Наконец, двери распахнулись и в комнату вошли трое. Одним из них был уже известный мне Карух. Второй – Ксинх с проекции в лесу – Мер-хан. Третьего я видел впервые. Очевидно, Мер-хан был не простым генералом, его выдавали стать, властное выражение лица и надменность. Наверняка он занимал куда более высокое положение в своем мире, чем могло показаться на первый взгляд. Осмотрев меня с ног до головы, генерал первым сделал шаг в мою сторону. – Так вот ты какой, – Ксинх довольно хмыкнул, – первый прототип моего будущего непобедимого легиона. Позволь представиться, меня зовут Мер-хан, я сын Родаса, владыки всех Ксинхов! – Очень приятно… – выпалил я в ответ, не раздумывая, первое, что пришло в голову. – Ты, наверное, в недоумении и у тебя полно вопросов? Не беспокойся, ты не сошел с ума. Придет время, и ты получишь ответы на всё, о чем захочешь узнать. Но для начала, я хочу, чтобы ты пообещал мне кое-что… А именно. Прежде, чем мы продолжим, ты убедишь меня, что без сопротивления приклонишь колени перед неоспоримым величием Ксинхов. А после поклянешься верно служить нам, беспрекословно выполняя любые наши приказы! Высказавшись, генерал долго, не отрываясь, смотрел на меня, ожидая реакции на озвученное предложение. А я все это время молчал, сознательно затягивая с ответом. Что мне оставалось делать? Нужно было подумать, как быть дальше. Что говорить? Или, наоборот, не говорить? Как себя, в принципе, с ними вести? Ну и вляпался же я… В свою очередь, Мер-хан, похоже, не планировал долго затягивать процедуру «присяги» и подал Каруху знак рукой. Тут же, разряд электрического тока острой иглой пронзил мое тело. Из-за чего, меня затрясло в конвульсиях, и я закричал от боли. – Хочу предупредить тебя, человек, не стоит делать вид, будто не понимаешь меня, я прекрасно знаю, что это не так… И на будущее, у Ксинхов, не отвечать на прямой вопрос собеседника, большое оскорбление… Но я дам тебе еще один шанс. Поскольку понимаю, что наши традиции тебе чужды. Повторю свой вопрос еще раз. Готов ли ты дать клятву верности могучей расе Ксинхов и смиренно служить ей? Следующие несколько разрядов заново заставили содрогнуться мое тело от дикой боли. В глазах следом помутнело, а голова обессиленно опустилась на грудь, выпуская изо рта тоненькую струю слюны. Окружающие звуки отошли на второй план и дальше я уже мало, что понимал. В ту же секунду, Мер-хан сделал шаг в мою сторону и защитное поле моментально исчезло. Взяв меня за подбородок, он вплотную приблизился к моему лицу и надменно прошептал: «Мне продолжать уговаривать тебя… человек?». Я хотел ему ответить, но не смог, вместо этого, вяло промямлил что-то нечленораздельное и, затем, теряя сознание, плашмя упал на пол. Ксинх скривил лицо в гримасу брезгливости и отодвинулся на несколько шагов назад. Разочарованно посмотрев на мое обездвиженное тело, он развернулся и направился к выходу, одновременно отдав приказ одному из воинов следовать за ним. Возле выхода Мер-хан остановился. Обернувшись, он обратился к Каруху, который все еще оставался рядом со мной: «Присмотри за ним, чтобы не сдох. Отвечаешь головой!» Солдат вытянулся по струнке и воскликнул: «Слушаюсь, генерал!» – Господин, – обратился к нему Халла, как только двери в мою камеру закрылись, – какие будут указания на счет Митранга? Отправить утром группу на его поиски? – Нет, я думаю, это пустая трата времени. Планета необитаема. Транспорта у него нет. Значит через пару дней и так сдохнет, если до сих пор еще жив. Тот, кто был нам нужен, у нас в руках. Причин задерживаться на этом планетоиде больше нет. Меня больше интересует другое, когда будут готовы результаты сканирования мозга другого, останки которого обнаружили на Тийдэ? – Практически завершены, милорд. К сожалению, тело сильно пострадало от взрыва. Этот факт значительно затрудняет исследования. – Передай в лабораторию, что мне плевать на это! Пускай действуют быстрее! Мне нужна вся информация, которой он владел и как можно скорее! – Мер-хан остановился и посмотрел в глаза Халле. – Максимально быстро, понимаешь? Только представь, если мы сможем найти и уничтожить последних выживших представителей этого отребья? Какой это произведет эффект! Да мне не будет равных среди нашего народа! А отец навсегда забудет все мои неудачи и я, наконец, буду достоин его величия! – Халла кивнул. – Не забудь, если все пройдет как задумано, то и ты будешь вознагражден по заслугам, друг мой! – Да будет так, господин! Но… – Что, но? – недовольно переспросил генерал. – Мне не совсем понятно, почему Вы так уверены, что он что-то знал? – Здесь все проще, чем ты думаешь, Халла, – Мер-хан высокомерно усмехнулся, – не ты ли докладывал мне о браслете с кодированной информацией, на одной из его рук? – Халла согласно кивнул. – Так вот, знай, такие штуки у Митрангов носят только члены военсовета и представители королевской семьи. И, поверь, не ради украшения. Готов поклясться, в его голове обязательно найдется полезная для нас информация. – Еще раз прошу прощения за наглость, милорд, но, Вы же прекрасно знаете, что им выборочно стирают память, когда требуется покинуть основные корабли… – Лишний повод не медлить, возможно удастся что-то восстановить. – сухо прервал затянувшийся спор, Мер-хан. – Все ясно, милорд! – повинуясь, Халла сначала вытянулся по струнке, проявляя уважение к званию своего господина, а затем, быстрым шагом отправился исполнять его поручение. Сам же Мер-хан, проводил слугу взглядом, пока тот не скрылся из виду и, только после этого, продолжил путь в сторону капитанского мостика. Спустя около получаса, земля вздрогнула под огромным крейсером, запустившим двигатели. Клубы дыма и пыли, в тот момент, вырвались из-под железного гиганта и распугали бродивших рядом животных. Затем, сотрясая воздух вокруг, огромный корабль тяжело оторвался от поверхности планеты, преодолевая силу притяжения и не торопясь, поднялся в небо. Спустя несколько секунд, он исчез в облаках. * * * Наблюдая, как спит ее муж, Салина одновременно испытывала прилив нежности и чувство удовлетворения. В те недолгие минуты, когда им, несмотря ни на что, удавалось побыть наедине, вдали от светской жизни, бесконечных придворных встреч и военных собраний, она была счастлива как никогда. Тем более, что подобных моментов в ее жизни было не так уж и много. И поэтому она глубоко ценила их, относясь к каждому с большим трепетом и осторожностью. Стараясь при случае, продлить их настолько долго, насколько это было возможно. Сейчас, аккуратно, чтобы не разбудить, пальцами рук она неспешно гладила волосы мужа и любовалась безмятежным выражением его лица. Что было немного странным, ведь, обычно, даже в минуты сна, оно излучало лишь силу и уверенность. А сегодня, почему-то, выглядело иначе, и принцесса несколько поражалась тому, что, оказывается, оно могло быть таким. Таким спокойным. Задумавшись на минуту, Салина, как не пыталась, так и не смогла вспомнить, когда в последний раз Силай был настолько расслаблен и умиротворен. "Бедный, – подумала она тогда, – как же, наверное, тяжело тебе приходится…" Всегда, в подобные минуты, она вспоминала, какая непростая ноша досталась ее мужу. И как героически, всю свою жизнь, он справляется с возложенными на него обязанностями. Не жалуясь и не останавливаясь ни на минуту. Отдавая всего себя на нужды собственного народа. От чего, порой, Салина готова была сделать все, что угодно, лишь бы, хоть на недолго, освободить мужа от этой участи. Даже если совсем на чуть – чуть… Глаза Силая медленно открылись, и принц улыбнулся. – Привет. – Доброе утро, любимый. – Салина нежно поцеловала его в губы, и улыбнулась в ответ. – Сейчас еще рано, ты можешь поспать немного. – Я бы с удовольствием, милая. Но необходимо подниматься. Множество вопросов требует моего внимания. – Силай приподнялся на кровати и сел. Затем растер заспанное лицо руками и вопросительно посмотрел на жену. – А сама почему не спишь? – Ты же знаешь, мы так редко бываем вместе… мне элементарно не хватает времени насладиться твоим присутствием. Вот и не сплю. Хочу прочувствовать и запомнить каждую секундочку. – принцесса подмигнула и одарила его очередной, лучезарной улыбкой. Принц смотрел на жену глазами полными любви и не мог оторвать взгляда. В легкой, прозрачной сорочке и с распущенными волосами, в тот момент, она была прекрасна как никогда. Неожиданно, повинуясь спонтанному чувству, Силай обнял и крепко прижал ее к своей груди. – Прости, малыш, – Силай по очереди поцеловал ее в различные участки лица, а после, еще сильнее прижал к себе, – когда-нибудь это все закончиться и тебе больше не придется проводить целые дни в одиночестве. А когда это случится, никто и ничто не сможет встать между нами. Я обещаю. Услышав, нежные слова, девушка прильнула к мужу и довольно понежилась, ощущая тепло его тела. После чего, какое-то время они так и сидели, обнявшись в полной тишине. И если бы Салина могла, то ни за что не отпустила бы его. Но, к ее разочарованию, наступил момент, и принц осторожно отстранился. Серьезно посмотрев в ее дивные, зеленые глаза, он прошептал: – Прости, я должен собираться. Скоро начнется совет. И хочу, чтобы ты знала. В ближайшем будущем многое должно измениться для нас. Для всех нас. Ведь наша цивилизация на пороге кардинальных перемен и именно поэтому у нас нет права безответственно тратить столь драгоценное время. – Конечно, любимый, я все понимаю. – Салина легла обратно в кровать и накрылась одеялом. – Но, если ты не против, я поваляюсь еще. – Не против. Застегивая сорочку, Силай не сводил глаз с красавицы жены. А она, хитро улыбалась. Словно дразнила его, намекая на то, что у него все еще остается шанс передумать и он может остаться. Закончив с одеждой, принц медленно подошел к кровати. Осторожно наклонился и, поцеловав Салину в лоб, прошептал: «Люблю тебя». Затем поднял с пола китель, который лежал там с вечера и вышел из каюты. А Салина, приятно понежившись в удобной кровати, расслабилась и даже не заметила, как заснула. Разбудил ее ужасный грохот. Не понимая, что происходит, она открыла глаза и осмотрелась. Все вокруг содрогалось под воздействием неизвестной силы. Предметы валились на пол и разбивались на мелкие кусочки. Мебель, бряцая содержимым, постоянно двигалась, постепенно перемещаясь из стороны в сторону. А за дверью каюты слышались чьи-то крики и стоны. Испугавшись, принцесса вскочила с кровати и бросилась к выходу. Но не успела сделать и двух шагов, корабль задрожал так сильно, словно столкнулся с чем-то огромным. После чего, пол ушел у нее из-под ног и, в следствии этого, Салина потеряла равновесие. Упав, она сильно ударилась головой о спинку кровати и застонала от боли, ухватившись рукой за ушибленное место. В глазах помутнело и задвоилось. Стало ужасно страшно и тяжело дышать, но Салина прекрасно понимала, что оставаться в каюте нельзя. Превозмогая боль, она заставила себя подняться на ноги. Голова кружилась, а в ушах звенело с такой силой, что с каждой следующей секундой, ей становилось все сложнее ориентироваться. Принцесса осторожно сделала несколько шагов вперед. Отдышалась, пытаясь сконцентрироваться и продвинулась еще немного. Практически ничего не видя перед собой, все двоилось и было словно в тумане, она, наконец, добралась до дверей. Здесь ей пришлось собрать все свои силы, чтобы распахнуть их. Из коридора внутрь каюты мгновенно ворвались дым и запах гари. На тот момент, его уже полностью заволокло туманом, из-за чего, видимость была слабая, почти нулевая. Салина снова услышала стоны и крики других Митрангов, но до сих пор никого не видела. Опираясь на ближайшую к себе стену, она сделала следующие несколько шагов. По лицу струилась кровь из рассечения на голове, застилая глаза, а от едкого дыма, с каждым шагом, становилось все сложнее дышать. Обстановка вокруг расплывалась и что-то жутко гудело. Ко всему прочему появились признаки тошноты. От охватившего ужаса на ее глаза стали наворачиваться слезы, и принцесса попыталась закричать. Она так сильно хотела выкрикнуть имя того, кого больше всего надеялась увидеть рядом с собой. Позвать его на помощь. Чтобы он спас и забрал ее из этого кошмара. Но ничего не вышло. Только что- то похожее на хрип, вместе с каплями крови вырвалось из ее рта. Сделав еще несколько шагов, она, в конец обессилев, опустилась на колени. В тот самый момент кто-то пробежал мимо. Желая привлечь его внимание, Салина взмахнула рукой, но ее не заметили. Отчаявшись и чувствуя, что силы покидают ее, принцесса легла на пол. Слезы продолжали слепить глаза, а тело, немея от страха, отказывалось подчиняться. Теряя сознание, она пыталась продолжить движение ползком. И даже смогла продвинуться еще на несколько метров. Но силы были не безграничны. Вскоре они окончательно закончились и Салина замерла на одном месте. Проглатывая слезы и совершенно ничего не видя перед собой, она могла только шептать: «Помогите… пожалуйста, помогите…» Мер-хан был в восторге. Информация, которая была получена из отсканированных воспоминаний убитого на Тийдэ Митранга, привела его военную армаду прямо к их основным кораблям. Сначала он даже отказывался верить в такой успех. Кто бы мог подумать! Выжившие Митранги! И все в одном месте! Обычные солдаты никогда не обладали подобными знаниями. А, значит он был прав, это был не простой рядовой. Которым, перед дальними полетами, всегда фильтровали память, чтобы исключить утечку секретных данных. Для их расы это был закон и его было запрещено нарушать. Именно это правило являлось основной причиной, почему Митрангам так долго удавалось скрываться. От пленных невозможно было добиться информация даже под пытками. Соответственно, погибший, был либо капитаном корабля, раз обладал подобной информацией, либо, ни больше, ни меньше – королевских кровей! Опрометчиво было с его стороны пытаться проникнуть к ним на объект, не избавившись от таких секретов. А может, он просто был глупцом? Подумав об этом Мер-хан расхохотался. – Господин, – ему пришлось отвлечься от приятных мыслей и повернуться на голос. Он увидел, как его ближайший соратник Халла быстрым шагом приближается к нему, – мы засекли несколько спасательных капсул, пытающихся скрытно выйти из боя. Как прикажите с ними поступить? – Ты разве не слышал приказ владыки, Халла? – он удивленно посмотрел на слугу, все также улыбаясь, – Истребить всех до единого. Таков был его приказ. Будем верными слугами нашего повелителя и исполним его волю! Немедленно отправляй перехватчиков, сегодня же мы покончим с остатками Митрангов раз и навсегда! – Слушаюсь, господин. – Халла, кивнул в знак покорности, развернулся и также быстро, как и пришел, направился к выходу. – Подожди, – голос Мер-хана заставил его остановиться, – распорядись, чтобы сохранили королевский крейсер. Он будет подарком для моего отца. – Как прикажите, мой генерал. Тарий изо всех сил бежал по задымленной палубе. И хотя, с каждым шагом дышать становилось все труднее, он старался из-за всех сил. Нужно было спешить, времени жалеть себя у него не было. Прикрывая рот куском плаща и стараясь не обращать внимание на языки пламени, которые пожирали обшивку, он, не останавливаясь, двигался вперед. Неожиданно нога зацепилась за что- то и он, споткнувшись упал, больно ударившись лицом о пол. Из носа тут же брызнула, струя крови. Выругавшись, Тарий поднялся и оглянулся. Оказалось, это труп одного из штурманов королевского крейсера. Он знал его еще с военной академии. «Прости…»– кратко бросил Тарий, вставая на ноги, и собрав последние силы, устремился в глубь коридора, ведущего на капитанский мостик. Наконец, когда он добрался до цели, то увидел, как несколько его сородичей, ожесточенно пытаются спасти корабль от, казалось бы, неминуемой гибели. В эпицентре этих событий находился тот, кого он искал. – Мой принц! – Силай не сразу услышал его, так как был полностью поглощен происходящим. И Тарию пришлось одернуть его за руку, чтобы привлечь внимание. – Что еще?! – Принц резко повернулся. – А, это ты… Как там спасательные капсулы? Много еще времени нужно на погрузку? У нас практически не осталось энергии и с минуты на минуту мы потеряем защитное поле. – Милорд, восемнадцать уже отстыковались. Два разрушены взрывом. На трех еще идет посадка. На одном из них ждут Вас. Нужно спешить, обломки второго крейсера прикроют нас, пока не отойдем на безопасное расстояние для гиперускорения. – Отлично. Вергай! – позвал Силай кого- то в толпе, – Сколько у нас еще времени? – Минут пять максимум, милорд. Затем, боюсь, нас разнесут в клочья! – Сделай что-нибудь! – Простите, милорд, но я уже и так сделал все что мог. Нужно больше энергии. – Тогда отключай все системы жизнеобеспечения корабля и переводи освободившуюся мощность на щиты! – Но… мой принц… в таком случае никому из присутствующих уже не спастись… На минуту на мостике воцарилось гнетущая тишина. Все замерли в молчаливом оцепенении. Принц первым прервал затянувшуюся тишину: – Будем реалистами! У нас шансов и так мало… а вот у тех, кто в капсулах, они еще есть. И наш военный долг, сделать все, что в наших силах, чтобы помочь им. И даже больше… Силай вопросительно посмотрел на Тария, а затем, по очереди, на всех остальных, кто еще оставался на мостике. В его взгляде был всего один вопрос. И верные подданные услышали его. Также, по очереди, они кивнули принцу в ответ, соглашаясь с его непростым решением. После этого, выждав еще несколько секунд, словно собираясь с духом, Силай продолжил: «Спасибо Вам. Если кто- то хочет уйти, то он должен сделать это прямо сейчас. Клянусь, не буду считать его ни трусом, ни предателем." Никто не пошевелился. Тогда принц повернулся к помощнику, стоявшему у пульта управления кораблем и взглядом дал понять, что нужно делать. «Слушаюсь, Ваше Высочество!» – ответил тот и потянул руку к сенсорной панели. Но сделать ничего не успел. Прогремел очередной взрыв и ударной волной юношу отбросило в сторону. Еще несколько Митрангов, получив ранения различной тяжести, повалились на пол. От поднявшейся вокруг пыли, стало невозможным что- либо рассмотреть. В ушах стоял жуткий гул. Сквозь пелену, застилавшую глаза, Тарий с трудом разглядел, что, практически, весь пульт управления теперь объят огнем. Затем он посмотрел в сторону, где должен был быть принц. И увидел, что тот стоит на коленях, с абсолютно безучастным выражением лица и стеклянными глазами смотрит на погибших Митрангов. –Милорд! – позвал его Тарий, – Милорд, теперь мы уже ничего не сможем сделать, Вам нужно спасаться! Торопитесь! Еще немного и от корабля ничего не останется! – Простите меня… – с трудом услышал он в ответ шепот Силая, – простите… Только сейчас Тарий увидел, как между пальцами ладоней, которые принц прижимал к животу, тоненьким ручейком сочится кровь… Вступая на палубу только что захваченного, вражеского корабля, Мер-хан не спешил и внимательно все осматривал, оценивая. Нужно было отдать должное Митрангам. Строить роскошно они умели. Несомненно, рассуждал он, это будет подарок достойный владыки Ксинхов. Довольно улыбаясь, он повернулся к своему верному помощнику, который, вместе с личной охраной генерала, следовал сразу за ним. – Согласись, Халла, – обратился к нему Мер-хан, – несмотря на неоспоримое величие расы Ксинхов, мы вряд ли когда-нибудь сможем создать что-либо подобное. – Мне сложно рассуждать на подобные темы, господин, – Халла указал рукой направление, по которому следовало двигаться дальше, – я воин и смысл моей жизни в сражениях. Сражения – это война. А война не терпит красоты… скорее ненавидит ее, желая истребить. – Ты прав, мой друг, – расхохотался Мер-хан, – не ожидал от тебя подобных рассуждений. Хотя, с другой стороны, всегда был уверен, что ты себя недооцениваешь! Но, согласись, ради той самой красоты, порой, стоит воевать. Не так ли? Проследовав по коридору, в след за промолчавшим слугой, Мер-хан оказался на капитанском мостике. Здесь повсюду царил хаос. Кругом лежали тела мертвых Митрангов. Оборудование, мониторы и другая техника вокруг, практически полностью были разрушены. Местами еще тлела догорающая обшивка, испуская едкий, неприятный для Ксинха запах. Генерал недовольно поморщился и, осмотрев все вокруг, нахмурился. – Халла, мне следовало бы наказать тебя. – то ли утвердительно, то ли вопросительно произнес он. – Ведь ты нарушил мой приказ. Я просил сохранить корабль, а тут сплошные руины! – Мер-хан посмотрел на него с притворной суровостью. Но, тут же продолжил, усмехнувшись. – В этот раз, я прощаю тебя, прикажи убрать тела. И пускай немедленно займутся ремонтом! – Он брезгливо отвернулся от покойников, и продолжил осмотр. Держа руки за спиной, Мер-хан неторопливо прохаживался по мостику, внимательно изучая, как здесь все устроено. Неожиданно, его внимание привлек один из Митрангов. Он периодически шевелился, морщась от боли и, очевидно, был еще жив. Подойдя ближе, Мер-хан отчетливо расслышал его стоны. Одной ногой перевернув тело на спину, и взглянув на лицо, он, удивленно вскинув бровь, воскликнул: – О! Кто это у нас здесь? – Ксинх повернулся к остальным присутствующим, словно вопрос был адресован им, а затем закончил фразу, – Ваше Высочество! Указав рукой на принца, и сделав шаг в сторону, Мер-хан приказал: – Поднимите его! Двое Ксинхов взяли Силая за руки и поставили на ноги. Один из них остался придерживать принца, который сам стоять мог с трудом. Второй, для безопасности своего господина, приготовил оружие и направил его на пленника. – Удивительно живучий вы народ, Митранги. – Мер-хан подошел вплотную к Силаю, чтобы смотреть ему прямо в глаза. – Потребовалось немало усилий и времени, чтобы отыскать вас всех. И вот удача! Все в одной лодке! Я до сих пор не верю в такой подарок судьбы! До сих пор сомневаюсь, боюсь, что это сон, и все, что здесь происходит, лишь плод моей фантазии! Представляете насколько сложно мне поверить в то, что случилось? В то, что неуловимые Митранги, после стольких лет, наконец, в моих руках! Силай смотрел на Ксинха с легким недоумением. Он никак не мог понять, почему происходящее доставляет ему столько радости. – У меня не укладывается в голове, – продолжал Мер-хан, – почему ваше племя столько времени и так настойчиво сопротивлялось своей судьбе? Зачем нужно было десятки лет терпеть унижения и лишения? Итог же в любом случае был очевиден и, что особенно важно, закономерен… – Боюсь, – принц закашлял. По его внешнему виду было видно, что каждое слово дается ему с трудом. Кровь пошла у него ртом, но он продолжил, – таким твердокожим, бесчувственным, искусственным, – он сделал акцент на слове «искусственные», -существам, как вы, это понять будет сложно… – Да неужели? – Ксинх язвительно усмехнулся и немного прошелся взад и вперед, размышляя. – Возможно…возможно…, ну, значит, не буду и пытаться! – Халла, – Мер-хан резко повернулся к своему слуге, – пускай его отведут на нижнюю палубу к уцелевшим. И вколите ему что-нибудь, чтобы не сдох раньше времени. Хочу, чтобы он как следует оценил то, что я ему приготовил на прощанье! – Слушаюсь, господин. – Халла дал солдатам знак следовать за ним и через минуту все они скрылись в глубине корабля. * * * Анабиоз – временное замедление жизненных процессов в организме. Если говорить проще, то это когда ты настолько крепко спишь, что длительное время не подаешь признаков жизни. Примерно таким словом и можно описать мое состояние, в течении следующих нескольких дней, после того, как меня захватили. В течении этого времени меня изучали. Ставили опыты, пичкали препаратами. Имитировали различные природные явления, вроде жары или, наоборот, холода. И внимательно следили за реакцией моего организма на все это. Я плохо, что понимал. Время от времени, приходил в себя, но, практически сразу, впадал обратно в беспамятство. И так несколько раз. Не могу сказать точно, сколько это продолжалось. Совершенно потерял счет времени. Но, как-то однажды, все закончилось. Также неожиданно, как и началось. Оставшись один на один с самим собой, у меня появилось достаточно времени, чтобы обдумать творившееся вокруг. Я очень хотел понять, что же со мной произошло на самом деле. Очевидно, внутри меня присутствовало нечто. И это было не просто последствия вживления нано или какого там скелета. Теперь я понимал, а скорее даже чувствовал, что это совершенно другое. Что-то, что делает меня абсолютно другим. Не человеком… – Рад, что ты чувствуешь себя хорошо, – голос Мер-хана заставил меня отвлечься от размышлений и обернуться в его сторону, – значит, адаптация проходит успешно. Странно, не заметил, как он вошел. В помещении, где меня держали, не было мебели или других предметов, ее заменяющих. Это была обычная комната в белых тонах и с тусклым освещением. До того, как он зашел, я просто сидел на полу и, услышав голос, поднялся на ноги. Подойдя вплотную, Ксинх в очередной раз осмотрел меня с ног до головы и довольно улыбнулся. – Потрясающе, результат в разы превосходит мои ожидания. – С этими словами, он пальцем ткнул мне в грудь, словно в игрушку. – Ты бы мог стать моим лучшим воином, если бы не был человеком! Хотя, наверное, к тебе уже не относится это понятие. Должен признать, вы люди – удивительные создания. По сравнению с нами, вы находитесь на нижней ступени эволюции. Но, при этом, когда существует необходимость, умудряетесь приспособиться к любым, даже самым тяжелым условиям для себя. Я читал о чем-то подобном. Кажется, как раз на вашей планете жили похожие существа. Сейчас вспомню, как же вы их называли…? Крысы, вроде бы…? Тоже имели удивительные способности к выживанию. Ты мне их напоминаешь. И вот почему. Еще не один Ксинх не смог принять то, что внутри тебя. Самые сильные из нас не выдерживали и нескольких минут! А ты продолжаешь жить с этим уже не один день! Абсолютно без последствий. Поразительно! Кто ты такой? Может, я ошибаюсь, и ты не человек вовсе? Не спуская с меня пытливых глаз, он отошел на несколько шагов назад, повторно изучая меня с ног до головы, будто хотел убедиться, не упустил ли чего в самом начале. – В чем твой секрет? Поделись… – Это ваших рук дело, вам должно быть видней. – не скрывая раздражения, огрызнулся я. Мер-хан удивленно уставился на меня. – Наших?! Друг мой, да ты слишком плохого мнения о Ксинхах. – Он громко засмеялся. – Неужели, ты на самом деле веришь в то, что говоришь? – А это не так? – от его наглости и надменности я ощутил резкий прилив ярости. – Разве не ваш подарок сейчас внутри? Который медленно, но верно превращает меня не то в оружие, не то в монстра?! – Спокойно…– по слогам произнес Мер-хан и слегка напрягся, наблюдая, как моя кожа, переливаясь, меняет цвет с естественного на металлический и обратно. – Не стоит тебе так волноваться. То, что внутри тебя, наша разработка, не скрою. Но это прототип и получил ты ее не от нас. Враги, вероломно проникшие на наш секретный объект, украли тебя и воспользовались нашим изобретением. Зачем они это сделали, для меня, также, как, судя по всему, и для тебя, пока остается загадкой. Но, если честно, мне все равно. Сейчас главное, что собственность вновь вернулась к своему хозяину. – Слабо верится…особенно, если учесть, что один из них утверждает обратное! – я был в замешательстве. На метаморфозы с кожей перестал обращать внимание. Это уже становилось нормой, становилось частью меня… – И кому ты веришь? Ему, который хотел тебя использовать и, в итоге, бросил? – Ксинх вопросительно поднял бровь. – Или тому, кто предлагает тебе сотрудничество и, тем самым, будущее? Предлагает тебе могущество? Славу? Власть? – Не знаю…– мысль о том, что Митранг осознанно бросила меня, болезненным разрядом пронеслась в голове. Надо признать, на меня это подействовало. Разочаровало… Задумавшись, я, снова успокоился. Изменения цвета кожи тут же прекратились. – Ну, вот и отлично! – голос Мер-хана вернул меня в реальность. – Рад, что ты рассуждаешь в правильном направлении. Верю, у нас с тобой впереди большое будущее! Если, конечно, ты примешь правильное решение… – Вы, Ксинхи, – медленно начал я, грубо прервав его и не дав закончить, – погубили все, что было мне дорого. Украли мою жизнь, уничтожили моих близких, мою планету! А каком великом будущем ты говоришь?! Наверное, совсем выжил из ума?! Советую лучше прикончить меня прямо здесь, пока есть такая возможность! Либо, рано или поздно, клянусь, я сам убью тебя и твоих прихвостней в придачу, столько сколько смогу! Запомни раз и навсегда, я не собираюсь быть марионеткой в руках убийц! На секунду Мер-хан опешил, от такой наглости. Честно сказать, я и сам был в шоке, но старался не показывать вида. Не говоря ни слова, генерал резко развернулся и пошел к выходу. Около дверей, не оборачиваясь ко мне, он на секунду замер и злобно произнес: «Посмотрим.» Затем они открылись и Ксинх удалился, а я снова остался один. Я прекрасно понимал, что раса с такими технологиями, рано или поздно, найдет способ склонить меня на их сторону. В конце концов, вживят мне электронного паразита, который оккупирует мой мозг своими нейронными щупальцами и готово. Или еще что-нибудь в этом роде. Удивительно, что до сих пор ничего подобного не сделали. А, может сделали? Просто мне об этом пока не известно… Думая, таким образом, я стал ходить по комнате взад и вперед. И во второй раз не заметил, как двери открылись. Какие же они здесь тихие! На этот раз ко мне зашел один из двух Ксинхов, обнаруживших меня в джунглях. Этому – то, что здесь надо? – Без вопросов. Просто уходим! – обратился он ко мне. – С чего это? – я, в свою очередь, искренне удивился. – Сказала же – без вопросов! – он нетерпеливо замахал рукой, – у нас мало времени. Нужно торопиться! – Да пошел ты! – я решил, что ему придется силой тащить меня. – Передай Мер-хану, не сделаю отсюда ни единого шага и никуда не пойду. Вообще делать ничего не собираюсь. Убивайте прямо здесь и дело с концом. – У тебя что? Мозги совсем потекли? – сказав это, Ксинх снял свой шлем и мне предстало лицо той рыжеволосой бестии, по которому я уже, честно говоря, порядком соскучился. – Это ты…? – Моему изумлению не было предела. – Как ты выбрала…подожди…так ты ведь сама сдала меня Ксинхам?! Совсем рехнулась? Я же тебя, неблагодарную с горящего корабля вытащил?! Жизнь тебе спас! – Ты закончил?! На то были причины. Сказала же – некогда объяснять. – она подошла ближе. – Если собрался сидеть тут и обиженного корчить – давай, пожалуйста. А у меня нет на это времени, мне нужно помочь остальным и свалить отсюда! Если же нет, тогда заткнись и следуй за мной! Митранг снова надела шлем от гидроскафандра Ксинхов. Где она вообще его взяла? И быстро направилась к дверям, бросив на ходу: «Ну?» Я, конечно, ринулся следом. Глупо было предполагать, что путешествие по захваченному кораблю пройдет незамеченным. Я на это и не надеялся, слепо веря в то, что у нее есть план. И, как выяснилось, ошибался. Мы прошли совсем немного, прежде, чем наткнулись на первый патруль. Митранг мгновенно сориентировалась и прикинулась моим конвоиром. Ксинхов было трое. Двое из них молча, прошли мимо, а один остановился, чтобы спросить нас: – Куда ты его ведешь? Разве было такое распоряжение? – Мер-хан приказал доставить его на нижнюю палубу. – Митранг не растерялась. – Желает, чтобы человек тоже присутствовал на казни. – Интересно зачем? Мне ничего об этом не известно…– Ксинх недоверчиво осмотрел нас. И, после, опять заговорил с ней. – Я тебя не узнаю, ты с какого легиона? Надо сказать, что, хотя шлемы Ксинхов и были прозрачными в области лица, конкретные черты разглядеть было сложно. Тем более жидкость, наполнявшая их изнутри, значительно искажала внешность. Как они друг друга различали в таких условиях, для меня оставалось загадкой. К тому же, непонятно как в принципе Митранг дышала, но я уже давно перестал забивать себе голову подобной ерундой и настороженно ждал, чем закончится их разговор. Моя спутница колебалась. Похоже, к такому повороту событий она была не готова. Затянувшаяся, в итоге, беседа привлекла внимание и тех двоих, что прошли ранее. Они сначала остановились, а затем, не спеша развернулись и начали возвращаться. Теперь настало время мне окончательно занервничать. – Ты меня не расслышал солдат? Я задал вопрос, с какого ты легиона? – грозно надвинулся на нее Ксинх. И тут же сам ответил – Из седьмого что ли? Новобранец? – Ах да, прошу прощения, – Митранг, похоже и сама не поверила такой удаче, – из седьмого. Карух – мой командир и наставник. – Что же, тебе повезло солдат. Карух хороший командир. – Он сделал знак своим напарникам не приближаться. – Все в порядке. А вам, – Ксинх снова повернулся к нам, – стоит поторопиться. Не стоит заставлять генерала ждать. Это может для вас плохо закончиться. – Да, господин. – Митранг поклонилась, сдерживая себя из последних сил, поскольку его последняя фраза прозвучала чересчур надменно. Затем, сильно толкнула меня в спину. – Двигай, давай! – Не переигрывай! – огрызнулся я, когда мы отошли на безопасное расстояние. И тут же получил еще один удар. «Вот зараза!»– подумал тогда. Но выяснять отношения было некогда. И мы, уже молча, продолжили свой путь дальше. Для меня корабль Митрангов был одним большим лабиринтом. Множество кают и отсеков различной принадлежности, связывались между собой сотнями пересекающихся коридоров. Заблудится, в которых, было проще простого. Но Митранг довольно легко здесь ориентировалась. Судя по всему, ей уже не раз доводилось бывать здесь. Тарий с горечью смотрел на происходящее. Его вместе с оставшимися в живых, силой заставили собраться на нижней палубе, в грузовом отсеке. Многие из присутствующих были ранены и им была необходима помощь, но Ксинхи не обращали на это никакого внимания. Здесь были и взрослые, и дети, мужчины и женщины, старые и молодые. Все, кому удалось выжить во время атаки. Даже уцелевших с других кораблей эскадры доставили сюда. Всего собралось около ста Митрангов. Кто-то из них плакал, кто то, наоборот, радовался, что, до сих пор жив, остальные молча переживали все то, что с ними произошло за последние часы. Неужели это все, что осталось от его некогда великой расы? Многим из них казалось, что самое страшное уже позади, но внутренний голос подсказывал Тарию, что это еще не конец. Подсознательно он чувствовал, что Ксинхи не зря собрали их здесь. Ненависть, которую к ним испытывала эта раса была безграничной. Поэтому наверняка существовала причина, почему их не убили при первой же возможности, а привели сюда. Ко всему прочему, ему было интересно узнать, удалось ли кому-то выбраться на спасательных шаттлах или их также, всех уничтожили? Размышляя над этим, Тарий продолжал осматривать присутствующих, надеясь увидеть среди выживших знакомые лица. Вот повар с третьей палубы, а вот мальчишка, который несколько раз пробовал тайком пробраться на мостик его корабля. Паренек улыбнулся, увидев его, и оголил два ряда белоснежных зубов. Тарий попытался ободряюще улыбнуться ему в ответ, но получилось вяло. Рядом с пареньком стояли Митранги, незнакомые Тарию, и юноша быстро перевел взгляд в другую сторону. В нескольких шагах от этой компании, на корточках сидела девушка с распущенными, испачканными кровью волосами. Она была одета в легкую сорочку для сна и, видимо, замерзла, т.к. очень сильно дрожала, обнимая колени руками и прижимаясь к ним изо всех сил. Она не поднимала головы, то ли от страха, то ли от шока, а из присутствующих никто даже не пытался ей помочь. Нужно было срочно сделать что-нибудь, чтобы согреть ее и, недолго думая, Тарий поднялся с холодной поверхности палубы, на которой сидел все это время и решительно направился в сторону незнакомки, одновременно снимая свой военный китель. Подойдя ближе, он вынужденно остановился и замер на месте от удивления. – Ваше Высо…– вырвалось у него, но он тут, же осекся. Если Салину до сих пор никто не узнал, то не стоило привлекать к супруге принца лишнее внимание. Тарий быстро приблизился и накинул свой китель ей на плечи. Салина вздрогнула от неожиданности и медленно подняла на него свои заплаканные глаза. – Тарий…не может быть…неужели это ты? Тарий! – Салина бросилась к нему в объятья и разрыдалась еще сильнее. – Ты жив! Какое счастье, что ты жив! Я ведь думала, что все на капитанском мостике погибли! – Тише, тише. – Тарий с опаской оглядывался по сторонам, одновременно испытывая волнение от ее прикосновений и страха, что их действия привлекут внимание Ксинхов. – Все хорошо. Успокойтесь. Вам надо держать себя в руках. Никто не должен узнать кто вы, тем более эти варвары. – Тарий…– она отстранилась от него, и посмотрев прямо в глаза, осторожно спросила, – а принц, мой муж…ты что-нибудь знаешь о том, где он? Что с ним? – Простите… – юноша отвел взгляд в сторону. – Его Высочество отправил меня найти Вас…Это был прямой приказ, я не имел права ослушаться…и вынужден был оставить его. – Значит, тебе не известно, жив ли он? – Тарий в ответ отрицательно покачал головой. И Салина разочарованно опустила глаза. – Прошу Вас, Ваше Высочество, – попытался он ее подбодрить. Наверное, ему стоило сразу признаться, что он бросил принца, истекающего кровью, но язык не поворачивался произнести подобное, глядя на ее заплаканное лицо. Единственное, что Тарий смог из себя выдавить: – Возможно с ним все в порядке… Когда Его Высочество приказал мне отправляться на ваши поиски, он, вместе с остальным экипажем намеривался двигаться к спасательным шаттлам. Мне было поручено срочно найти Вас и доставить туда же… – он осёкся, но через секунду продолжил. – К несчастью и стыду, я был схвачен. И получается, подвел ни только его… но и Вас тоже. Прошу простите меня, Ваше Высочество. Я действительно старался изо всех сил и сделал все, что смог… – Не вини себя, – перебила его Салина и обняла еще крепче, – ты ни в чем не виноват. Случилось то, что случилось, и теперь никто не сможет, что-либо изменить. Главное, сейчас мы вместе. Легким касанием руки, она приподняла его опущенную голову и посмотрела прямо в глаза: – Единственное, о чем хочу попросить тебя. – на глаза принцессы вновь навернулись слезы. – Чтобы дальше не произошло, умоляю, ни в коем случае не бросай меня! Мне не выдержать этого ужаса в одиночестве! – Что Вы, Ваше Высочество! Да ради Вас я отдам жизнь, только прикажите! Более не в состоянии сдерживать себя, Тарий сжал девушку в крепких объятиях. И на это единственное мгновенье, вокруг не осталось никого, кроме них двоих. Тогда он готов был сделать все, что угодно, лишь бы она перестала плакать, а на ее лице снова появилась та самая улыбка… Неожиданно, окружавшие их Митранги, затихли. На дальней стороне отсека что-то стало происходить и это привлекло внимание остальных. Тарий заметил изменения выражения на лицах своих соплеменников и поднялся с колен. Посмотрев в ту же сторону, куда были направленны их взоры, он оторопел. Бряцая оружием и снаряжением, к ним приближалась группа Ксинхов, во главе со своим генералом. Двое последних тащили под руки раненного Митранга. Весь окровавленный, он выглядел ужасно и с трудом переставлял ноги. Оказавшись около пленных в нескольких шагах, вся группа остановилась. Теперь Митранги могли в деталях разглядеть лицо пленника. В том числе и Салина. Ее глаза стали медленно расширяться, а на лице отразилась гримаса ужаса. Тарий среагировал на это и быстро закрыл ее рот ладонью. Еще до того, как она успела закричать. – Митранги, внимание! – обратился к ним один из Ксинхов. – С вами, отродье, будет говорить сын владыки Родаса, генерал нашей армии – Мер-хан. Преклоните колени, и оставайтесь в этом положении до тех пор, пока он не закончит. Не вздумайте перебивать его. Каждый, кто нарушит этот приказ, будет немедленно казнен! – Не наступит тот день, когда я встану на колени перед проклятыми Ксинх…– Голос из толпы оборвался также внезапно, как и возник. Тарий оглянулся в его сторону, но успел заметить лишь как один из его соплеменников упал замертво. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=48684142&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО