Сетевая библиотекаСетевая библиотека
INTERITE: Рождение Пешки Антон Сергеевич Тутынин Пешка особого режима #1 Азраил – особая сущность, сплетённая из девяти человеческих душ, по началу обладающая множеством недостатков, доставшихся от своих худших доноров.Ему поставлена весьма простая задача: окончить войну между двумя цивилизациями, технологической и магической. Причём с мирным итогом. И от исхода задания будет зависеть не только его судьба, но и судьба самого мира, ибо в противном случае судьями не будет засчитан экзамен его создательнице. У богов ведь тоже есть свои правила бесконечной игры…Содержит нецензурную брань. От автора Уважаемый читатель, я очень рад что Вы открыли страницы моей книги, решив скрасить себе несколько вечеров. Это значит, что я трудился не зря! Однако, я бы хотел Вас предупредить об особенностях моего главного персонажа. Не стоит ждать от него с самого начала идеальной проработки своих шагов – он до своей смерти был весьма нелюдимым человеком. Затворником. Также не стоит удивляться его порой неадекватным реакциями и сквернословию – человек в прошлой жизни был не очень здоров, что ж поделать. Да и воспитание подкачало. Но при всём при этом Главный герой не безнадёжен, совсем нет! Ведь его таким создали. Слепили из девяти разных душ, каждая из которых владеет своей памятью, опытом, характером и ментальностью. Не буду раскрывать все карты раньше времени, однако отмечу, что первой из всех личностей просыпается личность юноши-игромана, в прошлом больного шизофренией. Он – цемент, что скрепляет остальные личности в одну. Будьте немного терпимее. Не стоит судить о моём герое только по первым главам, ведь к концу книги он сильно меняется. Пролог Когда приходишь в сознание, а позади неизвестность… это страшно. Ещё более страшно, когда ты уверен, что у тебя должны быть руки и ноги, но ты не ощущаешь их и, более того, ты даже не дышишь. Вот и он пребывал в страхе от подобных открытий, особенно если учесть, что он даже не знал кто он есть. Воистину, неизвестность вселяет самый великий страх! «Вот ты и очнулся. Как себя чувствуешь? Сознание ясное?» Неизвестно откуда, прямо перед «глазами», хотя их на самом деле не было, так как он даже не моргал, неожиданно возникли красные буквы с чёрной окантовкой какого-то умопомрачительно красивого шрифта… какая-то готика на стыке живописи и каллиграфии. «Я… где? И кто я? Кто ты?» Его собственные мысли неожиданно возникли ниже предыдущих, с точно таким же шрифтом, но тёмно-синего цвета. Как ни странно, но такой способ общения казался нашему герою знакомым, хоть он и не помнил откуда у него такие привычки. «А ты получился любознательным. Ура мне! \(^-^)/ Считай, что я богиня этого мира, а ты – моё творение. Мой слуга, мой раб! И существовать ты будешь до тех пор, пока в тебе есть хоть какая-то необходимость. Но не думай, что я не умею быть благодарной, справишься с моим заданием и, кто знает, может проживёшь пару лишних веков». Такое заявление было подобно грому с дождём в самом неожиданном месте… к примеру, в туалете. И ведь правда, сидишь себе спокойно, делаешь своё скользкое дело, а тут раз, и над тобой разверзлись грозовые облака, и молнии шарахнули в баллон с освежителем… Примерно так неизвестный пока герой себя и ощущал… Многие понятия с трудом доходили до его ошеломлённого разума, но понятия «бог» и «раб» всплыли из глубин памяти очень чётко. И если всё действительно происходит взаправду, а белое ничто вокруг и отсутствие собственного тела просто кричали об этом, то он находился в глубокой жопе! Но кроме того безымянная душа, обретя самосознание, также была уверена: лучше не провоцировать недовольство того, кто имеет над тобой полную власть, иначе его разум вновь исчезнет в небытие, прекратив даже такое своё существование. Богиня так богиня… раб так раб… Поживём – увидим! Вдруг выйдет толк из всего этого дерьма? «Богиня… я помню, что это значит. Получается моя судьба решена и уже не в моей власти? Что ж, родителей не выбирают, но не думаю, что это навсегда! Раз я могу сомневаться и размышлять, то я нужен не просто в виде безвольной куклы, а моя создательница куда хитрей чем кажется». Текст перед его «глазами» долго не появлялся, но он не нервничал. Почему-то он был уверен, что с женщинами так и нужно себя вести. Особенно с теми, кто обличён властью над тобой. «Не нужно ко мне подлизываться, негодник. Давай я сразу перейду к делу. Так вот, мой мир проходит через довольно сложную стадию… как бы лучше выразиться…. На одной из моих планет идёт война – туда высадились войска экспансии с другой моей планеты, где обитает другой вид разумной жизни. И, по правилам, только один вид должен остаться в доминирующем положении, вот только мне это не нравится. Не люблю терять своих деток, а вмешиваться непосредственно не имею права – правила. И тут на сцене появляешься ты и несколько других моих рабов, дабы уравновесить шансы. Добейся мирного равноправного исхода этой войны, и я выполню одно твоё желание, конечно, в определённых рамках. Для этих целей я даже дам тебе силу по твоему выбору, так что не прогадай.» Герой был сбит с толку этим заявлением, ведь он ни черта не помнил о своей жизни: ни что знал, ни чему вообще обучен! Вопрос был сложный, но просить помощи у бога-рабовладельца сразу на начальной стадии мог бы только конкретный нуб! «Так стоп… откуда я знаю это слово?», – безымянное сознание принялось копаться в памяти, что уже была доступна формировавшейся личности. В конце концов ведь он знал значения слов и образов, и даже помнил, как называются эти смешные картинки в сообщениях богини – «смайлики». Или как-то иначе? Да не суть. Напрягая несуществующие извилины несуществующего мозга, он пролистывал образы воспоминаний. Какие-то вещи, здания, ничего не говорящие названия и … игры! Да, игры занимали в его жизни очень большую долю. Даже нашлась та, что сильней всего отпечаталась в его памяти. Названия он не помнил, но там тоже было что-то о победе добра над злом и великих героях. Припомнив детали, ему пришлось признать, что это определённо будет интересным приключением! «Моя богиня, я даже не знаю, уместно ли это… Я нашёл кое-что, что мне нравится, но я бы хотел создать свой набор умений вместо стандартного. Это возможно?» «Не стесняйся, я не буду подсматривать. (>_>) Просто представь, что ты хочешь сделать и это отразится прямо перед тобой» Отметив про себя, что богиня довольно весёлая, безымянное сознание вспомнило игру, в которую зависало сотни часов. Перед его глазами появилась стандартная форма с деревом навыков трёх направлений и основными характеристиками самого персонажа. Да, классика есть классика. Вот только ветка «Яд и кости», а также ветка «Проклятия» всегда казались лишними при его стиле игры. В следующую секунду они пропали, но на их место встали другие ветки: «Боевые ауры» и «Боевые искусства», принадлежавшие совсем другим героям. Но в конце концов кто ему здесь запретит создать класс своей мечты!? А и правда, а какой это будет класс? Может «Святой командир нежити» или «Варварский паладин смерти» …? Да какая разница!? «Я готов. Желаю себе именно такую силу, развивающуюся по всем остальным законам оригинала». «Хорошо, это приемлемо, хотя и довольно напряжно для начала. Ожидаю от тебя лучших результатов, мой жадный раб! Набирайся опыта, расти и приспосабливайся. Когда придёт время, тебя найдут те, кто откроет тебе весь остальной мир». После этого мир в глазах безымянной души на мгновение померк. Глава 1 Ясность сознания юноши пришла очень вовремя, так как какая-то паскудная псина хотела закусить его ногой, и новоявленному герою такой исход совсем не нравился. – Отъебись от меня, блохастая тварь! – безымянный со всей силы пнул животинку, и та с визгом отскочила. Осмотрев сопротивлявшийся ужин грустным взглядом, псина решила уйти подобру-поздорову, так как сил у неё явно не хватит, чтоб умять этот вкусный, но всё же опасный кусочек мяса. Юноша полностью пришёл в сознание и обнаружил своё тело лежащим на каком-то древнем алтаре, почти полностью занесённом землёй. Несколько камней с непонятными рунами торчало по окружности, остальное же было заросшим и давно заброшенным. – Мне это всё точно не приглючилось…? – почесав затылок, он осмотрелся. На теле была неплохая одежда: кожаные чёрные ботинки, грубые брюки коричневого цвета, рубаха с коротким рукавом и кожаная куртка. Вот только в правой руке откуда ни пойми взялась настоящая длинная кость, украшенная яркими пёрышками неизвестной птицы. Присмотревшись к нежданному трофею, видимо результату борьбы с неизвестным туземцем какого-то местного племени, парень задумался. «Погоди… твою же мать, а меня как вообще зовут?! Я кто вообще?», – внезапная мысль пронзила его пустую голову словно копьё того самого туземца. – Сука! – парень сел там же где и стоял, пытаясь раскопать свою дырявую память. Более-менее он вспомнил переписку с богиней, выбор умений и ещё какие-то старые образы, но на этом всё. Вокруг него теперь стоял какой-то лесок, слышались далёкие звуки пролетающего самолёта и ещё мозолил глаза чудной алтарь неизвестного происхождения. И всё! Куда его забросила чёртова судьба!? Немного успокоив нервишки, парень решил, что пока ничего страшного не произошло: он жив, соображает вроде здраво, и как минимум его никто не пытает убить, а это очень и очень много! Пёс не в счёт – он просто ошибся адресом. Юноша ещё раз решил приглядеться к кости в своей правой руке. Очень уж она напоминала начальное оружие некроманта из той игры, а значит появилась здесь явно неслучайно! Вскоре после длительного сосредоточения на объекте в его голове отразилось знание о свойствах оружия. Да, именно знание. Никаких всплывающих окон и прочих костылей – он просто знал на что способна кость и это казалось теперь более логичным чем всё остальное. Но вдруг юноша подумал, а как он будет распределять статы и навыки после подъёма уровня?! Испугавшись, что с этим могут возникнуть проблемы в будущем, безымянный сразу подумал об обычной игровой форме интерфейса, и тотчас перед ним раскрылось окошко знакомого вида. – Класс: «Паладин Смерти» … хе, неплохо. Так, уровень нулевой, для перехода требуется всего десять опыта! Твою мать, нужно кого-нибудь убить, – быстро оглянувшись, он понял, что спешить особо некуда, никого рядом нет и никто не спешит скрыться с глаз будущего жестокого нагибатора. – Так, а кость что…? Да уж, и правда не обделила… – На лице его расплылась довольная улыбка: оружие в слоте называлось «УДАЧИ!», а в свойствах кроме урона (5-8) значилось: неразрушимое и +1 ко всем изученным навыкам. Циферки также подтверждали недавний эксперимент с пониманием свойств оружия. Похоже богиня его действительно ценит и даже желает удачи. «Какая она всё же милашка…», – неожиданная мысль посетила пустую голову смертника, от которой он сам был немного в шоке. Но раз уж в следующую секунду его не шарахнула карающая молния, то всё вроде обошлось. – Ну ладно, пожалуй, пойдём, – подбадривая сам себя, новоиспечённый раб двинулся куда глаза глядят. Лес был светлый, в основном лиственный. Звуки по округе носились как обычно: птички\синички, какие-то насекомые стрекотали, даже приятно было гулять в этой глуши, дыша свежим воздухом, и не скажешь, что попал в глубокую тёмную задницу. Расслабляло… Вот только халява кончилась, когда на невольного туриста вышла ещё одна одичавшая собака, на костлявой шее которой болтался чудом не свалившийся ошейник из бечёвки с кожаной биркой. Видно, у твари был когда-то хозяин, но теперь животному приходилось выживать всеми доступными способами. Так что, когда зверь, оскалив клыки, прижался к земле, готовясь к атаке, и зарычал, юноша не был сильно удивлён или напуган. Как только хищник прыгнул, он подставил ей согнутую в локте левую руку, а когда зубы вцепились в неё на удивление слабой хваткой, ударил украшенной костью, лежавшей в правой руке точно по голове. Удар тридцатисантиметровой костью пришёлся крайне удачно, странным образом звякнул и проломил череп ослабевшей псине. Как только труп зверя рухнул на землю, раб ощутил, как его тело покалывает поток неизвестной энергии. Похоже, он получил уровень! – Повезло же мне, приятель, наткнуться на тебя, а не на кого поопаснее, – с сожалением поглядев на труп пса, он открыл интерфейс персонажа. Как и ожидалось: 5 очков статов и одно очко навыков. Вбросив все статы в живучесть, а навык в призыв обычного скелета, юноша довольно улыбнулся: призыв сверкал цифрой 2 и позволял призвать сразу двух скелетов! Отойдя на пару метров назад на всякий случай, он мысленно приказал трупу пса обратиться в его солдата. Сразу запас его маны просел на семь единиц, а тело зверя разбрызгало кровавим вихрем по земле, и на его месте возник белоснежный человеческий скелет с костяным топором в руках. (П.А. Так как далеко не все играли в классику, поясню. В игре Diablo 2 у класса «некромант» в ветке призыва есть как призыв скелетов, так и оживление трупов. Так вот, скелеты-воины появляются человекообразные с костяными мечами и иногда щитами как стандартная боевая единица вне зависимости от того какой был использован труп: огромный демон, останки призрака, мелкий чёрт или обращённый человек. Этому навыку всё равно – так как призывается из нижних миров готовый скелет посредством принесения трупа в жертву. А вот оживление трупа уже поднимает собственно сам труп, усиливая его магией, так что не удивляйтесь и не путайте.) Безглазая голова смотрела куда-то в неизвестность, но парень чувствовал его присутствие очень отчётливо, а значит всё удалось! Неожиданно для себя он рассмеялся, радуясь, как ребёнок новой игрушке. Шагая вперёд теперь более уверенно, юноша с удовольствием отмечал, что его солдат двигается очень быстро, старается держать окружение под контролем, постоянно оглядываясь, и вообще очень похож на свой оригинал из игры. Под всеми этими думами юноша вдруг осознал, что далёкий звук самолёта становится слишком уж громким и даже вроде бы переходит в рёв. «Падает!?», – единственная мысль сейчас возникла в его голове. Падающие самолёты были ну совсем не кстати! Когда рёв прервался гулким ударом и последовавшим далёким взрывом, он выдохнул с облегчением: хорошо хоть его не раздавило этой неуправляемой дурой! Но любопытство было невозможно побороть в человеческой природе, так что парень почти сразу побежал к месту катастрофы. Через примерно полчаса бега он начал выдыхаться, но зато до его носа уже доносился запах гари, а значит невольный инопланетный турист был почти на месте. В следующее мгновение на его пути вдруг возникло несколько человек в жуткой броне и даже один тролль… (Тролль? Какой тролль? Откуда здесь вообще тролль!?) Хотя додумать мысль невезучий некромант не успел, так как очередь из пулемёта одного их сопровождавших отряд дронов снёс к чертям его глупую голову. – Слышь… походу это был гражданский, – одна из женщин, которая явно подчинялась гиганту, нахмурившись, разглядывала растерзанный пулями труп и кучку костяного праха, что остался от скелета. – Хм… странный он какой-то. С ним вроде скелет был? Бред, конечно, но на видео точно видно – натуральный ходячий скелет. Правда рассыпался, как только того парня срезало, – гигант перехватил поудобнее свой исполинский пулемёт и сплюнул на землю несуществующую слюну (фактически живым в нём был только мозг), – Да и хер с ним! Нечего в серой зоне шляться… Ну что, нашли где беглецов с той треклятой посудины? – Неа, сеть пустая, у остальных групп тоже глухо. Видать ушли своим сраным порталом, твари, – ещё одна женщина, что шла последней, внимательно изучала показания своего голографического экрана. – Говно… ладно, сворачиваемся. Всё же упустили эту богатую сучку, а я говорил, что нужно было на абордаж брать! – здоровяк пнул тело раба местной богини и развернулся восвояси. Следом за ним покинула сектор и остальная группа вместе со своими дронами. * * * – А-а-а-а-а!! – с диким возгласом юноша очнулся на том же алтаре, вскочив сразу на ноги. Проверив свою грудь и голову, он убедился, что живой, и немного успокоился. Украшенной кости в руке его не было, но зато в сознании было явное ощущение места недавней смерти. – Вот же зараза! Каким гандоном нужно быть, чтоб стрелять по безоружным людям!? – теперь было понятно, что пока он интересен местному богу, его жизнь не прервётся просто так. Действительно раб – и умереть то нет никакой возможности. Горя от гнева, юноша всё же поспешил назад. Если он просрёт подарок богини, то будет последнейшей неблагодарной скотиной! К тому же он теперь бессмертен, так что… … Через двадцать пять минут бега, безымянный всё-таки нашёл свой истерзанный труп. И правда, его очень неплохо отделали, чуть ли не в мясо. Вот только его драгоценного оружия нигде не было видно! Поискав какое-то время вокруг, юноша наконец додумался прикоснуться к своему мёртвому телу, как это было принято в игре, тут же оно исчезло в неяркой вспышке, а в его правую руку вернулась бесценная кость. – Фууу… чуть не накосячил, – вернув «свою прелесть», герой решил убраться отсюда подобру-поздорову, пока его снова кто-нибудь не пришил на всякий случай. Бредя осторожно вперёд, он также обдумывал другой важный вопрос: как ему себя называть? И ведь действительно, жить без имени стрёмно, если даже не глупо. Перебрав несколько вариантов в голове, юноша вдруг зацепился за описание ангела смерти из иудаизма: «является в образе бродяги», «со множеством глаз» и «в образе старика с ядовитым мечом». Конечно, не всё имело сходство, но сейчас он чисто бомж и бродяга, к тому же скелеты могут вполне сойти за «множество глаз», а уж меч он когда-нибудь да найдёт – это не проблема, наверное. Да и имя было у ангела звучное: Азраил. – Хм, и правда, а чем я хуже? Слуга бога, что забирает жизнь смертных. Хе, к тому же меня ещё и убить нельзя! Решено, беру имя Азраил! – наконец обзаведясь именем, Азраил повеселел. В принципе его судьба не так и ужасна, как он поначалу думал. Ведь что может быть лучше, чем играть в любимую игру в реальности, да ещё и без опасности подохнуть в какой-нибудь канаве. – Вперёд, навстречу приключениям! – выкрикнул Азраил, аж подпрыгнув от радости, но неожиданно его прямо в грудь ударило невидимой кувалдой, и мир на мгновение померк. «Да чтоб тебя черти дрючили! Опять!?». * * * – Очень хорошо, маленькая госпожа… вы молодец, – старик в богатой одежде, принадлежавший явно нечеловеческому виду, как и его юная подопечная, сидел, привалившись к стволу дерева, и прижимал руку с тряпкой к разорванному боку. Ему слишком поздно удалось навести конечные координаты заклинания телепортации, и один из обломков корабля успел разодрать его тело. Молодая наследница знатного рода чародеев, Кайлина Дейлогран, сейчас всеми силами старалась не выронить из дрожащих маленьких ручек последнюю модель трансформирующего магию артефакта. По сути это был магический аналог бластера, стрелявший концентрированной маной. Именно этот недавний выстрел пробил грудь Азраила, отправив его тело в полёт на несколько метров, вот только сама стрелявшая этого не видела, а лишь чувствовала, что попала по приближавшемуся неведомому врагу. Этот вид разумной жизни сам себя называл «кноты». Цвет их кожи имел насыщенный фиолетовый оттенок, впрочем, как и их «волосы», при этом на лбу у женщин часто выделялись особенные знаки, говорившие о их родословной, при этом у каждого древнего рода эти знаки сильно отличались, в отличие от простолюдинов. Фактически, наследственность и способности к магии в их народе передавалась через женщин, потому на этой планете царил матриархат: только женщины имели право быть главами родов, правителями стран или официальными лицами. Мужчины, конечно, также участвовали во всех сферах деятельности, но их способности к магии в подавляющем большинстве были ничтожны, а от этого показателя напрямую зависело положение в местном обществе. – Дядя Гитес, как ты? – девочка в возрасте лет четырнадцати бросилась к старику, выронив по дороге ценное оружие. – Я хорошо, дитя, не переживай. Лучше прибери трансформатор, не то получишь от госпожи нагоняй за пренебрежение к ценному оружию, хе-хе, – он уже почти час назад послал сигнал о нападении вместе с хвостом обратного следящего заклинания, так что помощь должна вот-вот прийти. Как и ожидалось, небольшой разведывательный глайдер (а таких на весь мир было штук двадцать) вскоре опустился среди деревьев, еле втиснувшись среди стволов. По опустившемуся трапу очень быстро спустилась группа прикрытия, состоявшая сплошь из воинственного вида женщин. Их дорогая магическая экипировка говорила о принадлежности серьёзной организации, а выучка и отточенность движений об их личной силе. – Наконец-то я вас нашла! На подлёте мы засекли стрельбу, где враг? – после основной группы по трапу спустилась статная воительница, которую сопровождал небольшой магический помощник. Лоб женщины украшали знаки древнего рода Дейлогран, так что не было никакого повода ей не доверять. – Там… был один. Но я его уже убила, – юная наследница, показавшая в сторону недавней стрельбы пальчиком, была девочкой робкой, совсем не походя на свою мать и сестёр, но никто не смел быть в её присутствии невежливым. Всё потому, что при явном проигрыше в возрасте, магическая сила девочки была невероятно велика и обещала превзойти даже её мать – королеву-чародейку 9-й ступени. Так что пусть она и была самой младшей дочерью, но первое место в списке наследования ей было уже обеспечено. – Сейчас разберёмся! А пока поднимайтесь на борт, молодая госпожа, – повернувшись к старику с раной в боку, женщина продолжила, – А тебе что, особое приглашение нужно? Встал и пошёл, развалюха бесполезная! Твоё дело оберегать леди Кайлину, а не быть ей обузой! Ау! – вскрикнув от неожиданного пинка в ногу, Сайлар обернулась. Девочка рядом явно пылала гневом, и именно она только что пнула её в ногу. – Не смей так говорить с дядей Гитесом! Лучше дай приказ обеспечить его лечение – он служит мне давно и ещё очень нужен нашей семье! – от твёрдого повелительного тона юной госпожи Сайлар на секунду опешила. Но справившись с удивлением, сразу раздала нужные приказы. Это хорошо, что юная Кайлина начала проявлять характер – добрый знак для слуг рода. Скоро воительницы притащили труп Азраила, обыскав всю прилегающую территорию. – Странно, оружия нет, брони тоже. Вы уверены, что это оно вам угрожало? – Сайлар задала вопрос удивлённой будущей правительнице могущественного клана. – Нет, я вообще стреляла по магической сенсорике… Так он был невиновен?! – осознав, что она убила совершенно незнакомое и безобидное разумное существо, Кайлина сильно расстроилась. Пусть эти «люди» напали на их планету, но это не повод расстреливать их безоружных соплеменников! – Я не хотела… – что ни говори, а плакать умеют как люди, так и кноты. Постаравшись взять себя в руки, девушка вытерла проступившую прозрачную капельку. – Ничего, это не страшно. Вы находились в зоне боевых действий и только чудом не попали в лапы врагам! Этот презренный человек знал, где находился, так что не корите себя почём зря, – Сайлар ещё раз обыскала тело, но так ничего и не нашла на трупе. Зато от этого тела явно шли магические возмущения, и этот тревожный эффект необходимо было изучить. Если враг научился пользоваться их силой, расклад сил мог сильно поменяться в этой войне! Глайдер вскоре взлетел и, исчезнув с глаз в магии невидимости, улетел в главный дом рода Дейлогран. * * * – Стой! Куда? Куда!? Сука-а-а! – Азраил в это время вдруг рухнул на колени, вцепившись пальцами в дёрн до боли под ногтями. В его голове словно прозвучал чей-то сильно разочарованный вздох, от чего ему стало ужасно тоскливо и стыдно. Начать свою новую жизнь с такой неудачи – это очень больно! Но через несколько минут самоистязания, его наконец отпустило и в душе осталась лишь странная пустота, заставившая проваляться Азраила без движения прямо на траве до самой ночи. Когда же звёзды уже обсыпали почерневшее небо, он наконец полностью справился с последствиями странного эмоционального взрыва, а прислушавшись к себе, с радостью отметил, что раз всё ещё чувствует где его тело, то и уникальная кость его никуда не денется! Ничто ещё не кончено! В конце концов что важно для призывателя-некроманта? Навыки! Если он станет достаточно сильным, то отберёт своё у любого гада, и не важно, кто посмел забрать его тело! Тоска неожиданно сменилась гневом, а в груди начала назревать неуёмная жажда действий. Ведь и в механике игры были такие фишки, что можно забрать вещи с первого трупа и после нескольких других смертей… «Так, начнём с начала. Сперва нужен труп! Чтоб сделать труп нужно оружие. Какое оружие легко найти в лесу? Правильно, никакое!» – Да какое к хуям оружие, дебила ты кусок!? Надень я что-нибудь на себя, считай всё, кости пиздец! – сидя на сырой земле, Азраил ругал сам себя за забывчивость относительно этой сложной механики, методично колотя по пустой бестолковке. Неизвестно было, перенесла ли для него богиня те правила в свой мир, но рисковать не хотелось. (П.А. Если труп не забрать быстро и несколько раз умереть, с другим надетым шмотом, прошлый труп может исчезнуть) Получалось, что он должен ходить теперь только в своём начальном одеянии (практически с голой жопой), чтоб ненароком его труп с костью не испарился в небытие. Иначе, надев что-нибудь на себя и снова умерев, он заставит первый труп исчезнуть вместе со всеми вещами. – А если поднять камень? Он же просто камень, не оружие… Не, это считай метательное оружие, не буду рисковать. Тогда придётся душить руками своих врагов и грызть глотки своими зубами! – определившись для себя с тактикой боя, парень встал на ноги, и сразу чуть не упал, так как его конечности затекли от долгого сидения в неудобной позе. Чертыхнувшись шёпотом, он пошёл на поиски приключений на свою отсиженную пятую точку. Как говорится не доходит через голову, дойдёт через задницу! Не смог нормально начать с хорошим оружием, изволь теперь жопы рвать врагам голыми руками, авось поумнеешь и будешь больше ценить то, что тебе дают. После целого часа бездумного блуждания по ночному лесу, на его бренное тело набрела стая одичавших собак. Дворняги, оставшиеся от разорённых захватчиками поселений, сбивались повсеместно в стаи и представляли для невооружённых путников смертельную опасность. Заметив в темноте отблески глаз, мелькающие тени и звуки переступания мягких лап, Азраил, впав в панический ужас, незнамо как влез на дерево. Лишь когда его ноги нащупали толстую ветку, он опомнился и понял, где находится. – Ну всё парень… ты влип. На кой ты в лес в ночь попёрся, баран!? Специально же для таких тупых придумали светлое время суток! – похоже разговаривать с самим собой у юноши уже входило в привычку, правда такой поворот событий теперь его мало волновал. Оценив свои перспективы, а точнее их полное отсутствие, он полез ещё выше. В конце концов, раз уж спуститься нет возможности, остаётся только ждать – не штурмом же брать эту стаю в кромешной темноте. Ночь тянулась очень медленно, а стая псов даже и не думала уходить. Протяжно воя и скребя лапами сырой ствол дерева-убежища, твари показывали всем своим видом, что ни за что не отступятся. Но ничего, ангел смерти умеет ждать! … Когда рассветное солнце начало восходить, освещая всё ещё спящий лес, Азраил встрепенулся, услышав звуки собачьей драки. Хрен его знает, что эти блохастые твари не поделили, но сейчас из двадцати особей, шестеро месили друг друга совершенно бессистемно. Через несколько минут одна из шавок взвизгнула последний раз и затихла – похоже это свершилась показательная казнь, или собачки решили полакомиться одним из своих, не дождавшись главного блюда. Вот только ангел смерти не мог пропустить такой момент, и мгновенно, ещё горячий труп взорвался потоком плоти и крови, а на месте мёртвого пса в полный рост встал белый как снег скелет! – Да! Мочи их, мой верный рыцарь! – одурев от такой удачи, Азраил закричал во весь голос, подбадривая своего скелета. Призванный монстр, не тратя ни секунды времени, уже врубился своим костяным топором в кучу, разворотив одной из бестий заднюю ногу. К сожалению, движения его ещё были медлительны, а удары страдали плохой точностью и предсказуемостью, так что лениво махавший оружием костяной воин быстро слился под шквалом ударов озверевшей стаи. Но кое-что сделать он сумел – ещё одна псина к моменту его смерти уже валялась мёртвой, а пять оставшихся волочили подбитые ноги или просто хромали. Сразу же Азраил вызвал нового воина, и тот быстро добил двух раненных собак, обеспечив будущим материалом своего хозяина. После ещё пары удачных ударов скелет опять рассыпался в труху, но на его месте уже стоял новый, свеженький беленький тугодум. (П.А. Потеряв кость и бонус от неё, Азраил опять мог вызывать только одного скелета-воина) Таким нехитрым способом, Азраилу удалось уничтожить почти всю стаю – небольшая часть просто решила разбежаться, когда на поле боя вышло уже два костяных воина. Да, юноша поднял второй уровень и вложил ещё одно очко навыка в умение призыва. Теперь дело было за малым: найти ещё дичь в этом лесу и поднять уже третий уровень! И, конечно, все статы опять улетели в живучесть – слишком слаб был изначально некромант по этому параметру, а сила или мана была пока в достатке. Глава 2 «Ну что, Азраил, у тебя наконец-то появились первые воины, способные сделать тебя ещё сильнее. Так что пора бы тебе перестать вести себя как недоносок и начать действовать системно!», – сейчас парень размышлял над дальнейшими действиями, жуя жёсткое сырое собачье мясо. Этого добра тут было разбросано навалом, а желудок уже давно пытался сам себя переварить от голода. Спать, как ни странно, вообще не хотелось. То ли перенервничал, то ли теперь сон ему вообще был не нужен. Обтерев о штаны кровавые руки, он поднялся, готовясь к походу за опытом. – Итак, подытожим. Мой труп умчался слишком быстро, а значит его на чём-то перевозили. Раз у врага есть транспорт, то должна быть в наличии и другая техника, в том числе оружие, а значит придётся иметь дело с хорошо развитым народом, способным ещё и грамотно вести войну… нда, задача. Я же ни разу не военный! Ну ладно, выбора всё равно нет, да и бессмертие мне в помощь… Поехали дальше. Первичная моя задача: вкачать нужные навыки, дабы обеспечить свою боеспособность. С учётом моего нынешнего положения, упор пойдёт на армию мертвецов, которую можно свободно восполнять на любом поле боя, в принципе, изначально я так и планировал. С учётом того, что труп мой находится скорей всего в хорошо защищённом месте, пробиваться туда придётся с боем. Эх… ладно, будем стараться, – отбросив лишние мысли прочь, юноша сейчас шагал в компании двух скелетов с топорами в руках. Один шёл впереди, второй сразу за ним: удивительно, но Азраилу легко удавалось контролировать поведение своих бойцов, стоило только сконцентрироваться на их незримой связи. Любое его желание сразу выполнялось призванным воином, что не могло не радовать. Как минимум это открывало отличные перспективы по боевому строю и организованной системе боя. А то в игре обычно скелеты при большом их количестве начинали действовать кто куда, но только не так, как действительно надо. В этих размышлениях Азраил не заметил, как зашёл в совсем уж дремучую глушь, где деревья стали крупнее, более старыми и подгнившими, а в воздухе витала бесконечная сырость с запахом трухлявой древесины. Даже солнце не проникало как следует до самого низа этого места, теряясь в раскидистых кронах. Через некоторое время вдалеке раздался приглушённый рёв и треск ломаемых веток. – А вот и наша дичь! – смерти Азраил не боялся, так что был готов если что начать всё заново, но он уж точно не станет избегать возможных врагов ради ощущения иллюзорной личной безопасности. Без достаточной силы его жизнь везде будет под угрозой – недавние смерти это легко доказали. Пробираясь осторожно через редкие буреломы, юноша выставил вперёд обоих своих скелетов, дабы те сумели принять если что весь удар на себя. В конце концов они уже были значительно крепче в ближнем бою, чем сам Азраил. Шумел на пол леса довольно крупный хищный зверь, решая свои проблемы с другим таким же зверем, только размером поменьше. Похоже старый самец и молодой делили территорию, и выходило у них это не очень… Старый зверь, чешуйчатая шкура которого была испещрена прежними шрамами, с остервенением сжимал глотку напавшему самоуверенному юнцу, вот только и его век похоже скоро должен был кончиться, так как из разорванного брюха уже начали вываливаться внутренности. Такого момента Азраил не имел права упускать, отправив обоих скелетов вперёд с одной только целью: добить молодую особь. Белые воины, поскрипывая костями, бросились на огромной скорости к жертве, и в коротком прыжке с размаху обрушили свои топоры на её тело. Вот только их урон был катастрофически мал, потому им не удалось не то, что пробить плоть, но даже поцарапать жёсткую шкуру. Старый монстр, ошалев от такой наглости, выпустил из челюстей свою жертву и постарался зацепить лапой одного из скелетов, что так бесцеремонно вклинились в чужую битву. Молодой же зверь уже потерял сознание от удушья и валялся совершенно беззащитным, так что Азраил приказал одному скелету отвлекать внимание старого хищника, провоцируя унизительными шлепками по морде, и когда тот отошёл на пару шагов, второй скелет принялся с остервенением рубить потрёпанную глотку второго крупного зверя. Когда старик сумел ухватить-таки лапой мелкого юркого наглеца и разломать его белые кости, его законный трофей уже был наглым образом украден. Гулкий рёв, раздавшийся в приступе ярости из его глотки, мог бы напугать остальных, но только не ангела смерти, что стоял вдалеке, управляя своими воинами с безопасного расстояния. Скажете трусливо? Отнюдь! Таков стиль настоящего некроманта! Круговорот смертей под его властью щедро снабжает опытом и ресурсами своего хозяина, позволяя бесконечно продолжать бег жизни и смерти, иначе зачем вообще выбирать эту стезю? Труп молодого монстра взорвался ошмётками плоти и шкуры, и на его месте появился новый скелет. Со старым монстром справиться будет не так просто силами одних только призванных воинов, так что Азраил решил рискнуть. Пока два его бойца колошматили топорами по морде рассвирепевшего зверя, он подошёл со слепой зоны к твари, не воспринимавшей его особо в серьёз, и со всего размаху запустил свою руку в рваную рану побитого чудовища. Приступ жуткой боли скрутил зверя, заставив его упасть на здоровый бок, что только облегчило задачу Азраилу. Пока скелеты навалились ударами на противника и не давали ему нормально соображать, он на ощупь пробирался к сердцу зверя, пытаясь если не вырвать его (на что конечно у парня не хватило бы сил при всём желании), то хотя бы заставить то остановиться. Задняя когтистая лапа зверя таки сумела зацепить спину нападавшего, разодрав кожаную куртку с рубахой и добравшись до нежной плоти. Приступ сильной боли ещё сильнее подстегнул кровожадного Азраила, и он рывком протолкнул свою руку до самого локтя, тут же его пальцев коснулась волна тепла, и стало чувствоваться что-то пульсирующее. Зверь попытался встать, дабы разорвать того, кто его почти убил, но скелеты успевали вовремя наносить ему удары в области глаз и носа, сбивая напрочь всё восприятие противника. Этих секунд задержек Азраилу было достаточно, чтоб наконец-то нащупать аорту твари и, схватив её кулаком, сжать со всей своей силы. Грозный хищник, живший не один десяток лет и прошедший сотни сражений, обессиленно затих и, ещё несколько раз дёрнувшись, обмяк – его сердце перестало биться. В этот же момент юношу вновь окатила волна энергии, похожая на покалывания, и он, обессилев, рухнул рядом с трупом своего первого врага, убитого лично. Третий уровень был получен! От адреналина колотило в висках, ноги дрожали, отказываясь переносить привычный вес, и лишь радость от осознания победы держала его сознание в тонусе. – Ты смотри… удалось ведь! – пока он улыбался, радуясь успеху, два скелета, измазанные в крови своих врагов, помогли подняться уставшему хозяину. Теперь перед Азраилом стоял выбор: вложить ещё одно очко навыков и получить 3-х слабых скелетов, или взять первый уровень мастерства скелетов и получить 2-х воинов со значительно возросшей силой. (П.А. Призыв скелетов до определённого уровня не даёт прироста к урону, и урон скелетов так и остаётся 1-2. Зато мастерство призыва добавляет за уровень навыка +2 к урону, так что, если взять 3-й уровень призыва, Азраил получит просто три скелета с уроном 1-2. А если взять мастерство призыва, то уже два скелета с уроном 3-4. Разница налицо.) Обдумав этот вопрос с точки зрения совокупного урона, он выбрал второй вариант. Ведь скелеты на первых уровнях имели урон 1-2, а взятие мастерства скелетов сразу увеличивало весь их урон на +2, таким образом, урон 3-4 от двух скелетов был больше, чем урон 1-2 от трёх воинов. Как только навык был активирован, его костяных воинов окутала волна чёрной дымки. В левой руке каждого появился небольшой костяной щит, созданный из человеческих костей и позвоночника, а цвет их чуть посерел. Даже ощущение от призванных помощников немного изменилось, позволяя понять, что солдаты стали вдвое сильнее. – Отлично! Ну что, начинаем ловлю на живца? – бросать труп старого монстра не хотелось, так что ангел смерти решил подождать местных падальщиков, что обязательно придут на запах крови. Сперва он сам, а затем и оба скелета, воткнув свои топоры в трещины в стволах, вскарабкались на ближайшие деревья, затаившись там в засаде. После взятия Азраилом мастерства скелетов, их интеллект похоже тоже немного повысился, так как теперь костяные воины гораздо лучше выполняли сложные команды. Ждать пришлось довольно долго, почти два часа, при этом парень пару раз чуть не свалился с неудобных тонких веток – руки и ноги нещадно затекли. Как ни странно, но несмотря на хорошую выносливость, теперь ему сильно не хватало силы, дабы устойчиво держать свой вес долгое время. Так что, больше не переживая о правильности выбора, Азраил вложил пять свободных очков в силу. Стало чуть легче. Когда появился гигантский ящер сурового оранжевого цвета с длинными шипами на спине, Азраил был несказанно рад, что сможет скоро спуститься, чтоб размять затёкшие конечности. Когда монстр подошёл вплотную и занялся раздиранием туши старого хищника, с деревьев одновременно спрыгнули оба скелета. Удар одного пришёлся точно на основание головы ящера, второй же промахнулся по его телу, но отрубил несколько пальцев с левой передней лапы, превратив будущего своего противника в калеку. Падальщик, не ожидавший такой подлости, попытался укусить одного из нападавших, но ударился головой в подставленный костяной щит. Защита выдержала, но тонкие кости пошли трещинами – явно показатель обороны был ещё слишком слаб. Однако преимущество первого удара было реализовано по большей части удачно, потому как следующие действия ящера не отличались точностью – видимо его мозг сильно пострадал от полученного сотрясения. Два скелета старались работать в паре, попеременно оттягивая на себя урон, и атакуя отвлёкшегося противника, но их скорость всё ещё оставляла желать лучшего – в конце концов один из костяных воинов был уничтожен мощным ударом хвоста. Однако в тот момент, когда ящер полностью сосредоточился на оставшемся противнике и отошёл на несколько метров от туши старого зверя, та взорвалась ошмётками плоти, и на свет появился новый воин со щитом и костяным мечом. Напав со спины на ящера, он, вложив всю свою массу, вонзил тонкий клинок в рану у основания головы, быстро прикончив противника. Полученного опыта Азраилу не хватило для нового уровня, но он не отчаивался – в конце концов у него есть новый труп, а значит новая приманка. Спустившись с дерева и размявшись немного на земле, он вместе со своими бойцами вновь влез на деревья. Впереди был ещё длинный день, а лес всё ещё оставался наполнен разного рода дичью! В ожидании свежатины, Азраил, сидя на дереве, копался в своих показателях и заметил одно расхождение. Разброс его статистики соответствовал классу «Некромант» в игре: сила-15, ловкость-25, живучесть-15, энергия-25. Вроде всё, как и должно быть, но конечные статы не соответствовали тем бонусам, что получает класс некроманта за уровень и каждое вложенное очко в живучесть и энергию. Больше было похоже, что его статистика растёт так, как она должна была бы расти у класса «Паладин», а это значит, что за единицу энергии он будет получать не 2, а 1.5 единицы маны. И напротив, за единицу живучести не 2, а 3 единицы жизни. Это значит, что ему нужно будет больше очков вкладывать в энергию и меньше в живучесть, а это важное уточнение. Когда количество убитых животных позволило ему продвинуться ещё на один уровень, Азраил подтвердил свои подозрения, вложив очки статистики в энергию. Как и ожидалось, за них добавилось 7.5 очков маны, плюс 1.5 очка за новый уровень, итого: 9. Очко навыков же улетело в призыв скелетов, и максимальное число воинов подскочило до трёх. Что ж, процесс шёл довольно неплохо. Вот только ближе к вечеру то ли звери в лесу закончились, то ли место огромной бойни начало отталкивать местных обитателей своей аурой, потому как дичь больше не спешила попасть под лезвия костяного оружия. Как бы Азраил не хотел и дальше продолжать сидеть на одном месте, а пришлось признать, что нужно двигаться дальше. Вчетвером со своими верными слугами он отправился дальше вглубь леса. Движения скелетов теперь были чуть более плавными и давались похоже с меньшим трудом – было ясно, что вкладываемые в них очки навыков не просто увеличивают числовые значения в статистике, а меняют саму суть нежити. Их тела и интеллект подстраивались, дабы соответствовать в этом мире тому уровню силы, что они имели в игре. И эти изменения сильно интриговали Азраила, ему хотелось поскорей увидеть скелетов максимально возможного уровня! Какими они будут? Насколько будут умны и умелы? Размышляя в этом ключе, он охотился до самой глубокой ночи. Лишь когда его уровень подскочил до пятого, а дальше идти не было уже никакой возможности из-за кромешной тьмы, он решил остановиться и встать подобием лагеря. Без костра, в совершенно неподходящей одежде юноша опять замёрз, благо что спать ему вновь не хотелось, хотя другие потребности никуда не пропали. Он ел, пил, ходил в отхожее место. Отдыхало же его тело очень быстро – достаточно было восстановиться значению выносливости во время передышки, и всё становилось в порядке. Кстати, да, полученные пять очков параметров он вновь вложил в энергию. Если у него закончится мана во время битвы, и он не сумеет призвать скелетов взамен уничтоженных, плохи будут его дела. Очко навыка же Азраил посчитал подходящим вложить в ауру «Могущество». Как только он активировал её, под ногами его самого и скелетов рядом возникло знакомое свечение в форме многолучевой звезды. Теперь физический урон его воинов в определённом радиусе будет усилен на сорок процентов! Хорошая цифра, но не самая лучшая. Фактически не было смысла вкладывать в эту ауру новые очки навыков дальше, ведь после, на более высоком уровне, будет другая аура – «Концентрация». Она не только давала с первого уровня плюс шестьдесят процентов к урону, но ещё и наделяла воинов шансом в двадцать процентов обязательно попасть по своей цели. Фактически это значило, что с вероятностью один к пяти удар будет невозможно заблокировать или парировать. Сильная способность. Но даже не она была целью Азраила. Самая высшая аура в этой ветке – «Фанатизм» – вот что действительно его интересовало! Несмотря на уменьшенный радиус действия, эта аура в будущем наделит его огромным бонусом к урону, и вдвое меньшим бонусом всех его скелетов, также она повысит всем параметр атаки и саму скорость ударов! Идеальный вариант для воина-некроманта! Именно поэтому он выбрал третьим направлением боевые искусства класса «Варвар». Этот персонаж мог специализироваться на определённом виде оружия ближнего боя, получая огромные бонусы к атаке и урону. Мог повысить свою выносливость и скорость бега. Получал бонус к физической защите и имел навык сопротивления ко всем видам стихийного урона, в том числе к яду. Во все времена недостатком некроманта была его слабость! Ведь если его убьют, вся армия мертвецов разом развалится – он её ядро. Но если сам некромант станет поистине непобедим, его армия будет восполняться вечно, без устали продолжая свой завоевательный поход. Единственным недостатком останется мана… Да, было бы неплохо найти замену бутылкам маны, иначе на пассивном регене он далеко не уедет. Пока Азраил сидел и размышлял о пути своего развития, ему на ум вдруг пришла одна идея: «А ведь скелеты не смотрят глазами. Значит должны видеть ночью как днём!». Поняв всю ценность этого замечания, он провёл пару экспериментов и выяснил, что трое его подручных и правда прекрасно ориентируются в кромешной тьме. – Едрить-колотить! Так чего я до этого тупил-то?! – запрыгнув на спину одному из своих воинов, он приказал ему держать его своими костлявыми руками сзади, а остальным дал команду держаться впереди и сзади, и в случае чего сразу атаковать подошедшего близко неприятеля. Сейчас эти скелеты были уже не так беспомощны, как недавно, и могли легко справиться со среднего размера хищником. Через некоторое время, выйдя на какую-то поляну, Азраил заметил вдалеке розовое зарево и приказал скелетам двигаться в том направлении. Делать ему было особо нечего, так что интересно было поглядеть что там происходит. Вариантов было два: либо это огни города, либо там что-то нехило горит. Через час путешествия верхом на скелете он понял, что оба раза был прав. Это действительно был небольшой город, и он действительно пылал. До сих пор из глубины поселения слышались громкие выстрелы и звуки взрывов, свидетельствующих о нешуточном бое за важный населённый пункт. Почему важный? А потому что на ненужные поселения обычно не нападают. Оставаясь в тени леса, Азраил какое-то время наблюдал за происходящим. Его инстинкты говорили ему, что там довольно опасно и соваться туда не стоит, но мозг также подсказывал, что в этом месте огромное количество трупов для его армии и мешков с опытом, что не ценят жизни друг друга! Несколько минут он боролся с собой, не решаясь ни войти в город, ни убраться отсюда по добру по здорову, но неприятный случай придал ему мотивации. Большая группа существ, видимо местных жителей (одежда на них была совсем не военная), выбежала из-за ближайшего здания и в свете пляшущего пламени с соседней улицы побежала в сторону Азраила. До самого леса ещё было небольшое поле, примерно метров двести-триста на глаз, но из леса ангелу смерти было прекрасно видно, что происходит на освещённой территории. Группа насчитывала «человек» сорок, судя по росту были как взрослые, так и дети, но далеко убежать им не дали. За спинами беглецов остановилось два навороченных джипа футуристического вида, и автоматические пулемётные башни на их крышах моментально расстреляли всех пытавшихся спастись, не смотря ни на пол, ни на возраст. При виде такой бессмысленной жестокости Азраил скривился словно съел что-то противное. Ему претило такое отношение к заведомо более слабым и, главное, невраждебным «людям», ведь какой в этом смысл? Если бы он хотел жить мирно и никого не трогал, и вдруг кто-то просто приехал и снёс ему голову выстрелом, это было бы просто чудовищно несправедливо! Воины должны сражаться с воинами! Нет, конечно если имеешь дело с ополчением, вопрос не стоит и выеденного яйца, но здесь то гражданские просто спасались бегством. И вот когда он уже хотел уйти отсюда, одна из фигур, что недавно была скошена пулемётными очередями, поднялась и побежала в лес. Смертоносные машины уже скрылись, так что этой фигурке легко удалось добраться до первых деревьев близкого леса. Когда выживший «человек» полез через густые заросли, Азраил был совсем рядом. Он видел со своего места, что это явно была маленькая девочка. Пусть цвет её кожи был странного фиолетового цвета, а одежда совершенно ему незнакома, но характерные черты лица, хрупкая фигура и совершенно человеческий тонкий голосок, надрывавшийся в истеричном плаче, прекрасно доказывали его теорию. На пути перепуганной до полусмерти девочки вдруг из ниоткуда вырос Азраил, схватив её за плечи. От ужаса, что выражали её глаза, в этот момент юношу аж передёрнуло, но его невольная пленница даже не пыталась вырываться или кричать, просто замолкнув от страха. – Я не желаю тебе зла. Просто ответь мне на пару вопросов, и я тебя сразу отпущу. Ты понимаешь меня? – Азраил говорил, глядя прямо в глаза малышке. Та сумела лишь еле заметно кивнуть, переведя свой взгляд куда-то за плечи схватившего её мужчины. Скелеты, что стояли, покачиваясь у него за спиной, похоже напугали её ещё больше. – Не бойся, они тебя не тронут – это мои солдаты. Скажи, кто на вас напал? – Азраил аккуратно вытер своим пальцем слёзы, залившие лицо инопланетной девочки. Ему было неприятно видеть плачущих женщин, пусть и таких маленьких. Девочка в ответ лишь показала на него самого пальцем, видимо не в силах произнести ни слова. – Это сделали такие как я? – он сразу понял, что она имела в виду. В ответ девочка кивнула. – Так, понятно… Ещё в городе выжившие есть? – Не знаю, – наконец-то она ответила ему, используя свой голос! – Ты знаешь, зачем они это делают? Что им нужно? – это был последний необходимый вопрос, чтоб разобраться, что вообще происходит в городе и самом мире. – Мама сказала… – из глаз девочки непроизвольно опять хлынули слёзы, а от плача и комка, подступившего к горлу, говорить ей стало совсем трудно, – … сказала, что мы для них как скот. Наш вид владеет магией, и даже такие как мы для чего-то им могут сгодиться…уаа-хаааа! – разревевшись в голос, девочка потеряла последние крупицы самообладания. Не придумав ничего лучше, Азраил просто крепко её обнял, и неожиданно бедняжка не отстранилась, а наоборот уткнулась в его плечо, размазывая слёзы и сопли по разодранной кожанке. Погладив девочку по спине, он через несколько секунд всё же отстранился – нельзя было зря терять время. – Может быть они и не мои соотечественники, я не знаю точно, но будем считать, что сегодня их посетит ангел смерти по имени Азраил. Тебе есть куда пойти? Девочка лишь покачала головой. – К утру прибудут королевские войска. Я хотела их просто дождаться в лесу, – шмыгая носиком ответила юная кнота. – Тогда будь осторожна и постарайся далеко не ходить. Скоро вашим врагам будет не до беглецов! – юноша встал и вместе со своими сопровождающими покинул лес. Направляясь в город, он планировал как следует прокачаться на тех, кто ему не понравится. Эгоистично? Весьма. Но таким его создали! Глава 3 Хоть и было известно, что большую часть жителей охраняют силы самообороны, засевшие в центре города, командование войск вторжения всё равно отрядило людей прочесать окраины дабы схватить или хотя бы не дать сбежать местным существам. Третий штрафной взвод как раз рассредоточился по одному многоэтажному зданию, где было замечено движение, когда в помещениях начали звучать панические вопли и беспорядочные выстрелы: кто-то или что-то поднималось с первого этажа. … Зайдя в первый попавшийся дом, Азраил сразу наткнулся на пару бойцов явно неместного происхождения – слишком уж рожи у них были человеческими. Его скелеты шли первыми, сразу словив несколько выстрелов из автоматического оружия, но прежде чем двое из них рассыпались в труху, враги уже были мертвы. Щиты скелетов немного снижали урон, но быстро приходили в негодность – всё-таки огнестрел был довольно мощной силой. Сразу свежие трупы восполнили армию паладина смерти, разлетевшись вместе со снаряжением кровавым вихрем, и все скелеты улеглись прямо на пол, пряча оружия за спинами. Тот, который выжил в бою, на удивление резво залечивал свои раны: кости вставали на место, вырванные сочленения образовывались заново, а пробоины в черепе зарастали. Азраил вспомнил, что и в игре была эта функция – здоровье призванных бойцов восполнялось, если они какое-то время не находились в бою. – Хм, здорово, что эта фишка сохранилась. Я уж думал каждый раз придётся вызывать новых… ману хоть сэкономлю, – смерть двух человек на его глазах не вызывала таких уж сильных эмоций. После встречи с маленькой девочкой в лесу и наблюдением за расстрелом этими дуболомами мирных жителей, его отношение к ним изменилось. Спрятавшись за рухнувшим железным шкафом, Азраил, лёжа на полу, наблюдал за происходившим дальше. На крики первых жертв, из дальнего коридора начали приближаться новые солдаты. Когда первые из них пришли на место убийства, то обнаружили трёх скелетов, лежащих в лужах крови. Всё выглядело так, будто с их сослуживцев содрали мясо, оставив только их кости. Такое вполне мог сотворить какой-нибудь местный маг, на которых солдаты успели насмотреться за месяцы вылазок, так что подозрений это не вызвало. Трое солдат шли, прикрыв рты руками, еле сдерживая рвотные позывы… Странно даже, что никто не подумал о том, что людей здесь было двое, а лежало в крови целых три скелета… Лишь когда они друг за другом схватили за ноги стоявших рядом врагов и вонзили прямо в зазоры между пластинами бронекостюмов свои костяные мечи, те поняли, как по-идиотски прокололись. Но было уже поздно – их жизни моментально оборвались от следующих ударов, усиленных вновь активированной аурой мощи. После убийства пяти опытных солдат, Азраил добил-таки шестой уровень, вновь вложив очко навыков в мастерство скелетов, очки же характеристик он оставил на будущее – мало ли что. Новая волна чёрной дымки прокатилась по костяным воинам, сделав их оружие более острым и внушительным – их мечи теперь выглядели как настоящие и не были похожи на просто заточенные осколки кости. Оттенок же самих скелетов вновь поменялся, став ещё чуточку темнее. – Так, конечный урон теперь выходит 10-11. Хорошо, что у меня есть аура, с ней всё становится действительно легче… хм. Интересно, а если я возьму в руки автомат, будет ли она действовать на него? По идее, это стрелковое оружие, и оно наносит физический урон, значит должно. О! Идея! – Азраил вдруг представил, как его костяные воины идут с пулемётами наперевес и поливают всё вокруг шквальным огнём, усиленным аурой паладина, но его мечте не суждено было сбыться – призванные воины наотрез отказались подбирать трофеи, – Похоже есть ограничения на их действия, а жаль. Но это правильно, а то было бы слишком просто. Три усиленных костяных воина пошли дальше по коридору, встречая редкое сопротивление – солдаты здесь разделились в основном на пары и тройки, прочёсывая здание, так что справиться с ними было вполне посильной задачей, даже смертность от огнестрела немного снизилась – часто враги стреляли беспорядочно, не фокусируясь на ком-то одном, потому повреждения отлично распределялись на троих. Пару раз Азраил умудрился словить шальные выстрелы, попадавшие в ногу или в плечо, но здоровье не проседало больше чем наполовину, да ещё и успевало немного восстановиться перед следующим ранением, так что было вполне терпимо. На третьем этаже людей оказалось больше, и они уже были готовы к возможному штурму – это паладин смерти понял, когда первый его скелет, только высунувшись с лестничного пролёта, был разорван шквальным огнём противника. – Так, дальше засада. Если выход такой же, как был ниже, то есть всего несколько мест, откуда можно легко вести обстрел… Придётся действовать по-другому, – почесав подбородок, Азраил двинулся выше. Поднявшись на четвёртый этаж явно элитного строения, предварительно восполнив потери в своей армии одним из трупов инопланетян, он приказал скелетам взломать нужную дверь. Его идея состояла в том, чтоб вломиться на нижний этаж через окно, ну точнее отправить туда скелетов – самому ему лезть под пули не было смысла. Быстро справившись с дверью, два его воина разбили окно, закрытое странным полупрозрачным материалом, и, используя друг друга как живой канат, с размаху влетели в окно этажом ниже. Третий скелет остался вместе с Азраилом на всякий случай – юноше не хотелось остаться совсем беззащитным. Неожиданная атака принесла свои плоды – прежде чем погибнуть, скелеты успели убить двух человек ударами в шею, чьи тела моментально были превращены в новых солдат, продолживших своё кровавое представление. Через несколько секунд четверо человек, что там засели, уже были мертвы, а Азраил получил, наконец, седьмой уровень. Вот только для этого пришлось уничтожить почти тридцать солдат, а новые уровни будут требовать ещё большее количество смертей. Добив призыв скелетов до четвёртого уровня, паладин смерти двинулся по пустому этажу вслед своим воинам, что перемещались ниже. Ему приходилось держать определённую дистанцию, дабы аура мощи продолжала действовать, и ощущение присутствия призванных скелетов легко позволяло этого добиться. Так и продолжался круговорот смерти и нового призыва скелетов, пока у Азраила не закончилась мана. Недавнее повышение уровня полностью восстановило её запас, но несколько призывов полностью его истощили. Пришлось вновь все очки характеристик вкладывать в энергию, восстановив тем самым немного маны. Радовало лишь то, что с четвёртого уровня призыва скелетов в навыке появлялось пассивное усиление наносимого ими урона – по 7% на каждый новый уровень. При этом как обычно повысились параметры атаки, защиты и здоровья воинов, улучшив их живучесть. Теперь щиты могли выдержать на пару попаданий больше, движения скелетов стали чуточку быстрей и продуманней, а здоровье позволяло выдерживать больше прямых попаданий. Азраил напрочь забыл об этом, но как он понял, мастерство призыва также поднимало параметр атаки и защиты скелетов на 15 единиц за каждый вложенный уровень, так что теперь его бойцы были значительно сильней, чем раньше. Перепроверив пару раз цифры, он убедился, что не ошибся. Параметры скелета-воина выглядели сейчас так: Скелет-воин Уровень: 4 Мастерство: 3 Количество скелетов: 3 Затраты маны: 9 Урон: 10,5 – 12 Атака: 110 Защита: 110 Здоровье: 55 Статистика же самого Азраила была менее радужной: Класс: Паладин смерти Уровень: 7 Сила: 20 Ловкость: 25 Живучесть: 25 Энергия: 45 Здоровье: 94 Мана: 62 Выносливость: 115,5 Параметры урона, атаки и защиты отсутствовали в связи с тем, что у него не было ни оружия, ни брони. Гол как сокол, но зато армия сильна. К слову, об армии: засевших на третьем этаже бойцов удалось убить всех подчистую, вот только в живых остался всего один его скелет, хотя и сильно потрёпанный. Мана же вконец закончилась, а до нового уровня ещё было семьдесят процентов прогресса опыта. Что ни говори, а требовалось сделать привал… «Интересно, а почему эти дебилы не заняли лестницу? Если бы не это, я бы не смог их обойти и вломиться сверху», – понятно, что история не терпит сослагательного наклонения, но всё же не думать об этом Азраил не мог. Неужели здесь были совсем безалаберные бойцы, что не только творят всякую дичь, но ещё и воевать толком не умеют? Или они жутко расслабились, убивая аборигенов? – «Хотя, город явно мирный, возможно нормальные бойцы как раз воюют с войсками противников, да и окраины города считаются ими уже неопасными, к чему посылать опытные подразделения?». Всё это говорило о серьёзности будущих столкновений, зайди он глубже в оккупированный город. Где бы остановиться, выбирать долго не пришлось – зайдя в первую попавшееся помещение, дверь в которое была открыта, он плюхнулся на какую-то декоративную кровать. Спина его уже давно зажила, и даже от пулевых попаданий не осталось и следа – с повышением уровня его здоровье полностью восстановилось. Скелеты застыли глупыми истуканами и немного нервировали Азраила. Так что, когда их тупые передвижения окончательно вывели его из себя, Азраил встроил их в окружающий интерьер: один теперь стоял в углу комнаты без движений и держал в костлявых руках странного вида лампу, другой же в элегантной позе замер в кресле прямо напротив входной двери, имитируя мёртвого, проткнутого мечом. Пока юноша возился в помещении, служившим видимо для готовки пищи и культурного отдыха неведомых обитателей здания, в поисках чего бы сожрать, ему на глаза попались маленькие флакончики фиолетовой расцветки. Было их всего пять, но почему-то они его заинтересовали – видимо потому, что стояли в отдельном месте, закрытые на замок. Открыв пробку и понюхав жидкость внутри, Азраил удовлетворился эффектом: снадобье как минимум не вызывало отторжения. Рискнув на свой страх и риск, он отхлебнул глоток, и сразу почувствовал, как жар растекается по его телу, и это было странно, ведь он точно пил не алкоголь. Но, поглядев на показатель маны, юноша был приятно удивлён – один глоток восстановил десять единиц его маны. – Ого, так вы, значит, местные бутылки маны! – сграбастав все пять вожделенных бутылок со священной амброзией, он начал рассовывать их по карманам. Забив на еду и прочие мелкие неудобства, Азраил забрал своих скелетов и пошёл потрошить остальные помещения какого-то гостиничного здания, если судить от обстановки и размерам. После обыска одного только этажа юноша набрал целых двадцать бутылок! Сложив их в кулёк из какой-то тряпки, паладин смерти отправился на новую ночную охоту. Вся следующая ночь проходила по одному и тому-же сценарию: призванные скелеты убивали всё новых и новых солдат, курсировавших по городу в виде патрулей разного размера, поджидая их в переулках, настигая в зданиях или со спины прямо во время обстрела местных защитников. В конечном счёте, заметив действия неведомого врага прямо у себя в тылу, командующий операцией принялся выделять всё больше и больше солдат для подавления вражеского сопротивления, вот только результата всё не было. От выживших бойцов поступали разрозненные сообщения о ходячих скелетах, которых сколько не убивай, а меньше не становится. Были даже те, что утверждал, будто любой труп, даже животного, мог в следующее мгновение превратиться в смертоносного воина со щитом и мечом в руках. После такого доблестные бойцы армии начинали шарахаться от любого лежащего на земле мёртвого тела, стараясь предварительно поджечь их огнемётом или термобарической гранатой. Какая бесполезная трата боеприпасов! В результате этих действий Азраила, напор на обороняющихся немного снизился, что позволило им провести передислокацию и реорганизацию опорных пунктов, в результате эвакуационные транспорты сумели под прикрытием боевых магистров вывезти большую часть населения перед самым рассветом, пока солдаты носились по городу, загоняя как крысу неведомого убийцу их сослуживцев. Азраил не был идиотом и понимал, что, действуй он неосторожно, и ему придётся вновь возродиться на прежнем месте, но зато такой шанс, как сейчас, мог в будущем и не выпасть: передвигаясь по канализации города, он мог безнаказанно призывать скелетов из трупов, что лежали над его головами, наблюдая с безопасного расстояния, как его маленький отряд убивает всё новых и новых людей. Именно сейчас он понял, что ему нет необходимости видеть труп, чтобы призвать из него скелета. Было достаточно, чтобы они попадали в тридцатиметровую зону контроля нежити, чтоб появилась незримая связь на уровне чувств некроманта. Именно эта партизанская особенность его боевого стиля оставляла так долго в недоумении его врагов. Пузырьки с маной довольно быстро закончились, хотя и сделали своё дело, продлив активную фазу прокачки Азраила до максимума. Получив за ночь четыре уровня и вложив все очки характеристик в энергию, Азраил очень прилично повысил свой запас маны. При этом два очка навыков ушли в призыв скелетов, остальные два в мастерство призыва, и результат, надо отметить, был прекрасный. Скелет-воин Уровень: 6 Мастерство: 5 Количество скелетов: 4 Затраты маны: 11 Урон: 18,6 – 20,3 Атака: 170 Защита: 170 Здоровье: 92 Теперь его бойцы вчетвером могли раскатать группу из пяти-шести бойцов с автоматами и дробовиками: используя подручные предметы и трупы убитых, они подходили вплотную, избегая дистанционный урон, а затем начинали резню в ближнем бою. Теперь скелеты двигались как опытные воины, используя ошеломляющие удары щитами, обманные движения и даже научились уклоняться от выстрелов. Не всегда удачно конечно, но тем не менее! Их щиты теперь были созданы из более толстых и прочных костей неизвестного происхождения, а само их тело имело отчётливый коричневый оттенок. Похоже, в конечном итоге, они совсем почернеют, хотя это был даже плюс для ночных вылазок. Но всё же удача отвернулась в один момент от Азраила – кто-то из младших командиров, голова у которого работала лучше, чем у остальных, заметил открытые подземные коммуникации, отправив туда разведгруппу. Когда скелеты бросились под землю на защиту своего призывателя, это сделало очевидным правильность хода мыслей того бойца. Очень быстро Азраил был зажат в угол многочисленными и хорошо скоординированными врагами и уничтожен подрывом нескольких гранат, так как через заслон его костяных воинов без жертв солдаты не смогли бы пройти, хотя перед самой смертью он всё-таки умудрился выцепить ещё один уровень, чему был несказанно рад. Эта операция дорого обошлась оккупационным войскам! Поднявшись на ноги на том же самом алтаре, на каком он и прибыл в этот мир, Азраил наконец задумался. Богиня конечно приказал расти и учиться, но сейчас его интересовала не прокачка, а более глобальная задача: как примирить враждующие стороны? В конце концов это и была его конечная цель – остальное лишь инструменты. И да, очко навыка на этот раз улетело в глиняного голема, как бы это не казалось странным. Пусть Азраил не собирался прокачивать ветку големов, но ему нужен был воин, которого он может вызвать где угодно, да и всё равно для взятия нужных навыков ему придётся открывать это направление. Потратив впустую около часа, Азраил так ничего и не смог выдумать по поводу примирения сторон военного конфликта, однако выделил для себя несколько пунктов: Чтобы хоть что-то решать и влиять на окружающих, он должен обладать силой. Причём такой силой, что с ней считались бы целые страны, а это очень и очень непросто. Пытаясь сравнить со сложностью игры, он прикинул что это, пожалуй, будет «Ад», никак не меньше. Таким образом, ему необходим хотя-бы 70-й уровень, плюс крутая экипировка. Конфликт начался с интервенции людей, значит, им что-то нужно. Обычно это территории или энергоресурсы. А что есть у местных? Правильно, магия… неужели они видят в местном населении энергоресурсы? Варварство какое… Почему-то мирного решения найдено не было, и в этом стоило разобраться, выяснив историю войны с обеих сторон. Эти три пункта следовало выполнить прежде, чем хотя-бы приступать к разработке плана действий. – Да, брат… придётся тебе заморочиться. Вот только нужно где-то качаться, а здесь я что-то не видел подземелий с монстрами, – Азраил наматывал круги вокруг алтаря, рассуждая вслух – так ему было легче справиться со своим одиночеством, которое стало ощущаться всё сильней и сильней. Подумав снова о своей кости, он посмотрел туда, где на пределе сознания маячил первый его труп. Второй труп также двигался уже на большой скорости в противоположную от первого сторону – явно солдаты забрали его для изучения. Шутка ли, против них выступил человек, да ещё и с неизвестной магией. По реакции солдат можно было легко понять, что они не встречались раньше с некромантами. Азраил не знал, что его ждёт, пойди он возвращать подарок богини, и эта неизвестность изводила его. Через какое-то время парень принял решение пойти посмотреть, куда вообще придётся пробиваться и как долго ему качаться для этого. В конце концов, недавно он вполне неплохо вёл партизанскую войну с людьми… Призвав глиняного голема, что оказался на голову его ниже, но зато в полтора раза шире и толще, юноша пошёл в сторону своего тела. По дороге как раз можно будет поднять ещё уровень, а может и парочку. * * * «Через два дня» В богато устроенном зале, свет в котором поддерживался магическими огнями, блуждающими под десятиметровым потолком, расписанным картинами великого прошлого, заседала ставка командования великого магического объединения континента. За огромным овальным столом восседало восемнадцать женщин весьма приличного уже возраста, каждая из которых была правителем своей собственной страны и главой рода высшего происхождения. – Достопочтенные магистры, мы ежедневно поддерживаем связь друг с другом ради борьбы с вероломными захватчиками, но не каждый раз приходится встречаться лично, причём в полном составе. Понимаю, что, инициировав срочное совещание, я оторвала вас от важных дел, но ситуация довольно тревожная: воительницы моего дома получили в руки труп одного из захватчиков, при этом абсолютно точно установлено, что он был магом, – когда женщина в бархатном костюме чёрного цвета, украшенном фиолетовыми витиеватыми узорами, с изящным головным убором на голове, одновременно напоминавшим древнеримский шлем с открытым лицом и богато украшенную диадему, наконец закончила свою мысль, по залу прокатился сдержанный ропот. – Это невозможно. Мы изучили тысячи тел этих существ, и ни один не имел даже призрачной возможности пользоваться магией, – сильно постаревшая женщина, что начала отрицать эту возможность, являлась магистром магии десятого уровня, единственная в этой эпохе, кто сумел пробиться на подобный уровень силы задолго до своей смерти. Обычно не каждая из высших кнотов способна на такой подвиг, застревая зачастую на средней стадии девятого уровня. В том числе и только что выступавшая с докладом – Леммин Дейлогран, мать едва не похищенной девочки Кайлины. – Я понимаю ваш скепсис, достопочтимая Зургу, потому я привезла тело с собой, дабы каждая из вас могла убедиться в правдивости моих слов, – по щелчку пальца в раскрывшиеся двери сама собой въехала тележка с длинным прямоугольником на ней, накрытым покрывалом. Сразу после этого двери сами собой закрылись. – Ты с ума сошла!? Притащила труп какой-то твари, который наверно уже воняет так, что и подумать страшно, в священный зал совета! Немедленно убери отсюда эту мерзость! – сразу три женщины высказались отрицательно против действий Леммин, при этом все они владели государствами, сильней всего пострадавшими от атак сил вторжения. – В том-то и дело, что тело не разлагается. Прошло больше трёх дней, но оно осталось всё в том же состоянии, как и в момент захвата. И я скажу вам больше: его невозможно чем-либо повредить! Ни разрезать, ни сжечь, ни заморозить – этот труп игнорирует любой урон, при этом в нём явно чувствуется мощная магия, источником которой является сам труп! – когда голос магистра, перешедший почти на крик, умолк, покрывало соскользнуло прочь, открывая всем ящик из мутного хрусталя. Это был особый кристалл, через который можно было легко наблюдать магические потоки, так что тело, что лежало внутри, сейчас переливалось многочисленными всполохами, что проходили по мёртвому телу Азраила. В зале повисло долгое молчание. Все присутствующие были экспертами в разных областях магии, с огромным опытом и знаниями, и каждая отчётливо видела абсолютную правоту магистра рода Дейлогран. – Какие вы видите объяснения этому? – Зургу Диклойт умела признавать правоту других, потому быстро выбросила из головы предрассудки и приняла новую информацию в качестве оперативной. – Я не в силах понять природу этой магии. Отчасти поэтому я привезла тело с собой. Здесь собрались величайшие магистры нашего мира, и если все вместе мы не справимся, то я не представляю, что нас ждёт в будущем… – слова Леммин наконец донесли до всех серьёзность ситуации. Если у противника появится ещё и неизвестная им магия, то вкупе с технологическим превосходством, это приведёт к абсолютному их поражению! * * * – Два дня! Твари, я два дня шёл сюда! Какого хрена он опять улетел, – Азраил неистовствовал, рассматривая с высокого холма далёкий город вполне приличных размеров. При данной этажности строений и площади застройки тут явно живёт почти пол миллиона жителей, не меньше. И это, ещё не считая большого числа деревенек, что натыканы вокруг огромных засеянных полей. При этом центр города искрился защитным куполом явно магического происхождения, а среди высоченных шпилей, что были метров под сто, гуляли разряды молний, намекающие, что приближаться с воздуха к этому месту явно не стоит. – Да вам наверно приятно просто надо мной измываться, твари цветные! Гниды, ублюдки, муфлоны вяленые! – от досады Азраил пнул лежавший рядом камень, сильно ушибив ногу. Даже три очка здоровья сняли. Реакцию его можно было понять, ведь только он приблизился достаточно к своему телу, как оно опять стремительно улетело в далёкие-далёкие дали. Юноша чувствовал, что двумя днями пути он теперь точно не отделается, реши пуститься в погоню. И при этом не факт, что тело не улетит в какую-нибудь другую сторону, пока он топает своими короткими ножками. За эти два дня он сумел прокачать всего один уровень на встреченной живности. По сравнению с недавней битвой в городе результат был просто никаким. При этом ему всю дорогу просто катастрофически не хватало выносливости, так что пришлось одно очко навыков кинуть в «Повышенную выносливость» из ветки боевых искусств варвара. Очки же характеристик ушли в живучесть, так как Азраил всю дорогу чувствовал себя каким-то задохликом. Нет, по человеческим меркам он легко мог бы сойти за профессионального бегуна, но ему были узки человеческие мерки! Азраил понимал, что, будучи просто человеком, нихрена не добьётся, вот и придирался к себе даже в мелочах. Жалкие нынешние 160 очков выносливости его совсем не радовали. Дальнейшее преследование отпадало по вполне объективным причинам, оставалось проникнуть во дворец и найти тех, кто украл его труп. Раз они его увезли, то смогут и привезти обратно! – Ничего, никуда не денетесь… Я найду способ заставить вас осознать всю трагедию совершённой ошибки, – Азраил ухмыльнулся, посмотрел за спину на своих четырёх скелетов, и начал спускаться по крутому склону холма, – Идём, парни. Похоже, нас ждёт очередная война. … Азраил на самом деле собирался пробраться внутрь скрытно. Он не хотел убивать мирное население, которое ему ничего плохого то и не сделало. Претензии у него были только к местным главгадам, парень даже не сомневался, что именно они вертят как хотят его трупом, перевозя его туда-сюда. Почему он так решил? Да потому что летающий транспорт причаливал только ко дворцу, обычный же город пользовался сугубо наземным транспортом, в основном тягловым. Дождавшись ночи, начинающий паладин смерти миновал пригород и попытался перелезть через стену, но его попытка кончилась неудачно из-за сработавшей магической сигнализации. Скелеты, что его подняли, не успели перелезть, так что он моментально их развеял, чтоб не мешались под ногами, и прямо как есть спрыгнул вниз. Падение с десяти метров могло его убить, но юноша вполне удачно проломил потолок какого-то навеса для ездовых животных. На лошадей те мало были похожи, скорей уж на мохнатых варанов с длинными ногами, но бегали скорей всего быстро. Приземлившись на копну свежей травы, Азраил потерял лишь сорок единиц здоровья, отбив половину спины, так что на здоровых ещё ногах умудрился сразу убежать в ближайший тёмный переулок. На стене, в месте где он перелез, уже начинали собираться стражники с оружием. Районы, располагавшиеся вплотную к первой защитной стене, являлись самыми неблагополучными и небогатыми. Близость к каменной кладке, заряженной магией, вызывала у кнотов нудные головные боли, расстройство психики с возрастом, и просто ощущалось неприятно. Азраил не мог этого знать, но атмосфера ночных улиц сразу его натолкнула на мысли об уличных бандах, грабителях и прочих отщепенцах общества. Помня о том, что он и вовсе является представителем враждебного вида, парень старался идти как можно более скрытно. Но кто он по сравнению с местными в таком способе перемещения? Безпонтовый ламер, никак не больше. «А вот теперь мне похоже придётся начать шуметь…», – когда на него выскочил какой-то псих с утыканной кованными гвоздями дубиной, юноша еле успел отпрыгнуть, перекатившись назад, и то только потому, что был начеку. Фиолетовый мужик с безумными глазами не растерялся и вновь кинулся на человека, ведь за последние четыре года войны уже каждый успел узнать, как выглядят их враги! – Зёга, быстрей сюда! – к сожалению, нападавший успел закричать прежде, чем призванный прямо за его спиной глиняный голем смачным ударом огромной ручищи свернул тому шею. – Паскудная же ты гнида… – ну никак не хотел он привлекать внимание раньше времени, – Эх, ладно, чего уж тут… если сразу не прокатит, хоть прокачаюсь! Перестав жалеть о сделанных ошибках, Азраил поднял из нового трупа скелет, и тот сходу схлестнулся с подоспевшим дружком первого несчастного. Глава 4 Спустя несколько минут Азраил набрал полный комплект скелетов, укокошив наиболее активных представителей непрезентабельного района, чем себя немного обезопасил. Тогда же ещё он заметил, что охрана стены ведёт активный поиск нарушителя, проникшего внутрь, преследуя того по пятам. Притом наверняка уже и изнутри города начинают стягивать солдат дабы его изловить, а это что значит? Ну, во-первых, что ему придётся потратить много маны в сражениях с этими неверными, во-вторых, необходимо прорываться поскорей к центру, где плотность застройки выше, покуда не сомкнулось полностью кольцо окружения. Ману он быстро регенерировать не умеет, а это значит, нужны снова те волшебные бутылки… вот только в таких бедных домах вряд ли есть чем поживиться: слишком уж они отличаются от больших домов, где он наводил шмон в прошлый раз. – Вот я дебил… они же их где-то купили! Нужно найти местную аптеку, – бутылки были созданы из стекла, притом размер был одинаковый, значит это масштабное производство стеклодувов, продукцию которого отгружают оптово, и скорей всего таким же образом производят то снадобье! Трудно представить, что такое важное средство можно делать без строгой рецептуры – чай не банку компоту закатать. Плутать по бедным кварталам больше не было смысла, потому паладин смерти рванул в сторону видневшегося вдалеке шпиля дворца. Четыре серых костяных воина резво бежали впереди, моментально подмечая любую опасность. Даже выбежавший патруль из десятка воинов не стал проблемой – скелеты среагировали быстрей ошеломлённых мешков с костями, нанеся сходу смертельные раны сразу четырём противникам. Оставшиеся шесть уже не могли так легко оказать сопротивление немёртвым, что не ведают ни страха, ни усталости. Расправившись с одним патрулём, Азраил быстро побежал дальше, пока не натыкался на следующий. Он часто менял улицы на параллельные, но всё равно старался двигаться в сторону дворца. Один раз напоролся даже на засаду, но ему было достаточно только спрятаться от арбалетчиков и слабых магов, время от времени восполняя потери свежими трупами, чтоб уничтожить сразу три десятка врагов. Скелеты его становились всё более слаженными в своих действиях, словно общались между собой мысленно, и потому могли даже прикрывать друг друга при необходимости. Высадив всю ману на призыв свежих скелетов, Азраил уже было отчаялся, но очень вовремя опыт дошёл до нужного значения, подняв ему 14-й уровень. – Хе… как там было? Заработал кучу экспириенса и получил левел ап, да? Ху-ху, – быстро вкинув очки характеристик в энергию и догнав запас маны до 113, Азраил продолжил качать своих скелетов, вложив очко навыков в призыв. С восьмого уровня навыка базовый урон скелетов также начинает немного расти и вместо значений 1-2 становится 1.5-3, плюс ещё 7%-е повышение урона, так что качать призыв с этого уровня становится немного веселее. К тому-же, добавь он ещё один уровень, и будет уже пять скелетов в максимуме! Пока Азраил хотел сосредоточиться именно на этом навыке, откинув всё остальное. И только после того, как уровень его доберётся до 12-го, он начнёт повышать мастерство призыва своих воинов, таким образом, эффект будет распределяться уже на шесть скелетов, а не на четверых. «Эх, жаль на 20-м уровне призыва будет всего восемь скелетов… Хотя, если взять мою кость, их станет девять, ведь как раз на 21-м уровне меняется число призванных… Но всё равно, это будет пределом без других вещей с модификатором, и взять то их будет негде! Прям печаль и тоска…», – размышляя о своём, паладин смерти нёсся через город, попав уже во вполне благополучный район, где и улицы были пошире, и магические фонари стояли очень часто, сносно освещая территорию, а значит, можно было больше не скрываться в тенях – они тут были больше не помощники. Активировав ауру мощи, он и все его воины сразу стали выделяться с появившимся мерцающим знаком под их ногами. Но зато сила ударов его воинов выросла на сорок процентов, что было очень и очень много! – Стой! Именем закона, я приказываю тебе остановиться и сдаться! – когда он уже собирался свернуть в очередную узкую улочку, её неожиданно перекрыла повозка с каким-то металлом, а на широкую улицу высыпали воины, вооружённые копьями и другим холодным оружием. Азраил уже давно заметил, что магами здесь работают только женщины, мужчины же в основном дерутся в рукопашную, ещё реже используют метательное оружие или подобие арбалетов. – Мужик, просто отвали! Я пришёл вернуть своё, и ты совсем не тот, кто мне нужен! Я и сам в состоянии покарать воров, – разговаривать разговоры настроения у него не было. Да и он старался как можно лучше осмотреться, чтоб подтвердить свои подозрения… и правда, вскоре юноша заметил движение на крышах, а это значит, что скоро его просто расстреляют издали, и весёлые приключения закончатся. – Ты один из псов тех, кто ведёт войну с нашим народом!? В этом месте не может быть ничего твоего! Сдайся по-хорошему, и я не убью тебя сразу, – воин, облачённый в глухую броню, на которой переливалось множество странных узоров, явно был не простым перцем, а кем-то из высшей знати. Пусть он и не владел магией, но похоже легко мог компенсировать её своей экипировкой. «Чёрт… интересно, а есть ли здесь доспехи для магов? Ладно, лишние мысли в сторону!», – Азраил не горел желанием схлестнуться со всеми этими врагами на открытой местности, так что лихорадочно старался придумать выход. Наконец, когда его молчание чересчур затянулось, он придумал идиотский план: выйти на середину мощёной дороги и вскрыть большой решётчатый чугунный люк в земле, который явно вёл в местные аналоги канализации. – Хорошо, я понял. Я выхожу, так что не стреляйте! – выйдя вперёд с поднятыми руками, Азраил мысленно приказал скелетам двигаться за ним широкой цепочкой, держа руки за головами – Видите? Мои воины тоже не будут нападать – он указал кивком на воткнутые в их кости мечи. – Хорошо, по-другому и быть не могло! Хотел бы я посмотреть на тех, кто осмелится перечить мне, Гаргану, критису города! – самодовольства в этом идиоте в сияющих доспехах было хоть отбавляй. Решив, что дело уже сделано, он вальяжной походкой направился к Азраилу, который уже переступил канализационный люк квадратной формы с эмблемой города. Следом за мудаком в доспехах двинулось двадцать копейщиков, оснащённых явно лучше, чем все предыдущие встреченные паладином отряды. С соседних крыш в сторону нарушителя уже смотрели наконечники стрел и подготовленные заряды простейшей боевой магии. Когда между ними осталось не больше десяти метров, скелеты за спиной паладина смерти выхватили быстрым движением оружие из своих тел и со всей силы врезали по старой крышке, разбив её на крупные кусочки в туче искр, что моментально осыпались внутрь затхлого сырого подземелья. Не обращая внимания на вонь и звуки, что доносились снизу, юноша быстро шагнул назад и моментально исчез в темноте подземного мира. Пущенные в его сторону снаряды только и смогли что выбить крошево из брусчатки. Гордый Гарган был ошеломлён таким актом неповиновения и на пару секунд даже встал в ступор. Но зато маги сработали быстро, и из четверых скелетов скрыться внизу успело лишь двое. – Быстро за ним! Поймайте мне живым эту гниду! – сам он, разумеется, не собирался лезть в эти вонючие стоки. Подталкивая в спины своих подчинённых, критис ругался всё громче и громче. Азраил же сходу пролетел мимо хлипкой вертикальной лесенки, упав в глубокий вонючий сток, заполненный разными отходами жизнедеятельности города. Но брезговать сейчас окружением было не к месту, так что вспомнив с ухмылкой похожий случай одного культового персонажа при охоте на ригера, паладин смерти быстро начал грести к берегу. Точнее, это был высокий бортик, по которому можно было при желании ходить, передвигаясь по канализации. Похоже, они были нужны для проверки канализации и её периодической очистки золотниками. Как только он влез туда, рядом начали выбираться и два его верных помощника, всё также державших меч и щиты. И как они не посеяли своё оружие в такой ситуации? Вопрос был хоть и интересный, но несвоевременный: вслед за ними уже спускались первые воины с копьями. Оказалось, можно было не падать в дерьмо, если прямо с лестницы перейти на небольшой уступ, что преследователи и сделали, оказываясь на противоположной стороне стока. – Дебилы! Поймайте меня, если сможете! – показавшись на глаза стражникам, он моментально скрылся за ближайшим поворотом, решив затеряться в этих старых лабиринтах или как минимум запутать свои следы. Может таким образом он и во дворец сумеет незаметно попасть? Загадывать пока было рано. Эта ситуация напомнила ему бой против людей в том захваченном городе, но теперь у противника нет гранат, ну или как минимум Азраил надеялся на это. А значит можно попробовать вновь разыграть карту партизанской войны и неожиданных нападений на малые группы. Сидеть в каком-нибудь схроне и дистанционно управлять нежитью, что может быть лучше для человека, не имеющего в своём распоряжении ничего, кроме простой одежды и своих навыков? «Жаль никакой аптеки не попалось…», – Азраил мог призвать друг за другом всего девять скелетов, после чего его запас маны покажет практически ноль. Хорошо, если между призывами будет проходить достаточно времени, чтоб мана восстановилась сама, а если нет? Тогда его хвалёная тактика просто захлебнётся потерями. После десятка поворотов в произвольную сторону, Азраил вскоре встретил местных обитателей: какие-то светящиеся голубоватым светом твари ползали по стене, счищая с неё мох, зеленоватую люминесцентную грибницу, по которой он обычно и ориентировался, и других более мелких обитателей канализации. Создания не казались опасными, но на всякий случай он отправил одного из своих скелетов на проверку. Результатом стала одна мёртвая склизкая субстанция и один дымящийся скелет – безобидная с виду тварь плевалась какой-то едкой дрянью, с которой сам Азраил контактировать точно не желал. Призвав из мёртвой твари третьего скелета, он со страхом обнаружил, что в его лицо летит несколько ошмётков синего цвета. «Чёртова механика призыва! Ну почему они всегда взрываются вихрем мёртвой плоти!?», – зажмурившись, он ждал боли от едкой кислоты или чего похожего, но подобного не случилось. Синеватые светящиеся ошмётки просто стекли по его щеке, не причинив никакого вреда. Скелеты же, что также попали под вихрь, напротив, весьма активно дымились, хотя и не спешили умирать. – Что за херня? – сняв с лица ошмёток, Азраил рассмотрел его в своих руках, но тот почему-то начал тускнеть, теряя всё своё свечение. Зато тело самого Азраила начало чувствовать лёгкий зуд. Испугавшись, что мог что-нибудь подцепить, юноша отбросил от себя серые останки и на всякий случай глянул окно персонажа. – Какого… – значение запаса маны красовалось числом 115, намекая на огромную удачу, – Это что, получается… тела этих магических слизней могут каким-то образом увеличить мой запас маны!? – произнеся эту теорию полушёпотом, словно боясь спугнуть удачу, Азраил мягко подполз к останкам слизня, запустив туда свою руку. Широкая лужица и правда начала тускнеть, и ощущая зуд по всему телу, юноша с радостью смотрел, как увеличивается его максимальный запас маны. Одного маленького трупа хватило на то, чтоб повысить предел маны на тринадцать единиц. Опьянённый радостью, некромант бросился к следующей точке голубоватого света, забыв на время обо всём на свете: и о своём трупе, и о кости, подаренной богиней, и даже о преследователях. Нахаляву прокачать характеристики! Что могло быть сейчас важнее!? Теперь эти вонючие тоннели казались Азраилу райскими кущами, где можно обрести своё будущее счастье, достаточно только протянуть руку! Апогеем этого процесса стало целое гнездо слизней, находившееся в тупике, забитом чьими-то сгнившими останками. Как оказалось, на трупах слизни размножаются с сумасшедшей скоростью. К тому моменту, как это гнездо было зачищено Азраилом, его запас маны вырос на двести девяносто три единицы. Однако юноша с грустью отметил, что каждый новый слизень давал всё меньше и меньше эффект, а это значило, что вскоре они станут для него бесполезными. Теперь он был уверен, что сможет бесконечно долго партизанить против местных диггеров, ведь регенерация маны шла в процентах от максимального её запаса, и теперь, имея 406 единиц маны, он мог быстро восполнять магию, потраченную на призыв. – А теперь, господа, мы начинаем наше шоу! Прошу пристегнуть ремни, и не терять своё дерьмо по дороге, хе-хе-хе… – улыбка парня, вымазанного с ног до головы в нечистотах, могла бы вызвать только смех, не будь рядом с ним четырёх жутких скелетов, сущность части которых также немного изменилась. Если первые двое, что были призваны до прокачки маны за счёт беззащитных слизней, выглядели как обычно, то у последних, призванных уже здесь, в гнезде из сгнивших трупов, на головах начали проявляться короткие рожки, загнутые назад. Зубы же и вовсе переставали походить на человеческие, принимая более острую форму. Встреть ты такого в темноте, и слабительное ещё долго не понадобится – будет вполне достаточно яркости воспоминаний. Но сам паладин смерти не придавал этому большого значения, в конце концов какая разница, как выглядят скелеты? Богиня могла ещё и не такие украшения прикрутить, имитируя механику мира Диабло 2. Хотя ему так даже больше нравилось – скелеты получались какими-то более некротическими, зловещими даже. Заставив своих помощников с головой нырнуть в проток посредине, Азраил пошёл на поиски новых мешков с опытом, ориентируясь на флуоресцентный мох и грибницы, что росли здесь в изобилии. Ему не терпелось как следует прокачаться и вернуть наконец-то, что должно принадлежать ему! Никто не смеет вставать на его пути, в этом он был абсолютно убеждён! Представляя, как его призванные монстры избавятся от того напыщенного индюка в расфуфыренных доспехах, Азраил начинал просто сгорать от нетерпения, что чуть не переходил на бег, желая поскорей воплотить в жизнь своё желание. Через несколько минут быстрого продвижения, наконец-то услышав чужие голоса, паладин смерти остановился, прикидывая последовательность действий. Вслепую посылать нежить было несерьёзно, так что пришлось, пригнувшись, подкрасться к краю поворота. В пятидесяти метрах за углом, в свете парящих магических шариков, словно дело было в Скайриме, стояло порядка двадцати стражников, которых заклинала женщина в непромокаемом плаще, попутно о чём-то инструктируя. «Хм… она стоит ближе всех к краю, начну с мага – нужно убить самого геморройного противника в первую очередь, таково правило любой битвы», – продолжая наблюдать из-за угла, Азраил приказал своим подводникам пройтись по дну до места дислокации группы, стащить за ноги под воду эту белоручку, что нацепила на себя тяжёлое убожество, похожее на дождевик, и прирезать её там-же. Пока стража разберётся что да как, его скелеты как раз успеют по дну отойти подальше и затаиться. Через несколько минут наблюдения за лёгкими волнами на смеси воды, и фекалий, что оставляли его водолазы, привыкший уже к местным запахам Азраил с удовольствием наблюдал, как машущая руками словно курица волшебница падает лицом вперёд, удерживаемая скелетами за выдернутые из-под неё лодыжки. Удар лица о камни был эффективен – даже Азраилу послышался лёгкий хруст. Но бессознательное тело женщины всё же оперативно было втянуто в реку отходов, где скелеты, подчиняясь инструкциям, всадили ей в область сердца сразу два клинка. Как только противник был мёртв, они попытались отойти под водой, рассредоточившись в разные стороны. К сожалению, командир взвода сориентировался быстро, и после приказа все двадцать тел начали колошматить копьями воду. Парочке из них всё же не улыбнулась удача, и паладин ощутил, как связь с двумя его скелетами прервалась. При том это были те старые скелеты, что были призваны ещё на поверхности. Сам командир взвода бросился вниз, подхватив уже мёртвое тело волшебницы, видимо желая его достать из этой вонючей жижи. – Какое благородство! Прям настоящий, сука, рыцарь… – Азраил не мог понять, идиоты они, или просто их так заколдовали? Ведь знают же, наверное, что трупы – это его оружие. Разумеется, тело волшебницы прямо в руках командира подразделения в кровавом вихре обратилось в скелет с острыми зубами и короткими рожками, и тот, стоя с ошеломлённым окровавленным лицом, прежде чем сдохнуть, только и успел что посмотреть на свою грудь, пронзённую костяным мечом призванного воина. Его мёртвое тело тут же обратилось в ещё одного помощника Азраила, начав жуткую для своих жертв резню. Стражники атаковали скелетов с остервенением, но каждый их погибший товарищ тут же обращался в нового противника, продолжая наседать на их редеющие ряды. Всего три минуты понадобилось скелетам, чтоб извести двадцать воинов и одного мага, а мана Азраила просела всего на четверть, уже начав восполняться. Притом не только объём маны сыграл роль, этому было и другое объяснение: здоровье скелетов также выросло, что говорило о серьёзности произошедших с ним самим изменений. Вот только в окне персонажа это никак не отражалось, так что паладин смерти решил отложить этот вопрос на потом. – … есть я и ты, а всё что кроме, легко исправить с помощью ножа… – юноша вышел из-за угла, напевая какую-то древнюю песню, быстро оглядев место битвы. Трупы бросать было жалко, но пока он не доберётся в навыках до «оживления трупов», использовать их большое количество не сможет. Теперь вся четвёрка его скелетов отличалась устрашающей внешностью, полностью обновившись. Пусть Азраил и не знал, отчего произошёл этот странный ребрендинг, но так ему действительно нравилось больше. Как только все четверо спрыгнули обратно под воду, юноша пошёл на поиски новых жертв, стараясь не шуметь. * * * Через пять дней весть о неведомом враге, уничтожившем уже больше трёх сотен солдат, сидя прямо в канализации их города, расползлась среди жителей словно пожар. Больше никто не соглашался спускаться вниз, какую бы награду им не предложили, рабочие, что чистили обычно стоки, наотрез отказались работать, покуда эту неведомую тварь не изничтожат, а сам Гарган, критис города, отвечавший в отсутствие магистра за безопасность города, имел очень бледный вид. Их хозяйка должна была вернуться уже сегодня, а он не только проморгал вторжение врага, но ещё и оказался неспособен уничтожить его на своей собственной территории! Его точно будет ждать смертная казнь за подобную халатность… – Так… объясни мне ещё раз, как один из пришельцев сумел обмануть твою магию! – сейчас на нём не было шлема, и на фиолетовом лице легко можно было разглядеть чёрные мешки под глазами, свидетельствующие о хроническом недосыпании. Перед ним сидела старая женщина, приписанная к оборонительным войскам и формально обязанная ему подчиняться. – Господи, ну что за идиот… я последний раз попробую детально разжевать: пришельцы не способны к магии, то есть совсем! Даже в вас, дуболомах, присутствует магия, что легко видят заклинания, в том числе мой барьер поиска чужаков, так оно и отличает пришельцев от нас, кнотов. Ты же сам видел, что он маг! Так какого чёрта задаёшь идиотские вопросы?! Он маг, а значит в нём есть магия, и потому заклинание не среагировало на его приближение! – пожилая волшебница и сама не знала, откуда у людей взялись маги, но её магия работала так, как было нужно, а значит и претензий к ней нет. – Господин критис Гарган! Разрешите произвести доклад? – гвардеец первой гвардейской сотни ворвался в маленький кабинет начальника стражи, тут же вытянувшись в струну. – Давай уже, – посмотрев усталым взглядом на подчинённого, тот даже представлял, о чём мужчина будет докладывать. – Есть два срочных сообщения. Первое: Госпожа королева, Леммин Дейлогран, требует вас к себе во дворец со срочным докладом. Второе: гвардеец третьей сотни пятой тысячи, рядовой Макинни Рианон вернулся из подземелий и сообщил, что противник передал через него послание, – солдат тоже выглядел измождённо, но над ним хотя-бы не висела угроза скорой казни. – Что!? Послание!? Ах этот презренный слизняк, ещё имеет наглость использовать гвардейцев как почтовых!? А остальные его сослуживцы куда смотрели, что допустили братание с врагом и подобное унижение!? – такое поведение для гвардейца их достопочтимой королевы было просто позором. Его, элиту города, словно мальчика на побегушках отправляют с посланием! – Но, господин, никто больше не вернулся… Он выжил один из всей сотни, да и то потерял правую руку… – даже солдат не подумал, что его слова могут быть неправильно интерпретированы, что уж говорить о старой волшебнице, которая сразу всё правильно поняла. И только этот идиот Гарган воспринимал всё через призму своих собственных правил и условностей. Теперь же он был сражён новостью наповал, ведь потерять сотню гвардейцев в облаве против одного чужака, это же просто катастрофа! Угрюмо повесив голову, старый законник взял со стола шлем и побрёл быстрым, но неуверенным шагом вниз. Он и правда встретил там одного из простых солдат гвардии, баюкавшего культю правой руки. Во взгляде тренированного воина просто сквозило страхом – он нервно оглядывался на каждую тень, что ему виделась, словно ожидая оттуда явление жуткого монстра. Прихватив с собой этого горе свидетеля, критис города оседлал вместе с ним боевых устюков (тех самых волосатых варанов) и направился спешно прямиком ко дворцу. Так или иначе, но он должен обо всём правдиво доложить своей хозяйке, иначе его замаранная честь пострадает ещё сильнее, а вместе с тем и честь его рода, пусть среди них и не рождалось давно способных волшебниц. Глава 5 – Докладывай, – от статной женщины, одетой в традиционный чёрный костюм, веяло холодом и презрением. Всего на несколько дней она оставила город без личного присмотра, и уже такие беды! Мужчины и правда ни на что не годные существа. – Достопочтенная королева, ваше величество, я готов понести заслуженное наказание. Враг был совершенно неожиданный, и я допустил ошибку… много ошибок, – воин в переливающихся доспехах, как и раненый гвардеец, стоял на коленях перед высоким троном правителя их земель, – Под покровом ночи в наш город проник пришелец. Барьер его проигнорировал, потому как тот обладал магией. Проникнув внутрь внешнего района, он убил нескольких тамошних жителей, попытавшихся ему помешать, после чего их трупы были обезображены жуткой магией. Мы загнали его в ловушку в среднем городском кольце, желая захватить живым, но коварный враг умудрился проломить крышку в канализацию, скрывшись там со своими костяными воинами, – с каждым словом Гаргана лицо королевы-чародейки, Леммин Дейлогран, становилось всё напряжённее и сосредоточеннее. Описание нарушителя полностью совпадало с тем, кто орудовал в недавно атакованном городе, убивая их врагов. Лишь благодаря его вмешательству удалось вывезти большую часть жителей поселения. Ей недавно удалось даже найти свидетелей этого инцидента! Правда печати со слепком памяти она ещё не успела изучить. – И все наши воины не были способны выкурить его из наших же подземелий!? Скольких мы уже потеряли? Две сотни? Три!? Я понимаю, что маг – это опасный противник, но сотни солдат, Гарган! – пусть ей был интересен вражеский маг, но он в первую очередь враг, и должен быть немедленно обезврежен! – Я прошу, не гневайтесь на наших солдат, ваше величество. Враг способен превращать трупы павших в своих солдат, при этом его призванные воины крайне опасны и способны один на один легко сражаться с нашими гвардейцами! Они не чувствуют ни боли, ни усталости, не ведают страха, способны сидеть под водой часами в ожидании противника и разумеется притворяться мёртвыми. Первые группы были вырезаны именно такими неожиданными атаками, и даже наличие магов не помогло – их просто убивали первыми, – за эти пять дней кошмара критис города досконально изучил тактику противника по донесениям его людей, но это всё равно ничего не дало. А по словам гвардейца, по пути во дворец рассказавшего о силе самих костяных воинов, с которыми столкнулся лично, он легко сделал нужные выводы и обо всём остальном. – Я знаю, что там в тоннелях осталась целая сотня гвардейцев дворца… Боги, что за расточительство! Столько усилий, затрат и всё впустую, – женщина помассировала переносицу, смиряясь со своими потерями. Казалось, Леммин больше переживала о ресурсах, чем о жизнях убитых, – Ты, подойди сюда. Я обязана лично взглянуть на всё твоими глазами, – знак рукой заставил гвардейца, лишившегося руки, подойти ближе. Обычный рядовой солдат, он даже не имел права говорить в этом зале. Магия считывания памяти была главным инструментом контроля подчинённых местных правителей. Посмей кто-то красть из казны или совершить преступление против старшего рода, их мысли и действия легко будут выужены из их же собственных голов. – Айсари Гуосилах ни Таухашани… – заклинание, произнесённое шёпотом, лилось словно непрерывный поток, обволакивая гвардейца. Вскоре глаза Леммин закрылись, и она начала видеть чужие воспоминания. Теперь Гарган стоял на коленях в полной тишине, и лишь яркое свечение окружало двух кнотов перед ним. * * * Вот мужчина идёт в строю, общаясь с сослуживцами. Они веселы, но напряжены, ведь им предстоит спускаться в канализационные стоки, где неизвестный маг засел, прячась от честной битвы. Сотня гвардейцев – это огромная сила, не только благодаря выучке, но и зачарованной броне, способной остановить даже двуручный меч. Встречные горожане приветливы, в их взглядах читается надежда и восхищение, ведь весть о жутком монстре, поднимающем мертвецов, разлетелась по всему городу, несмотря на все старания стражи. Вот быстрые кадры перемотки воспоминаний замедлились, и гвардеец уже в тёмных вонючих тоннелях. Их десять групп, в каждой два мага, способных вести разведку, накладывать защитные чары и атаковать различными способами. Маги не очень сильны, ведь они мужчины, но всё равно являются большим подспорьем войскам. Неожиданно издали разнеслись звуки боя и вопли умирающих – одна из групп наткнулась на врага. Все устремились к месту битвы, но застали только пару тёмных скелетов, стоящих в окружении трупов и ошмётков, разорванных тел. От мерзкой картины комок подскочил к горлу, а запах крови, перебивший даже вонь канализации, серьёзно расшатал спокойный настрой. Но не успел никто даже атаковать, как скелеты сами собой рассыпались. Враг просто сбежал. Снова группы рассредоточились для поиска, но теперь держались цепью, старясь не упускать друг друга из поля зрения. Больше двух часов они играли в прятки с магом, потеряв в результате всех магов – скелеты по приказу своего создателя убивали кнотов выборочно, не считаясь ни с какими потерями – в округе было столько трупов, что враг мог в любой момент восполнить потери. Скелеты даже забрасывали друг друга в толпу, пытаясь дотянуться до немногих магов подразделения, что превратилось в настоящий кошмар. Магическая броня помогала плохо, выдерживая не больше двух ударов – после зачарование ослабевало так, словно доспех прошёл через горнило многолетней войны. Неужели те жуткие костяные клинки несут в себе какую-то магию? Безумие какое-то! После началась мясорубка – скелеты, вооружённые мечами и щитами, рубились на узких проходах, словно берсерки. Их нельзя было поколебать болевыми приёмами или привычными атаками в жизненно важные органы – у них просто не было ни того, ни другого. Уничтожить их можно было только после определённого числа попаданий по телу, что было очень странно – даже удар в голову не решал исход поединков. Уничтоженные скелеты моментально заменялись поднятыми из тел убитых гвардейцев, при том, каждый из них не уступал в мастерстве живому воину. Пируэты, подсечки, финты и удары щитами – твари прекрасно работали малым строем, демонстрируя огромный опыт боя врукопашную. Всё хвалёное численное преимущество превратилось в пшик, ведь одновременно сражаться на узком проходе могли только трое. Кто-то попытался обойти врагов по заполненному каналу, но быстро был прирезан двумя скелетами, скрывавшимися в воде. После пяти жутких смертей никто более не решался спуститься в эту вонючую топь. В результат выжил лишь один, да и то только по прихоти мага: скелеты сперва хорошенько измотали его, а потом всей пятёркой обезвредили. Схватив за руки, поставили на колени и продолжали держать за волосы в такой позе прямо посреди тел его убитых товарищей, до тех пор, пока настоящий их враг не вышел на свет факелов – два скелета из пяти подняли упавшие огненные светильники, что принесли с собой гвардейцы, и теперь стояли словно статуи. – Ну надо же, за мной послали кого-то поинтересней. Неужели я убил слишком много обычных стражников? – пришелец, одетый в простую одежду, не имеющий ни доспехов, ни оружия, вышел прямо к пленнику из-за дальнего угла, явно будучи уверенным в своей безопасности. Казалось бы, вот он, идеальный шанс, но не тут-то было. Один из тех костяков, кто держал светильник, повернулся, быстро махнул своим мечом и отрубил правую кисть пленённого бойца. Тут же он прислонил раскалённый факел, прижигая кровоточащую рану разогретым металлическим кожухом. Вопль боли был впечатляющий… Но костлявые руки надзирателей даже не дрогнули, несмотря на все трепыхания пленника. – Нет-нет, ты не думай. Я не собираюсь подставляться, теша твою мнимую надежду на скорую расправу. Да и убивать я тебя не хочу, так что будь паинькой и не дёргайся. Подумай, ведь ты можешь принести разведданные обо мне, даже сможешь описать как я выгляжу. Правда ведь это здорово? – маг подошёл очень близко, присев перед гвардейцем на корточки. Сердце самой Леммин застучало словно бешеное, ведь его лицо было точь-в-точь как у трупа, что их совет пытался изучить! – Чего ты хочешь? Зачем напал на наш город!? – это был голос уже самого гвардейца, – Здесь нет ничего, что может тебя интересовать, жалкий вторженец! Неужели вся эта резня и была твоей целью? – голос его казался эмоционально крепким, но магистр чувствовала воспоминания того момента: горечь потерь, страх, ужас, злость и ещё многие другие отрицательные чувства, что почти раздавили стойкость воина. – О, ты ошибаешься. Я пришёл забрать своё – мой труп, – слова мага-пришельца всколыхнули эмоции чародейки. Неужели он имеет такую большую ценность? Но что в нём особенного? Плевать! Раз он так ценен для него, то его ни в коем случае нельзя возвращать. Это отличная зацепка для их совета, необходимо будет передать сведения сразу, как представится возможность. – Что? – солдат ожидаемо завис. Ответ был явно за пределами его понимания. Азраил схватил его голову, уперев в красные глаза свой взгляд. – Передай во дворец дословно всё то, что я сейчас скажу… Слушай сюда, ты, тварь, что убила меня в том лесу. Ты увезла с собой моё тело, а это очень и очень плохая была идея! Не важно сколько раз мне придётся умереть, но я не успокоюсь, пока не получу желаемое. Даю тебе два дня! Принеси мне моё тело и оставь тут в подземелье у ближайшего от этого места выхода. Иначе я продолжу убивать твоих солдат, магов, ремесленников, учёных и просто образованных людей. Я превращу твой город в обитель бесполезных вдов и сирот. Если и это тебя не проймёт, переключусь на твоих родных и близких, попутно зачистив сам дворец! Я всё сказал. Ангел смерти придёт за тобой и заберёт своё, в этом можешь не сомневаться! – замолчав, Азраил отпустил гвардейца и отступил обратно во мрак. Через несколько секунд скелеты подвели солдата к ближайшему выходу на поверхность, который разумеется круглосуточно охранялся, и под их молчаливым присмотром тот выполз под свет факелов, бережно сжимая искалеченную руку. Вход этот располагался ближе всего к речному порту – Леммин сразу узнала это место. Как только женщина развеяла заклинание, её лицо скорчилось от ярости, а из левой руки прямо в гвардейца выстрелил сгусток морозной энергии, превратив верхнюю половину его тела в ледяную скульптуру. Со звоном мёртвое тело упало на каменный пол, чудом не разбившись на куски. – Этот солдат погиб от ран и отравления, что наслал на него вражеский маг. Всем семьям будет выплачена двойная компенсация, так что позаботься об отсутствии сплетен. А ты сам, дорогой критис Гарган, послезавтра пойдёшь вместе со мной в эти подземелья, где постараешься умереть героической смертью. Иначе, тебя и твою семью ждёт позор и жестокое наказание! – женщина в чёрном не могла позволить никому узнать то, что знал этот гвардеец. Вопрос требовал максимально возможно конспирации, иначе могли возникнуть проблемы. – Я подчиняюсь воле достопочтимого магистра! – Гарган поклонился вперёд, оперевшись на свои кулаки. Этот жест был знаком абсолютной преданности с его стороны. В конце концов ему дали шанс сохранить честь семьи и умереть как воину. Это уже было довольно много! * * * Последующие два дня были для Азраила абсолютно спокойными. Больше никто не пытался поймать его или прижучить, зато он сумел разузнать, что все выходы из канализации были заблокированы. Что ж, как минимум сбежать ему не позволят точно. Спустя несколько дней беспрерывной охоты, паладин смерти был сильно истощён. Его телу срочно требовалась еда, но где её взять среди рек дерьма и других стоков? Не трупы же жрать ей богу… Спасало только постоянное повышение уровня и показателя выносливости. Вообще, после убийства трёх с лишним сотен солдат Азраил сумел добраться до двадцатого уровня. Теперь, когда он заглядывал в статус, то видел следующие цифры: Сила: 30; Ловкость: 30; Живучесть: 50; Энергия: 75; Жизнь: 195; Мана: 432; Выносливость: 208. Этого было вполне достаточно для поддержания жизни, но самочувствие было не очень: сильная слабость, головные боли, вечная сухость во рту, ноющие мышцы и чесотка по всему телу. От засохшей грязи хотелось выть словно шелудивой псине. Мастерство призыва его скелетов-воинов уже достигло тринадцатого уровня, при этом теперь они действовали под аурой «Концентрация», взятой на восемнадцатом уровне, которая кроме повышенного урона давала шанс на непреодолимый удар. Двадцать процентов вроде немного, но иной раз это может решить исход поединка или даже всей битвы. Скелеты-воины Уровень: 13; Максимальное количество: 6 штук; Затраты маны: 18 ед.; Урон: 29-31 (46-49); Атака/Защита: 275; Здоровье: 558 ед. Такие высокие показатели его солдат неплохо грели душу уставшего Азраила. Так что, когда он окончательно убедился, что навстречу ему никто не пойдёт, решил действовать на опережение. Всё это время юноша прекрасно чувствовал, где находится искомое им тело, и за всё это время оно не сдвинулось и на километр. Это значило лишь одно: его не воспринимали всерьёз и даже не собирались вернуть похищенное. Прискорбно, что ни говори. Значит в скором будущем умрёт ещё больше местных жителей… Азраилу не нравилось сеять смерть словно маньяк, но выбора здешние власти ему не предоставляли, попросту стараясь поскорей убить. Хотя стоило отметить что никаких моральных переживаний по этому поводу он не испытывал – его душа была чёрствой словно наждак. Что ж, значит жители сами будут платить за решения их правителя, который ведёт эту глупую игру со смертью. За прошедшее время Азраил к счастью сумел немного изучить подземелья. Он недавно заприметил одно место, где сливные отверстия в стене были шире обычных, да и вода, что лилась оттуда, пахла куда как приятнее чем все остальные. Это указывало на особое место, вроде дорогих купален, да и находились те сливы примерно в центре канализационного лабиринта. Паладин смерти принял решение пробиваться через это место в надежде выбраться как раз на территории дворца. И для прорыва идеально подходило время, назначенное им самим – ждать то его будут ближе к окраине города. Определив примерное время по солнечному свету, что попадал внутрь через редкие решётки в потолке, юноша направил своих скелетов к нужному сливу. Они уже выломили своим оружием первую решётку вместе с частью каменной кладки. Притом аура паладина в этом деле была крайне полезной! – Так, ну что, негры, солнце ещё высоко, так что перекуры отменяются! – Азраил заглянул в каменный сток диаметром полметра и удовлетворённо кивнув, отошёл на пару шагов назад. Два скелета из его отряда взобрались вверх, и полезли вперёд по каменной трубе. Следом залез сам некромант, и уже потом ещё четыре скелета в качестве прикрытия. В случае чего эти костяшки могут послужить лестницей, тараном или щитом, так что сам маг не переживал по поводу своей безопасности. Дорога была трудной, в основном двигался он наощупь. Спасало лишь то, что сами скелеты идеально видели в этих условиях, отчего согласно приказу, могли подавать определённые знаки стуком. Эта идея посетила Азраила четыре дня назад, когда он обдумывал способы коммуникации между ним и скелетами. Говорить они не могли, но определённо его прекрасно понимали, да и глупыми не выглядели, так что в конечном счёте родилась простейшая система сигналов и общения вопрос\ответ. Через несколько минут попалась ещё одна решётка, о чём сразу просигналили два скелета, что ползли первыми, правда она была тоньше предыдущей, явно призванная не пустить дальше мелких обитателей канализации. Так что скелетам не составило труда вырвать её из пазов и скрутить в трубочку. После было несколько колен с вертикальными подъёмами и водяными мешками, созданными дабы не пустить вверх запах канализации, так что Азраилу пришлось потратить время на разведку и последующее преодоление этих препятствий. Чёрт его знает сколько времени прошло, но, когда после очередного поворота и подъёма вдалеке забрезжил слабый свет, паладин смерти был готов расцеловать склизкие камни от радости. Выход ему закрывало две решётки: одна располагалась низко, и была довольно внушительна. Вторая же представляла из себя простую декоративную вещь и не предвещала проблем. Но грубо выламывать такую конструкцию было чревато – сильный шум обязательно привлечёт стражу или того хуже, магов этого места. Тогда придётся спешно бежать обратно в канализацию, а шанс сбежать из осаждённой канализации будет бездарно утерян. «Свет. Значит там кто-то есть. Судя по звукам плещущейся воды, субъект в процессе помывки. Ладно, спешить не будем. Ждали же мы неделю! Подождём ещё несколько часов, ничё с нами бомжами не случится. Как все уйдут, начнём аккуратно ковырять мечами пазы решётки – это позволит не так уж и шумно разобраться с препятствием», – пока Азраил думал думу, шум воды стал нарастать, и сквозь прутья первой решётки хлынул целый поток ароматной мыльной жидкости. – Твою же мать… – шёпотом выругавшись, паладин смерти задержал дыхание. Когда поток иссяк, до его ушей донеслись женские голоса. – Ах, как же хорошо после горячей ванны… – первый голос принадлежал совсем юной особе, лет наверно пятнадцати. – Да уж, госпожа Кайлина. За последнюю неделю вы посещаете нас всего второй раз. Неужели дворцовые купальни вас больше не привлекают? – второй голос принадлежал более взрослой женщине. – Нет, что ты. Я бы с удовольствием отдыхала так каждый вечер, но ты же знаешь, мне нужно готовиться к взрослой жизни. Занятий и тренировок становится больше, график такой плотный что и перекусить нормально порой не удаётся. А уж после прошлого покушения мама настаивает на скорейшем становлении своей дочери как полноценной чародейки. Но её сложно осуждать – проклятая война диктует правителям особые правила, – девушка казалась какой-то важной шишкой, что болтает со своей служанкой. Юноша навострил уши, пытаясь уловить что-нибудь на счёт своего трупа или вражеских планов. – Госпожа, я думаю у вас всё получится. С вашим талантом и ресурсами семьи возможно достичь огромных результатов! Вы уже вдвое сильнее меня, хотя всё ещё настолько молоды, – от такого откровенного лизания задницы парня даже немного передёрнуло. Ну кто так делает комплименты начальству? – Спасибо, Милта… – что!? она и правда повелась на это? Император галактики не одобряет! – Ой, я тут вспомнила одну интересную штуку. Мама пару дней назад привезла запись воспоминаний одной девочки, что нашли недалеко от Мергонта. Бедняжке удалось сбежать из осаждённого города, хотя она и потеряла своих родных. Но самое интересное не в этом! Ей встретился пришелец, но очень странный. Он владел непонятной магией, оживлявшей кости, и прекрасно говорил на нашем языке. И просто задав несколько вопросов малышке, обнял её, когда та расплакалась, и даже пошёл в захваченный город убивать других пришельцев! Этому есть ещё свидетели. Представляешь?! Вот почему мне так не везёт!? Это же так интересно встретить пришельца-мага. Интересно, а как они колдуют? – да уж, в таком ключе о нём ещё не говорили. Да и странно было слышать восторженные речи о самом себе. Как бы интересно отреагировала эта малявка, узнай она, что тот самый маг уже неделю сидит в их канализации, убивая солдат города? Наверняка все девичьи визги тут же прекратились бы, сменившись на проклятья. – Ха-ха, госпожа, вы как-то слишком воодушевлены. Неужели он сумел тронуть ваше холодное сердце своим поступком? Неужели вас не смущает что он даже не кнот? – служанка явно собиралась подколоть свою подопечную. – Не говори глупостей! Я вовсе не холодна сердцем – у меня просто нет времени на разные приятные глупости! – хм… а девочка то сменила тему. Неужели он так очарователен? Азраила эта ситуация даже заставила улыбнуться, хотя о возможности такого факта он подумал лишь в шутку. Все остальные разговоры шли потом о какой-то женской лабуде, не представлявшей для паладина смерти никакой ценности. Пришлось ждать ещё пару часов, прежде чем свет в помещении наконец был погашен, а вокруг образовалась полнейшая тишина. – Ну, пора, – отдав приказы своим верным помощникам, Азраилу пришлось вновь ждать. Лишь мерный скрежет крошащегося камня нарушал окружающую ночную атмосферу тишины и покоя. Полчаса потребовалось двум скелетам под аурой концентрации дабы разрушить каменную кладку и вывернуть решётку оттуда. Через пару минут грязный и вонючий некромант уже стоял посреди богато украшенных каменных купален. Даже то, что магический свет был погашен, ему после подземелий ничуть не мешало. Лунный свет, лившийся из высоких окон, казался ярким словно от прожектора. – Хмффф… хаааа, – вдохнув приятный влажный воздух, он пошарил взглядом вокруг. Найдя нечто, напоминавшее широкие краны рядом с заглублённой ванной, Азраил вывернул кругляшки-регуляторы до упора, и в ёмкость в полу полилась тёплая вода. – Негоже ангелу смерти являться перед жертвами в виде вонючего бомжа! Это будет уже перебор с образом, – спустившись вниз, юноша сел точно под струи воды, которая моментально начала превращаться в потоки грязи. На человеке и его одежде был уже такой слой дерьма, что он сам мог легко притворяться древним трупом. Когда ванна была наполовину заполнена грязным раствором, юноша открыл слив, продолжая намываться под неослабевающим потоком воды. Он не хотел раздеваться, ставя себя в неудобное положение, так что процесс шёл медленно. Лишь когда его скелеты, что стояли на стрёме, просигнализировали о приближающемся враге, он выпрыгнул из ванны, оставив воду включённой. Наверняка ведь кого-то послали проверить что тут происходит, да и шум воды будет глушить их перемещения. Азраил затаился в тенях вместе со своим маленьким войском в ожидании скорого появления противника. – Странно как, я что, воду не выключила? – знакомый женский голос донёсся из-за закрытой двери. Азраил узнал его – именно эта слуга купала недавно молодую чародейку, что наивно им восхищалась. – Кь…. – не успела та закричать, как скелет, что прятался рядом с дверью, схватил её и заткнул рот костлявыми руками. А ведь его воины не мылись в ванне… Как же наверно это противно. – Заткнись и не дёргайся. Хоть как-то попытаешься сопротивляться, мои костяшки тебя выпотрошат и пикнуть не успеешь, – на жидкий свет, что шёл из дверного прохода, вышло ещё два перемазанных грязью и дерьмом скелета, угрожающе водя перед пленницей костяными мечами. Слева от женщины проявился хозяин незнакомого голоса. – Итак. Нам придётся с тобой поболтать кое о чём. Только не нужно стесняться моей компании, – когда мокрые пальцы погладили женщину по виску, она вздрогнула от ужаса. Ведь ей наконец открылось лицо говорившего – и он не был кнотом! Жуткий пришелец стоял прямо перед ней! Здесь! Во дворце! Глава 6 Служанка, что уже пять лет помогала мыться молодой госпоже, хоть и была неплохой чародейкой, но не могла противостоять клинку, прижатому к шее. Без боевого облачения или амулетов это было сделать почти невозможно – необходимо не дюжее мастерство в заклинаниях. Естественно, простая служанка не была обучена такому способу колдовства, а потому здорово испугалась за свою жизнь. – Милостью духа волшебства да сохранится моя бессмертная душа. Да воздастся моим потомкам… – увидев Азраила, женщина вдруг начала тихо шептать странную молитву, цедя слова сквозь костлявые пальцы скелета. Всё-таки рука без плоти была хреновым звукоизолятом. – Заткнись! – лёгкий тычок в рёбра заставил женщину с шумом выдохнуть воздух и сморщиться от боли. Ещё несколько секунд она не была способна вдохнуть обратно, – Если не будешь создавать проблемы и ответишь на все вопросы правдиво, так и быть не трону твою жизнь, – паладин смерти прикрыл дверь в купальни, чтоб никто случайно не услышал их разговор. Воду выключать он не собирался, надеясь таким образом заглушить любой непланируемый шум. Его тело всё ещё было сырым до нитки, волосы свалялись в мокрые «сосульки», а в высоких ботинках хлюпала вода, так что видок его был очень странным. Не в таком виде он намеревался предстать пред местными – кого испугает вид мокрого голодранца!? – Как я понял, это место на территории дворца? Кивни если я прав, – женщина нерешительно медленно кивнула, продолжая внутри себя борьбу страха с чувством долга. Пока что страх побеждал. – Хорошо… как много в этом месте сильных магов? Я имею в виду тех, кто способен эффективно сражаться? Можешь ответить вслух, – скелет убрал свою иссохшую ладонь от лица служанки, давая ей возможность говорить. Поняв суть вопроса, Милта пришла в ужас, наконец полностью осознав, зачем здесь этот пришелец. Если она ничего не предпримет, он может наворотить делов, может быть даже убьёт кого-то из дочерей королевы! Тогда не то что ей, но и всей прислуге не сносить головы! Чувство долга временно возобладало над страхом, так что женщина сделала то единственное, что могла – подняла тревогу. Для этого нужно было всего две секунды концентрации энергии и кодовая фраза из двух слов. С помощью этого заклинания приводился в действие тревожный колокол данного крыла. Любой слуга мог сделать это, естественно в случае чего потом отвечая за последствия. – Хан Джакра, – лишь два непонятных слова произнесла служанка, отчего Азраил краткий миг был в недоумении. Но как только до его слуха донёсся низкий рёв, словно принадлежавший древнему зверю, некромант сразу обо всём догадался. – Блядь! – юноша руганулся ровно в тот момент, как два скелета, что стояли перед взятой в плен женщиной, вонзили в её грудь два своих вонючих от сточных вод костяных клинка. Больше эта чародейка уже никак не сможет навредить его планам, хотя и того, что она уже сделала, было вполне достаточно. Тело служанки с остекленевшими глазами безжизненным кулём рухнуло на влажный каменный пол. – Так… ладно, будем импровизировать. Если это тревога, и приводится она дистанционно, значит кто-то должен понимать, в каком именно месте дворца она была активирована. Иначе, при таких размерах будет совершенно нереально найти проблемное место быстро. Я бы сразу попытался окружить крыло здания, выслав одновременно группу… Устроить засаду? Нет – меня просто зажмут в углу и «гранатами» закидают. Остаётся прорыв! – распахнув пинком двери, вперёд выступило три скелета тёмно-коричневого цвета. Только сейчас Азраил мог полностью разглядеть их внешний вид. В свете яркого освещения коридора были прекрасно видны их маленькие рожки, шипы на костяшках пальцев и странный шипастый гребень вдоль позвоночника. Даже их мечи теперь имели двойное лезвие: одна кромка была заточена очень ровно, обратная же сторона имела крайне неприятное зубчатое лезвие, каким можно и руку отпилить. Больше всего по форме они напоминали палаш. Ещё три скелета шли замыкающими, призванные в случае чего прикрыть Азраила от атак с фланга или тыла. Неплохая была формация для всех этих коридоров. «Зараза, жаль скелетов всего шесть», – пробегая небольшой вестибюль перед купальнями, юноша призвал глиняного голема, приказав тому ждать врага на этом месте. Конечно, отойди он слишком далеко, и голем сам развалится, но в случае со зданием покинуть стометровый радиус контроля голема было крайне сложно. К тому моменту, как он и его группа скрылись за вторым поворотом, голем уже был уничтожен – и правда стража сработала крайне оперативно. В следующее мгновение их маленький отряд нарвался уже на другую группу, что была отправлена на возможный перехват нарушителя. – Именем королевы, сдайся, и ты получишь лёгкую смерть! – в момент, когда его скелеты врубились в двойной строй восьми гвардейцев, их командир, что стоял впереди, выкрикнул эту пафосную фразу, не понимая с кем связался. – Твоя королева может моего солёного змея за щёку взять, мудила! – коридор был довольно широк, но три скелета Азраила прекрасно держали вражеский строй из пяти бойцов. Сперва создалось впечатление паритета сил, но как только под ногами коричневых костяков засверкали странные узоры, стражники начали падать один за другим. Некоторым скелеты даже ломали оружие, или броню, не глядя на всё их хвалёное зачарование. Через десять секунд бой был уже окончен. – Ну что, парни. Добьём уровень и по койкам? Чую опять мне скоро придётся по лесам прыгать, – он не питал иллюзий на свой счёт. Здесь среди хорошо освещённых коридоров и залов, на чужой территории, где наверняка есть множество магов и разных охранных заклинаний, его в конечном счёте убьют. Но он не собирался сдаваться, решив, как можно больней укусить местных ублюдков. Группа некроманта бросилась дальше по коридору в поисках дороги на верхние этажи. Если он убьёт кого-нибудь из здешних шишек, то его слова начнут наконец воспринимать всерьёз! Через несколько метров показалась широкая лестница, куда и поспешил рвануть некромант. После широкого пролёта она разделялась надвое, уходя вправо и влево, что говорило о монументальности работы. Сзади уже слышался далёкий топот кованных сапог, впрочем, как и сверху, так что паладин вместе со скелетами рванул наверх. Посреди лестницы завязался бой. Спускавшиеся по тревоге гвардейцы были вооружены в основном копьями, но колющие удары плохо работали против костлявых врагов – те просто насаживались на древко без какого-либо вреда для своих тел. Так скелеты не только обезвреживали оружие воинов, но и могли легко биться в ближнем бою. Когда сзади подоспели преследователи, Азраил впервые почувствовал себя зажатым в угол. Пока только быстрая смерть нападавших от рук его воинов воодушевляла некроманта. Однако ему всё равно приходилось уклоняться от бросков копий и шальных ударов. Получалось это не идеально, так что левая его рука уже повисла безвольной плетью: не имея ни доспеха, ни оружия, он просто не мог никак защититься. В следующее мгновение друг за другом рассыпалось два скелета, прокладывавших дорогу на второй этаж. Не успели воины порадоваться успеху, как на их месте в вихре кровавых брызг появились новые скелеты. От неожиданности один даже не успел отпрянуть назад, получив быстрым клинком в горло. Азраил каждое мгновение ждал прихода подкрепления. Для него секунды длились в несколько раз дольше обычного, и уже казалось, что он застрял на этой лестнице на целую вечность. Но реальность оказалась более радужной: всего через полторы минуты боя всё было кончено. Тревога ещё звучала, но все нападавшие были убиты: потеряв четверых скелетов, Азраил уничтожил два отряда по восемь человек. Подняв из мёртвых ещё двух скелетов, юноша двинулся на более верхние этажи. Пусть он не знал, кто на каком этаже живёт, но интуиция говорила ему двигаться выше. * * * Через двадцать минут после атаки Азраила, гонец наконец донёс послание до королевы-чародейки, Леммин Дейлогран, что всё ещё ждала нахального пришельца недалеко от входа в канализацию. Ей стоило немалых трудов создать прекрасную иллюзию трупа, что лежал сейчас на носилках, но негодяя всё не было. Даже провинившийся Критис первого ранга начал волноваться, высказывая предположения о какой-то хитрости противника. Но в его хозяйке всё ещё была сильна та злость, которую вызвали неучтивые слова Азраила в памяти воина её гвардии, и эта злость даже мешала женщине рассуждать здраво какое-то время. Чародейке так хотелось поквитаться с этим заносчивым сопляком, выучившим пару фокусов, что она еле сдерживала своё нетерпение, ожидая его в этом мерзком месте. Каково же было её удивление и гнев, когда гонец принёс вести о вторжении во дворец. Королева и подумать не могла, что такое вообще возможно при её то условиях жизни и знаниях. Яростно выругавшись, женщина пропела заклинание левитации, выпорхнув прямо в открытый люк канализации. Её фигура моментально пролетела над крышами города, приземлившись прямо перед парадным входом. Тревога всё ещё гулким рёвом разносилась по дворцу, повествуя о продолжавшейся всё это время кровавой войне. – Какого чёрта у вас тут происходит!? – Леммин схватила за ворот офицера гвардии, и его доспехи начали быстро нагреваться, отвечая на гнев чародейки. – Моя королева, противник проник неизвестным нам способом прямо на территорию дворца. Гвардия среагировала идеально, но тот оказался очень силён. Мы потеряли девятнадцать групп, пытаясь загнать его в угол, даже штатные чародейки были сильно ранены. Лишь после того, как ваши старшие дочери вмешались в битву, нам удалось остановить его продвижение на пятом этаже третьего крыла. Сейчас… – офицер не успел договорить – его просто отшвырнули прочь. Леммин словно вихрь понеслась к тому месту, где был тот ублюдок, что посмел бросить ей вызов. Магия позволяла женщине даже менять форму тела, так что сейчас она была словно бесплотный дух, что летел по воздуху. Время от времени ей попадались трупы гвардейцев и иногда слуг. Часто было видно убитых служанок, владевших магией на неплохом уровне – она сама их отбирала в расчёте на повышение боеспособности дворца, но похоже расчёты не оправдались. Без боевого опыта те обладали очень условной силой и были бесполезны против настоящего жестокого врага. На втором этаже трупов было ещё больше, что красноречиво доказывало: им дорого обошлось сражение. Отрубленные головы, руки, ноги и даже разрубленные пополам трупы. Сражение было действительно жестоким! Когда вихрь добрался до пятого этажа, путь до которого также был усеян множеством трупов, Леммин уже пожалела о том, что не спустилась в канализацию лично ещё два дня назад. – Мама! – несущийся на всех парах вихрь остановил громкий окрик. Чародейка мгновенно остановилась, развеяв заклинание, оказавшись прямо перед целой толпой гвардейцев. – Калира!? Быстро рассказывай, что здесь происходит! Где это безумное животное!? – как только женщина увидела свою старшую дочь, она набросилась на ту с расспросами, даже не обращая внимания на остальных присутствовавших. Ей так хотелось разорвать своими собственными руками ублюдка, который убил так много её подданных что… арх! – Мама… Ликана ранена и… – только сейчас Леммин смогла разглядеть сквозь свой гнев, в каком состоянии находится её старшая дочка. Лицо измазано в чьей-то крови, дорогой костюм разрезан в нескольких местах, что уже пропитались её собственной кровью. Без сомнений, она лично участвовала в битве. – Где Ликана? – чуть успокоившись, женщина ещё раз оглядела солдат и устроенные ими баррикады. Солдаты стояли с обнажённым оружием наголо, а многие трупы были оттащены как можно дальше от заваленной изнутри чем попало комнаты. Было даже несколько следов недавнего призыва скелетов, о чём говорили большие кровавые пятна на полу и стенах. – Она там… – дрожащей рукой девушка указала в заваленный вход в помещение, – Я так перепугалась, что до сих пор не понимаю, что делать дальше, – голос фиолетовокожей девушки звучал панически. Но её мать уже не слушала сбивчивые объяснения дочери: враг не только проник в её дом, не только убил её людей, но ещё и умудрился захватить в заложники её дочь! Кроме недавней вспышки гнева в душе женщины начало зреть беспокойство. – Ваше величество, приказывайте! – латы ближайших гвардейцев выглядели чистыми – по всей видимости они были свежими силами, что успели подойти сюда к данному моменту. С учётом взятого заложника, воины, несмотря на всю свою жажду битвы, не могли действовать опрометчиво, потому теперь, когда их правитель был здесь, они были рады получить хоть какой-то конкретный приказ. – Всем отступить назад на двадцать шагов! – женщина произнесла приказ чётко и ясно, с трудом сдерживая голос от волнения. Никто не стал спорить с приказом правительницы, в конце концов что может быть лучше, чем дать разобраться с проблемой кому-то другому? – Мама, будь осторожна! – Калира столкнулась с врагом всего однажды, но даже так ей удалось почувствовать всю опасность противника. Уничтожив трёх призванных воинов своей магией, девушка совсем выпустила из вида сестру, именно тогда она и узрела подлость магии Азраила. Три трупа за спиной Ликаны мгновенно обратились в новые скелеты, чем застали юную чародейку врасплох. В конечном итоге та оказалась в плену раньше, чем все вокруг успели что-либо сообразить. Калира не хотела потерять ещё и свою мать. Леммин не обратила внимание на крики дочери, медленно двинувшись к баррикадам. Вскинув руку перед собой, женщина легко отодвинула магией отталкивания тяжёлую деревянную мебель, сваленную в кучу. Этот кабинет был довольно узким, но имел два поворота и уходил на десять метров от входа. За поваленными книжными шкафами всё было не лучше, чем снаружи: несколько кровавых пятен вперемешку с разорванной одеждой и доспехами красочно говорили о неудачном штурме совсем недавно. Вероятно, сперва её бойцы бросились в погоню, но быстро были отрезаны в этом узком месте. Леммин шагала аккуратно, очищая себе дорогу магией: кровь, плоть, книги и остатки доспехов, как только она подходила близко, начинали искриться и отодвигаться прочь, обнажая чистый каменный пол. Пройдя чуть больше десятка шагов, женщина остановилась. – Ба, вот и главгад появился. Ну как вам моя обязательность? Правда ведь я держу обещания? – Азраил сидел, прислонившись к стене, а прямо перед ним почти лежала девушка, руки которой крепко держали тёмно-коричневые скелеты, приставив к её груди два своих клинка. Один удар, и они убьют не только её дочь, но и самого мага! – Ты обманул меня, – голос Леммин предательски дрогнул, когда перед её глазами еле дышала израненная дочь. Один бок девушки сильно кровоточил, руки её были все в ссадинах, а голова явно пострадала от удара тупым предметом – даже взгляд молодой чародейки никак не мог сфокусироваться. – Кто бы говорил… полагаю вы много времени потратили на подделку моего мёртвого тела? И не стыдно такой взрослой женщине играть в некрофилию. Вы что влюбились в мой труп? Неужели живые мужчины вас не привлекают? – пришелец явно издевался, говоря всё это, при этом ехидно ухмыляясь. – Хватит! – шёпотом прокричала Леммин, – Будь добр избавь меня от своих ядовитых речей. Я отдам тебе твой труп, но сперва ты должен отпустить мою дочь. Ещё немного и она умрёт от потери крови, – женщина явно беспокоилась о девушке, что была в руках преступника. А Азраил-то ещё волновался, что взял мелкую сошку. Ну надо же было так удачно получиться…! – Ты меня за идиота держишь? Очень зря – плохая это привычка. Сперва труп, потом полуживое тело, – в подтверждение своих слов юноша обнял ещё работавшей рукой талию девушки, которая сразу тихонько застонала от испытываемой боли. – Я увезла это тело в другой город. Потребуется время, чтоб забрать его обратно… – женщина лихорадочно пыталась придумать выход, – За то время, пока я везу его сюда, моя дочка уже умрёт! Сделай мне шаг навстречу, отпусти её, иначе мы так и застрянем в тупике, – опустив голову в вежливом лёгком поклоне как равному, чародейка старалась как могла убедить Азраила пойти на уступки. Пока юноша задумался над словами переговорщика, женщина быстро огляделась вокруг. Рядом не было ни одного трупа, и скелетов она чувствовала довольно отчётливо, а значит единственными его стражами были эти два воина. Да, выглядели они жутко, но только и всего. Если она захватит мага в плен, то изучить его загадочные магические способности будет куда как проще! – Ну ладно, так и быть, я пойду тебе навстречу. Но если предашь моё доверие в этот раз, дел с тобой я иметь больше не буду никогда! – два скелета отошли на шаг в стороны, убрав клинки от груди девушки. Чтоб не провоцировать раньше времени противника, Леммин не стала использовать магию, подняв Ликану по старинке руками. – Я пока подожду здесь. Просто отдай мне моё тело, и я уйду, – Азраил сидел очень расслабленно и почти на неё не смотрел, так что сомневавшаяся до этого момента чародейка наконец решилась. Одно короткое заклинание, и левый скелет мгновенно осел облачком праха. Ещё удар мгновенного заклинания, и второй скелет не успел даже занести руку над Азраилом. «Есть! Я поймала его!», – стоило только этой мысли проскользнуть в голове Леммин, как с потолка на них с дочерью обрушился целый ливень кровавых ошмётков вместе с тремя костяными воинами. Азраил умудрился прицепить к потолку трупы троих воинов, из которых он и призвал только что неожиданное подкрепление. Когда эта мысль пронзила мозг женщины, всё что она успела сделать, это активировать защитную формацию, и очень вовремя! Такая защита всегда держалась наготове в виде специального амулета и могла спасти жизнь магу её уровня даже при попадании по нему из корабельных пушек пришельцев, попросту отклонив вектор любого удара в сторону. Три клинка обрушились уже на прозрачный кокон, созданный мастерством чародейки девятого ранга, в тщетной попытке его пробить… точнее так казалось самой Леммин. Объятые аурой «Концентрация» скелеты были способны с определённой вероятностью преодолеть любую защиту, и одному из них это удалось: костяной палаш призванного воина прошёл сквозь защитный кокон словно сквозь водную гладь, вонзившись в спину всё ещё находившейся без сознания девушки. Чародейка девятого ранга, правитель целой страны, безучастно наблюдала почти две секунды, как из её родной дочки уходит жизнь. Как только глаза той остекленели полностью, мать впала в безумие, с криком бросившись на обидчика. Но всё, что она смогла сделать, это ударить его труп, сердце которого было проткнуто секунду назад двумя другими скелетами. Как только Азраил умер, все три его воина рассыпались мелкой костяной крошкой, оставив Леммин наедине с телом её мёртвой дочери и трупом ненавистного разрушителя. * * * – Чёрт возьми, как я устал за эту неделю… – появившись на алтаре, паладин смерти присел на землю, желая провести быструю ревизию своих навыков. «Такс, поглядим… всё-таки вылазка была не такой и плохой, судя по цифрам». Уровень: 24; Сила: 30; Ловкость: 30; Живучесть: 60; Энергия: 80. Жизнь: 233; Мана: 473; Выносливость: 228. Призыв скелетов: 14 уровень Мастерство скелетов: 5 уровень Глиняный голем: 1 уровень Аура «Мощь»: 1 уровень Аура «Благословенная рука»: 1 уровень Аура «Концентрация»: 1 уровень Повышенная выносливость: 1 уровень – Двадцать четвёртый уровень и всё ещё без нормального снаряжения, сука! – пнув какую-то ветку, что валялась рядом, паладин смерти так и остался сидеть с задумчивым видом. – Ну что этой шизанутой стоило мой труп отдать обратно? Дочку даже свою не пожалела… хер пойми, что в голове у местных баб происходит! – поднявшись на ноги, юноша отряхнулся и сразу призвал глиняного голема. – Пошли, кусок ты глиномеса… найдём может что пожрать в этих зарослях, а то по пояс в говне неделю гулять это то ещё приключение… – вздохнув, Азраил пошёл в противоположную от недавнего города сторону. Неважно куда он направится – всё равно позже вернётся на это место. Правда его даже здесь преследовал запах сточных вод столичного сорта. * * * В темноте зала орбитальной станции совсем другой планеты на самый край круга света вышла явно женская фигура. Тело её было заковано с ног до головы в офицерский боевой доспех войск особого назначения, так как этого специалиста совсем недавно вызвали с боевой операции. – Номер G-578 Класс 1. Ты будешь направлена на особое задание на поверхность планеты «Криона». Задача: найти объект, втереться в доверие и переманить на свою сторону. В случае провала задания попытаться захватить живым, – голос командующего пятого флота экспансии, что сидел высоко на трибуне перед женщиной, разливался словно раскатистый гром. Голограмма перед вызванным офицером детально воспроизводила кадры с камер записи сил вторжения, информацию от наёмников и даже трёхмерный слепок с трупа Азраила. – Но как я вижу, объект уже мёртв, – мелодичный бархатный голос не мог быть испорчен глухим шлемом костюма. – Верно. По нашим данным по крайней мере уже дважды… Так что ты понимаешь, почему мы посылаем такую как ты? – как только голос замолк, фигура внизу развернулась и направилась к выходу. Это задание интересовало её теперь с каждой секундой всё больше! Кто-то ещё решил создать бессмертных солдат, только используя технологию клонов? Глава 7 Вдоль лесной дороги росли плотные заросли ягодного кустарника, что в это время года пышно цвёл кровавым цветом. За этими зарослями шёл огромный лес, в глубине которого начиналась серая зона военного конфликта. Напавшие пришельцы не стремились уничтожить своего врага, а старались планомерно захватывать полезных жителей планеты живьём, отчего фронт войны был очень сконцентрирован. Вдалеке за кустами ягод цветущей мирги послышался треск и яростный вопль. – Да зараза… – Азраил вновь запнулся о корень дерева, влетев в шершавый столб головой. На его лбу добавилось ещё несколько кровавых ссадин, но сам он их просто проигнорировал, стараясь не упустить из внимания довольно крупную лесную птицу, бегавшую так, словно завтра никогда не наступит. Неудачливому охотнику и его глиняному помощнику оставалось только раз за разом пытаться поймать беспутую дичь. – Бль…! – Азраил вновь промахнулся, метнув подобранный камень, и побежал ещё быстрей, – Да стой уже, курица-переросток! Не бегай! Не худей, сука, я не наемся! – увернувшись от нового ствола дерева, юноша бессильно смотрел, как пернатая тушка исчезла за колючими зарослями. – Ну всё, ты разбудила во мне зверя! – разбежавшись, паладин смерти попытался юркнуть в узкий лаз между колючими ветками, но всего на полпути к выходу его одежда превратилась в настоящую ловушку, зацепившись за целый ворох колючек. Руки его всего пару сантиметров не дотянулись до мясистых ножек птички. – Граааа! – попытавшись выбраться, парень только ещё сильней расцарапал себе затылок и спину, – Зараза…! Однако, это познавательно… я походу – Винни Пух… совсем не таким зверем я себя представлял… Дичь он всё же упустил, и глиняный голем оказался совершенно бесполезным в непростом деле охоты. Бессильно выругавшись ещё пару раз, Азраил затих, вновь спонтанно задумавшись над своим направлением развития. Очевидно было, что ему не хватает воинов дальнего боя, но маги в этом плане были неудобны – большинство боевых аур на них попросту не действовало. Тот же физический урон в их атаках напрочь отсутствовал. Да и в первоисточнике была крайне неудобна рандомность их стихий и медленный полёт снарядов. Именно поэтому он всё ещё не вложил в это умение ни единого очка. – Кйяяя! – далёкий голос пронзил тишину леса. Слева, за плотными кустами начал нарастать шум какого-то транспорта. Он сопровождался отборными матами на кнотском, звуками стали и женским визгом. Вскоре прямо перед дырой, в которой застрял Азраил, пронеслись мохнатые лапы ящеров, плотные колёса, обитые кожей, и множество других лап животных, в том числе похожих на лошадиные копыта. Через некоторое время звук, ушедший вправо, возвестил о крушении повозки и окончании погони. – Так, похоже появилась дичь покрупней! Эй, жертва гончарного искусства, давай гад, вытаскивай меня назад, – получив приказ, глиняный голем схватил юношу за ноги и с силой выдернул назад. Колючки были разорваны в клочья вместе с кончиками ушей некроманта и его затылком. – Тссс… – зашипев от боли, Азраил с трудом подавил вскрик от этого грубого освобождения, – Говорила мне мама, бери огненного голема…! – сорвав с себя остатки колючек, некромант прислушался к происходящему с той стороны кустов. Было ясно как день, что какие-то криминальные элементы решили употребить мирных жителей по назначению, отчего в понимании Азраила можно было поступить тремя путями: либо подождать пока всё закончится и нарыть что останется; убить к херам всех бандитов в надежде на награду от спасённых терпил; убить вообще всех и захапать всё самое лучшее. Первый вариант предполагал никакую прибыль, так что отпадал. Второй вариант напоминал слащавую сказку и тоже претил чуткой душе паладина смерти. Третий вариант был неплох, но конфликтовал с остатками совести Азраила. – Совесть его заела… помогла она тебе, совесть эта? Молчишь…? Тьфу, бляха, уже сам с собой заговорил. Ладно, пошли, какаха горного гиганта, будем импровизировать. Непредсказуемость – лучшее качество творческого человека, ведь так?! Подчиняясь мысленным приказам мага, голем словно ледокол начал с хрустом проламываться сквозь колючие кусты, приминая их своим грузным телом. После этой живой горы глины было уже несложно перебраться на заброшенный торговый тракт. Когда обе фигуры вывалили на утоптанную грязь, называемую дорогой, их провожало сразу девять пар глаз, в том числе две из них принадлежали жертвам криминальных авторитетов локального сегмента королевства. – Это чего тут за выпердыши? – фиолетовый мужик, испещрённый множеством шрамов и лишившийся одного из глаз, ради двух новых гостей даже оторвался от потрошения тюков, лежавших на захваченной повозке. – Эй, пришелец! Вали подобру-поздорову по своим делам – нам щас не до тебя, – молодой боец, одетый в совершенно разномастные цветастые одежды с элементами доспехов, окликнул его, поигрывая клинком на плече. Его белозубая улыбка почему-то сильней всего бесила Азраила. – Ты там глухой что ли!? Съебись с глаз долой вместе со своим карликом! – ещё один из семи бандитов вышел на пару шагов вперёд, перехватив поудобней маленький топорик. Бандиты хоть и не были трусами, но люди в их понимании были крайне грозными противниками и обладали огромной военной мощью, так что даже безоружный на первый взгляд человек мог оказаться смертельно опасным. Именно поэтому сперва они не желали с ним связываться, покуда бой не станет неизбежным. – Вы обижаете меня как артиста! Что это за приветствие великого меня?! А? Невежественные куски фиолетового говна, разве так встречают величайшего иллюзиониста современности?! – сложив руки на груди, паладин смерти принял наиболее важный вид из возможных. Правда его грязный и сильно израненный вид делал подобное поведение сродни дешёвой клоунаде. – Ась? Ты что за муть тут развел? Вали давай, пока жив, иллюзионист! – главарь без глаза даже слез с повозки, а его подельники лишь непонимающе переглядывались. Заметив растоптанный трупик недавно преследуемой им дичи, Азраил с неохотой включил бывший будущий обед в свой идиотский план. – Я – артист-фокусник больших и малых сцен! Считайте, что вы попали на моё представление, так что покупайте билеты, – наглое заявление в ситуации, когда грабители, как им и положено, грабят и убивают, выглядело свежо и комично. – Да неужели? И сколько стоит твоё выступление? – встреча с забавным, да ещё и безоружным пришельцем развеселила главаря. Почесав шершавую щёку огромным ножом, он обнажил в кривой улыбке свои сломанные в бою зубы. Чужак до сих пор не вызывал у него никаких чувств опасности, так что он был готов понаблюдать за этим странным неадекватом. Любопытство – опасное чувство. – Ну, все ваши деньги, и вещички тоже накиньте… – без тени сомнения Азраил озвучил совершенно идиотское требование. Лица бандитов сразу стали серьёзными, потому как было очевидно, что теперь их самих собираются взять на гоп стоп. – Ну-ну не надо делать такие хмурые лица. Не хотите платить, покажу один бесплатный фокус и разойдёмся каждый по своим важным делам. Я просто отрежу всем вам бошки, развесив их по веткам, главаря забью его собственной ногой, а тела оставлю гнить прямо на дороге, поставив раком друг на друга. К слову, гнить – очень важное дело! Не стоит пренебрегать столь ответственным занятием, так что попрошу подготовиться, – подняв вверх палец, паладин смерти сделал ещё более серьёзное лицо. Если бы в паре метров от ближайших бандитов не лежал трупик той самой, ещё совсем недавно активно худеющей птички, он не осмелился бы вести себя столь нагло. – Валите падаль! – главарь аж прорычал сквозь сжатые зубы приказ своим подчинённым. Но всё пошло совсем не по его плану… Азраил в театральной позе фокусника протянул руки к пернатому тельцу и, откинув лицо немного вверх, призвал воина-скелета. «Ахалай-махалай!», – вырвалось из его высохших губ. Изрядно потемневший скелет в вихре крови и перьев появился на красном пятне на земле и молниеносно ринулся наперерез врагам своего хозяина. Первый же бандит не успел должным образом среагировать и распрощался со своей головой всего за один удар – нападение вышло слишком неожиданным. В следующее мгновение, ещё не успевшее упасть тело взорвалось, породив ещё одного скелета с массивным щитом и острым мечом. «Сим-салабим!», – Азраил не прекращал кривляться под прикрытием глиняного голема. Два быстрых скелета-воина мгновенно перетянули всё внимание на себя, работая в слаженной паре. Оставшихся пятерых противников не хватило даже для серьёзной разминки призванным головорезам, лишь предводитель небольшой банды смог оказать продолжительное сопротивление. Но как только все четыре оставшихся трупа его мёртвых подчинённых превратились в новых коричневых воинов, грозный бандит сдулся. Потеряв веру в благоприятный исход, он мгновенно сдался более сильному противнику. В прошлый раз ему удалось спасти свою жизнь, сдавшись сородичам этого безумца, так что была надежда, что и на этот раз пронесёт мимо чертогов смерти. Пара путешественников же, что только что чуть не была убита, дрожала в страхе, наблюдая за сюрреалистичной кровавой картиной. Не было ни единого шанса, что этот пришелец пришёл их спасти. У них оставалась только одна надежда на благополучный исход: «он пришёл не за их жизнями, и простых денег хватит на откуп». – Стойте! Я же сдался! Пощады! Агх… кх… что ты творишь!? – четыре скелета очень быстро заломали одноглазого убийцу, подчиняясь приказам хозяина. Положив его мордой в дорожную пыль, они ждали нового приказа. – Руби, – услышав жуткий приказ, бандит взвыл от боли, когда костяной палаш одного из монстров опустился на его ногу чуть выше колена. – Кха-хаааа… уугх… ху-ху аааа, – слёзы вперемешку с воплем хлынули из глаз покалеченного кнота. – Я всегда держу своё слово, тварь! – Азраил поднял отрубленную ногу, быстро освободив её от остатков одежды и обуви, – Ха! У всех холодное оружие, а у меня будет биологическое! – схватив за лодыжку отрубленную ногу, начинающий маньяк сделал несколько театральных ударов, словно бы орудуя двуручником. Бандит при этом не переставал вопить, дёргаясь из стороны в сторону… – Да твою дикую мать, заткнись уже – я пытаюсь войти в образ! – как только Азраил взревел в гневе, скелеты отошли в сторону, после чего на перевернувшегося на спину кнота опустился тяжёлый удар его собственной ноги, – Заткни свой гнилой хаяльник, ублюдок, тварь! Я тебе обещал, что забью насмерть, гнида!? Я всегда держу слово, суки! Всегда! – удары окровавленным обрубком сыпались на голову несчастного один за другим. Повышенные сила, ловкость и выносливость позволяли паладину смерти безостановочно бить противника, не чувствуя усталости, так что, когда заряд раздражения, накопленный за целую неделю скитаний и неудач, был им наконец высвобожден, Азраил бросил на избитый до состояния отбивной труп свою импровизированную дубинку. Тут же он повернул голову к побледневшим торговцам. – Привет! Притворяетесь что вас здесь нет? Хотите фокус? – этот вопрос казался прямой дорогой в небытие для перепуганных до смерти пожилых кнотов. Мужчина даже на мгновение подумал, что сейчас его кишечник просто не выдержит. – Помилуйте… – кнот, лицо которого было искажено множеством морщин и оттенков испытываемого ужаса, пополз от Азраила, мелко перебирая ногами и руками. При этом его не менее пожилая спутница была так напугана, что уже и двинуться была не способна. – Да шучу, не трону я вас… пока. Не ссыте, – человек вдруг устало опустился на один из тюков, что бандиты сбросили на дорогу, и полузакрыв глаза тяжело вздохнул, – Жрать то как охота… как же я устал. Прежнее возбуждение неожиданно сменилось усталостью от всего пережитого, а мысли юноши странным образом вернулись к самому началу его новой жизни. Сейчас, глядя на прошлое со стороны, он удивлялся: «Какого чёрта я вообще так одержим тем оружием?! Ну похерю я его, так ведь не смертельно же? Да и без брони с оружием я становлюсь совсем уж картонным. Быстро дохну, ограничен в средствах и сильно игнорирую личную силу… Может мне мозг промыли? Сделали установку на этот артефакт или и вовсе внушили любить и лелеять богиню, что меня сюда притащила, пуще родной матери. Нет конечно никаких сомнений, что жил я в совсем другом мире, с другой историей и другими героями. Наверно и умер я тоже там, может даже не своей смертью, тогда, конечно, есть за что сказать спасибо: бессмертие, интересные встречи, живописные места, увлекательные приключения…». Из раздумий Азраила вывели руки пожилой фиолетовой женщины, что опустили на его колени небольшой узелок, пахнущий дымом и мясом. Повернув голову, юноша натолкнулся на взгляд красных глаз, излучавших неприкрытую осторожность и даже страх. Но даже среди этих ярких эмоций можно было разглядеть облегчение и лёгкую благодарность. Мужчина недалеко тоже приходил в себя, хотя и наблюдал за действиями своей жены с огромным опасением, время от времени косясь на тёмные скелеты с рогами на голове и шипами на позвоночнике. Воины не чувствовали угроз мастеру-призывателю, так что совершенно не двигались. – Спасибо вам за наше спасение. Мы не очень богаты, но готовы поделиться едой или одеждой, – женщина отступила на пару шагов, склонившись в глубоком поклоне. Выпрямившись, она медленно отошла обратно к мужу. – Копчёное мясо? Серьёзно!? Красота то какая! – Азраил быстро развязал два слоя плотной ткани, и в нос его ударил ещё более яркий запах дыма и специй. По структуре мясо очень было похоже на конину или говядину, но жевалось без проблем, так что парень мгновенно вгрызся в шикарную вырезку. Чуть позже женщина принесла ещё один узелок со странным желтоватым хлебом и стеклянную бутыль с прохладным ягодным морсом. А вот её муж всё ещё был несколько скован своими страхами, но постарался также хоть немного задобрить неожиданного, но, как оказалось, несоизмеримо более опасного, чем бандиты, спасителя. Расстелив прочную ткань перед человеком, кнот вытащил широкую жестяную шкатулку, в которой оказалось тонко нарезанное солёное сало, разрезанные свежие луковицы и несколько отсеков с перцем, солью и другими специями. Неожиданно посреди залитой кровью дороги образовался маленький пикник. Картина, надо сказать, со стороны очень хорошо соответствовала образу психа-некроманта, коим и являлся сейчас Азраил. Любой посторонний постарался бы как можно скорей свалить подальше от этого места. – Ху… вы меня прям спасли! Я был так голоден, что чуть деревья грызть не начал, – паладин смерти вытер о чистую тряпицу свои руки после того, как закончил трапезу, – Повезло, что вас собирались убить и обобрать. – Не шутите так, благородный господин. Ещё немного, и гнить нам под ближайшим деревом. Какое же это везение? – кнот похоже совсем оклемался, даже немного набрался храбрости за время перекуса среди трупов. – Так я и не о вас говорил, а о себе. Мне повезло, – Азраил ухмыльнулся, глядя на погрустневшее лицо собеседника, – Слушайте, а мы уже давно тут сидим. Чего дорога такая пустая? – Так ведь неспокойное нынче время, благородный господин. Особенно здесь, близко к захваченным землям. Война… с вашими родичами всё сильней расползается по землям королевств. Города и сёла пустеют, бандитов расплодилось что пыжиков в прелой соломе, а властители, значит, всё власть делят. Нет единой управляющей структуры, вот и получается бардак! Совет военный, что благородные дома создали, ерунда полнейшая – войска отдельно, совет отдельно. Только и могут что редкие магические атаки проводить против летающих лодок пришельцев. А на земле кто воевать будет? – старик похоже почуял крайне благодатную тему для обсуждения. Похоже сильно его беспокоило беспутное военное управление. – Странно всё это. Я вообще не понимаю, почему вы ещё живы. Если судить по тому, что я видел, люди давно должны были разбомбить с орбиты ваши города и выжечь огнём все очаги сопротивления. Такое ощущение, что они сюда ерундой прилетели заниматься, – Азраил решил включить деревенского дурочка, мол сами мы неместные, научите дурака как на метро ездить. – Если всё так, как вы говорите, то слухи правдивы, – голос подала уже женщина, – От дочки были вести, что всех кнотов стараются взять в плен, а сами земли и города считаются таким же ценным трофеем как золото, отчего и не атакуют больше огромные небесные лодки. Солдаты всё, да небольшие военные повозки воюют. Но то давно было, может и не так всё на самом деле… – А у дочери вашей откуда такие сведения? – юноша с интересом разглядывал одну из одежд, что вывалилась из его тюка. Отличная ткань, не иначе шёлк. – Не знаю. Письмо от неё пришло… уже после того, как их город пал, – пожилая женщина неожиданно отвернулась от Азраила, не желая показывать влажные глаза. – Нет у нас больше дочки. И сыновей двух тоже больше нет. Война всех забрала… если бы не вести о большом числе пленных, давно бы удавились с горя, а так ещё есть надежда, что они живы. Вот и решили бросить всё и податься к врагу в лагеря как добровольцы-работники – там глядишь и детей своих вызволить сумеем, – старик, пересев поближе к жене, начал ту поглаживать по спине, нежно успокаивая. Азраил задумался. Выходило, что его предположения вероятно верны. Либо люди заинтересовались в кнотах как в рабах, либо пытаются изучить природу магии дабы использовать её как ресурс, оттого и стараются всеми силами сохранить максимум всего: сооружения, города, живые специалисты, в том числе сильнейшие маги. Если бы целью было уничтожение, пары гигатонн хватило бы за глаза – технологии у здешних людей были далеко впереди от его родного мира. Азраил это спинным мозгом чуял. – Получается, люди не всех убивают бездумно? И что ещё за добровольцы? – юноша неожиданно для собеседников заинтересовался этим странным явлением. – Иногда с неба падают листовки с письменами на нашем языке. Мол в таких-то местах вопреки пропаганде наших властей любой желающий за добровольное сотрудничество может получить жильё, работу и защиту. Вроде бы нужна помощь в естественных исследованиях наших земель или чём-то подобном. Не знаю, правда ли это, но других вариантов у нас с Киночкой нет. Либо так, либо окончательно похоронить детей… Вам может ещё какая помощь нужна, благородный господин? – мужчина уже оставил жену в покое, взявшись за уборку разворошённой повозки. – А почему ты меня благородным зовёшь? – юноша и сам поднялся на ноги, чувствуя, как моральные силы к нему возвращаются. Всё-таки полный желудок ничуть не хуже секса, это уж как минимум. – Так ведь вы маг! Все маги у нас – благородные представители древних родов! Неужели у вас не так? – старик улыбнулся и вовсе уж непринуждённой улыбкой. И куда подевался весь недавний ужас? – Ну да, ну да… Ладно, давайте-ка собираться, побуду наверно вашей охраной на время. Очень уж интересно побывать в одном из этих самых безопасных зон для добровольцев. Найдётся одёжка на семерых мужиков? – Азраил кивнул на шесть скелетов, что стояли за его спиной в стройной очереди, уже закончив развешивать головы убитых на деревьях и выкладывать их тела в срамной позе, прямо друг на друга. Композиция вышла что надо! Бойцов своих Азраил реши не отпускать, ибо опыт показывал, что сила всегда лучше доброго слова. Если же сделать нежить менее заметной, это вероятно поможет спокойнее преодолеть дальний путь, что исчислялся десятками часов даже на повозке. Оба кнота с недоумением уставились на жутких костяных существ. С такой охраной и правда можно никого не бояться. * * * Два дня спустя Быстрый разведывательный звездолёт класса фрегат-невидимка, 8-го технологического уровня, заходил на посадку в секретной части сектора № К-145-4. Это была одна из восьми особых исследовательских зон, где производились грубые эксперименты над пленными представителями местной расы. В основном это были подготовительные процедуры, призванные отобрать особей, пригодных для более сложных опытов, производимых на орбитальной станции. Брюхо чёрного фрегата с бортовым номером специального корпуса разведки раскрылось, выпустив из себя платформу со всего одной человеческой фигурой на борту. Женской фигурой. – Ху-ху-ху… – немного поседевший военный комендант, сосланный за какие-то проступки в это захолустье, изо всех остатков сил и здоровья рвался к посадочной площадке, – Госпожа! Рад приветствовать Вас на территории базы. Я местный командующий, Кесорт второго уровня, Гарни Роберно! Кесорт – был войсковым званием людей этого мира. В сравнении с иерархией современной земной армии оно было близко к капитану, но дополнительно имело три уровня. Уровни фактически определяли доступность к секретной информации. Тебя могли не понизить в звании, но опустить по уровню, что воспринималось не меньшим наказанием, так как низкий уровень допуска не позволял занимать многие доходные и престижные должности. Женщина в чёрной закрытой броне снисходительно посмотрела на замершего с воинским приветствием, словно статуя, толстяка. И как вообще в армии такие достигают подобных званий?! Позорище! – Как продвигаются поиски? Доложить о всех приготовлениях! – после секундной задержки, фигура в чёрном быстро ударила по груди в районе сердца, отвечая на формальное приветствие, и сразу двинулась к корпусу управления полётами. – Всё, как и было приказано! Беспилотники нового образца движутся по спирали в заданном районе поиска, фиксируя всё необычное. Даже есть пара интересных случаев, заснятых спутниками геостационарной орбиты. Ваши вещи также подготовлены в полном объёме, в том числе и транспорт! Если бы вы подсказали, на что стоит обратить дополнительное внимание, работа бы пошла быстрей, я приложу… – Не твоего класса информация, Кесорт второго уровня! Делайте что приказано и не лезьте куда не просят, – Альная была офицером на четыре ранга выше этого бесполезного жирдяя, так что могла себе позволить и более резкие выражения. Лидус, Ганинг, Кесорт, Урктор, Говенар, Милус, Альгенторн, Фингури Милус – вот основные звания армии, что можно было встретить в обычных коридорах власти. Альгенторн же и вовсе было высшим званием среди оперативников. Более высокое звание имели только высшие руководящие чины, державшие под контролем целые рода войск или планетарные аванпосты важного значения. Кроме всего прочего, Альная была Альгенторном первого уровня, что давало ей гигантские права во время выполнения заданий: запрос орбитального термоядерного удара, вызов десанта целой роботизированной армии, конвой из четырёх линкоров до пункта назначения, повышение и понижение в звании офицеров на местах, и даже их казни. В общем, с таким офицером можно было только дружить – другие просто не живут достаточно долго. – Да, так точно, госпожа Альгенторн первого уровня! – толстяк опять замер в приветствии, чуть наклонив голову в поклоне, а потом бросился догонять высочайшего гостя. Обе фигуры вскоре исчезли в провале лифта, что должен был опустить их на уровень здания управления полётами – посадочные площадки вертикального взлёта располагались высоко над деревьями, густо заполонившими окружающее пространство. Глава 8 Следующие два дня путешествия были не очень весёлыми. Азраилу пару раз пришлось вырезать напавших мародёров, на чём собственно и кончилось всё веселье. Большая часть времени пришлась на монотонную поездку в повозке беженцев-путешественников, и разного рода экспериментами над своей собственной системой развития. Как оказалось, в инвентаре, после того, как Азраил облачился в местные одежды, появились далеко не все тряпки, что он на себя нацепил. Кафтан определился как «Простые одежды» с защитой в 1 единицу и показателем прочности 3\3. Сапоги из кожи показались паладину неудобными, но защитный параметр в 5 очков против ноля у его шмоток по умолчанию сделал своё чёрное дело. Теперь парень время от времени встряхивал ноги, разминая затекающие ступни. Дальше – больше. Штаны: защита 2, прочность: 4\4. Ремень: защита 1, прочность: 5\5. Приодевшись, Азраил замаскировал и своих шестерых скелетов, с удовольствием всю дорогу наблюдая, как вокруг них скачут на лошадях, по самую макушку скрытые тканями, воины восточных мотивов. Разве что из общей картины выбивались костяные мечи и щиты, но то мелочи. Зато как здорово на образ работали вуали из чёрной ткани, закрывавшие костлявое лицо! Некоторые другие эксперименты были весьма увлекательны, при чём начиналось всё вполне обыденно. «Интересно, а что будет со скелетом, если он отдалится от меня слишком далеко?», – безделье Азраила изматывало не хуже недавнего одиночества среди рек дерьма, так что желание поэкспериментировать родилось очень быстро. Приказав мысленно одному из скелетов скакать в обратную сторону, паладин смерти со скучающим видом наблюдал за ним из повозки. Когда дистанция достигла примерно ста метров, костяной наездник словно бы врезался в стену, вылетев из седла. Система магии жёстко регламентировала максимальную дистанцию отдаления, фактически превратившись в физическую стену. – Оу! – Азраил вскочил с мягких тюков, моментально спрыгнув с повозки. – Благородный господин, что-то случилось!? – женщина с тревогой выглянула с передних сидений транспорта. – Ждите! Всё зер гуд! Тут один мой джигит с лошади навернулся, – ответив через плечо собеседнице, Азраил внимательно наблюдал за дальнейшими событиями. Как оказалось, на такой дистанции его мысленный контроль не работал, зато сам скелет, упёршись в максимальную дистанцию, словно встал на автопилот, бегом начав возвращаться назад. Лишь на пятидесяти шагах Азраил вновь сумел взять над ним контроль. Лошадка же, потеряв наездника, шагом, не торопясь, вернулась за ним, начав рядом щипать травку у обочины. – Интересно девки пляшут… а что, если так? – вернувшись к повозке, где он видел неплохую пеньковую верёвку, паладин смерти привязал второго скелета к его транспорту, и даже приказал как следует обхватить лошадку за шею своими костлявыми ручками. После он повторил эксперимент, врезав как следует по крупу зверушки остатком толстой бечёвки с узлом на конце. Вторая попытка была более впечатляющей. Лошадь, привязанная к скелету, также словно врезалась на полном ходу в невидимую преграду: её толстую шею переломили руки скелета, что её обхватывал мёртвой хваткой, а верёвка, пропущенная под брюхом, круто впилась в тело, прежде чем лопнуть. К тому-же тушу так подбросило вверх инерцией, что, рухнув на спину, мёртвая зверюга весом в полтонны благополучно сломала скелету несколько костей. Даже её предсмертное «тпррру» вышло скомканным и обрывочным. Азраил, глядя на эту жуткую картину, заговорчески улыбался, потирая руки, от осознания всех прелестей этой механики. – Хе-хе, вы мои маленькие диверсанты! Да теперь открываются просто шикарные перспективы! – дождавшись, когда скелет вырвется из захвата верёвок, выползет из-под трупа жеребца и прибежит обратно, роняя своё порванное одеяние, паладин смерти забрался в повозку, приказав этому скелету лечь на землю. – Что это было за безумие, благочестивые предки?! На его пути словно стена выросла! – старика похоже любопытство съедало заживо, ибо даже шиканья грозной жены не могли заставить его успокоиться. – Не твоё дело, старик. Лучше не лезь в это. Правь вперёд и помалкивай! – Азраил не намеревался раскрывать тайны обнаруженной механики, ибо это могло испортить будущие сюрпризы его недоброжелателям. Мало ли в чьи руки попадёт этот старик. Однозначный ответ опасного пассажира заставил взволнованного кнота сесть обратно, после чего он таки получил подзатыльник от рассерженной старухи. Та похоже имела обострённое чувство самосохранения, гораздо лучше чувствуя атмосферу. – Хе-хе-хе… – тихий смех из повозки ещё долго преследовал пожилую пару бывших торговцев тканями. Когда лежавшего на земле скелета потащила невидимая сила, некромант полностью уверился в правильности выводов. Развеяв бедолагу, он сконцентрировался на разработке тактик, основанных на этой удивительной механике. Азраил просто не мог удержаться от такой мозгосшибательной уловки! Да вы сами только представьте все возможные варианты использования этой особенности. Скелета можно посадить в железный ящик и закинуть в отлетающий корабль – крушение точно обеспечено. Наземный транспорт? Разворотит к чертям все внутренности! Люди? Ха, схвати один из его скелетов кого, и тому обеспечен поцелуй со смертью, даже сквозь броню. Да даже можно роботам конечности отрывать, хватая их за ноги! Два пожилых кнота всеми силами старались не обращать на ненормальность Азраила внимание. Иногда им казалось, что он ведёт себя вполне адекватно, но в такие вот моменты становилось понятно, что далеко не всё у него в порядке с головой. … В общем, Азраил в итоге решил рискнуть возможностью лишиться уникального подарка богини. Ведь если он будет полагаться лишь на него, толку не будет! Для достижения цели нужно подтянуть все свои базовые навыки и знания. Понять культуры инопланетян, изучить местную магию, обучиться искусству ближнего и дальнего боя, разобраться вообще в причинах войны и её затянутости. А для этого придётся взять в руки оружие и облачиться в современную броню. Он конечно не терял надежду вернуть кость, но не в этом была его цель, кость лишь инструмент! Когда их небольшая группа добралась до места, стало ясно, что люди здесь обосновались надолго. Стены из стальной конструкции, проплешина вокруг периметра, наверняка ещё и заминированная. Вышки с тяжёлыми пулемётами, лазерное ограждение на самом верху стены, да ещё бог весть что, о чём он и понятия не имел. Перед КПП была огромная площадка, где уже проводился досмотр трёх других групп кнотов. Охраны было немного, но все находились настороже, держа оружие наготове. Одна из групп состояла из четырёх мужчин вполне обычной наружности, вот только когда при обыске на теле одного из них нашли тонкую иглу, шутки кончились. Все четверо молниеносно набросились на силы контроля, успев воткнуть точно такие же иглы в глаз троим людям. После эти идиоты бросились наутёк в разные стороны, пытаясь спастись после провала миссии, но две мины и один пулемёт мгновенно решили вопрос. – Всем на землю живо! – молодой командир смены явно не ожидал, что на его смену выпадет подобный косяк. Теперь точно начальство затаскает по самым стрёмным заданиям или вообще сгноит в карцере за какой-нибудь формальный проступок. Нужно было срочно что-то придумать для отмазки, а сейчас как минимум свести возможность повторения подобной ошибки: действовать предельно жёстко, с максимальной безопасностью для своих людей. Бойцы охраны силой уложили всех кнотов мордой в землю, встав над ними с пушками наперевес. – Кто ещё из вас, гниды, задумал напасть на солдат добровольческого центра, а?! Если у кого найду спрятанное оружие, пущу пулю в затылок и даже разбираться не буду! А тебе, улыбчивый, что, особое приглашение нужно!? – младший офицер переключил что-то на своей винтовке и направил её точно на Азраила. – А есть? Мне больше нравятся в бумажном виде, с красивым оформлением и в ярким конвертике, – паладин смерти, как ясно из его класса, самой смерти не особо боялся. Скорей ему хотелось поглядеть, как люди отреагируют, что он сам человек, да ещё и пришёл непонятно откуда. Откинув назад капюшон, он с интересом смотрел, как меняется лицо грозного вояки. – Ты, сука, ещё и человек… Дезертир! Думал, что? Вернёшься сам и тебя по головке погладят?! Вяжите его ребята, – эффект оказался, мягко говоря, неожиданным. Когда трое солдат подошло к Азраилу, стоявшему рядом с конной повозкой, пять его скелетов, что только что сами грохнулись мордой в землю, подскочили, вынимая на ходу костяные клинки из своих рёбер и щиты из-за спины, замаскированные тканью. Мгновенно под их ногами засветилась белая аура «Концентрация», а мелькнувшие клинки обезглавили только начавших стрелять бойцов. От мощных выстрелов, вырывавших части костей скелетов, их тряпки быстро обнажили жуткие тела, шокировав офицера ещё больше. – Стреляйте! Убейте его! Убейте…! – старший смены заорал словно умалишённый, зажав мягкую кнопку спуска своей винтовки. Раскалённые стальные шарики вихрем ударили в костяные щиты скелетов, плотной стеной обступивших Азраила. Их группа очень быстро отступала, прикрывая своего призывателя. К сожалению, против крупного калибра пулемётов щиты держались очень плохо, так что постепенно защита некроманта таяла. Когда из пятерых скелетов осталось только двое, трупы четверых солдат взорвались кровавым вихрем, явив свету новых скелетов. Как только они бросились на стрелявших солдат, плотность огня по самому некроманту сильно упала. Когда скелеты, отвлекавшие внимание, были уничтожены, от их мечей погибло восемь солдат! Восемь, мать его оснащённых бойцов! Сам Азраил, разумеется, успел уйти по дороге в леса. – Вы какого хера творите!? – через служебный вход на площадку ворвался комендант с личной охраной, – Кенарен, сучий ты выродок! Я тебе сколько должен орать по связи о прекращении огня!? Под трибунал захотел за неисполнение приказа!? Ты смерти моей хочешь, тварь!? – Кесорт (3) 3-го уровня по фамилии Никванг сходу набросился на бледного от случившихся с ним за последние пять минут косяков, Лидуса (1) 3-го уровня. Специальное забрало его шлема было очень удобно, чтоб за него схватиться в этом положении, – Дебил! Имбецил! Дегенерат! – гулкие удары шлема о бетон отдавались по затихшей округе. – Ай! Господин Кесорт, убьёте же! – что ещё парню оставалось? Только терпеть. Его будущая карьера и жизнь полностью зависели от коменданта, а сегодня уже было предостаточно поводов упечь его на урановую каторгу лет этак на пятнадцать. Потому только терпеть! – За этим так называемым «дезертиром» едет офицер спец. корпуса разведки в звании Альгенторн (7) 1-го уровня! Он уже в курсе, что тот прибыл на наш КПП! Какого хера вообще ты на него напал!? – немного успокоившись, Кесорт Никванг слез с беспутного подчинённого, – Короче так, кусок ты дебила, я беру тебя под арест до выяснения. Если что, пойдёшь на дно вместе со мной, – мотнув головой, комендант приказал своим телохранителям, что были гораздо выше по боевому классу, чем рядовые бойцы вокруг, разоружить младшего офицера и заковать того в наручники. – Все слышали!? Бегом убрать трупы и всё привести в порядок! И чтоб помалкивали об увиденном, иначе нас тут всех с землёй сравняют! Позже все подпишите приказ о неразглашении, разнарядку сверху я уже получил. Работать! – быстро отдав приказы подоспевшему подкреплению и выжившей смене, комендант военизированного поселения убежал встречать «летевшую» сюда на всех парах Альнаю. К сожалению, для коменданта, она уже была в курсе всего произошедшего. Высокий офицер спец. корпуса всегда был не только занозой в заднице, но ещё и вполне реальной угрозой для жизни обычных офицеров. За серьёзный, с точки зрения гостя, проступок, гость мог и пристрелить провинившегося на месте. При том абсолютно безнаказанно, по законам военного времени, установленного в регионе. И как на зло, местная планета входила в список регионов в состоянии войны! Потому Никванг был крайне взволнован и даже взял с собой четверых телохранителей. Эти ребята были очень крутыми наёмниками, когда-то служившими в штурмовых войсках спец назначения, но уволившиеся по тем или иным причинам. Группы ЧВК всегда старались нанять для себя подобных парней, не скупясь ни на деньги, ни на оснащение. Вот и сейчас четверо бойцов в тяжёлой штурмовой броне стояли по бокам от нанимателя, цепким взглядом следя за приближавшимся военным антигравом. Такие штуки были в разы надёжнее и быстрей колёсного транспорта, но стоили почти как звездолёт! Всем четверым наёмникам было понятно, что внутри очень непростой человек. Если клиенту будет грозить смерть, им придётся вмешаться. Кодекс наёмников требовал исполнять долг до самого конца, что бы ни происходило. Единственное исключение – преждевременная кончина нанимателя. Когда объект охраны мёртв, их работа была завершена. Провалена, но всё же завершена. Антиграв бесшумно остановился, выпустил поддерживающую гидравлику и заглушил двигатель. Из открывшегося зева машины грациозной походкой вышла чёрная фигура в закрытом костюме. – Кесорт (3) 3-го уровня, Никванг Рикан. За халатное отношение к поставленной задаче, пренебрежение служебными обязанностями и попытку сокрыть от вышестоящего офицера следы важного боя, ты приговариваешься к смерти, – женщина в чёрной броне выглядела угрожающе, хотя и не было понятно, почему она вообще может представлять опасность. Безоружна, в лёгкой броне, да ещё и баба. – Мы не можем этого позволить. У нас контракт на его защиту, – два телохранителя выступили вперёд, закрыв собой побледневшего от страха коменданта. – Кого? Этого идиота? Он уже мёртв, – Альная даже не сдвинулась с места, глядя на этих бронированных парней. Её способностей было достаточно, чтоб сгноить их тела, не вынимая из консервных банок, так что усиленная делегация совсем не впечатляла. – Ты чё несёшь, как… – наёмника прервал звук рухнувшего на землю тела. Обернувшись, все четверо в шоке смотрели, как кожа Никванга Рикана чернеет, покрывается струпьями и заживо гниёт с огромной скоростью. Всего несколько секунд, и полусгнившее тело перестало дёргаться, а тошнотворный запах, ударивший в нос, прекрасно подтверждал, что всё это не глюки. – Ваша работа закончена! А теперь валите отсюда, пока я вас не предала страшному суду, перебежчики чёртовы, – военные федерации не любили бойцов ЧВК за то, что они, получив знания и опыт у них на службе, сбегали на более тёплое местечко. Но эти засрацы всё же умели держать своё слово, и, хотя бы за это, к ним можно было сохранить каплю уважения. Да и к тому среди политиков пользовались большим спросом, так что лезть в эти дебри лучше с полной уверенностью, что оно тебе надо. – Да что ж за твою же мать!? – один из наёмников громко выругался, с досады пнув валявшийся рядом камень. – Забей, Гур, мы провалились. Возвращаемся на базу с докладом, – старший группы быстро покинул площадку, пока эта странная бестия не передумала и не превратила в гниющие куски мяса их самих. С этих высших офицеров станется и с частниками начать войну! Как только все посторонние удалились, Альная обратила внимание на заместителя, что стоял в стороне ни жив ни мёртв, вытянувшись в струну. – Ганинг (2) 3-го уровня, Ликур Ромвель. Назначаю вас временно исполняющим обязанности коменданта. Если справитесь, получите внеочередное повышение и назначение на должность. Но не дай бог, будете халатно относиться к обязанностям…! – погрозив пальцем чуть ожившему младшему офицеру, Альная указала рукой на труп, – Уберите это дерьмо и сожгите поскорей. Прах отправить родным, вместе с позорным листом. – Да, так точно, госпожа Альгенторн (7) 1-го уровня! Жду других ваших распоряжений! – подав знак помощникам, младший офицер поспешил вслед за высоким гостем. – Немедленно предоставить все записи камер наблюдения и дистанционных турелей по случившемуся бою. Также жду данные по пулестойкости костяных воинов и оценке их боевых параметров. И я надеюсь, все уже получили на подпись приказ о неразглашении!? – голос через глухой шлем шёл довольно чисто благодаря системе ретрансляции. – Так точно! На данный момент не подписали приказ только те, кто находится за пределами лагеря с заданиями по разведке, – Ганинг очень волновался, став свидетелем недавней расправы над своим начальником. Хорошо, что почти всю работу последний год выполнял за коменданта он – уже был приличный опыт, и вероятность провала испытательного срока стремилась к нолю. – Проводи меня на место боя и доставь туда все материалы, – Альная не очень любила атмосферу подобных мест. Лагерь для содержания инопланетян представлял из себя военизированный посёлок на две тысячи особей. Системы контроля, обязательные работы и помощь в экспериментах, регистрационные номера… скорей большая тюрьма, чем посёлок для добровольных беженцев. Добравшись через пятнадцать минут до площадки перед КПП, Альная осмотрела пятна крови на плитах, следы от огнестрела и даже нашла куски раскалённой шрапнели дробовиков. – Сколько трупов? – это был первый из вопросов, что она задала после просмотра записи с камер и осмотра места сражения. – Десять тел относительно целы, ещё пришлось отскребать останки четверых с бетона. Как ни странно, костей в них больше не было, а броню разворотило словно взрывом. Этот странный маг был человеком, как это вообще возможно? – сверяясь с записями в наладоннике, младший офицер озвучил свой отсчёт. – Шестеро выжили, значит из отряда в двадцать одну голову погибло пятнадцать бойцов! Одно тело исчезло. Ну-ка бегом проверь местоположение амуниции всех по списку, – Альная и сама хотела, как можно быстрей встретиться с этим загадочным человеком. Неизвестная магия, подвластная человеку, да и он сам, способны возвращаться к жизни, могли стать ключом к окончательному завершению новейшей технологии бессмертия. Её тело было результатом эксперимента, благодаря чему она и могла применять сверхъестественные способности, но генетическая нейросеть оставалась нестабильной, отчего её кожа иногда начинала заживо гнить. Этот костюм был особой разработкой, хоть и выглядел как стандартная броня, призванный стабилизировать её состояние, но он уже до смерти надоел молодой женщине! – Есть! В трёх километрах появилась метка одного из солдат. Странно, ещё недавно пеленгация была невозможна… – Ганинг не успел договорить, как высший офицер сорвалась с места, бросившись к своему антиграву. Преодолев лагерь меньше чем за минуту, женщина запрыгнула в кабину машины, быстро поднялась в воздух и помчалась к метке на карете. Всего несколько минут, и она будет на месте! * * * Десять минут назад Азраил устроил привал после непродолжительного марафона по лесу. Два выживших скелета медленно отращивали потерянные кости. Щиты также избавлялись от пробоин и выщерблин. – И чего теперь делать? Куда ни кинь всюду клин… Может в пираты податься или разбойники? – прислонившись к берёзке, паладин смерти, разодетый в уже грязные тряпки, почесал щетинистую щёку. – Да и хуй с ними! Зато трофей прихватил, – поднявшись на ноги, он открыл инвентарь и выбросил из него тело, занимавшее почти все ячейки. Перед ногами Азраила из ниоткуда рухнул труп одного из солдат. В глазу его торчал кончик иглы. – Дебил… забрало тебе зачем поставили, гений!? – выдернув иглу, покрытую кровью и частичками мозга, он отбросил её в сторону, – Илюха, подъём! Ты чё в броне спишь!? Просыпайся, алкаш, ты обосрался! – похлопав по щекам мертвеца, парень начал расстёгивать сложные крепления брони, – Япона-мать, что за времена пошли? Солдаты бухают до беспамятства! Ещё и наркоман поди… Следующие пятнадцать минут у него ушли на то, чтоб раздеть погибшего и надеть его броню на себя. Размер был немного не его, но вроде терпимо. Тут чуть давит, там немного свободно, но жить можно. Даже комбез поддоспешный был вполне себе ничего. – Итак… что там у нас? – глянув в инвентарь, Азраил начал изучать свою первую нормальную амуницию. «Тактический шлем пехотинца» Т-2 Защита: 26 Поглощение физического урона: 10 Прочность: 56/60 Оснащён прибором ночного видения. Оснащён фильтрами воздуха: запас эффективности 5 часов. Тактический интерфейс: + 30% к восприятию окружения. «Нагрудная броня пехотинца» Т-1 Защита: 40 Поглощение физического урона: 20 Прочность: 45/70 «Разгрузочный пояс пехотинца» Т-1 Защита: 10 Прочность: 30/30 «Армейские поножи» Т-1 Защита: 25 Поглощение физического урона: 5 Прочность: 50/50 «Армейские армированные ботинки» Т-1 Защита: 15 Поглощение физического урона: 5 Прочность: 43/50 – Так, интересно… а инвентарь изменился. Добавилась ячейка под штанишки, хотя в игре такого не наблюдалось… Вероятно система подстраивается под… – его размышления вслух прервал звук чего-то упавшего. Хруст веток и быстрое снижение источника звука мгновенно привлекли внимание Азраила. Когда он обернулся, перед двумя его скелетами уже стояла однозначно женская фигура в очень сексуальной броне. – Ах ты ж ё… вот я дебил. Эй, педрила, – паладин пнул раздетый труп местного бойца, – Не мог предупредить, что в броне жучок!? Молчишь!? Стыдно, говнюк? Ну и молчи дальше, – ещё раз пнув с досады холодное тело, он обернулся назад к упавшей гостье, – Вы, надо полагать, за моей жизнью. Блин, ну почему мне так не везёт?! Кого не встречу, всех приходится убивать! Вот где бедному фокуснику найти пристанище такими темпами? Как только два скелета бросились в бой, Альная создала в руках сгусток чёрной едкой энергии, что мгновенно преобразился в подобие копья. Один быстрый выпад, и чёрная энергия пробила голову одного из скелетов. Вокруг раны тут же начала распространяться гниль, медленно разъедая пустую черепушку. Второй скелет сумел щитом отклонить вторую руку воительницы, прижав её к дереву, и под действием зажёгшейся ауры «концентрация», вогнал костяной клинок между пластин брони, пробив как минимум лёгкое жертвы. Женщина в чёрном на мгновение пошатнулась, но затем отпустила чёрное копьё и ударом объятого чёрной дымкой кулака врезала в грудную клетку обидчика. Взрывом энергии костяного воина разорвало надвое, и на землю упали уже разлагающиеся куски костей. Первый с пробитой головой также медленно осел, лишившись магических жизненных сил. – Впечатляет. Ты как минимум сумел убить меня, – Альная наконец начала говорить, медленно вынимая костяную саблю, что почти сразу после этого рассыпалась в прах вслед за своим хозяином. – Ёбушки-воробушки… – Азраил наконец осознал в какой он заднице. По его душу явно направили элиту, и отбрехаться точно не получится. Это тебе не безмозглых солдатиков резать по подворотням. – Не нужно пороть горячку! Я не собираюсь пока тебя убивать. Я здесь, чтоб предложить сотрудничество с моим командованием, – женщина стояла совершенно расслабленно, сложив руки на своей бронированной груди. – Серьёзно? А ничего, что я ваших солдат перебил минимум пару сотен? – Азраил состроил задумчивую мордашку, почесав пальцем закрытый шлем. – Этот вопрос уже решён. Мы не имеем к тебе претензий, так-как и они действовали вполне однозначно. Война есть война, но она не отменяет других возможностей, – Альная очень хотела решить вопрос миром. Это сэкономит кучу времени, нервов и средств, и максимально приблизит их к законченному продукту генетических нейросетей. А это уже очень даже реальный шанс на выздоровление её младшей сестры. – Даже так?! – прикинув в уме варианта, паладин смерти пришёл к выводу что особо выбирать не из чего, – Полагаю, с моей стороны будет невежливо отказаться от приглашения. Ну тогда нам и правда есть что обсудить. Но мне кажется этот лес не лучшее место для переговоров? – Согласна. Не желаете прокатиться со мной до базы? – подставив руку вперёд, бессмертная воительница поймала один из модулей гравитационной лебёдки, что сбросил ей антиграв. Два точно таких же девайса зависли перед Азраилом и над раздетым холодным телом. Закрепив на себе устройство, женщина помогла с этим процессом паладину смерти и принялась за труп. Из-за отсутствия брони, пришлось лебёдку крепить к шее прочным ремешком – трупу то всё равно. Пара минут, и вот зависший над лесом антиграв уже тащит всех троих к себе гравитационной лебёдкой. Попав внутрь современной техники этого мира, Азраил только присвистнул. Альнае, как пилоту, польстила такая реакция, но за глухим шлемом не было видно её лёгкой улыбки. Аппарат совершенно бесшумно двинулся назад в лагерь. Глава 9 – Концлагерь какой-то… Что-то пока всё вокруг выглядит как большая наёбка, – Азраил сидел на одном из пассажирских сидений, при том его шлем уже был подключён к общей системе антиграва и позволял говорить с пилотом. С неба было прекрасно видно, что творится на территории лагеря, к тому же тактический шлем имел возможность цифрового увеличения. – О чём ты? Наёбка – это что? – Альнае иногда казалось, что этот человек говорит на совсем ином языке. – Наёбка – это наглая форма вранья. Такое жаргонное слово у меня на родине. Поясняю для недалёких: сюда я прибыл с одной пожилой парой, которая говорила о вашей пропаганде, где уверяют о прекрасных условиях в подобных местах. А что я вижу? Однотипные бараки, кнотов водят под охраной конвоя, одинаковые одежды, поди ещё чипуете их, как скот. Может у вас ещё и печи тут стоят для сжигания неугодных? Короче все ваши увещевания для местных – один большой развод. Как мне в таком случае доверять словам первой встречной бабы с бронированными сиськами? – Азраил не был идиотом. Если политика этого народа вполне позволяет кидать партнёров, врать беженцам и забыть о нескольких сотнях убитых солдат ради какой-то другой выгоды, то и его могут легко пустить в расход, наплевав на все договорённости. А потому с таким партнёром ухо нужно держать востро и при малейшей угрозе валить куда подальше. – Не смей оскорблять меня, урод! Я – высший офицер армии и легко могу убить за подобные слова! – похоже Альнаю сильно задело его высказывание про бабу с сиськами. – Неужели!? Баба есть баба, как её ни крути. Или ты хочешь сказать, что ты мужик? Может тебе просто стыдно признать принадлежность к женской половине человечества?! Не нужно прятаться за своим званием, просто признай, что ты женщина! Со всеми прилагающимися эмоциональными нюансами, менструальным циклом и прочим. Я даже через броню вижу, насколько твоя фигурка хороша, так что не надо парить мне мозг всей этой феминистической хернёй! В конце концов даже у меня на родине одни из лучших снайперов – женщины. У них терпения больше. И если уж мы так с тобой не сошлись во мнениях с самого начала, то можем разойтись прямо сейчас как в море корабли. Мальчики налево, девочки направо, – Азраил не собирался прогибаться под чужие правила. Пойти на компромисс, тем более взаимовыгодный, это да. Но не поступиться своим мировоззрением. – Ты…! – Альная была в бешенстве. Долгие годы ей приходилось вкалывать в три раза больше остальных, чтоб пробиться до нынешнего уровня лишь потому, что у неё ничто не болтается между ног. Её пол преследовал её всю жизнь, ставя в совершенно невыносимые условия. Принижения, ущемления, издевательства… даже попытки изнасилования были. Всего было предостаточно. В конце концов ей стало казаться, что это что-то стыдное – быть женщиной в армии. Лишь её упорство и запредельные усилия позволили наконец занять своё место в войсках разведки, но даже там другие офицеры продолжали относиться к ней пренебрежительно хотя и не так открыто. И лишь после того, как она прошла успешно рискованный эксперимент по выращиванию нейроинтерфейса, основанного на магии и генах местного неразвитого народа, остальные наконец отстали. Хотя они до сих пор и не думали её уважать, но как минимум уже боялись. Но Альнае было и этого достаточно. Но теперь этот… трупоед. Так запросто поднял больную для неё тему и просто вот так высказал всё, что думает. При том она даже убить его не имеет право – это сразу поставит под угрозу выполнение миссии. – Мне лично кажется, что тебя послали на это задание именно потому, что ты женщина. Простому мужчине, такому как я, всегда проще поверить красотке, чем незнакомому мужику с каменным лицом, – последнее уточнение Азраила и вовсе сбило с толку Альнаю. Почему она сама об этом не подумала? – Молчишь? Бьюсь об заклад, тебя бесят мои слова. Но ещё больше тебя бесит пренебрежение к тебе потому, что ты женщина. Предвзятость, когда любой успех сбрасывают на везение, а неудачи объясняют просто: «что с бабы взять!?». Ну, скажи, я прав…? – собеседница не ответила, – Прав, и ты это прекрасно знаешь. Женщина остаётся женщиной всегда, но это не значит, что они ни на что не годны. Просто мужчины также имеют свои убеждения. Отрасли, которые испокон веков создавались мужчинами, развивались мужчинами, оснащались мужчинами, считаются мужской территорией. Как гараж со старой разобранной машиной. Как спортивный бар в чемпионат мира по какому-либо виду спорта. Как военный полигон с кучей оружия… Потому, когда женщины стараются влезть на их территорию, мужчины становятся агрессивными – такова нормальная психологическая защитная реакция. Это обусловлено не нашей злобой в отношении женщин, а нашей природой, – Азраил выплеснул просто огромный массив информации на разум Альнаи, пытавшейся держать себя в руках и плавно управлять антигравом. После всего сказанного приземлялись они молча. Мозг девушки усиленно переваривал всё услышанное, и даже некоторые шестерёнки в голове щёлкали, вставая на свои места. В конце концов к психологам ходить она не любила, да и чаще всего они говорили какую-нибудь ерунду, не сильно помогавшую с её депрессией и вспышками гнева, во всяком случае она почти не вслушивалась в их слова – они тоже были мужчины. Площадка внутри периметра, территория лагеря, коридоры здания управления и даже кабинет – всё было немного на заднем плане, пока в её голове раз за разом звучали слова странного мага. Очнулась она только когда услышала звон фужеров – Азраил наливал себе выпить из высокого графина на столе. Странно… Раньше она не теряла концентрацию до такой степени. Понаблюдав какое-то время за мужчиной в военной броне, Альная наконец прервала затянувшееся молчание. – Может я и соглашусь с тобой, но не раньше, чем удостоверюсь в этом на практике, – Альная отстегнула застёжки на броне и медленно сняла свой шлем, – Слишком часто я терпела унижение от подобных тебе, желавших доказать, что они лучше меня просто потому что у них есть член, а у меня нет. Раньше она никогда бы так не поступила, но теперь после всего услышанного и обдуманного ей стало стыдно от мысли о том, что она подсознательно стыдилась своего пола. На Азраила устремился взгляд чёрных как ночь глаз, при этом радужка и зрачок фактически сливались в единое целое. Чёрные волосы её были подстрижены очень коротко, но всё же не под мужчину, что радовало. Кожа женщины была белой, даже немного бледной, но всё равно очень чистой и красивой. Правильные, но чуть острые черты лица, маленький носик, пухлые губки… на самом деле девочка была просто конфетка! Неудивительно, что многие мужчины отрицательно относились к её военной карьере. – Какая красота…! Чёрт, мне даже завидно твоему мужу, такую прелесть отхватить! – Азраил без всяких стеснений разглядывал эту безусловно опасную и гордую женщину, пока была такая возможность. – Итак, вот что мы от тебя хотим. Нашему руководству интересна природа твоих способностей, твоя история, происхождение и, главное, цели твоих создателей. Также они готовы нанять тебя для участия в экспериментах по созданию новых технологий. За это мы готовы заплатить равноценную плату, – Альная начала с места в карьер, дабы не тратить и без того ценное время, а то их разговоры всё дальше уходили в какие-то иные дебри. – То есть вы хотите меня приручить и препарировать? – Ну, это слишком грубо. Мы бы хотели переманить тебя на свою сторону, – женщина немного отодвинулась от стола и положила ногу на ногу. Пусть она была в броне, но жест всё равно выглядел очень привлекательно. – В таком случае я думаю для начала нам нужно друг другу представиться. Как ты считаешь… эээ, – Азраил только что вспомнил, что до сих пор не знает имени собеседницы. – Альная. Зови меня просто по имени. В конце концов мы уже в курсе, что ты не относишься к нашим войскам и даже никогда не рождался на территории наших планет. Так что армейская субординация к тебе не относится, – женщина наконец представилась. К тому же её заявление могло о многом сказать: как минимум они имеют базу по генетике или ещё какую-то систему глобального учёта населения. Что в принципе вполне ожидаемо. Также за ним наверняка какое-то время следят, раз так быстро вычислили его маршрут. За пару часов вряд ли можно добраться с одной планеты на другую, а то, что Альная прибыла с другой планеты, Азраил не сомневался – слишком уж местные были затравлены её присутствием. Она здесь вроде большого начальника из далёкого штаба. – Очень приятно, меня зовут Азраил. И нет, это не моё настоящее имя – своё я просто не помню. Я не знаю кто я, какая у меня была жизнь до того, как я здесь оказался, но вполне помню страну, в которой жил, устройство мира, его историю и могу судить, что ваш мир для меня совершенно чужд, – паладин смерти вновь сильно удивил собеседницу. – То есть ты утверждаешь, что ты из другого мира? – Альная даже улыбнулась подобному бредовому объяснению. – Если кратко, то да. И нечего ухмыляться, это нихера не смешно! Я здесь словно прыщ на жопе – всем глаза мозолю и жить мешаю. Приятного, надо сказать, мало, – Азраил даже немного обиделся, что ему не поверили, хотя кто вообще в это в здравом уме поверит? – Ладно, не хочешь мне говорить, не надо. Если ты согласен на наши условия, озвучь свою цену, и мы отправимся, – женщина была всё же офицером армии и не собиралась лезть не в своё дело. В конце концов её обязанность – притащить его к командованию. А уж они там пусть сами разбираются. – Ещё бы я знал, что вы вообще можете мне предложить… Давай так, мы сразу полетим к твоим начальникам, а по дороге я погляжу, на что вы способны. А уж потом с твоим руководством я сам поторгуюсь, если они, конечно, меня кинуть не попытаются, – заявление паладина смерти не произвело большого впечатления на Альнаю. Что может один человек, пусть и маг, противопоставить их военной машине!? – Идёт. Погнали, трупоед! – подхватив шлем, девушка быстро водрузила его на место и вышла из кабинета обратно к антиграву. Пребывание в этом месте наконец подошло к концу, чему она была только рада. Дорога до главного управления полётами заняла немного времени. Встречные люди с интересом смотрели на Азраила, но присутствие Альнаи заставляло их умерить своё любопытство и поскорей свалить с глаз долой. Коридоры моментально пустели, стоило только им подняться на новый этаж. «Хм, похоже её статус достаточно высок, чтоб представлять угрозу для всех этих людей. Какие-то особые структуры гос. безопасности? Вполне вероятно…», – подмечая происходящее вокруг, паладин смерти старался оценить самостоятельно, с кем он имел дело. Вскоре они вышли на крыши, где находилось несколько небольших посадочных площадок. Подошли к кораблю неплохого вида, явно на столетие, а может и парочку, опередившего технологии его родного дома. К слову, воспоминания о прошлом постепенно к нему возвращались, но от того было ничуть не легче – он помнил слишком разные жизни. – Поднимайся на борт, Азраил. Следующие двадцать пять часов придётся провести в тесноте, – Альная запустила дистанционное управление, и зево звездолёта раскрылось, выпуская подъёмную площадку. – Ха! Целые сутки с такой очаровательной красавицей наедине!? Это просто праздник для моих ушей! – запрыгнув на платформу, юноша с большим предвкушением ждал взлёта с планеты. Когда ещё ему доведётся побывать в космосе? В прошлой жизни точно такой развлекухи не было бы. – Успокойся уже. Моя работа считай закончена – там, куда мы летим, совсем другие люди займутся твоим вопросом. – Ух! Ты просто безжалостна – так разбивать мне сердце! – сев в кресло второго пилота с отключёнными элементами управления, Азраил пристегнулся ремнями и с интересом следил за манипуляциями своего конвоира. – Держись крепче, трупоед! Смотри не потеряй свой кал по дороге! – не успела она прокричать издевательские слова, как двигатели корабля взревели, и мощная сила ускорения впечатала Азраила в кресло. Земля моментально исчезла из поля зрения, а облака напротив очень быстро приближались. Небо вскоре начало темнеть, а потом и вовсе превратилось в россыпь сияющих бриллиантов на фоне чёрного шёлка. – Ох ты ж мать моя женщина… – юноша определённо был очарован видом космоса, – Знаешь, теперь я видел, как минимум, две вещи, прекрасные до безобразия. И обе сейчас рядом со мной! Альная в этот раз тактично промолчала, стараясь больше не обращать внимание на трепотню обнаглевшего пассажира. Азраил же развлекался в это время как мог. Один раз он даже перегнул палку со своими шуточками, после чего получил вполне заслуженный удар по левому бедру. Чёрная энергия Альнаи причиняла очень острую боль, словно тебя растворяют заживо в кислоте. Даже ОЗ просело на тридцать пунктов. Пришлось парню немного прикусить свой язык. Следующие часы полёта были похожи на сказку. Невероятной красоты созвездия, туманности. Орбитальная станция гигантских размеров, вокруг которой сновало множество кораблей. Большое число военных гигантов, игравших роль их конвоя в дальнейшем путешествии… Азраил подумал даже, что было бы неплохо заиметь свой личный военный корабль! А что? Кто ему запретит бороздить просторы вселенной!? – А нам обязательно с собой такой конвой тащить? Это не перебор для одного меня? – Азраил ткнул пальцем в сторону нескольких боевых кораблей, с которыми сейчас переговаривалась Альная. – Ничуть! Пираты в последнее время распоясались на этом участке галактики. Стоит какой-нибудь частной группировке попасть на большие деньги, и порядок летит к чёрту! Обязательно какая-нибудь полудохлая пиратская банда восстаёт из пепла, а все эти бедные и несчастные военные корпорации оказываются заваленными заказами по охране. И главное никак этих кровососов не приструнить – кругом кодла из политиков и прихлебателей в структурах вьётся возле кормушки, – эту принципиальную женщину похоже очень волновали проблемы, связанные с грызнёй между нечистыми на руку корпорациями и политиками. В этих сварах очень часто гибли простые солдаты и мирные жители, в том числе её родители пятнадцать лет назад. Тогда пираты, прикормленные какой-то из горно-обогатительных корпораций, грызли экспедиционные флота их конкурентов. Под раздачу попал и корабль, где летели два инженера-оператора буровой станции. Альная, несмотря на свои заслуги и допуск, до сих пор не могла докопаться до правды об этом инциденте. – Ну, жираф большой – ему виднее, конечно. И долго нам лететь в таком духе? – по его ощущениям прошло всего четыре часа с тех пор, как они взлетели с поверхности планеты. – Немало. И большая часть времени пройдёт в гиперпространственных переходах, так что интересного будет мало, – Альная сказала ещё несколько кодовых фраз по связи, отдала команду, и небольшой флот начал разгон к только им известному месту. Через полчаса разгона, когда скорость достигла уже немаленьких показателей, корабли синхронизировались, вышли на нужный курс окончательно, и перед глазами Азраила разверзлась сплошная белая стена. «Гиперпростран…!», – только и успел он подумать, прежде чем пространство\время свернулось в трубочку, а его сознание потонуло в бездне белого шума. – Ээ! – только и сумел паладин смерти выдавить, когда через шестнадцать часов беспамятства, множество кораблей из разных частей галактики начали выходить из гиперпространственного узла звёздной системы. Зрелище было безумно завораживающим! – Ха-ха-ха! Подбери челюсть с пола, путешественник из другого мира! Скоро будет ещё один прыжок! – Альная разумеется давно привыкла к подобным картинам, так что реакция Азраила её сильно веселила. Словно она везла маленького ребёнка на экскурсию, а тот удивлялся всему, что видел. – Конечно, художника обидеть может каждый… Не я виноват, что космос в моё время был неосвоенным. Максимум люди зонды да спутники запускали в пределах звёздной системы. Так что, конечно, подобный уровень освоения пространства меня поражает, – прикрыв наконец рот после столь сильного изумления, юноша даже немного смутился. – Ничего себе. Мы этот этап прошли лет пятьсот назад! Вот это ты технологический неандерталец, – Альная всё продолжала подкалывать пассажира, похоже заразившись от него легкомысленной атмосферой. Иногда и правда приятно забыть немного о строгой армейской выучке и расслабиться. – Ну какой уж есть… Товар обмену и возврату не подлежит, так что засуньте себе куда-нибудь права потребителя и рулите молча, – Азраил даже демонстративно отвернулся от тихонько хихикающей женщины. Путь до следующего прыжка прошёл тихо и спокойно. Это место было очень оживлённым, словно большая транспортная артерия. Дизайны и типы кораблей так сильно различались, что было очевидно: далеко не одна нация вышла в космос, и вероятно есть конкуренция не только между крупными конгломератами, но и державы глотки друг другу грызут. А значит разобщённость наций ещё подкинет ему говна на вентилятор, так что миссия Азраила ни разу не стала проще, пусть даже он и нащупал некоторые точки соприкосновения с сильными мира сего. Новый гиперпространственный переход воспринимался уже не так бурно, но всё же очень впечатлял. Их полтора десятка кораблей держались особняком, так что ушли в путь в гордом одиночестве, впрочем, и остальные старались дистанцироваться от военного конвоя во избежание каких-либо непоняток. Эти федералы могут и из бортовых ускорителей засадить по самые помидоры не разбираясь. С них, знаете ли, станется. А потом твоей конторе ещё счёт за топливо и снаряды пришлют в довесок к штрафу за провокационные действия против объединённой армии. Нафиг-нафиг…! Но в этот раз всё пошло совсем не по плану. Неожиданно переход прервался где-то на середине, и корабли выбросило в неизвестной части космоса. – Накаркала, паршивка! – Альная выругалась коротко и быстро напросила опознание маячивших рядом целей. – Сорок три сигнатуры! Двадцать малых, одиннадцать средних, шесть крупных, четыре супертяжа и один гигант! Это «Лазурит»! Повторяю, это – «Лазурит»! – из динамиков шлема ревел голос испуганного техника. – Суки… сдали нас, похоже, с потрохами! – Альная впервые выругалась действительно от души, переключая фрегат в режим невидимости, – Всему флоту: вставать в разгон и уходить в ближайшую систему. – Хэй, дамочка! Я не на помойке себя нашёл, чтоб мешок картошки тут изображать! Что происходит вообще? – Азраил понял, что назревает интересный пиздец, а его даже и не думали приглашать и посвящать в тайны намечавшегося рубилова. – «Лазурит» – сильнейшая группировка пиратов в этой галактике. Это дезертиры одного из флотов ещё времён войны за поля гелия-3 сто лет назад. Бессовестные твари сумели найти поставщиков оборудования, клиентов на свои услуги и уже десятки лет терроризируют целые системы. Вот только когда наша армада выдвигается на перехват, хитрые гады успевают смыться. У них даже есть корабль класса гигант, который способен создавать гиперпространственные переходы без помощи дополнительного оборудования в виде врат и систем подзарядки. Связываться с их флотом нашим пятнадцати линкорам среднего класса смерти подобно! – девушка явно была намерена под шумок свалить, выводя невидимку подальше от начавшегося боя. – И ты вот так просто об этом говоришь…? – Будь добр заткнись нахер! – тут же девушка обрубила всякие его возражения, отключив Азраила от канала связи. Живой посылке только и оставалось что помалкивать в тряпочку. – Капитан Фарт, отвлеките их внимание, а я попытаюсь вырваться из гравитационной ловушки, – подав всю доступную мощность на двигатели Альная Джуран заставляла корпус корабля стонать, но так и не смогла избавиться от захвата пиратов. Их явно пытались взять живьём! – Нам не уйти! Щиты семьдесят процентов и продолжают падать! Повторяю, щиты быстро падают! – голоса техников главного линкора из динамиков звучали всё тревожнее, подтверждая серьёзность ситуации и для всех остальных. – А, зараза! Всем кораблям, встать на курс сближения с противником. Угол шестьдесят градусов к направлению! Открывать огонь по готовности. Фокус на цели 12-5, – наконец до ушей Азраила донёсся хрипловатый голос командующего конвоем, пошедшим в самоубийственную атаку против пиратов. Если Альная не сможет уйти, а они выживут, их всех ждёт трибунал и смертная казнь! Глава 10 Фрегат-невидимка был не просто разведывательным кораблём, а был сконструирован специально для диверсионных операций малыми группами до шести человек, а потому имел весьма широкий функционал. – Жопа! – ругнувшись, Альная перестал изображать из себя пилота-виртуоза, отстегнув себя от кресла. Гравитационная ловушка корабля класса гигант не то, против чего она может легко бороться на своей малютке. – Будем прорываться на их корабль! – огорошила она своего подопечного, – Если не уйдём в подполье сейчас, попадём в герметичный отсек откуда нас выкурят моментально. – Да ты прикалываешься! Не думаешь, что лезть в пасть к хищнику плохая затея? – тем не менее Азраил также быстро отстегнулся, последовав за своей провожатой. – Корабль их в длину тридцать километров. Построен век назад так что наверняка имеет море мёртвых зон! Укроемся, захватим данные по навигации и путям отхода и сбежим на другом корабле. Не ссы, всё у нас получится, только не отходи от меня далеко. – Да кто ссыт!? Надо так надо! Щас мы им крови пустим… Поставив систему управления под контроль ИИ, Альная утащила Азраила в среднюю секцию борта, где находились малые десантные капсулы. Закрепив гостя в его капсуле, девушка влезла в свою, и через несколько секунд их выстрелило прочь с огромным ускорением, прочь от захваченного в тиски фрегата. Корабли класса гигант издревле оснащались взлётно-посадочными платформами для перевозки военных кораблей меньшего класса и проведения их полевого ремонта. В данный момент створки его были закрыты, но в них всё ещё существовала тонкая щель на случай запуска ракет палубного базирования. Размер как раз позволял влететь туда управляемой капсуле фрегата-невидимки. Первой, в потоках пламени с безумным грохотом, на площадку рухнула капсула офицера объединённой федерации военных сил. Прочный композитный цилиндр проломил стальную пластину полового покрытия, и во все стороны от него сразу разошлась волна чёрной энергии, призванной зачистить все вражеские силы в радиусе двадцати метров. Под удар попало три техника, в это время работавших над ремонтом новейшего истребителя шестого технологического уровня (Т-6). Чёрт его знает, откуда у них такие истребители, но к военной федерации точно будут вопросы. Пока три тела корчились в муках, рядом рухнула капсула Азраила, а крышка капсулы Альнаи наконец выстрелила в сторону. – Движемся бегом! Мы должны покинуть открытую площадку как можно скорей! – как только Азраил, пошатываясь, выбрался наружу, женщина в чёрной броне толкнула его в нужную сторону, принуждая переходить на бег. Над её левой рукой весело клубилась трёхмерная карта древнего корабля – архивы были просто кладезем информации. Обратив на автомате три ближайших трупа в скелеты, парень, стараясь поскорей прийти в себя после перегрузок, начал наращивать темп. Вскоре он вполне уверенно держался за Альнаей к огромному её удивлению. Её тело было сильно улучшено благодаря нейроинтерфейсу и тяжёлым тренировкам, а первый встречный легко держит максимальный темп бега! Ну не чудо ли? А если бы и ему вырастили вторую нейронную сеть интерфейса? Как сильно бы изменилось его тело и способности? С такими мыслями она встретила, наконец, первых противников. Создав вновь чёрное копьё в своих руках, девушка метнула его в двух вышедших из небольших ворот бойцов охраны. Копьё разделилось надвое ещё в полёте, пронзив насквозь тела обоих неудачливых пиратов. С жутким грохотом их обоих отбросило мощным импульсом обратно в коридор за электродинамической дверью, и лишь две винтовки остались на местах их убийства. – Лихо! – Азраил давно хотел проверить свою теорию по поводу стрелкового оружия. Бегло осмотрев пушки ещё на подлёте, он выбрал ту, что скорей всего наносила физический урон, и набегу закинул себе её на плечо. – Второе было на пучках частиц! Зря взял игольчатую, – Альная лишь коротко прокомментировала его выбор, но настаивать ни на чём не стала. – Так задумано… погоди, – они в мгновение ока догнали два трупа, только что отправленные в полёт копьём Альнаи. Обыскав труп одного из них, Азраил забил весь пояс магазинами для винтовки. Всего вышло восемь запасных штук, плюс два непонятных блока, которые тем не менее точно относились к полученному оружию. Бегло глянув инвентарь, он оценил примерную эффективность первого трофея. «Штурмовая электромагнитная винтовка KLT-3,55» Урон: 60-85 Пробитие брони: 20 Скорострельность: 300 в/мин. Ресурс до техобслуживания: 13473/15 000 выстрелов Боеприпасы: вольфрамовые иглы 3,55 мм Заряд батареи: 160 выстрелов «Ага, три батареи по 140 выстрелов, плюс девять магазинов (один в винтовке) по сорок игл в каждом. Вполне неплохой запас», – пока Азраил прикидывал в уме свой арсенал, раздались наконец первые выстрелы. Альная моментально среагировала, прижав его к полу. – Что тупишь!? Стреляй давай! – её голос раздавался из наушника, но саму девушку было не видно. Как только некромант рухнул на пол, то потерял её из виду и больше не мог обнаружить. «Наверно какая-то особая магия или технология маскировки… так, ладно», – отбросив ненужные мысли прочь, он приложил винтовку к плечу. В этот момент его скелеты соорудили перед ним баррикаду из собственных щитов, чем серьёзно затруднили стрельбу пиратам. Тактический шлем Азраила моментально подключился к новому девайсу, попавшему ему в руки, и перед взглядом паладина появилось окошко с прицельной сеткой и прогнозируемой точкой попадания винтовки. Совместив точку с головой первого высунувшегося из-за угла охранника пиратов и активировав ауру «Концентрация», он моментально вышиб тому мозги вместе с простейшим бронешлемом, надетым на голову. – Оу! – ошеломлённый результатом, юноша продолжил охоту, убив ещё двоих. В окне его статистики сейчас красовалась внушительная цифра урона 96 – 136, при этом максимальный урон был сравним с половиной его нынешнего здоровья, притом выстрел в голову считался критическим и увеличивал урон ещё вдвое. Так что и самому Азраилу стоило быть как можно более осторожным по отношению к огнестрелу. – Сука! – получив-таки наконец пулю в плечо, парень вспомнил, что ни разу не неуязвим. Если он умрёт, то подставит Альнаю, что было бы для него, как для мужчины, крайне унизительно. Его ОЗ моментально просело на семьдесят пять единиц – считай почти на целую треть! – Тактическое отступление! – открыв плотный неприцельный огонь, некромант сумел подняться, пробежать несколько шагов и залечь за выступом стальной конструкции стены. К этому моменту один из его скелетов уже рассыпался под градом выстрелов, но и трупов уже успело добавиться. – Хе-хе, щас вы у меня кровью умоетесь! – нащупав своими чувствами ближайших мертвецов, Азраил превратил двоих убитых в своих солдат. Когда прямо вплотную к пиратам два их мёртвых товарища взорвались кровавым вихрем, а на их месте возникли странные костяные воины противника, мгновенно началась паника. Два скелета очень быстро расправились с пятью пиратами, пронзив их сердца и головы, а следом на перекрёсток коридоров ворвались оставшиеся два скелета Азраила. Сразу после этого ещё два свежих трупа разлетелись на куски, порождая новых скелетов. – Эй, красавица! Ты куда пропала, любезная? – отогнув наплечник брони, паладин смерти скривился от боли, осмотрев плечо. Пуля вошла довольно глубоко, застряв где-то недалеко от лёгкого. Но ОЗ уже медленно восстанавливалось, так что минут через пять он вновь будет полностью здоров. – Отвлекай их ещё немного. Я почти скачала карту из их базы данных. Судя по всему, за сотню лет они сильно перестроили корабль – со старыми схемами многое не сходится, – голос из наушников подтвердил, что девочка не хернёй занималась. Но пока её нет рядом, нужно было действовать самостоятельно. – В какую сторону двигаться? Стоять на месте вообще не комильфо, знаешь ли! – Двигайся по коридору в отсек ??-?. Я тебя догоню! – непонятно как, но Азраил понял значение странных звуков, произнесённых Альнаей. Чёрт его знает, как это работало, но похоже богиня избавила его от необходимости учить местные языки и письменность. Оглядевшись, он легко нашёл указатель, нарисованный краской на стене. Отправив четверых своих бойцов вперёд, а двоих оставив прикрывать тыл, Азраил двинулся в левый коридор. Только он начал двигаться, как серена тревоги огласила начало масштабной охоты на вторженцев. Глянув показатель опыта, паладин смерти с удовольствием констатировал, что осталось ещё двадцать процентов до нового уровня. – Что ж, да здравствуют пираты! Этих говнюков даже не жалко на фарш пустить, – перейдя на лёгкий бег, он вскоре вновь столкнулся с врагами. Под прикрытием щитов двух скелетов, Азраил безнаказанно расстреливал с близкого расстояния вооружённых ублюдков, пока два других костяных воина сеяли хаос в их рядах. Стоило одному из его бойцов умереть, он тут же призывал нового. Не заметив даже как, Азраил уже через несколько минут менял четвёртый магазин и ставил новую батарею. Именно в этот момент его уровень наконец повысился. «Так! Задача максимум – выжить! Мозги вышибать я уже могу неплохо, так что пришло время для нового скилла!», – из-за отсутствия брони в прошлом, Азраил игнорировал пассивный скилл «железная кожа» в ветке варвара, что увеличивал защиту любой брони, а ведь это умение было крайне важно для него! Тем более, когда каждый стремится растерзать его на тысячи маленьких Азраильчиков. Быстро исправив несправедливость, а заодно и вкинув все 5 очков статов в выносливость, паладин смерти с удовольствием убедился, что параметр защиты действительно изменился со 116 до 151. Очень неплохой рост! Фактически класс брони Азраила по эффективности сменился с Т-1 до Т-2, что вполне могло спасти в будущем жизнь. В ходе дальнейших боёв ему удалось-таки несколько раз оценить эффект усиленной брони – его нагрудник сумел сдержать сразу два попадания из импульсной винтовки, хотя обычно простая броня пехотинца не была способна остановить подобный снаряд. При этом, сам Азраил всё больше учился использовать свои новые способности. Тот же ускоренный бег\ходьба влиял и на скорость его маневрирования. Прыжки, выпады в стороны, короткие перебежки – всё выполнялось очень быстро, давая тактическое преимущество. Ну и разумеется скелеты! Эти засранцы, если не убить их сразу, очень быстро восстанавливались, отчего воевать с ними было крайне сложно. Прочные костяные щиты давали время на сближение с противником, а костяные клинки, особенно усиленные аурой паладина, словно нож сквозь масло проникали через обычную броню пиратов. К тому-же их тела обладали даже большим параметром защиты, чем сам Азраил со своей бронёй, так что было понятно, почему брутальные мужики часто визжали словно испуганные соплячки, когда рядом из трупа появлялся очередной скелет. К сожалению, мана у Азраила хоть и увеличилась очень внушительно, но была не бесконечной, так что вскоре скорость его продвижения вперёд замедлилась. К тому-же Альная всё ещё болталась непонятно где, да ещё и на связь не выходила, что немного напрягало паладина смерти. – Бля, да где же, а? Ну должны же быть у них индивидуальные аптечки! – получив несколько ранений, Азраил вновь мучался от кровопотери и бесконечных болей по всему телу. ОЗ хоть и восстанавливалось, но крайне медленно, а эффект кровотечения ещё и снижал скорость самоисцеления. Потому сейчас Азраил сделал вынужденный привал, роясь в останках поверженных пиратов. Его скелеты пока сдерживали натиск врагов, особо не подставляясь под пули и другие снаряды, но его личное состояние было не очень. – Тридцать ОЗ осталось, сука, ну хоть что-то должно быть! – перевернув новый труп, на этот раз женский, парень начал выбрасывать из кармашков амуниции всё подряд. Вскоре ему удалось найти небольшую пластиковую коробочку со знаком фармакологических препаратов. – Вот ведь… и почему я не удивлён? Мужики как были распиздяями, так и остались, – вынув металлический инъектор, Азраил быстро ввёл иглу в руку и выдавил содержимое. Очень скоро кровотечение сошло на нет, а ОЗ начало восполняться гораздо быстрей. – Оу! – однако, кроме этого, появилась ещё одна странность: зрение некроманта поплыло, и перед его глазами начали проявляться странной формы пятна, – Какого хрена происходит? Почему меня накрыло!? Когда чёрная зубастая фигура появилась в проёме его укрытия, он даже вздрогнул: «Бляха! Стой, демонюга, я кунг-фу читал!», – встав в неустойчивую боевую позу, он попытался ударить чёрного монстра, но вскоре сам оказался на полу среди трупов, странным образом перелетев через свою голову. – Что с тобой? Эй! Ты что-то принял что ли? – зубастый чёрный демон с огромными сиськами до колен и лапами до самой земли, внимательно осмотрелся вокруг, и поднял использованную Азраилом капсулу. – Отъебись, демонюга! Сиськи свои сначала подбери с пола, а то наступишь ещё лапщами. Йбал я от демн.в вслушивать натции…, вали в своою пре-ис-под-нюю и оставь меня в покое… Хтя нет, поищи пжлста ещё такие инъекторы… ох что-то мне слишком хорошо… – Азраил теперь даже говорил с трудом и встать нормально не мог, настолько его прибило от пиратских средств самолечения. Альнае оставалось только губы кусать от досады. Из-за её недосмотра этот легкомысленный баран всадил себе полную дозу «фульката». Этот наркотик не только обеспечивал отличные ощущения, но ещё и ускорял многократно метаболизм организма. В случае же с Азраилом, доза была запредельной – обычно её делят на три-четыре приёма, так что с парнем в скором времени могло случиться всё что угодно. И либо его тело приспособится, изменив работу мозга, или он умрёт, не приходя в сознание. Правда это относилось только к обычным людям, но никак не к игровому персонажу, вот только Альная Джуран об этом не знала. – Да твою же мать! Ну почему ты такой идиот?! – даже хладнокровной Альнае ситуация казалась идиотской, заставив её выматериться в сердцах. Благо скелеты никак не реагировали на состояние Азраила и всё ещё доблестно отбивали атаки пиратов. Альная была в растерянности. Её тактика прорыва очень полагалась на Азраила и его скелетов, а теперь основной источник боевой силы оказался вусмерть обдолбанным, при том было непонятно, выживет ли он вообще! Пираты наконец подтянули тяжёлую артиллерию – бойцов в тяжёлой штурмовой экзоскелетной броне. Эти молодчики способны таскать на себе почти любой крупный калибр, а многослойная лобовая броня легко держит любое ручное оружие и большую часть взрывных волн. Пока Альная пыталась придумать, что делать с наркоманом-напарником, группы зачистки начали активно действовать. Первыми в ход пошли плазменные вакуумные гранаты, создававшие взрыв в ограниченной области, испарявший целый кусок пространства. Пять таких гранат сходу влетели в укрытия скелетов Азраила, при этом их детонация была запрограммирована на конкретную область, так что подхватить и отбросить их костяные воины просто не успели. Пять гулких взрывов расцвели яркими вспышками, превратив куски коридора и закоулков в идеально гладкие дыры. Выглядело всё так, словно только что сюда переместилось сразу пять терминаторов из будущего, настолько картина была похожей на те старые спецэффекты. Лишь одному скелету удалось выжить – гранатами его было не достать, да и по тому углу проходили выжженные коммуникации. Но даже так оборона была фактически прорвана. – Четвёртый, пятый – штурм. Третий и второй прикрывают. Первый – атака! – короткие команды в наушниках распределили работу части штурмовой группы. Всей двадцатке лезть вперёд было идиотизмом – слишком узки были коридоры для такого числа. Два воина, облачённые в тяжёлые экзоскелеты, бежали вперёд уверенным твёрдым шагом, держа в руках короткие дробовики. Эти устаревшие немного пушки всё ещё были идеальны на близкой дистанции и вкупе с современными боеприпасами могли пробить кое-где даже их усиленную броню. Следом двигался всего один человек с красно-чёрным мечом в руках – это было новейшее вооружение армий, позволявшее рассекать молекулярные связи материи, правда работали они на особых самопополняемых источниках энергии, и время работы этого оружия было серьёзно ограничено. Зато один такой удар мог легко рассечь тяжёлого робота, что стоило всех неудобств в использовании. Замыкали пятёрку ещё двое, с тяжёлыми ускорителями плазмы, закреплёнными на их броне и способными превратить любого врага в жижу аномальную. Подобная огневая мощь была просто необходима в свете последних событий: всего двое умудрились убить уже пол сотни тренированных бойцов. Как только два штурмовика подошли вплотную к нужному повороту, оттуда, прикрываясь щитом, выскочил коричневый скелет, постаравшийся молниеносно пронзить шею ближайшего противника. Но выстрелы из дробовика очень быстро сбили весь импульс, и клинок лишь немного поцарапал верхний слой подвижной защиты. Второй удар скелета был направлен точно в грудь, так как это был кратчайший путь к сердцу противника. Как только костяной меч увяз в тяжёлой броне, скелета моментально разорвали раскалённой шрапнелью. – Чёрт! Два слоя пробил! – Хера себе… Ты шутишь что ли? Опять мне же ремонтом заниматься… – Ебальники завалили! Бегом вперёд! Завернув за угол, штурмовики пошли дальше, переступая через трупы своих недавних соратников. – Пиздец… тут человек двадцать… Через секунду в говорившего угодило толстенное чёрное копьё, пробившее его герметичную броню насквозь. У сил Альнаи была только одна слабость – ей нужен прямой доступ к жертве для работы магии. Как минимум человек должен касаться воздуха, по которому её некротическая энергия перемещается. Штурмовики же были полностью отсечены от окружения, потому приходилось вскрывать эти консервные банки силой – благо скелет проделал часть работы, так что первого получилось убить очень быстро. Сразу после её хода раздались выстрелы дробовика и тяжёлых плазменных установок. – Твари! Умеют проблем добавить! – превратившись в чёрное облако, Альная мгновенно сместилась с линии огня. Азраил сейчас находился в самом дальнем закутке, корчась в наркотической агонии. Тело его, похоже, скоро откажет, так что ей пора отсюда выбираться по добру по здорову. Использование её сил снижало стабильность работы нейросети и её тела, так что уже сейчас часть её живота покрылась гниющими струпьями, причинявшими серьёзную боль. Вот только девушка уже привыкла к подобному, и не подавала никакого виду во время боя. Боец с дробовиком и мечник ринулись в атаку одновременно. Первый, влетев внутрь, мгновенно осмотрелся, крутя дымящимся раскалённым стволом в разные стороны. Альная затаилась в тёмном углу, замаскировав себя своей силой, так что оставалось только дождаться момента и снести головы этим уродам! А главное, нужно будет задать командованию вопросы по поводу того, откуда у пиратов вооружение высшего класса! К сожалению, её расчёт на маскировку не сработал как надо. Вырвавшись из своего укрытия, девушка создала из чёрной энергии атакующую форму, похожую на топор, и попыталась одним ударом снести головы обоим бойцам пиратов. Однако чёрно-красный меч без гарды легко встретил её атаку, а магическое столкновение, последовавшее за этим, моментально отбросило оружие обоих. Тут же штурмовик с дробовиком сориентировался, зарядив ей в упор раскалённую шрапнель. Расколовшиеся в полёте снаряды плотным облаком врезались в её броню, пробив ту в нескольких местах. Желудок, печень и кишечник моментально получили смертельные повреждения, после чего Альнае пришлось поспешно отступить. Её восстановление позволяло быстро приходить в себя после подобных ранений, но только не против тех, кто способен отклонить её атаки. Мечник был просто занозой в заднице и даже мог расчленить её, лишив тем самым боеспособности. Попасть же в плен в планы офицера армии не входило: ей необходимо перегруппироваться и либо вызволить Азраила, если тот выживет, или сбежать с этого корабля, возвратившись к остаткам конвоя. Они уже потеряли два линкора, хотя и пираты уже лишились шести малых кораблей. Превратившись в еле заметное чёрное марево, девушка моментально миновала штурмовиков с плазменными установками и скрылась в черноте разрушенных боем коридоров. – Ушла, сучка…! Капитан, здесь бессмертная! Похоже груз и правда чертовски важен, раз её назначили цепным псом, – мечник спокойно доложил о бегстве противника, раз выяснилась её истинная личность. – Бессмертная!? Серьёзно!? Собирай всех ребят! Поймайте эту суку живой – мы сумеем выгодно продать эту жертву экспериментов! Хватит на ещё одного гиганта. И найдите уже её напарника – объект крайне интересен нашим нанимателям, – голос в динамиках шлема принадлежал главе группировки, лично руководившего операцией по поимке вторженцев на его флагмане. В это время Азраил пребывал в кошмаре передозировки наркотиков. Всего в двух переборках от него только что закончилась скоротечная битва, но он этого совершенно не видел и не осознавал – разум его был на гране обрушения. Метаболизм организма вышел на запредельный уровень, отчего его тело разогрелось уже до сорока градусов. Ещё немного и белок его тела начнёт разрушаться, и никакая регенерация больше не сможет помочь! Но дело было даже не в этом – нервная система Азраила была на пределе, постепенно сдавая свои позиции несмотря на все уловки его создательницы. Слишком велика была нагрузка на мозг после приёма убойной дозы фульката. Он не мог этого знать и видеть, но в таблице навыков варвара в самом центре дерева, начала проявляться золотая иконка в форме кровавого глаза в квадратной оправе. Как только она полностью проявилась, то автоматически активировалась, после чего все навыки варвара почернели, а с телом Азраила начали происходить странные изменения. Его конвульсии прекратились, и когда штурмовики нашли его тело, то даже подумали сперва, что тот мёртв. Но беглый осмотр показал, что сердце всё ещё бьётся, правда темп зашкаливал за двести ударов в минуту. Когда один из штурмовиков взвалил Азраила на спину и потащил в медицинский центр, паладин смерти неожиданно очнулся и с налитыми кровью глазами осмотрелся вокруг. Неожиданно закричав словно безумный, от схватил своими руками голову бойца и очень быстро смял бронированный шлем вместе с черепом в бесформенный кулёк. – ААААА! – воин с мечом ударил наотмашь неожиданно проснувшегося монстра своим оружием, но тот извернулся молниеносным пируэтом, избежав смертоносного клинка. Восстановив положение тела, Азраил сходу нанёс удар обоими кулаками в грудь мечника, от чего того снесло словно пушинку. Пират в тяжёлом экзоскелете с многослойной бронёй врезался в стальную переборку коридора, проломив ту на полметра: лишь ноги и голова ещё виднелись из стены его напарникам. Нагрудная броня его была продавлена безумной силой удара, а сквозь дыхательные клапаны начала капать кровь. Мечник был мёртв. Сам пришедший в себя Азраил поймал закрутившийся в воздухе меч, ринувшись в сторону слышимого в коридоре шума. Другие штурмовики уже подтянулись к месту событий, намереваясь идти на поимку бессмертной, но Азраил, тело которого уже начало медленно покрываться красно-золотой бронёй, ворвался в их неровный строй, рассекая пиратов одного за другим трофейным оружием. Сам меч от изобилия магии, вливавшейся в него от пользователя, начал вибрировать и заискрился красной дымкой, угрожая вот-вот взорваться от переизбытка силы. После каждого удара даже начали распространяться ударные волны, продолжавшие кромсать окружающее пространство. К моменту, когда люди опомнились, пятеро пиратов уже были рассечены вместе с тяжёлой бронёй! Выстрелы дробовиков и раскалённой плазмы устремились в сторону Азраила, угрожая превратить его в бесформенную массу, но кроме дикой силы, его тело и разум также приобрели ужасающую скорость и стойкость. От большинства выстрелов он успевал уклоняться, виртуозно перемещаясь по узкому коридору, остальные же попадания отклонялись красно-золотой пластинчатой бронёй, покрывшей уже всё его тело, и даже сгустки раскалённой плазмы безуспешно растекались по невиданной защите. Когда от его руки пало больше десятка штурмовиков, оставшиеся в живых взялись за гранатомёты, намереваясь распылить противника, пока на это ещё была хоть какая-то надежда. Обезумевший варвар очень чутко реагировал на жажду убийства, потому, как только четверо бойцов, что стояли дальше всех, направили в его сторону дула гранатомётных орудий, он замахнулся обеими руками, перехватив прямым хватом трофейный меч. Бурливший красной аурой клинок во время удара издал звонкий крик, рассыпавшись в конечном итоге на мелкие кусочки, после чего перед Азраилом в красно-золотой броне возникла мощнейшая волна, кромсающая всё на своём пути. Поймав уже летевшие в Азраила гранаты, эта волна красной энергии рассекла их на несколько частей, чем заставила детонировать гораздо раньше положенного. Но на этом дело не кончилось: кровавое безумие докатилось до самих стрелявших, моментально превратив их в изорванные куклы, и даже двинулась ещё дальше, разорвав стальные переборки коридора, коммуникационные тоннели, механизмы технических отсеков, и устремилась всё дальше, с каждым метром расширяя свою область воздействия. Всего через несколько секунд удар духа ярости преодолел два километра пространства, расширившись на сотню метров, прежде чем наконец потерял свою силу. Больше пятисот человек были убиты одним только этим ударом, от чего паладин смерти мгновенно получил следующий уровень! Азраил подобным ходом разом высвободил всю силу духа ярости, после чего рухнул на пол, потеряв сознание. Броня, сделавшая его похожим на сказочного рыцаря, медленно растворилась, обнажая обычное пехотное снаряжение. Всего через несколько секунд рядом с ним проявилась девушка в чёрной броне, подхватила обмякшее тело на руки и вновь исчезла во вспышке чёрной призрачной ауры. Глава 11 Тёмный затхлый тоннель, по которому на левый фланг корабля десятки лет назад поставлялись снаряды для устаревших и уже давно демонтированных огнестрельных орудий, был таким дерьмовым себе убежищем, но зато его давно игнорировали сами пираты за ненадобностью, а значит ещё нескоро станут здесь их искать. Альная как могла запаслась медикаментами, украв три аптечки из небольшого тревожного пункта, что были разбросаны по коридорам рабочих и жилых зон. Состояние Азраила после недавнего буйства было стабильным, хотя его тело выглядело чрезмерно истощённым: бледное, словно лишённое крови, тело, сухие костлявые пальцы, ввалившиеся щёки и впавший живот. Девушке пришлось раздеть подопечного, просканировав тело с головы до пяток. Результат был обнадёживающим, но в то же время странным: то, что этот грубиян быстро залечивает раны было понятно ещё по полученным первичным данным, но она и подумать не могла, что его тело способно растворять металлические снаряды, застрявшие в его плоти – из восьми вольфрамовых игл и их осколков только три ещё можно было различить, остальные почти полностью растворились, не оставив и шрамов на его теле. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/anton-sergeevich-tutynin/interite-rozhdenie-peshki/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО