Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Улыбка Алекс Хилл Без слёз #2 Улыбка – один из способов выражения положительных эмоций, но не для меня. Маска, фасад, ширма… называйте, как хотите, но именно так я прячу свои настоящие чувства.Привет, меня зовут Мари, и я запуталась в своей жизни. Быть безответно влюблённой в друга своего брата и делать вид, что все хорошо – моё нормальное состояние. Я уже давно потеряла надежду на «долго и счастливо». Но внезапно ворвавшийся в мою жизнь человек-супергерой, на которого не действуют «дежурные» улыбки, путает все карты и вручает козырь. Только вот я уже не уверена, что хочу победить в этой игре… Пролог 5 лет назад. Вечернее солнце отражается в крохотной стеклянной вазочке с букетом ромашек, стоящей в центре круглого столика городского кафе. На открытой террасе милая миниатюрная блондинка в жёлтом сарафане восхищается видом с высоты птичьего полета, а крепкий темноволосый парень – не менее прекрасным зрелищем перед собой. Со стороны кажется, что это обычное свидание двух влюблённых молодых людей. Они смеются и без умолку болтают. Девушка иногда нервно передергивает плечами или смущённо отводит взгляд, а парень улыбается и смешит её, произнося очередную шутку. Такая отличная пара. Но это не свидание в классическом понимании, а скорее «дружеское свидание». Такие встречи не новы для этих двоих, но сегодня всё может измениться. – Ты мне нравишься, – произносит девушка, опуская взгляд. С трепетом в сердце она всё ждёт и ждёт ответа, но парень молчит. В чём же дело? Она поднимает голову и видит, что на лице её спутника отражается смятение и паника. Парень тихо прокашливается, возвращая себе голос и способность говорить. – Ты очень хорошая, и я не хочу обижать тебя, но, хм… Пока он пытается подобрать подходящие слова, девушка внутри себя ведёт собственный диалог. Это отказ, однозначно. Что бы он сейчас ни сказал, легче от этого не будет никому. Лучше просто свести всё к шутке. – Расслабься, – на лице у блондинки сияет весёлая улыбка, — я имела в виду, как друг, как человек. – Ты чего меня так пугаешь? – с облегчением выдыхает парень и упирается головой о кулак. – Так ты боишься признаний? – она смеётся и треплет его по волосам. — Бедный. И как ты живёшь с этим? – Я не боюсь признаний, просто не хочу слышать их от тебя. Это испортит дружеские отношения между нами, а мне всё нравится так, как есть, — парень расслабленно подпирает щёку рукой и закидывает в рот виноградинку из вазочки с фруктами. – Все эти «встречаться» и «быть парой» – такой бред. Это так быстро надоедает. Вот только представь, мы вместе, все дела. Сначала, возможно, будет здорово, а потом отношения начнут меняться. Все станет сложнее, ответственности и обязательств – больше. Ссоры. Упрёки. Кому, вообще, это нужно? Девушка прекрасно это все себе представляет. Каждый день последний год она думает о том, как было бы замечательно, если бы они стали парой. Ничего плохого нет в ответственности и обязательствах, когда ты рядом с человеком, которого любишь. Звонит мобильник и парень поднимает трубку. Быстрый разговор и, бросив напоследок, что появились неотложные дела, он уходит. Тёплый летний вечер обнимает и успокаивает девушку, которая сегодня в первый раз попыталась признаться в своих чувствах, но получила преждевременный отказ. Слёз нет. Это не в её характере. Ощущение обиды и поражения – да. Мысли о том, что с ней не так и почему она не нравится ему так же, как он ей – естественно. Она обдумывает возможные варианты дальнейших шагов ещё какое-то время, рассматривая, как город потихоньку погружается в темноту. Решение принято. Нужно просто дождаться, пока чувства к этому парню исчезнут. Нет ничего вечного, а значит, скоро и эта щемящая боль в груди должна ее оставить в покое. Уголки губ приподнимаются, и через секунду блондинка уже широко улыбается. Теперь на её лице из всех эмоций, которые она будет переживать должна отражаться только улыбка. Никто не будет знать, что она чувствует на самом деле. Нужно просто спрятать все глупые мысли и жить дальше. Глава 1 – Мари! Я убью твоего брата! Открываю глаза и вижу, как моя сумасшедшая соседка, лучшая подруга и по совместительству девушка моего брата влетает в комнату в одной футболке и с телефоном в руке. – Что на этот раз? – бурчу я и тру глаза, прогоняя сон. Сегодня я спала хуже обычного, нужно срочно увеличить нагрузку в зале. – Этот придурок хочет взять меня в тур вместе с группой, – Даяна плюхается на кровать и бьёт пальцами по экрану телефона, видимо, набирая гневный текст Крису. Эта сумасшедшая парочка с периодичностью раз в неделю взрывает мне мозг. Иногда даже чаще, но я все равно люблю их, куда деваться. – А в чём проблема-то? Я думала, ты хочешь поехать, – смотрю на неё, вскидывая бровь. Даяна закатывает глаза, и отбрасывает телефон, который уже начинает звонить. Ее любимый способ бесить моего брата — не брать трубку. Она краснеет и начинает пыхтеть, как закипающий чайник, накручивая на палец длинную прядь темных непослушных волос. – В том, что он ничего не обсудил со мной! Он не просто предложил поехать, а уже все решил. Даже в университете договорился о моём отъезде. Отчасти понимаю, что именно её так возмущает. Но с другой стороны, зная Криса, уверена, что он просто не хотел доставлять неудобства, но при этом очень хотел, чтобы она поехала с ним. Вот и сделал все сам. – Он обо всем позаботился. Что тут плохого, Ди? – Да ничего плохого, просто… — она закусывает губу. Вижу, как в ее глазах появляется осознание и вся злость рассеивается. И так всегда. Даяна слишком вспыльчива, сначала делает, потом думает. – Черт, – ругается она и виновато сжимает губы. Смеюсь, качая головой. То что она все поняла, конечно хорошо, но этот не отменяет разборок, которые начнутся с минуты на минуту. И да, я уверена, что они начнутся. Говорю же, раз в неделю, точно, у этой парочки случается что-нибудь подобное. Последняя ссора была из-за того, что Крис предложил им жить вместе. Ну как предложил… Запер Ди в своей квартире. Это было что-то с чем-то. Бедные наши соседи. Но помирились они, на удивление, быстро и громко в этот же день. Такие вот они, все время спорят и ссорятся, но это не мешает им быть влюблёнными друг в друга. Подпрыгиваем вместе с Ди от неожиданности, услышав перезвон дверного звонка. Ловлю перепуганный взгляд подруги и вздыхая поднимаюсь с кровати. Она знает кто это, и я тоже. Сейчас начнётся шоу. А по традиции впустить этот ураган должна я. После часа криков и бурного примирения в конце, на кухне появляются две довольные мордочки, сладко прижимающиеся друг другу. Улыбаюсь, глядя на них, и возвращаюсь к поеданию каши. – Эй, сестрёнка. Как ты? – Крис подходит и обнимает меня одной рукой за плечи, целуя в макушку. – Если бы вы перестали будить меня по воскресеньям своим концертами, было бы гораздо лучше. Но и сейчас хорошо. А как вы? — многозначительно смотрю на него, давая понять, что хочу знать, чем, в конце концов, закончился их спор. – Эм… – медлит Крис, доставая из шкафчика капсулы кофе и чашки. – Мы едем в тур, – пищит Даяна, усаживаясь за стол, и кладёт голову на вытяннутые руки. Её обычная поза в ожидании кофе. — Десять городов, десять концертов. Это так круто. – Все потому что у тебя крутой парень, – ухмыляется Крис, включая кофемашину. – А еще он самовлюблённый индюк, – Ди закатывает глаза, качая головой. Кажется, нужно дать им время наедине. Чувствую, что скоро может начаться вторая волна. – Ладно, ребятки, – поднимаюсь из-за стола и отношу грязную посуду в раковину. – Рада за вас. Но раз уж я проснулась так рано, за что отдельное спасибо вам обоим, кстати, пойду в зал на утреннюю тренировку. И да, посуда за вами, – ловлю их покорные кивки, подкрепленные виноватыми взглядами, и, улыбнувшись, покидаю кухню. Как нашкодившие дети, ей богу. Но я не могу злиться на них долго. Привожу себя в порядок и набиваю спортивную сумку всем необходимым. Зеркало, висящее в прихожей, заставляет меня притормозить. Улыбаюсь своему отражению, проверяя насколько натурально выглядит моя улыбка. Идеально. Выгляжу вполне счастливой. А так и задумано. Прячу белокурые волосы под шапкой, а поверх спортивного костюма натягиваю розовый пуховик. Надо было видеть лицо Даяны, когда я пришла в нём домой. Ужас, отвращение и желание сжечь его к чертям – вот что отражалась в ее светло-карих глазах. Ради этого момента, наверное, он и был куплен. Потом пришлось долго ей объяснять, что я как примерная блондинка, просто обязана иметь в своём гардеробе хоть одну ярко-розовую вещь. Ди неделю отказывалась ходить на учёбу вместе со мной. Как будто у неё был выбор. – Шапка с помпоном? Сколько тебе лет, малышка? – слышу насмешливый голос брата за спиной и оборачиваюсь к нему, хмуря брови. – Мари, тебя в спортивный клуб-то пустят? Без макияжа тебе и пятнадцать с трудом дашь. – У меня есть клубная карта, Крис. Спасибо за беспокойство, – показываю ему язык и выхожу за дверь. Вечно он дразнит меня. Да я маленького роста и выгляжу немного по детски, но я же не на тусовку собираюсь, а в спортзал. Так что, ничего страшного. Кавалеров я там себе точно не ищу. По крайней мере, не сегодня. Дорога до спортивного центра обычно занимает всего десять минут. Но когда на улице конец ноября, а солнца практически не видно, и это время кажется вечностью. Холодный ветер пробирает до костей, и я ускоряю шаг, чтобы быстрее оказаться в тепле. Песня Healing доносится из глубины кармана моего пуховика, и я нашариваю в нем свой мобильник. Интересно кому еще не спится в такую рань? Не глядя, поднимаю трубку, ругая себя, что забыла о перчатках в очередной раз. – Д-да, – мой голос дрожит от стучащих зубов. – Привет. Не занята? Сердце заходится в радостном ритме, и сразу становится гораздо теплее. Для этого человека я всегда свободна. Так, нужно стараться вести себя как обычно. Знал бы он, сколько самообладания мне требуется каждый раз, даже просто при разговоре с ним. – Привет, Дерек. Нет, я могу говорить. – Крис и Даяна уезжают в турне во вторник, как насчёт совместной вечеринки в честь их отъезда? Их не будет целый месяц, и было бы неплохо собраться. Они уезжают так скоро? – Хм… – произношу задумчиво. – Ты против? – Что? Нет! Конечно, нет. Просто я, неважно… — просто я ужасная подруга и сестра, ни на что не обращающая внимания, кроме себя. — Я не против вечеринки. Сегодня вечером? Ты приедешь? – Да, я уже в городе. – Что ты здесь делаешь? — выпаливаю неподумав. Ох, это, наверное, был лишний вопрос. – Кажется, чей-то любопытный носик снова стал слишком длинным. Это секрет, Мари, — произносит Дерек смеясь. — Увидимся вечером. – Да. Пока, – прощаюсь и на губах расцветает улыбка. Искренняя. Живая. Исходящая изнутри и выражающая мои настоящие чувства. Перехожу улицу и оказываюсь у входа в высокое здание, которое является моим пунктом назначения. Спасибо Дереку, что согрел меня по пути и раскрасил утро всеми цветами радуги. Спортзал — моя церковь. Не в том смысле, что я молюсь на своё тело или что-то подобное. Просто здесь я позволяю себе исповедоваться, перед самой собой. Разрешаю думать, о чём обычно запрещаю. Сегодня мой выбор падает на беговую дорожку. Она не требует большой концентрации внимания, что даёт возможность полностью погрузиться в собственные мысли. Вставляю наушники в уши, но плеер не включаю. Это камуфляж, маскировка. Так точно никто не станет пытаться заговорить со мной. Я люблю музыку, но это одно из средств, которое помогает прогонять мысли, а сейчас нужно подумать. Уже пять лет… Пять чертовых лет я пытаюсь найти способ решить свою главную проблему. Дерек Стоун. Настраиваю средний темп и начинаю бежать. Дерек – лучший друг моего брата и человек, в которого я влюблена. Мы знакомы с детства и выросли в одном городе. Он живёт там до сих пор и работает тренером по боксу в одном из крупнейших фитнес-центров. И как только мне удаётся вывести эту заразу из своих чувств и мыслей, он все рушит. Один вечер с ним, и все переворачивается с ног на голову. Это просто замкнутый круг. Не могу двигаться дальше ни с ним, ни без него. Нас, безусловно, влечёт друг к другу на физическом уровне, это видно даже слепому. Но в эмоциональном плане мы в полном тупике. Я точно знаю, что чувствую к нему. А вот он… Он все время меня отталкивает, оправдываясь тем, что не хочет обидеть и потерять из своей жизни насовсем. Уже просто не знаю, что делать. Прекратить любое общение? Пробовала… Причем раз десять. Найти себе парня? И это было. Даже почти сработало. Но как только удалось поверить что все, свобода, что я избавилась от этого груза чувств, Дерек снова замаячил на горизонте. Измены не было. Я рассталась с Джейком, потому что поняла, что так больше нельзя. Нужно было отпустить его ещё раньше. Я не испытывала к Джейку глубоких чувств, но все же он был дорог мне и очень помогал. Джейк любил меня, хоть такая эгоистка как я, наверное, этого совсем не заслуживала. С Дереком же мы пересекались в последний раз, когда Крис пытался вернуть Даяну, после их первого и, надеюсь, единственного расставания. В тот вечер на обоим пришлось ночевать в отеле чтобы наши голубки могли порезвиться. И мы бы тоже могли, если бы кое-кто не был сухарем. Между нами летали искры. Буквально. Взгляды, дыхание, жесты – все говорило о том, что я ему интересна. Но в итоге – ничего. Пожелание спокойной ночи и поцелуй в щёку, это все что я получила. Дерек, как всегда, спустил все на тормозах. Не знаю, что ещё можно придумать, для того чтобы выкинуть его из своих мыслей или, наоборот, самой забраться ему под кожу. Иногда мне кажется, что единственный выход — убийство одного из нас. Тогда вопросов не останется никаких. Шутка… Это всего лишь злой сарказм. Ненавижу себя из-за этой беспомощности. Все что могу, так это не втягивать никого больше и улыбаться, чтобы мои близкие не беспокоились за меня. Возвращение обратно в реальность оказывается чересчур болезненным. Твердый пол не очень радушно встречает меня, и боль пронзает правое колено. Не удержав равновесие заваливаюсь на бок и неслабо прикладываюсь плечом. Пытаюсь прийти в себя, но от шока сознание проясняется не сразу. Медленно переворачиваюсь и сажусь на пол, вытягивая ноги. Испуганно дергаюсь от прикосновений чужих рук к ноге, но то как бережно они ее прощупывают заставляет немного успокоится. – Ты в порядке? – спрашивает какой-то парень, осторожно проводя ладонью по ноге, на которую я приземлилась. Пытаюсь пошевелить конечностью, чтобы ответить на вопрос. Как говорил мой бывший тренер – «Если тебе не хочется вырвать себе ногу, то это не перелом». — Тише, не напрягай её, так сразу, – незнакомец удерживает мою ногу на месте, положив одну ладонь на внутреннюю сторону бедра, а второй обхватив голень. У него такие большие руки. И вообще он весь какой-то огромный. Будто вышел из какого-нибудь фильма о супергероях. Может, конечно, он таким выглядит на контрасте со мной, но возникает ощущение, что взяли обычного человека и нажали кнопку «увеличить масштаб вдвое». Рассматриваю его и не могу остановиться. Он кажется таким необычным. Скорее даже просто нереальным. Густые темные взъерошенные волосы, прямой нос, полные красивые губы. Все будто нарисованное чьей-то талантливой рукой. Но самое притягательное – зеленые глаза, смотрящие с беспокойством. Внезапно боль становится сильнее и я невольно морщусь, прикусывая губу. Нужно вычеркнуть беговую дорожку из списка тренажёров, на которых можно думать. – Я в порядке, – выдавливаю я, — спасибо. – Тебе нужно в медпункт. Приложить холод, — говорит здоровяк, поднимая меня на руки. Внутри появляется сковывающее чувство. Испуганно качаю головой. Не хочу доставлять кому-то неудобство. – Я могу и сама дойти. – Да мне не сложно, – парень широко улыбается, глядя мне в глаза. У него безумно красивая улыбка. Искренняя, живая. Хочу и я так уметь улыбаться когда-нибудь. Восхищенно засматриваюсь, но, придя в себя, быстро отвожу взгляд. Нехорошо так пялиться на незнакомых людей. Шагов за десять мы оказываемся рядом с дверью, на которой нарисован красный крест. Медсестра осматривает мою ногу, а после даёт пакет со льдом. Она без особого интереса спрашивает, что произошло, гуляя куда более заинтересованным взглядом по моему спасителю. Он же, в свою очередь, абсолютно не обращает на неё никакого внимания. Что, кстати, немного странно. Она очень эффектная молодая женщина. Длинные черные прямые волосы, большие глаза и такая же грудь, выглядывающая из белого халатика. Сексуальная фантазия любого парня. Может, ему больше нравятся учительницы или полицейские? Медсестра наконец оставляет все попытки привлечь внимание объекта своего интереса и возвращается к разглядыванию экрана телефона, будто и забыв, что я вообще-то тоже здесь сижу. – Вам лучше поехать в больницу и сделать снимок, на всякий случай, — говорит она, недовольно вздыхая. Никогда не понимала таких людей. Никто не виноват, что тебе не нравится твоя работа. Но если ты ее выбрала, будь добра хотя бы стараться выполнять ее не задевая других людей. – Хорошо. Спасибо, – произношу я и пытаюсь подняться с кушетки. Опираюсь о здоровою ногу и делаю глубокий вхох перед тем как сделать шаг. Больно! Черт! Ощущение что кто-то выстрелил в мое правое колено. Стараюсь сохранять нейтральное выражение лица, но, видимо, выходит не очень, потому что через секунду снова оказываюсь на руках. – Не надо, — пищу я, смущенно глядя вниз. То что он так легко носит меня, заставляет чувствовать себя очень неловко. Я же не ребенок. Ни к чему такая опека. – Тебе же больно, – говорит великан и покидает кабинет, бережно держа меня в объятиях. Он осторожно усаживает меня на одну из скамеек в холле и, выпрямляясь, вырастает напротив. – Так, теперь нужно в больницу, — произносит он, доставая телефон из кармана, и начинает что-то быстро на нем набирать. Что он делает? Мне не нужна его помощь. Я не просила вообще возиться со мной. – Спасибо, но дальше я сама справлюсь, – произношу достаточно громко, наконец снова почувствовав свой голос. Парень переводит удивленный взгляд на меня, опуская руку с мобильником. – Есть кто-то, кто сможет отвезти тебя в больницу прямо сейчас? Поспешно перебираю варианты в мыслях. Можно позвонить Крису. Хотя, сейчас, наверное, им с Ди не до меня. Могу и сама справиться. Вызову такси и поеду. Что тут сложного? Это план. – Конечно. Спасибо тебе, ещё раз, за помощь, – моя благодарность искренняя, а вот улыбка, которую отправляю ему, не совсем. Пытаюсь незаметно пошевелить ногой, чтобы проверить насколько все плохо. Черт! Моя школа боли на отметке – «адская». Надеюсь, это все же не перелом. – Ты уверена? — недоверчиво спрашивает великан, прищуривая глаза. Я уверена в том, что у меня всегда хорошо получается скрывать чувства и эмоции. А он, кажется, пытается разглядеть правду? Добавляю в голос больше беззаботности. – Да, я позвоню брату, – милая улыбка, которая всегда помогает убедить собеседника в чем угодно, появляется на моем лице. – Ладно. Подожду, пока он не приедет за тобой. А он не собирается отставать, да? Смотрю на этого странного парня, не моргая, и пытаюсь понять, почему не срабатывает мой лучший прием. Великан протягивает мне свой мобильный и улыбается – Помнишь номер? Или нужно отнести тебя в раздевалку за твоим телефоном? – Я, эм… — запинаюсь, не зная, что сказать. Как заставить его уйти? Не могу же я грубить, он ведь помог мне да и сейчас хочет помочь. – Как тебя зовут? — говорит он, усмехаясь и качая головой. Что интересно его так веселит? – Мари, – представляюсь я, складывая руки на груди. С каждой секундой чувство неловкости становится все больше и больше. Такое ощущение что он застал меня голой, и я все никак не могу одеться. Великан садится на корточки передо мной, опираясь руками по разные стороны от моих бедер. Даже так он остается выше меня на полголовы. – А ты самостоятельная девочка, Мари, верно? Не любишь быть обузой для кого-то. Привыкла все делать сама. Хочешь скорее от меня избавиться? В точку. Как он так быстро меня раскусил? Отвожу взгляд в сторону, не зная, что сказать. Обычно у меня нет таких проблем в общении с людьми. Точнее, никто и не догадывается о том, что на самом деле у меня в голове. Все видят лишь то, что я сама хочу показать. А тут… – Послушай, я ведь просто хочу помочь. Безвозмездно, честно, – он снова заливисто смеётся, заставляя меня надуться еще больше. Я что забыла смыть маску клоуна с утра? Что его так забавляет? — И я не пытаюсь подкатить к тебе. Ты мне не очень подходишь, — говорит великан, как о чем-то совершенно очевидном. Уязвленное самолюбие тут же распиливает костёр злости. Я ему не подхожу? Интересно почему? По размеру? – Что? — переспрашиваю я, встречаясь с зелеными глазами искрящимися весельем. – Нет-нет. Я не хотел обидеть тебя. Тут дело совсем в другом, – быстро исправляется парень, видя мою реакцию. Выглядит он теперь действительно виновато, поэтому приходится придержать свое возмущение. Но что значит дело в другом? В чём? Он что гей? Присматриваюсь к нему внимательно и не нахожу ничего, что могло бы выдать в нем это. Вроде не похож, хотя, я не знаю, как точно они должны выглядеть. – Я Райли, кстати, – он чуть отстраняется и протягивает мне руку, снова широко улыбаясь. От его улыбки внутри становится тепло, будто солнце прикасается к нему в этот момент и отдает часть своей энергии. Улыбаюсь ему в ответ практически против воли и осторожно и несмело отвечаю на рукопожатие. – Отлично. Теперь, когда мы официально знакомы, и все неловкости между нами сглажены, можно уже мне вызвать машину и отвезти тебя в больницу? – спрашивает он и, не дожидаясь моего ответа, снова начинает печатать что-то в телефоне. Этот непосредственный парень сбивает меня с толку. Слишком уж добрый, веселый и… большой. Да в нем все слишком. Таких людей не бывает. Он похож больше на персонаж какого-то комикса, чем на реального человека. Но при этом его присутствие как глоток свежего воздуха. Это не значит, что меня окружают одни люди-вонючки, просто Райли совсем другой. – Хорошо, – соглашаюсь я обескуражено. Кажется, он все равно не отстанет. Возле раздевалки приходится потратить немало сил, чтобы убедить Райли в собственной дееспособности. – Я справлюсь сама. Честно, – не унимаюсь я. – Но это будет долго. Поверь, зрелище, которое находится внутри, интересует меня в последнюю очередь, – отвечает Райли абсолютно серьезно. Так-то оно так, но девушкам, которые там переодеваются, это все равно не понравится. И всё-таки мне удаётся оставить его за дверью, припечатав к месту самым строгим взглядом. Но через пару минут уже, действительно, жалею об этом. С огромным трудом заканчиваю сборы и выхожу в коридор, где меня ждёт новый знакомый, уже тоже успевший одеться. – Готова? – спрашивает Райли и, снова не дожидаясь ответа, по-хозяйски подхватывает меня на руки. Не перестаю поражаться этому парню. Мне кажется странным, что он с таким рвением помогает абсолютно незнакомой девушке. Нет, я понимаю донести до медпункта, но везти в больницу…. Это как-то уж слишком. – Почему ты помогаешь мне? – задаю вопрос, который волнует меня все больше. – Ты что не встречала просто добрых и хороших людей? – Райли отвечает встречным вопросом и смеётся. Ощущаю это физически, так как моё тело наполовину прижато к его груди. Мы оба в верхней одежде, но даже через нее, кажется, чувствую тепло, исходящее от него. – Я… – запинаюсь, подбирая слова. Он снова ставит меня в тупик. Обычно у меня нет подобных проблем. Я всегда знаю, что сказать, но не сейчас… Да что же это такое? Марианна! Приди в себя. – Встречала, конечно, – отмираю я. – Все мои родные и близкие – добрые и хорошие люди. Райли осторожно усаживает меня на заднее сидение машины, припаркованной у главного входа, и останавливает своё лицо опасно близко к моему. Замираю, потерявшись в его глазах. Весенняя зелень, освещенная ярким солнцем, которое создает тёмные и светлые неоднородные переливы. Он продолжает пристально смотреть, а потом медленно отстраняется, коротко улыбнувшись, будто нашел то, что искал. – Но ты не даёшь им быть такими по отношению к тебе, – произносит Райли, щёлкая меня по носу, и захлопывает дверь. Он пугает меня. Очень. Все его слова пронзают насквозь. Никогда не думала о своём поведении в этом ключе. Считала, что просто оберегаю родных от лишних переживаний и поступаю правильно. Но так ли это, на самом деле? Когда машина друга Райли останавливается у клиники, я снова пытаюсь отделаться от него, но получаю лишь еще один щелчек по носу и добрую улыбку. Наверное, этот парень супергерой, а я его сегодняшняя миссия, потому что других причин таскаться со мной у него нет. Но уже через десять минут я благодарю бога, что он пошел со мной. Не знаю, как бы вообще справилась одна. Райли не просто супергерой, он еще и ангел-хранитель на полставки. Он делает буквально все: заполняет бумаги, причем несколько раз удивленно уточняя мой возраст, находит нужного врача и ещё, конечно, передвигает меня из кабинета в кабинет, правда уже на коляске, которую тоже сам находит где-то. Быть таким заботливым просто дар. Спустя два часа катаний по больнице мы сидим в коридоре и ждём, когда отдадут снимок и скажут точный вердикт. Ощущаю себя… На удивление хорошо и спокойно. Нога уже в повязке, а обезболивающее, которое мне дали, уже начало действовать. – Райли, я теперь даже не знаю, как отблагодарить тебя за все, что ты сделал для меня сегодня. Он медленно поворачивает голову в мою сторону с каменным выражением лица. Что за… – Ничего особенного, теперь ты всего лишь должна отдать мне своего первенца для жертвоприношения, – его голос звучит жутко, а взгляд магически-зелёных глаз кажется запугивающим. Ни один мускул больше не движется на его лице. Оно словно маска. – Что? – переспрашиваю я в недоумении. Он ведь шутит? Зловещая улыбка появляется на его губах, а взгляд остается устрашающим. Даже предположить не могла, что этот милый здоровяк может выглядеть таким пугающим. Куда делся ангел? Передо мной сейчас сам дьявол. Это точно. – Шутка, – выдает он и смеётся, возвращаясь в своё прежнее состояние. – Ты даже побледнела. Что, боишься демонов, Рири? – Я… Снова все мысли разбегаются в разные стороны. Не могу поймать ни одну. С одной стороны, мне легко с этим парнем, а с другой, очень сложно. – Нет, ничего такого я не боюсь. И что ещё за Рири? – Ну… Ты такая малышка, – он показывает большим и указательным пальцем маленькое расстояние, еле сдерживая смех, – просто крошечка. Вот я и подумал, что тебе это подходит. Складываю руки на груди в защитном жесте. Почему-то рядом с ним я, действительно, чувствую себя маленькой? И это касается не только роста. – Тогда я буду звать тебя великан Райли, – выпаливаю первое, что приходит в голову, еле сдерживая порыв показать ему язык. – Лучше просто Райли, – предлагает он со снисходительностью в голосе. – Тогда и ты зови меня… – в этот момент медсестра выглядывает в коридор и громко произносит «Коллинз». – Не хорошо звать такую милую девушку по фамилии, – говорит Райли, помогая мне подняться. – Рири подходит тебе куда больше, – он легонько подталкивает меня к двери в кабинет, не давая ничего возразить. Доктор, глядя на снимок, озвучивает диагноз: «Ушиб. Сильный, но без осложнений». И, выдав рецепт мази, меня наконец-то отпускают домой, с обещанием, что через две недели, буду как новенькая. После обезболивающего хождение на своих двоих дается мне куда лучше, но все еще чувствуется дискомфорт. – Я могу понести тебя, – предлагает Райли, уже намереваясь взять меня на руки. – Нет, – выставляю руки вперёд, – спасибо. Сегодня я накаталась на всю жизнь, наверное. Даже на свадьбе не буду заставлять жениха носить меня на руках. – У тебя есть жених? – Райли переводит взгляд на мои руки, видимо, в поисках кольца. Теперь настала моя очередь смеяться, хотя повод не сказать, что уж сильно веселый. Качаю головой. Жених, как же. Для этого сначала нужно избавиться от одной навязчивой идеи. Вспоминаю, что сегодня вечером меня ждёт встреча с Дереком, и волнение охватывает сердце. Только к этому человеку получается испытывать такие эмоции. Ну почему так? – Нет, это я образно, – поспешно отмахиваюсь. – А парень? – спрашивает Райли. И зачем ему это? Заинтересован? Бью себя мысленно по лбу. Конечно, нет. Он же гей. – Нет, – отвечаю как можно непринуждённее. Он медленно кивает, будто с трудом принимает эту информацию, но не произносит больше ничего. – Который час уже? – спрашиваю, чтобы прогнать внезапно повисшую тишину. Мы с Райли одновременно вскидываем руки и смотрим на наручные часы. Сейчас это больше аксессуар, чем приспособление для определения времени, но я все ещё пользуюсь ими по назначению. И, похоже, не я одна. – Начало четвёртого, – произносим в один голос и улыбаемся друг другу. – Как насчёт обеда, в качестве благодарности за помощь? – предлагаю я. Это единственное, чем я могу хоть как-то отплатить ему за помощь. Райли выпрямляет спину и расправляет плечи, что делает его ещё больше и выше. – С удовольствием. Но предупреждаю, я много ем. Оглядываю его с головы до ног и еще раз удивляюсь тому, насколько он огромный. Он точно не человек. – Я и не сомневалась, – произношу усмехаясь. Райли предлагает мне свою руку для опоры, и мы потихоньку направляемся к выходу. Путь до кафе занимает добрых пятнадцать минут, хотя оно находится на другой стороне улицы. Но зато, я иду на своих двоих и не чувствую себя такой обузой. Молодая симпатичная официантка провожает нас до столика и неспешно принимает заказ, не переставая при этом посылать Райли томные взгляды и сексуальные улыбки. Никакой реакции, он даже бровью не ведет. Был бы на его месте Крис или Дерек, они обратили бы на нее внимание. Сто процентов. – Так что у тебя случилось с парнем? Поссорились? – спрашивает Райли, уплетая пасту. Пытаюсь проглотить кусок помидора, который становится поперек горла, из-за его вопроса. – Я же сказала, у меня нет парня. – Очевидно, что есть. Просто у вас какие-то проблемы. Райли отдает тарелку официантке, не удостоив ее и взглядом, и принимается за отбивные, которые она принесла. То, что он много ест – преуменьшение. Причем огромное преуменьшение. И с чего Райли вообще взял, что у меня проблемы с парнем? Никто не знает о моей, так сказать, симпатии. Кроме Криса, Даяны, ну и самого Дерека, наверное. Он же не идиот. Райли же не может знать, о чем я думаю. Надо мной нет бегущей строки, и он не умеет читать мысли. Это не возможно. – Что значит очевидно? – удивляюсь я. – Послушай, Рири, – произносит он, запивая мясо стаканом молока. Боже, да он сумасшедший, – я видел такое много раз. Сам приходил в зал иногда, больше для того чтобы подумать, а не позаниматься. Один раз уронил себе на ногу штангу. Сломал четыре пальца, – усмехается, будто это действительно его веселит, – так что тебе еще повезло. – Подумать о чем? – спрашиваю я, пытаясь уловить нить смысла в его рассказе. – О своем любимом человеке, – произнося это слова, его взгляд становится другим. Далеким и немного грустным. – У нас тоже были проблемы. Это на меня не похоже, но любопытство все же заставляет задать самый логичный вопрос. – А сейчас? – А сейчас у нас с Ники все хорошо, – отвечает Райли и улыбается такой счастливой улыбкой, что становится тепло на душе. Когда влюбленные вместе, это прекрасно. Ник? Так вот как зовут его парня. – Так что, я кое-что понимаю в отношениях. Может, смогу и тебе помочь, – пожимает плечами, глядя на меня с искренним беспокойством в глазах. Он предлагает помочь? Не знаю, что и думать. Я не приемлю посторонней помощи и всегда отказываюсь от нее, но сейчас… Что если это и правда выход? В одиночку я пять лет ничего не могу сделать. Стоит ли доверять малознакомому гею? Звучит, как бред сумасшедшей. Но он ведь все равно парень, а значит, понимает их психологию. По-моему, это просто идеальный вариант. Может, Райли действительно мой ангел? – Ну… Если ты, действительно, хочешь помочь… – немного мешкаю, опуская взгляд вниз. Сейчас я собираюсь рассказать парню, которого знаю всего несколько часов то, что прячу ото всех уже очень долгое время. Глава 2 Не могу сказать, что мне становится гораздо легче после разговора с Райли. Выслушав меня, он не говорит ничего нового. – Дерек должен был хоть что-то предпринять за такое большое количество времени. Если ты ему по-настоящему нравишься, конечно. – В этом и есть главная проблема. Я не нравлюсь ему, как девушка, – обреченно произношу свой страшный приговор. – Нужен план, – говорит Райли, прикладывая палец к губам, – назовем его… «Охота за идеальным парнем». Или лучше – «Приручить принца». – Звучит глупо, – бучу я. Кажется, он смеется надо мной. Видимо, не стоило все ему рассказывать. Райли замечает упадок моего настроения и тут же стирает все насмешливость со своего лица. – Рири, расслабься. Я же шучу. Все, теперь серьезно. Для начала тебе нужно придумать, как познакомить меня с Дереком. Мне нужно, так сказать, изучить объект. А дальше уже видно будет, в каком направлении двигаться. Медленно киваю и, задумываясь, упираюсь взглядом в стол. И как это сделать? Я сама вижу Дерека в лучшем случае раз в месяц? Ох, не знаю, что из этого выйдет. Да и выйдет ли вообще хоть что-то. Моя рука исчезает в ладонях Райли, и я поднимаю на него взгляд. – Все будет хорошо, Рири, – произносит он, ласково улыбаясь. – Надеюсь, – легкая улыбка облегчения трогает мои губы. Не знаю, почему и как вообще это возможно, но я верю ему. Вернувшись домой на такси, не обнаруживаю в квартире ни соседку ни брата. Отлично. Это мне на руку. Хочу немного побыть наедине с собой. Нужно хорошенько все обдумать. Райли чудом удалось вселить в меня уверенность в хорошем исходе, но уже сейчас она начинает выветриваться и тяжелая реальность давит на плечи. Откидываюсь на подушки в своей кровати, осторожно вытягивая пострадавшую ногу, и тяжело вздыхаю. И зачем вообще мне все это надо? Буду сидеть себе спокойно, как и всегда. Улыбаться. Все будут счастливы. К чему ворошить этот улей? Уже ведь столько попыток предпринято. Так почему сейчас должно сработать? Потому что сказал какой-то странный нереальный парень? Бред. Рано или поздно все равно найду себе парня, выйду за него замуж и…буду страдать всю жизнь. Брр… Не очень-то радужное будущее. – Мари! – кричит Даяна из коридора. – Я здесь, – отзываюсь, и Ди входит в комнату, по пути сбрасывая куртку. На лице подруги отражается целый спектр эмоций, когда она замечает мою перебинтованную ногу: волнение, удивление и беспокойство. Ободряюще улыбаюсь ей, чтобы показать, что со мной все в порядке. – Привет, – говорю я. – Что случилось с тобой, чёрт возьми? – спрашивает подруга, осторожно присаживаясь рядом. – Упала с дорожки, – отвечаю я. Глаза Даяны становятся еще больше, и я тороплюсь все объяснить, – все хорошо, всего лишь ушиб. – Как ты добралась домой? Ты была в больнице? Я звоню Крису, – она вытаскивает свой мобильный и начинает стучать пальчиками по экрану. Нужно её срочно угомонить. Так и до родителей скоро дойдёт весть, что их дочь не просто ушибла ногу, а вообще сломала и ногу, и руку, и шею. Кладу свою, слава богу, здоровую руку поверх телефона, опуская его. – Не нужно. В больнице я уже была, – объясняю торопливо и вижу, что её запал потихоньку проходит. – Со мной все в порядке. Правда. И я была не одна. Один парень помог мне. – Парень? – переспрашивает Даяна с дразнящей интонацией, на что я сразу закатываю глаза. После того как они с Крисом сошлись, с их стороны уже было предпринято несколько неудачных попыток познакомить меня с кем-нибудь. Очень неудачных. – Парень, – подтверждаю свои слова ещё раз. – И какой он? – Ди придвигается ближе, и глаза ее светятся любопытством. О… Сейчас начнётся допрос. – Ну… Он милый, очень добрый и чертовски весёлый, – хихикаю, наблюдая за её реакцией. – Правда? Вы обменялись номерами? – воодушевленно спрашивает подруга. Ди уже мысленно поженила нас и придумала имена детям. Сохраняю беспристрастный вид, еле сдерживая рвущийся наружу смех. – Ага. Даже пообедали вместе, – щёлкаю языком и качаю головой, резко меняя настроение на расстроенное, – только вот… Мне ничего с ним не светит. Я не в его вкусе. – Что за глупости? Ты во вкусе любого, – она немного запинается на слове «любого», наверное, вспомнив о Дереке. Верно. Любого, кроме Дерека Стоуна и геев. Мне надоедает разыгрывать её, тем более, что момент веселья уже испорчен. Но все равно натягиваю на лицо весёлую улыбку. – Он гей, Ди. Расслабься. И перестань выбирать цвет моей свадьбы в своей голове. Она еще не скоро. – Да я и не… – произносит она, но я тут же вскидываю брови вверх, не давая ей закончить. Как будто я не знаю, что она мечтает свести меня с кем-нибудь как можно скорее. – Все, все. Я поняла. Ты сама разберёшься. Уверенно киваю, а вот в душе этой самой уверенности по нулям. Разберусь ли? Ох, лучше скорее сменить тему на более безопасную. – Ты же уже знаешь о вечере? Дерек приезжает и мы собирались сходить куда-нибудь все вместе, но… Не уверена, что смогу, учитывая моё теперешнее состояние, – снова беспокойство появляется на её лице, и я спешу его стереть, – просто сегодня ноге нужен покой, а завтра я уже буду в порядке. Но вы можете потусить и втроём, верно? – Ты действительно думаешь, что я оставлю тебя одну сегодня? – спрашивает Ди. Надеюсь, что да. Просто видеть Дерека в своей квартире сегодня не хочется совсем. Но уже по глазам Ди вижу, что она придумала прекрасную, по ее мнению, альтернативу бару или клубу. И это меня не очень радует. – Соберёмся у нас. Необязательно же идти куда-то, чтобы повеселиться? – произносит Даяна, ободряюще сжимая мою ладонь. Так и знала. Она, конечно, права, но сегодня у меня уже просто нет сил. Хотя, кого это волнует? Улыбаюсь ей беззаботной улыбкой и киваю. Всё-таки мы не увидимся долгое время, не хочу портить ребятам вечер. Дерек друг Криса, и теперь, когда Даяна встречается с моим братом, мы волей-неволей повязаны межу собой из-за этой парочки еще больше чем раньше. Чувствую, вечерок будет тот ещё. Мы вчетвером сидим в гостиной и уже около часа обсуждаем предстоящее турне Криса. Я, безусловно, рада за брата. Он большой молодец, что смог добиться всего сам. – А у меня тоже есть новость, – произносит Дерек, устроившийся по левую сторону от меня. Диван большой, и нет никакой необходимости садиться так близко, но между нами буквально пара сантиметров. – Ну… Теперь она, конечно, не такая крутая, как могла бы быть, – продолжает Дерек, удостоверившись, что все его слушают. – Спортивный центр, в котором я работаю, собирается открывать несколько новых филиалов. И угадайте, кто вызвался проводить тренировки и мастер-классы в этом городе? – Сколько ты пробудешь здесь? – спрашивает Крис. – Около месяца. Может, больше, может, меньше, – пожимает плечами Дерек. – В любом случае, я подписался на это только для того, чтобы потусить с вами, ребята. Я же не знал, что вы собираетесь уезжать так скоро, – он явно расстроен этим фактом, но старается не подавать виду. – Мари все ещё здесь, – вставляет Даяна. Какого черта? Бросаю на неё взгляд, говорящий «лучше бы тебе помолчать». Дерек закидывает одну руку мне на плечи, прижимая к себе. – Конечно. Моя лучшая ученица здесь и это здорово. Сердечный ритм набирает скорость, но я держу своё тело и лицо под контролем. Непринуждённость и спокойствие. После пяти лет практики, у меня отлично получается скрывать эти выкрутасы. – Я думал это я, – говорит Крис. – Я думала это я, – одновременно с Крисом произносит и Ди. Они резко поворачиваются лицом друг к другу и хмурят брови. Сейчас будет битва, это точно. Нужно дать им время разобраться, кто прав. Все равно, сейчас им до нас уже нет дела. Во время своих споров Крис и Ди будто погружаются в какую-то собственную реальность. – Твоя лучшая ученица, не в лучшей форме, – обращаюсь к Дереку и указываю жестом на свою перебинтованную ногу. – Болит? – спрашивает он обеспокоенно. Такой милый. Такой внимательный. – Немного, – бормочу я, пока Дерек аккуратно поглаживает моё колено через повязку. Ну вот и что это значит? Жест возможно и дружеский, но делает это он так нежно, что о дружбе думаешь в последнюю очередь. – А где ты будешь жить? – возвращаю его внимание к себе целиком, а не только к моей ноге. – Это намёк, что я могу пожить у тебя? – Дерек подмигивает мне и широко улыбается. Ну вот опять. Это флирт или дружеская шутка? Почему я не могу читать мысли хотя бы вот этого конкретного человека? Вот Райли практически читает мои… Точно! Вспоминаю о сегодняшнем новом знакомом и в голове складывается радужная картинка. Теперь, когда Дерек здесь, я смогу его познакомить с Райли. А этот здоровяк, в свою очередь, сможет помочь мне. Настроение подскакивает с отметки «скорее бы закончился этот день» до «я хочу прыгать до потолка». Чувствую себя такой оживлённой и полной надежды, что трудно усидеть на месте. – Это просто вопрос, Дерек, – легонько толкаю его плечом, кокетливо улыбаясь. – Крис благородно решил поделиться со мной апартаментами. Возня рядом отвлекает нас с Дереком от разговора, и мы оба удивленно смотрим на нашу весёлую парочку. Видимо, Крис и Ди решили на деле выяснить, кто из них лучший боксёр. Качаю головой, еле сдерживая смех. – Лишь бы они не покалечили друг друга, – хихикаю я. – Нет, этого не случится. Они слишком любят друг друга, – говорит Дерек, тоже смеясь. Интересно, а сам Дерек испытывал это чувство? На моей памяти нет ни одной девушки, которую я бы видела рядом с ним больше одного раза. Почему у него нет постоянной подружки? Может быть, мне было бы легче отпустить его, зная, что его сердце уже занято. А может, и нет… Начинается новая учебная неделя. Дни идут своим чередом, не принося с собой ничего нового или интересного. Так и до осенней депрессии недалеко. Дерек больше не звонит и не появляется на горизонте. Похоже, зря я радовалась тому, что он в городе. А Крис с Ди уезжают в свой тур во вторник, заобнимав меня чуть ли не до смерти. И спустя два дня тишины и покоя, уже даже начинаю скучать по ним. Самую малость, конечно. Утро четверга начинается гораздо позднее обычного вместе с моим криком отчаяния – «Проспала!» Это со мной случается крайне редко, но метко. Хорошо, что квартира недалеко от университета. Сегодня первое занятие у профессора по истории искусств, а он терпеть не может опоздавших. Поэтому, собираясь со скоростью звука, я, конечно же, забываю ключи от машины, а подниматься обратно с больной ногой нет никакого желания. Ходить-то я могу, а вот бегать ещё больновато. Поэтому максимально быстрым шагом, ругая всех на свете, направляюсь в университет. Влетев в аудиторию ровно за минуту до начала занятия, падаю на стул и растекаюсь по столу мокрой, но довольной, лужицей. Слава богу, хоть успела. Или нет? Надо мной нависает чья-то тень, и я медленно поднимаю голову, готовясь получить злостный выговор за опоздание. Но вместо гневного крика, слышу лишь тихий шёпот. – Привет, малышка. Парень с завораживающими зелёными глазами и широкой заразительной улыбкой стоит, облокотившись о мой стол. Пытаюсь вспомнить, где я видела его прежде и откуда он меня знает, и… Ох, быть не может! – Райли? – спрашиваю я, сомневаясь в том, что вообще вижу его на самом деле. – Рири? – он копирует мою интонацию дразнящим тоном, будто тоже только что узнаёт. Неодобрительно покачав головой, глядя на меня, Райли отворачивается и направляется к преподавательскому месту. Замечаю, как на лицах девушек, провожающих его взглядом, расцветают мечтательные улыбки. А я сама просто ошарашено пялюсь на него, не веря, что это действительно парень, с которым мы познакомились недавно. Райли сегодня совершенно другой. В спортзале, когда мы встретились, на нём был мешковатый спортивный костюм и парень казался просто огромным. Он и сейчас не малыш, конечно, но в классических брюках и белой рубашке выглядит, просто… Вау. Его некогда торчащие во все стороны темные волосы аккуратно уложены, но на них не видно никаких фиксирующих средств. Что их держит? Магия? Я думала, что он здоровенный качок с выпирающими мышцами, но это совершенно не так. У него есть мышцы, но это не похоже на колбаску в сеточке. Многие девушки откусят себе полруки, когда узнают, что он гей. Безусловно. – Добрый день, – произносит Райли официальным тоном. Что здесь вообще происходит? И где наш вредный профессор Нортон? – Меня зовут Райли Вуд, я аспирант кафедры истории. Моя специализация история искусств. Мистер Нортон уехал на конференцию, и пока его нет, ваши занятия буду вести я. По аудитории прокатывается восхищенный девичий шёпот и недовольный бубнёж парней. Да это просто подарок судьбы. Не думала, что вообще смогу в ближайшее время поймать Райли. Мы обменялись номерами, но было как-то неловко звонить ему с фразой: «Эй, ты обещал помочь мне захомутать парня моей мечты». А сейчас он здесь. Прямо передо мной. Вот это удача. После окончания занятия специально делаю все гораздо медленнее, чем остальные. Через пару минут в аудитории никого не останется, кроме нас двоих. – Ну привет, малышка-лгунишка? – говорит Райли с упрёком, подходя ближе ко мне. – О чём это ты? – Ты дала мне неправильный номер. Я пытался дозвониться до тебя, но ничего не вышло, – он машет своим мобильником у меня перед носом. Выхватываю телефон и проверяю цифры, которые сама же записывала. И правда, одна из них неверная. Исправляю ошибку и поднимаю на Райли виноватый взгляд. – Я… Я не специально. Правда… – начинаю оправдываться, но он меня прерывает. – Ничего, Рири. Как видишь, судьба снова свела нас, – он разводит руки в стороны и улыбается. Сейчас Райли выглядит не просто милым парнем, а ещё и невероятно красивым. Не могу перестать удивляться тому, каким разным он может быть. А вот вспомнив о собственном внешнем виде, хочется сбежать как можно скорее. Ноль косметики и снова спортивный костюм. Волосы собраны в небрежный пучок, но не в модную его интерпретацию, а действительно в растрёпанный шапкой клубочек волос. В общем, ничего особенно выдающегося. Боюсь, что Райли может передумать помогать мне, решив что я безнадежна… – Как твоя нога? Я видел, как ты практически бежала сюда сегодня. Думаю, не стоит пока давать такие нагрузки. – Я проспала. А ты хорошо знаешь профессора Нортона? – спрашиваю и тут же получаю кивок в ответ. – И ты ещё спрашиваешь, почему я так спешила? – вскидываю бровь. Райли понимающе хмыкает и усаживается на стол позади себя. – Как твой идеальный парень? Не могу оторвать взгляд от того как натягивается ткань его рубашки, когда он складывает руки на груди. Вообще сидеть на столе не самый подходящий жест для преподавателя, но выглядит это горячо. Даже слишком. Так о чём он? А, точно, Дерек. – Никак, вообще-то. Но есть и хорошая новость. Он будет в городе целый месяц. – Отлично. Значит, ты сможешь скоро познакомить нас, – говорит Райли воодушевлённо, будто эта идея очень радует его самого. Он действительно хочет помочь? Все ещё не могу понять и принять это. – Думаю да. Но я пока ещё не придумала как, – смотрю время на часах и начинаю медленно отходить к двери. Скоро начнётся следующее занятие, а мне ещё нужно успеть добраться до аудитории. – Как Ники? – спрашиваю, уже оказываясь в дверях. Невежливо разговаривать только обо мне. – Отлично, – отвечает Райли улыбаясь. Кажется, что в этот раз его улыбка немного другая, не такая теплая, но уже через секунду это ощущение исчезает. – Мне нужно бежать, – бросаю я и получаю неодобрительный взгляд от Райли. – То есть идти. Спокойно идти, – исправляюсь я, и он удовлетворенно кивает. – Увидимся, Рири. Уже потихоньку начинаю привыкать к этой форме моего имени. Звучит даже мило. Да. Мне нравится. К концу усталость заставляет меня забыть о всяких грандиозных планах. Все мысли занимают лишь мягкая кроватка и любимая подушка. Четыре часа графического дизайна, это убийственно. Выхожу из главного корпуса и медленно бреду в сторону дома. Солнце ещё светит, но совсем не греет. Бедное солнце, от него все ждут тепла и ругают, если оно заканчивается. Но я не из таких. Понимаю, что иногда наступает время, когда внутри нет ничего, и остается лишь одна оболочка. Ветер холодными порывами треплет волосы, которые уже не держит резинка. И где моя шапка? Неужели я снова её потеряла? Это уже третья за месяц. Замечаю знакомый чёрный седан, стоящий на самом краю парковки, и удивленно таращусь на номерной знак. Дерек? Что он здесь делает? Сбавляю шаг и нерешительно двигаюсь в его сторону. Это ведь нормально, что я подойду, верно? Мы же друзья. Каждый раз, слыша эту фразу или проговаривая её в голове, изнутри, будто что-то колит маленькой тупой иголочкой. Встряхиваю головой и, натянув дежурную улыбку, приближаюсь к машине Дерека. Сам он, кстати, стоит рядом, уставившись в экран телефона. – Привет, – произношу я, весёлым тоном. – Мари? Привет, – Дерек смотрит на меня с неприкрытым удивлением, будто не понимая, что я здесь делаю. Но потом его взгляд проясняется, видимо, вспоминает, что вообще-то это мой университет. Но он явно не ожидал меня здесь встретить, и, похоже, ждёт кого-то другого. – Как твоя нога? – Дерек кивает на левую ногу, хотя, повреждена у меня правая. – Уже лучше, спасибо, – отвечаю я, стараясь скрыть расстроенный тон. Внутри зарождается чувство неловкости и напряжения. Он хочет, чтобы я ушла или нет? Почему он молчит? Уже собираюсь сказать, что мне пора, как слышу своё имя. Точнее, его часть. – Рири! – Райли, твердыми шагами и со счастливой улыбкой на лице, направляется к нам, держа в руках мою шапку. Поворачиваюсь, широко распахивая глаза. Стараюсь показать Райли взглядом, что парень рядом со мной и есть тот самый. Не знаю, поймёт он или нет, но судя по тому, как Райли легко читал мои мысли и чувства, когда я пыталась их скрыть, сейчас с этим не должно быть проблем. Райли смело подходит вплотную ко мне, будто уже все понял и знает что делать. Он озорно подмигивает и надевает шапку мне на голову, убирая волосы с глаз. Райли ведёт себя естественно и свободно, а вот я застываю на месте, боясь пошевелиться. Ещё одна его улыбка, адресованная мне, заставляет расслабиться, но, наверное, зря. Этот здоровяк подхватывает меня за талию, отрывая от земли, и целует в нос, прижимая к себе. – Я везде тебя ищу. Ты забыла шапку, – говорит он, аккуратно опуская меня на землю, но не выпуская из объятий. Хлопаю глазами в недоумении. Что он задумал? – Эм, я… Я собиралась уже домой. Райли разворачивает меня обратно лицом к Дереку и притягивает к своей груди. Совершенно не понимаю, как нужно вести себя, и решаю полностью довериться этому великану. Надеюсь, он знает что делает. Вытянутое от удивления лицо Дерека только подтверждает, что наше минутное представление вызвало определенную реакцию. Думаю, сейчас, самое время представить их друг другу. Чего тянуть? – Дерек, это Райли. Он… – меня охватывает ступор. Что я должна сказать? Он мой друг – гей? И тут этот самый друг очень вовремя приходит на помощь. Делая два шага вперёд, вместе со мной, прилепленной к его груди, Райли протягивает руку Дереку и представляется сам: – Райли – её парень. Мой кто? От шока теряю дар речи. Что он творит?! Дерек отвечает на рукопожатие, прикладывая больше силы, чем необходимо и цедит сквозь зубы: – Дерек – её друг, Он прищуривает глаза, пристально рассматривая моего новоиспечённого парня, а затем переводит взгляд на меня, скользнув по рукам Райли, лежащим на моём животе. – Мари, тебя отвезти домой? – спрашивает Дерек. Он крепче сжимает челюсть, играя желваками и ожидая моего ответа. В первый раз вижу у него такую реакцию. Оборачиваюсь к Райли за подсказкой. Что мне делать? Это его представление, он должен знать. – Езжай, малышка, – он тепло улыбается мне, давая понять, что все идёт по его плану. Только вот я совсем не пойму, что это за план. – У меня ещё есть дела. Райли мягко касается моих губ поцелуем, и мы замираем глядя друг другу в глаза. Его весенняя зелень так завораживает, что чуть было не начинаю тянуться за следующим поцелуем, но вовремя останавливаюсь. Марианна, включи мозг. Ого. К этому я никак не была готова. Райли гей. Это то же самое, что целоваться с девушкой. Но внешне он совершенно не похож на гея и тем более на девушку. Очень красивый и сильный парень. Так что определённые волнующие чувства его поцелуй всё-таки может вызвать. Это нормально, – успокаиваю себя. Райли кивком прощается с Дереком и подмигивает мне, выпуская из объятий. – Позвони мне вечером, – говорит он уходя. – Конечно, – отвечаю я, все еще стараясь прийти в себя. Махнув Райли на прощанье, направляюсь к пассажирской двери и забираюсь в теплый салон автомобиля. Дерек занимает место водителя, выглядя при этом как-то странно. Будто задумался о чем-то, что его настораживает или даже злит. Ну где же суперсила чтения мыслей, когда она так нужна? Мне не терпится скорее расспросить Райли о том, что он думает по поводу нас с Дереком. Есть ли у меня шанс? – Давно у тебя есть парень? – спрашивает Дерек, ведя машину в более резкой манере, чем обычно. Так, так, так. Интересно… Дерек не спрашивает о моей личной жизни. Никогда. – А давно это тебя интересует? – отвечаю я шутливым тоном. – Конечно. Мы же друзья, и я волнуюсь за тебя. Боль пронзает грудную клетку. Снова старая песня. Друзья, да? Так это он по-дружески так бесится? Или, может, мне просто это кажется? – Недавно, – отвечаю я неуверенно. За поворотом уже виднеется моя многоэтажка. Отлично, нужно скорее сбежать отсюда, потому что я совершенно не знаю, как себя вести. – Хорошо, – произносит Дерек тихо и через мгновение выглядит так же расслабленно, как и всегда. Его злость испаряется, как и весь интерес ко мне и моему псевдо-парню. – Хорошо, – повторяю я вздыхая. Дерек останавливается у моего подъезда и в этот же момент звонит его мобильный. Он поднимает трубку, и я слышу женский писк, рвущий динамики: «Ну где ты? Я уже пять минут тебя жду?». Дерек мешкает с ответом собеседнице, глядя на меня. «Спасибо», – произношу одними губами и выхожу на улицу, чтобы избежать очередной неловкой ситуации. Машина сразу же трогается с места и уезжает. Наверное, успокаивать свою писклю помчался. Но он ведь бросил её ради того, чтобы отвезти меня домой. Это же что-то значит? Или нет? Голова сейчас взорвётся. Мне точно нужна помощь, и даже знаю, чья именно. Набираю номер Райли, поднимаясь по лестнице в квартиру, и слышу смеющийся звонкий голос в трубке. – А вы быстро. Но не могу сказать, что сильно удивлён, Рири. Глава 3 Райли, или, точнее сказать, мой любовный Гуру говорит, что не все потеряно. И эта новость не может не радовать. С появлением в моей жизни этого великана все время ощущаю какой-то духовный подъем. Не знаю, с чем именно это связано. Предполагаю, с тем, что он дарит мне надежду. Уже тридцать минут я сижу на полу в прихожей и слушаю выводы Райли относительно Дерека и нашей с ним ситуации, забыв об усталости и вообще обо всем остальном. – Так что не кисни, малышка. Ты сама видела его реакцию. – Но у меня были парни и раньше, но никогда ничего подобного я не видела с его стороны, – перекладываю телефон в другую руку, давая передохнуть левому уху. – А он видел тебя с кем-то из них или только слышал о том, что у тебя есть парень? Пытаюсь вспомнить, но это сложно. Знакомы ли Дерек и Джейк? – Наверное, только слышал. А это важно? – Конечно важно. Он не видел в них соперников. Не чувствовал мужской силы, – усмехаясь произносит Райли. А в нём самом мужской силы хоть отбавляй? Так он думает? – А в тебе, значит, он увидел соперника? – Ну конечно, Рири. Твоё главное оружие – ревность. Это, конечно, не очень честно, но так как я знаю, что ты меня используешь и добровольно соглашаюсь на это, все в порядке. Думаю, он сам не осознаёт своих чувств к тебе. Дерек привык, что ты всегда рядом и знает, ты не оттолкнёшь его. Вот и не торопится ничего предпринимать. Чтобы его расшевелить, нужна конкретная встряска. Ты сама-то к этому готова? – Смотря, что ты подразумеваешь под «конкретной встряской»? – бормочу я, начиная переживать за разумность своих действий. – Придётся поиграть перед ним в счастливую пару. Это сработает. В случае,конечно, если у него, действительно, есть к тебе чувства. Ох… Если есть чувства? А если их нет? Ну а в конце концов, что ещё я могу? Это единственный шанс заставить его обратить на меня внимание. – Я готова. Так ты поможешь мне? – спрашиваю специалньно, давая ему время одуматься. Да и себе тоже. Откидываю голову назад и поднимаю взгляд в потолок. Смогу ли я все это вынести? И главное, будет ли результат? – Я ничего не бросаю выполненным наполовину, – произносит Райли твердым уверенным тоном. Звучит как обещание. Надеюсь, он его сдержит. – Подумай, как устроить нам всем совместное времяпрепровождение. Вот это будет совсем нелегко. Но не могу же я все сваливать на Райли, нужно и самой что-то сделать. – Хорошо, – вздыхаю я. – Ладно, малышка. Мне нравится болтать с тобой, но есть кое-какие дела. Пока, – ласково прощается Райли. – Пока, – кладу трубку и чувствую улыбку на своем лице. Не наигранную, а самую что ни на есть настоящую. И за какие заслуги я встретила такого замечательного человека, как он? *** К концу недели начинаю выть от скуки и безделья. Обычно основную часть моего свободного времени занимает спорт, но из-за травмы ноги приходится сидеть дома, смотреть телевизор и есть. Не скажу, что сильно боюсь поправиться, но всё-таки вместо чипсов и булочек предпочитаю здоровую пищу. Единственное, от чего не смогу отказаться, даже под угрозой смерти, так это от молочного шоколада. Целая полка на дверце холодильника отведена этой божественной вкусняшке. Сколько бы я его ни ела, всегда кажется, что мало. Но я никогда не ругаю себя за то, что ем шоколад слишком много или слишком часто. Должна же в жизни девушки быть хоть какая-то радость. Конечно, это не единственное, что приносит удовольствие, но не вижу смысла отказывать себе, даже в такой мелочи, как шоколад. Вокруг и так куча обстоятельств, которые загоняют нас в рамки и мешают делать то, что мы хотим, не стоит становиться ещё одной причиной своих же запретов. Утром воскресенья нехотя открываю глаза и шарю рукой по поверхности тумбочки в поисках часов. Восемь утра. Режим, чтоб его. Зажмуриваюсь и пытаюсь снова улечься поудобней. Может, удастся поспать ещё пару часов? Как бы не так. После пятнадцати минут мучений и борьбы с самой собой, сдаюсь и топаю в ванную. Мне уже так сильно не хватает Ди, что время от времени я, забывшись, зову ее или начинаю что-нибудь рассказывать. Скорее бы они с Крисом вернулись. Конечно понимаю, что восемьдесят процентов её времени теперь принадлежит моему брату, но мне и двадцати достаточно, чтобы не свихнуться. Нам всегда удавалось придумать что-нибудь интересное в выходные или вечерами. С друзьями даже рутина не кажется такой отстойной. Но последние несколько дней моя жизнь протекает под громким девизом – «Forever alone». Первую половину дня меня развлекает интернет. Хорошая штука – социальные сети, время в них летит нереально быстро. Просмотрев аккаунты всех, кого только можно, и поставив лайки всем, кто мне приглянулся, решаю, что стоит поискать страничку Райли и заглянуть в его жизнь через экран монитора. Возможно, я даже смогу увидеть Ники и узнать, кто же смог пленить сердце этого великана. Только начинаю вводить его имя в поисковике, как мне приходит сообщение. От Дерека. «Дорогой друг. Сегодня в 16:00 в спортивном центре Р*** состоится ознакомительное занятие по боксу, для всех желающих. Бесплатно. Неважно, какого ты пола и возраста, главное, что ты силен духом. Приходи сам и приводи друзей.» Это рассылка. Наверное, само занятие будет вести Дерек. А ведь это как раз то, что нужно. Хватаю телефон, и, не раздумывая, набираю номер Райли. После двух гудков начинаю нервно покусывать большой палец и жалеть, что включила мозг так поздно. Сегодня же воскресенье. Он может быть занят или вообще спит. Собираюсь сбросить звонок, но слышу, что трубку уже поднимают. – Да? – голос мужской, но это не Райли. Может быть, тот самый Ник? – Хм… Мне нужен Райли Вуд, – бормочу, закрывая глаза. Что я за идиотка? Не нужно было звонить. – Секунду, – парень, видимо, убирает телефон от лица, потому что я приглушённо слышу, как он кричит, – Райли, просыпайся! Это тебя! Ох, черт. Он все таки спал. Сама терпеть не могу, когда меня будят, поэтому, если Райли сейчас пошлет меня куда подальше, я пойму. Расхаживаю по комнате взад вперед, ожидая ответа. – Вуд у телефона, – из трубки слышится сонный и мягкий голос Райли. – Райли, это Мари. Прости, что разбудила. Не думала, что ты спишь так долго, – тараторю я, как можно скорее, чтобы уже положить трубку и дать ему спать дальше. – Я позвоню тебе позже. – Притормози, Рири. В чём дело? Ты ведь не просто так звонишь? – Ничего такого, я… – Мари, все в порядке. Я не собирался спать целый день, так что хватит переживать. И спасибо, что поработала сегодня моим будильником, – произносит он почти нежно. Райли снова это делает. Читает мои мысли и успокаивает. – Ладно, – выдыхаю я и с облегчением сажусь обратно в кресло. – Сегодня в четыре у Дерека мастер-класс в Р*** и я подумала что… – Это отличная возможность для следующего шага, – заканчивает Райли вместо меня. – Да. Ты как, не сильно занят? – уточняю я. Не хочу разрушать его планы. – Начинай собираться, малышка. Я приму душ, позавтракаю и заеду за тобой. – Сейчас начало второго, Райли. Ты хотел сказать, пообедаешь? – дразнюсь я. – Мой завтрак тогда, когда я проснулся, – произносит он сквозь смех, – кстати, ты даже не пожелала мне доброго утра. Плохой будильничек. – Потому что сейчас обед, – парирую я. – Но я только что проснулся. Значит, у меня утро, – возмущается Райли. – Ладно. Доброе утро, Райли. Доволен? – говорю так, будто он меня насильно заставил, но, на самом деле, эта беседа только веселит и поднимает настроение. – Безумно, – отвечает он. – Увидимся в три. – Хорошо. Кладу трубку и включаю танцевальную музыку на компьютере, чтобы поддерживать настроение на уровне, заодно не пускать беспокойные мысли в голову. Смотрю на своё танцующее отражение и удивляюсь, какой радостной выгляжу. Это все конечно здорово, но… Что же мне надеть? Как-то особенно наряжаться нет смысла. Во-первых, Дерек видел меня уже во всех обличиях, кроме как голой, а заявиться в зал совсем без одежды будет по меньшей мере странно. Так что внешностью вряд ли смогу его удивить, это точно. А во-вторых, это спортзал. Кто вообще туда наряжается? Только отчаянные и сумасшедшие девушки. Понятно, что всегда нужно выглядеть хорошо и ухожено, но это не подразумевает под собой тонну косметики и голую задницу. Надеваю любимый сиреневый спортивный костюм, он одновременно и красивый и удобный. Завязываю волосы в высокий хвост, потратив немало сил. Причёски совсем не мой конёк. Максимум, что могу, так это локоны. А вот Даяна заплела бы мне красивую французскую косу. Как же ее не хватает. Интересно, что бы она сказала, если бы узнала о моем плане? Её отношения тоже начинались с фальши. Только вот Крис не был в неведении, а наоборот, был инициатором этой лжи. Хорошо, что в итоге они всё-таки остались вместе. Но, думаю, не стоит рассказывать ей сейчас о моих приключениях. У Ди есть и свои проблемы. Мой брат сам по себе одна большая проблема, и её беременная мать тоже нуждается в постоянном внимании. Даяне есть о ком волноваться, не хочется ещё и меня добавлять в этот список. Я и так взвалила часть своих проблем на Райли, что уже само по себе на меня не очень похоже. Но почему-то ему хочется довериться. Чувствую, что он, действительно, способен помочь. В половину четвёртого мы с Райли подъезжаем к спортивному центру, где должна проходить тренировка Дерека. С ужасом смотрю на главный вход и тяжело сглатываю. Райли легонько треплет меня по плечу, привлекая внимание. – Расслабься, Рири, – произносит он мягко. – Я не уверена, что смогу, – говорю я, качая головой. Райли улыбается, приподнимая мой подбородок, и становится легче дышать. И как у него получается так быстро успокаивать меня? – Конечно, сможешь. Я же с тобой. Только этот факт и придаёт мне уверенности. Без Райли я бы даже не сунулась сюда. – Тебе все ещё нельзя напрягать ногу. Так что, не забывай об этом, ладно? – Хорошо, – киваю я, собираясь с силами. – Просто улыбайся. Ты должна выглядеть естественной и счастливой. О, это то, что я точно могу. Это, можно сказать, моё жизненное кредо. А улыбаться рядом с Райли гораздо легче, чем обычно. Натягиваю, отработанную годами, дежурную улыбку и предоставляю Райли возможность оценить мой талант. Райли улыбается в ответ, давая четко понять, что мне еще учиться и учиться. Хотя, то, что делает он, наверное, просто дар. Какая-то неземная магия. Обнажается ровный ряд белых зубов, и мир вокруг становится чуть светлее. Маленькие ямочки появляются рядом с поднятыми уголками губ, а кожа вокруг его магических зелёных глаз собирается в мелкие морщинки. Такое ощущение, что внутри этого человека всегда весна, которая и отражается зеленью в его глазах. Моя дежурная улыбка становится настоящей всего за пару секунд, и, кажется, я чувствую, как начинают пробиваться цветы сквозь снег. – Готова? – спрашивает он. – Теперь да. Тренировка должна уже вот-вот начаться, но самого тренера ещё нет. Людей приходит много, но зал может вместить в себя ещё столько же. Народ начинает болтать и знакомиться, чтобы как-то убить время. Кто-то пришёл с семьёй или друзьями. Есть несколько пар, одетых в одинаковые костюмы и целующихся через каждые три секунды. Выглядит это до тошнотворного мило. Зависть ужасное чувство, Мари. Не сказать, что я сильно завидую, просто… Быть влюбленным взаимно, это то, что я еще никогда не испытывала, но очень хотела. А вот, кстати, и причина… Дерек входит в помещение, улыбаясь, кивая и произнося приветствия его сегодняшним ученикам. Сердце отбивает радостный ритм, когда он замечает меня и приветливо улыбается. Но взглянув немного левее он сжимает губы, убивая улыбку, и резко меняет своё направление, двигаясь прямо к нам с Райли. Я вижу его в костюме для тренировок, не в первый раз и даже не в десятый, но все равно не перестаю наслаждаться этим зрелищем. Шорты и майка идеально подчёркивают его точёную фигуру и широкие плечи. Сзади вид тоже очень привлекательный, но с моего места виден только анфас. Но и здесь есть на что посмотреть. Мужественный подбородок, чётко очерченные губы, пронзительные карие глаза и густые тёмные волосы. Идеален. Со всех сторон. Вокруг моей талии оборачивается рука, заставляя всем телом содрогнуться от неожиданности. Уже собираюсь стукнуть смельчака, позволяющего себе такое, продемонстрировав своё умение боксировать, но вовремя вспоминаю, что это Райли. Ох, черт. Очнись, Марианна. Ты можешь все испортить. – Привет, Мари. Рад, что ты здесь, – произносит дружелюбно Дерек и целует меня в щёку, при этом бросив недовольный взгляд на Райли. Мы обычно приветствуем друг друга так, когда долго не видимся. Но сейчас явно не этот случай. – Привет. Я получила твоё сообщение и… – И мы решили прийти, – заканчивает Райли и кладёт подбородок мне на макушку, притягивая к своей груди. Дерек сдержанно кивает, и, кажется, становится каким-то напряженным. – Ну… надеюсь, вам понравится, – он бросает на меня странный взгляд. Что-то вроде «Я не понимаю, почему ты вообще с ним?» и уходит, чтобы начать занятие. Никогда не думала, что тренировки по боксу могут проходить так весело. И это не заслуга Дерека. Это все Райли. Он шутит не переставая и придумывает глупые, но смешные названия упражнениям и приёмам, которые показывает тренер. Причём веселит этим он не только меня, но и окружающих. Если честно, иногда, даже забываю, зачем пришла сюда. Правда взгляд в центр зала тут же напоминает о моей цели. – Хватит смотреть на него как побитая собачка, – произносит Райли, занимая место на полу напротив меня. Упираюсь ступнями о его ноги, разведённые в стороны, где-то на уровне колен, готовясь к следующему упражнению. Сейчас время растяжки, но мы с Райли слишком не подходим друг другу по росту, чтобы выполнять это упражнение в классическом варианте. – Я что, правда так выгляжу? – спрашиваю, протягивая ему руки и снова бросая взгляд на Дерека, помогающего какой-то девушке. – Нет. Я ошибся, извини, – произносит Райли и осторожно начинает тянуть меня на себя. – Скорее, как побитый котёнок, – смеётся он. – Ох, пошёл ты, – фыркаю и, сопротивляясь, тяну его в свою сторону. – Что ты сказала? – произносит Райли, удивлённо приподнимая одну бровь. Это вызов? – У котёнка есть коготки? – дерзкая полуулыбка играет у него на губах. Думает самый крутой здесь? Хочет, чтобы я повторила? – Пошёл ты, Райли, – произношу поющим голосом, дразня его. За секунду меняю своё положение, совсем, не понимая, что происходит. Райли резко тянет меня вверх, затем отпускает руки и за талию притягивает ближе, усаживая к себе на колени. Теперь мы сидим нос к носу. Мои ноги обхватывают талию Райли, его руки лежат у меня на спине, а сердце бьется напротив моего. И неизвестно, какое из них громче. Воздух застывает в лёгких, и все тело начинает гореть. Чувствую волнение, капельку страха и последнее и странное чувство – возбуждение. Райли удерживает мой взгляд, и я вижу бесенят, танцующих в темно-зелёном лесу его глаз. Какого хрена он творит? Райли милый, добрый и он гей, чёрт возьми. – Хорошо, – Дерек хлопает в ладоши, и я дёргаюсь от неожиданности. – Растяжку закончили. Вставайте. У меня есть бонус для вас. Райли поднимается вместе со мной на руках, и я осторожно опускаю ноги, вдоль его тела. – Он взбесился, – шепчет Райли, не выпуская меня из своих объятий, а лишь разворачивая лицом к тренеру. Хочется хлопнуть себя по лбу. Конечно! Это все было шоу для Дерека. Кажется, мой мозг выключился на минутку. – Был запрос на пару приёмов для женской самообороны, – продолжает Дерек. – Это, конечно, не моя специализация, но… Я занимался разными боевыми искусствами, в том числе и рукопашным боем. И так как здесь много прекрасных дам, буду рад научить вас некоторым хитростям. Только мне нужна помощница, – произнося последнюю фразу, он смотрит прямо на меня. Хватка Райли становится тверже, и я оказываюсь ещё сильнее прижата к его телу. Этот собственнический жест не ускользает от Дерека. Он переводит взгляд на Райли, прищуривая глаза, а потом снова смотрит на меня и протягивает руку, приглашая выйти к нему. – Здесь присутствует моя лучшая ученица, и я надеюсь, она согласится помочь мне, – говорит он громко. Улыбаясь от уха до уха, выбираюсь из железных тисков и направляюсь в центр зала. Как будто я могу отказать ему хоть в чем-то. Дерек рассказывает и показывает на мне как стоит освобождаться от основных видов захватов. Мы показываем медленно, по несколько раз, чтобы всем было понятно. Даже такой совсем неромантичный физический контакт с ним заставляет сердце сходить с ума в бешенном танце, а тело покрываться мурашками. Каждое прикосновение его нежных рук отзывается во мне трепетом. Как бы мне хотелось остаться в их захвате навсегда. Дерек предлагает провести лёгкий спарринг в стиле уличной борьбы и я сразу соглашаюсь. Не в первой. Мы много раз практиковали подобное в прошлом. В то время я считала, что совместные занятия помогут нам стать ближе и попросила его дать несколько индивидуальных занятий по самообороне. Но по уровню наших отношений сейчас можно легко догадаться, что этот план не сработал. Дерек обхватывает меня сзади за плечи, и я готовлюсь перекинуть его через спину. Лёгкая победа. Но неожиданно он бьёт меня под коленки, толкая вперёд. Правую ногу пронзает острая боль, и крик вырывается из горла. Теряю равновесие и мгновенно оказываюсь на полу. Райли подлетает к Дереку и грубо толкает его в грудь, заставляя покачнуться. – Ты с ума сошёл? – рычит Райли. – У неё была повреждена эта нога. Дерек испуганно переводит на меня взгляд полный вины и сожаления. Стараюсь подняться, чтобы скорее показать другим присутствующим, что все в порядке. Не думаю, что Дерека по головке погладят, если он покалечит клиента на тренировке. Боль в ноге адская, но я все равно поспешно встаю. – Я в порядке, – говорю, с улыбкой поворачиваясь к остальным участникам мастер-класса, которые обеспокоено уставились на меня. Не хочу выставлять Дерека в дурном свете. – Просто мой парень чересчур ревнивый и заботливый, – говорю шутливым тоном и кладу руку на плечо Райли, который, кажется, так зол, что может разорвать моего идеального парня в клочья. Райли поворачивается ко мне, отзываясь на прикосновение, и выражение его лица немного смягчается. – Мари, я… – Дерек хочет подойти ближе, но мой цербер не подпускает его, вставая передо мной. – Все хорошо, – я ободряюще улыбаюсь, выглядывая из-за широкой спины, – заканчивай тренировку. Спокойным и ровным шагом пытаюсь вернуться на своё место. Райли идёт чуть позади. Рада, что он снова, наверное, читает мои мысли и не пытается помочь. Нужно доказать всем, что я не пострадала. Пока иду, думаю, как же сочувствую русалочке из сказки Андерсена. Ради любви она терпела такую сильную боль. Мне ещё повезло, что под ногами нет лезвий ножей. Только вот взгляды, направленные на меня, похоже, вонзают эти самые ножи в спину. Дерек заканчивает занятие, приглашая всех на следующее через неделю, и рекламирует открытие нового спортивного центра. Райли сидит рядом, но не произносит больше ни слова. Он не смотрит на меня и не улыбается. Чувствую себя очень странно, будто кто-то перекрыл краник, наделяющий уверенностью и спокойствием. Если честно, хочется просто сбежать. Зал потихоньку пустеет и Дерек с виновато опущенными глазами не смелой походкой движется к нам. Райли резко встает, бросая на меня гневный взгляд. – Ну что, героиня, ты спасла его от позора. Молодец, – он подхватывает меня на руки и направляется к выходу. – Хороший ты друг Дерек. Чуть ей ногу не сломал. А она ещё и защищает тебя, – произносит Райли с пренебрежением, проходя мимо нашего сегодняшнего тренера. И, не дожидаясь никакого словесного выражения извинений или раскаяния, которые я вижу на лице Дерека, уносит меня прочь. Дорога домой проходит в напряженном молчании. Не понимаю, из-за чего Райли так злится. Да, неприятная ситуация, но Дерек же не специально это сделал. И он хотел извиниться. Я на него не сержусь. – Знаю, что ты сейчас скажешь, – Райли тяжело вздыхает, останавливая машину возле моего подъезда, – он не специально. Бла, бла, бла… Но он обязан оберегать и заботиться о тебе. Даже просто как друг. Ты должна чувствовать себя с ним уверенно и спокойно. Пытаюсь вспомнить свои ощущения рядом с Дереком. Эти чувства далеки от спокойствия, скорее совсем наоборот. – Он заботится обо мне. То, что случилось сегодня – просто недоразумение, – начинаю оправдываться. – Ты так любишь его, – произносит Райли уже давно известный факт. Вижу, какое-то смятение и борьбу на его лице. Наверное, он больше не хочет участвовать в этом. – Если ты не хочешь дальше помогать мне с… – Рири, – на лице Райли появляется особенная, добрая и солнечная улыбка, заставляющая верить в чудеса, – я же сказал, что ничего не делаю наполовину. И пока ты сама не попросишь меня уйти, я буду тебе помогать. После его слов становится гораздо легче. Боже, какое же это клише. Но иметь друга гея для девушки – просто нереально круто. И сильное плечо рядом, и хороший собеседник, который всегда поймёт и поддержит. – Я так рада, что у меня появился такой друг, как ты, – произношу улыбаясь. Райли, кажется, доволен моим комплиментом, и это развеивает напряжённую атмосферу между нами. Звонит его мобильный и Райли смотрит на экран, хмуря брови. – Это Ники. Мне нужно ехать, – тон его становится серьёзным и отстранённым. Неужели он стесняется разговаривать с ним при мне? – Ты сможешь подняться сама? Сгибаю и разгибаю ногу. Терпимо. – Да, спасибо тебе за сегодня, Райли, – благодарю я и выбираюсь из машины. Он ещё раз улыбается мне через стекло, поднимает трубку, отвечая на звонок, и уезжает. Ковыляю в свою квартиру со скоростью улитки, чтобы не напрягать ногу. Хочу позвонить Дереку и сказать, что он не виноват, и я не злюсь на него, но Райли присылает мне смс-предупреждение через две минуты после своего отъезда. «Не вздумай звонить ему. Пусть чувствует себя виноватым. В конце концов, это на самом деле так. И если у него есть совесть, он позвонит тебе сам.» Сижу на кухне и смотрю на телефон, лежащий передо мной на столе, мысленно посылая сигналы вселенной, о том, что хочу получить звонок от одного парня. В голове возникает образ Райли с его обворожительной улыбкой. Смеюсь над своим глупым подсознанием. Не этого парня, идиотка. Хорошо, что Райли гей, потому что будь он натуралом, я бы могла даже влюбиться в него. А кто бы не смог? Он очаровательный, милый, добрый и очень красивый. Смеюсь уже громче. Совсем схожу с ума. Кажется, у меня начинается раздвоение личности. Звонок мобильного отвлекает от мыслей о собственном психическом здоровье. Это Даяна, и я рада, даже больше, чем звонку Дерека. Разговор с подругой это как раз то, что нужно мне сейчас. Глава 4 Все студенты жалуются на учёбу, и я не исключение. Хотя, наблюдать у меня период нытья и жалоб можно очень редко. Да и продолжается он не так уж и долго. Но нельзя придумать более удачного времени, для того чтобы поразмышлять о значимости и степени удачливости или в моём случае не удачливости своей жизни, как утро понедельника. Как же сейчас хочется домой. Нет, не в квартиру, а действительно домой. К родителям в родную город. И ещё желательно, чтобы мне снова стало десять лет. Это было самое счастливое и беззаботное время в моей жизни. Профессор по архитектурной колористике уже час рассказывает какие-то странные истории о собаках и глупых водителях, хотя тема сегодняшней лекции – «Закономерности цветового воздействия на человека». Даже не знаю, о чём на самом деле скучнее слушать, о том, как болеет его собака и ни одно такси не хочет везти их в больницу или о том, что нельзя сочетать красный и зелёный. Мысли, что мой выбор профессии не совсем правильный, проносятся в голове все чаще и чаще. У меня нет каких-то серьёзных проблем с учёбой или пониманием дисциплин. Просто бывают дни, когда я задумываюсь о том, что будет дальше. После того как окончу университет. Неизвестность пугает. Общаясь с ребятами из группы, часто слышу «хочу работать…», «это моя цель», «моя мечта», но сама я так далеко никогда не заглядываю. Какая моя цель? Какая мечта? После учёбы ноги несут меня совсем не домой. Есть одно место, где я люблю находиться в такие дни. Хм, нет, не в критические. А просто в дни, наполненные тоской и грустью. Жаль, что я сегодня пешком, путь предстоит неблизкий. Но зато погода прямая противоположность моему настроению. Солнечно и ясно. Конец осени, а ощущение, что начало весны. Так что пешая прогулка, это скорее приятный бонус. Океанариум практически пуст. Здесь только я, персонал и пожилая пара, мирно прогуливающаяся мимо аквариумов. Обожаю приходить сюда в будние дни, когда большинство людей ещё на работе или учёбе. Можно просто отвлечься и насладиться этой умиротворяющей атмосферой. Не знаю более спокойных и красивых мест, до которых можно добраться так быстро и легко. Океанариум, как кусочек прекрасной экзотической природы, находящейся прямо в центре города. Тёплое синее свечение, пробивающиеся сквозь толщи воды, и тысячи видов красочных рыб успокаивают и расслабляют. Но все эти рыбки мне не очень интересны. Здесь есть один красавчик, из-за которого, собственно, я и полюбила это место. Подхожу к аквариуму во всю стену и сажусь на мягкую скамейку лицом к этому чуду. В этой стеклянной громадине живёт мой друг Джонни, большая старая кошачья акула. На самом деле его зовут «Большая кошачья акула (самец)». Так написано на стенде. Но это слишком длинное имя, и я придумала ему новое. Сейчас аквариум пуст, но Джонни обычно всегда выплывает, когда я прихожу. Сама не знаю почему. Может быть, я ему просто нравлюсь, а, может, он чувствует, что мне так же одиноко как и ему. Вот он мой пятнистый друг. Джонни делает пару кругов и поворотов, показывая себя во всей красе. Так рад моему приходу? Давно меня здесь не было, все как-то времени не находилось. С тех пор как мы стали жить вместе с Ди, я редко чувствовала необходимость в компании такого рода. Но скоро она переедет к Крису, это лишь вопрос времени, и тогда-то я буду приходить сюда гораздо чаще. Улыбаюсь Джонни в знак приветствия. Наверное, со стороны я выгляжу как местная сумасшедшая, поэтому сегодняшнее малое количество просителей играет мне на руку. Джонни, мне так жаль. Тебя посадили в эту прозрачную тюрьму и заставляют жить, чтобы радовать каких-то идиотов вроде меня, приходящих просто поглазеть и убить время. А ведь тебя никто не спросил, хочешь ли ты такой жизни. Я себя тоже иногда чувствую в таком же стеклянном плене со зрителями по ту сторону. Нужно улыбаться и показывать трюки им на радость, и никто даже не поинтересуется, что у тебя на душе. Но в отличие от тебя, у меня есть выбор. Я ведь сама себя заточила и сама же могу вытащить, но пока не хочу. Помимо всех минусов такого существования, есть ещё и плюсы. Безопасность – вот за что я держусь. Находясь за этим стеклом, я не причиняю неудобства людям, которые меня окружают. Они могут любоваться мной и оставаться довольными красивой картинкой, не задумываясь о том, что я мечтаю о бескрайнем океане так же, как и ты. Но, возможно, когда-нибудь наши мечты осуществятся. Джонни делает две петли вверх, вызывая слабую улыбку на моем лице. Будем считать, что это его согласие. Продолжаю вести мысленную беседу, рассказывая об учёбе и моих размышлениях по поводу дальнейшей жизни. Джонни кружит за стеклом, подбадривая меня. По крайней мере, мне так кажется. Рада, что пришла сюда. В голове вырисовывается наконец-то хоть какое-то подобие направления, в котором нужно двигаться, чтобы не пустить свою жизнь какому-нибудь животному под хвост. Поход в океанариум положительно влияет на моё душевное состояние. Возвращаюсь к обычному ритму жизни, стараясь не грузить себя лишними переживаниями. Дерек после воскресной тренировки не звонит и не появляется, как и Райли, кстати. И чтобы поменьше думать о своей личной жизни, которой как таковой и нет, решаю серьёзно взяться за учёбу. После разговора с Джонни, а точнее, с самой собой. Хотя, не знаю даже, что хуже: говорить с самой собой или думать, что ты говоришь с акулой, и она понимает тебя. Ну, так вот, в конце концов прихожу к выводу, что, чем лучше буду знать и понимать университетскую программу, и вообще специфику своей будующей профессии, тем проще мне будет определиться с работой. По-моему, довольно разумно. Для девушки, говорящей с акулами, так точно. Поэтому в среду вечером я сижу и пытаюсь самостоятельно разобраться в архитектурной колористике. И, на удивление, это оказывается даже интересно. Оранжевый, например, становится одним из моих любимых цветов. Он поднимает самооценку и настроение в целом. А ещё, теперь всерьез думаю перекрасить стены спальни в синий и купить такое же постельное белье. Этот цвет успокаивает и умиротворяет. Понятно, почему океанариум так влияет на меня, там же всё синее. В начале седьмого, от познавательного путешествия в мир цвета и тонов меня отвлекает звонок в дверь. Кто это может быть? Обычно тот, кто хочет прийти в гости, звонит перед этим как минимум за пару часов. Это правила хорошего тона. Но как только смотрю в глазок, становится абсолютно наплевать на все правила. Этого человека я рада видеть даже среди ночи. Распахиваю дверь, а сердце пускается в пляс. – Привет, – Дерек улыбается и поднимает коробку пиццы на уровень моих глаз. – Можно войти? Молча делаю шаг в сторону, пропуская его. Понятия не имею, как вести себя. По совету Райли, нужно сердиться на него за инцидент в зале, но я не могу. Вхожу следом за Дереком на кухню, все ещё сохраняя тишину. Он включает чайник и ставит пиццу на стол, поднимая на меня виноватый взгляд. Дерек выглядит так мило, как нашкодивший щеночек. И как вообще можно злиться на него? Медленно усаживаюсь за стол, не разрывая контакт. Раскаяние – вот что вижу в его глазах. – С чем пицца? – спрашиваю я с улыбкой, поддевая край коробки пальчиком. – Ты разговариваешь со мной? Слава богу, – произносит он с облегчением. – Мари, я… Не хочу слышать его извинения. И так видно, что он сожалеет. – Проехали Дерек. Я знаю, что это было недоразумение. Чайник закипает, и я спешу подняться, чтобы заварить чай. – Не надо. Я сам все сделаю. В качестве извинений. Мне достаточно того, что он здесь. Но раз такое рвение… Довольно улыбаюсь и киваю, усаживаясь обратно. Ну вот как его не любить? Он ведь такой заботливый. И почему Райли говорит, что это не так? – Как дела с рекламой вашего филиала? – спрашиваю, с интересом наблюдая, как парень моей мечты суетится на кухне ради меня. Это ли не счастье? – Хорошо. На этой неделе будет несколько частных тренировок, а в воскресенье бесплатное занятие, там же в Р***. Рада, что у него нет проблем из-за того, что случилось. – Ты придёшь? – спрашивает Дерек. Конечно, я хочу пойти, но сначала нужно узнать у Райли о нашем следующем шаге. Не пора ли нам уже расстаться, чтобы я была свободна для Дерека? – Нужно поговорить с Райли об этом, – задумчиво отвечаю, пожимая плечами. – Тебе не кажется, что он какой-то странный? Ох, не может быть. Дерек же не мог догадаться о том, что Райли гей? Прячу своё выражение лица в чашке с чаем, боясь что на нем может отразится нервозность и выдать меня. – В каком смысле? – произношу, не отнимая кружку от губ. – Ну, он относится к тебе, как к собственности. Ведёт себя слишком агрессивно. О чём он говорит? Райли и агрессивно – вообще несовместимые вещи. Тогда в зале он был резок и зол, лишь потому что волновался за меня. И мне не нравится, что Дерек говорит о Райли в каком-то нехорошем свете. – Конечно, нет! Райли, скорее, чересчур заботливый, – произношу я уверенно. – Вот, именно. Чересчур. Сжимаю челюсти, чтобы унять раздражение. Дерек его совершенно не знает. Не думала, что он опустится до банальных оскорблений человека за его спиной. Хотя, вместо него сейчас может говорить ревность. Но ведь я хотела, чтобы Дерек обратил внимание на меня, а не на Райли. – Хватит, Дерек. Он хороший парень. Ты не знаешь о чем говоришь, – говорю резче, чем хотела. Дерек смотрит на меня, удивлённо распахнув глаза. Я никогда раньше не говорила с ним таким тоном. – Прости, Мари. Я немного перегнул. Теперь моя очередь удивляться. Дерек Стоун извиняется? Ого. Похоже, стоит чаще повышать на него голос. – Как насчёт того, чтобы перенести наш ужин к телевизору и посмотреть какой-нибудь фильм? – предлагает Дерек. Это лучше, чем обсуждать Райли. – Наш ужин? Это что свидание? – говорю я с наигранно-восхищённой интонацией. Это старая шутка. Обычно Дерек всегда поправляет – «дружеское свидание». – Свидание, – кивает он улыбаясь. Чувствую, как сердце сбивается с обычного ритма. Свидание? С Дереком? Эмоции просятся наружу, но я не хочу спугнуть его, как в прошлый раз. Лучше делать все размеренно. Постепенно. Наше свидание, если вообще его можно так назвать, заканчивается очень быстро. Дерек получает сообщение через полчаса после начала фильма и, ссылаясь на какие-то неотложные дела, уезжает. Но одно то, что он всё-таки пришёл, а ещё и назвал сегодняшний вечер «свиданием», а не «дружеским свиданием», делает меня счастливой. Не терпится рассказать об этом Райли. Набираю его номер и прыгаю по квартире от переизбытка чувств. Слушаю длинные гудки, но ответа нет. Собираюсь набрать ещё раз, но входящее сообщение меня останавливает. «Не могу говорить. Увидимся завтра на занятиях.» На душе становится как-то неспокойно. Может, у него что-нибудь случилось? Отгоняю прочь дурные мысли. Скорее всего, Райли сейчас с Ники, и они оба заняты чем-то интересным. Ох, эти мысли тоже стоит выкинуть из головы. Интересно, а Райли рассказал Ники о нашем плане или нет? Его парень в курсе всего, что происходит? Что если кто-то увидит нас с Райли вместе и расскажет Ники? Тяжёлое чувство предательства опускается на дно моего желудка. Это ведь все неправильно. У Райли есть любимый человек, а он изображает моего парня. Но ведь он гей. Точно. Между нами же ничего не может быть, так что можно не приравнивать наши лживые отношения к измене и предательству, верно? На следующий день, чуть ли не подпрыгивая, сижу на лекции по истории архитектуры и считаю минуты до окончания занятия. Хочется скорее рассказать Райли все, что случилось вчера вечером. В конце концов, это благодаря ему дело сдвинулось с мёртвой точки. – Боже, Рири, ты сейчас выпрыгнешь из своих маленьких штанишек, – произносит Райли насмешливо улыбаясь, после того как я подбегаю к нему, дождавшись пока аудиторию покинет последний студент. – У меня есть хорошие новости, – сияю я. – Твой мистер идеал одумался и позвал тебя сразу замуж? – смеётся Райли. Вот вредина. – Не настолько хорошие, – обиженно надуваю губки, а Райли уже держится за живот, задыхаясь от смеха. – Тогда, может, встретимся после твоих занятий, и ты мне все расскажешь? Ещё столько ждать? Райли, видимо, замечает разочарование на моем лице, потому что сразу предлагает другой вариант: – Ну, или ты можешь прогулять их и рассказать мне все прямо сейчас. Довольно улыбаюсь. Он снова читает мои мысли. Уже даже начинаю привыкать к тому, что Райли понимает меня без слов. Но только вот прогулять… Не уверена, что это хорошая идея, но и ждать до конца дня не хочется. Так! Я же была умничкой, и много занималась дома на этой неделе. Если погуляю один раз, ничего страшного не случится. Верно? Принимаю решение и киваю Райли в знак согласия со вторым вариантом. – Куда пойдём? – спрашиваю я. – Зависит от того, как ты себя чувствуешь. Я без машины сегодня, – произносит Райли, смотря на правую ногу, которую я держу на весу, опираясь о парту. – Я в полном порядке. Уже могу марафоны бегать, – уверяю я, начиная бежать на месте, доказывая, что здорова. Хватит ему так беспокоиться обо мне. Но Райли прожигает меня недовольным взглядом, заставляя остановиться. Что не так? Почему он злится? – Перестань, Рири. Сама знаешь, чтобы восстановиться нужно время. Не обязательно всегда показывать насколько ты сильная и самостоятельная девочка. Все кому ты важна и так это знают. Отвожу взгляд в сторону,закусывая щёку изнутри. Такое ощущение, что меня отругал кто-то из родителей за глупое поведение. Поворачиваюсь к Райли вновь, и уже глядит на меня он с нежной и доброй улыбкой. Нет необходимости ничего говорить, он знает, что я все поняла. – Давай лучше выберем какое-нибудь место поблизости. Я, конечно, могу понести тебя, но погода сегодня не очень подходит для прогулок, – размышляет Райли, глядя в окно, за которым ветер неистово треплет деревья, и, кажется, начинается дождь. Ну вот, что я говорила? Заботливый. Очень заботливый. – Как насчёт кафе на соседней улице? Оно только с виду страшное, а еда там вкусная, да и народу обычно немного, – предлагаю я. – Хорошо, тогда идём в страшное кафе. Где твоя шапка? – спрашивает Райли, ища глазами мой головной убор. – Снаружи холодно. Смеюсь, доставая шапку из рюкзака. – Райли, перестань так беспокоиться обо мне. Я уже большая девочка. Он подхватывает меня, сажая на преподавательский, и стол и забирает шапку из рук. – Какая же ты большая, Рири? – надевает шапку мне на голову, гладя большими пальцами щёки. Приятная дрожь распространяет тепло по телу, мгновенно заставляя забыть, что сейчас почти зима. – Ты просто крошечная, – говорит Райли, показывая маленькое расстояние между двумя пальцами. Улыбаюсь, глядя ему в глаза, и он улыбается тоже. Мгновение длится, кажется, несколько часов, и я хочу продлить его ещё немного, чтобы погулять в весеннем лесу и погреться под солнышком по имени Райли. Но неожиданный щелчок по носу возвращает в реальность. Райли помогает мне спуститься на пол, и мы вместе выходим из аудитории. – Рири, ему понадобилось три дня, чтобы прийти извиниться. И ты так этому радуешься? – говорит Райли возмущённо, откидываясь на спинку диванчика. В кафе, кроме нас, только женщина в возрасте, заканчивающая обедать и компания каких-то молодых людей, пьющих пиво. Пиво в обед? Жуть. Шикаю на Райли, поднося палец к губам. – Незачем оповещать об этом всех, – возмущаюсь я. Райли показывает жестом, что закрывает рот на замок. – У него просто были дела. Наверное… Главное, что он приехал. Разве нет? – На полчаса? – Райли насмешливо вскидывает бровь. Этот разговор начинает меня злить. Я так радовалась всему произошедшему, пока не начала рассказывать об этом. Хмурю брови, недовольно поджимая губы. Теперь даже мне собственная реакция кажется глупой. – Спокойнее, Рири. Я не пытаюсь изгадить впечатления от вашего первого за столько лет «настоящего свидания». Бросаю на него взгляд, означающий «Серьёзно?», именно это он и делает. – Просто я смотрю на ситуацию более трезво. Без розовых очков, – Райли наклоняется ближе ко мне, опираясь локтями о стол. Машинально делаю то же самое. – Вот скажи мне, он спросил тебя о самочувствии? Спросил, как твоя нога? Медленно качаю головой. Нет, ничего такого он не спрашивал. Он вообще ничего не спрашивал обо мне. Ох, теперь понимаю, о чём говорит Райли. Внутри образуется противный комок из неоправданных ожиданий. В конце зала из-за столика, за которым сидят любители пива, доносятся крики с кучей нецензурной брани. – Да не ломайся ты, маленькая сучка. Один из парней хватает официантку за руку, пытаясь усадить себе на колени. Двое других противно гогочут, наблюдая за этим. – Сиди здесь, – произносит Райли твёрдо, устремляя взгляд в сторону этой неприятной компании, и резко встаёт. Райли направляется к ним, и, заметив это, самый наглый из парней произносит: – Парень, лучше не лезь, если отхватить не хочешь. Со своего места плохо вижу лицо говорящего, так как длинная грязная чёлка закрывает его практически полностью, но тупая улыбочка заметна даже отсюда. Райли стоит боком ко мне, и на его лице появляется дерзкая ухмылка. Это что-то новенькое. – Девушку отпусти, и посмотрим, кто из нас отхватит, – произносит Райли уверенно. Двое других парней встают из-за стола, будто по беззвучной команде. Райли наклоняет голову набок, рассматривая соперников. – Хорошо. Сначала твои шавки, – вздыхает мой друг, которого сейчас невозможно узнать. Да кто вообще это парень? Потасовка длится меньше минуты. Несколько ударов и оба парня валяются на полу, держась за носы и животы и корчась от боли. Прикрываю рот руками, заглушая вскрик. Адреналин закипает в крови, подталкивая к действиям. Райли, конечно, крут, но их всё-таки трое. Будто читая мои мысли, Райли бросает взгляд в мою сторону, еле заметно качая головой. Он не хочет, чтобы я вмешивалась? И как он успевает бить людей и копаться у меня в голове одновременно? Главный из кретинов отвлекает внимание Райли, начиная возиться за столом. – Тише парень, – главарь отпускает девушку, и она шарахается от них, припечатываясь к стене. Тип выставляет руки вперёд в защитном жесте, когда Райли делает к нему шаг. – Я же просто шутил, – начинает оправдываться он дрожащим голосом, оглядывая своих товарищей, валяющихся на полу. – Тебе было смешно? – спрашивает Райли у официантки. Она качает головой, смотря на него, наполненными страхом, широко распахнутыми глазами. – Видишь, ей было не смешно, – голос Райли сочится ядом. Ещё немного и он точно ударит и этого парня. Его руки снова сжимаются в кулаки. Не думала, что он вообще может быть таким…устрашающим. – Извиняйся и вали отсюда вместе со своими дружками, – резким движением Райли щёлкает шейными суставами. – Извини, – пищит тот придурок, медленно обходя Райли сбоку, и помогает подняться своим друзьям. Все трое пятятся к двери и вываливаются наружу. Райли спрашивает у девушки, в порядке ли она, на что получает твёрдый кивок и кучу слов благодарности. Видимо, подобное с ней случается не в первый раз. – Райли, ты сума сошёл? Кем ты себя возомнил? Суперменом? – кричу я, пока Райли усаживается обратно за наш столик. Разминаю затёкшие пальцы, которыми держалась за край стола, и делаю глубокий вдох. – Я так волновалась, – выдыхаю я. – Рири, успокойся. Как видишь, со мной все в порядке, – Райли разводит руки в стороны, демонстрируя, что цел. – Ни царапинки, – он улыбается открытой и ослепительной улыбкой, которая заставляет меня немного расслабиться. Передо мной снова Райли, к которому я привыкла. И он, действительно, цел и невредим. А того, кто был здесь две минуты назад и устроил разборки, хоть и во благо, я не знаю. Да и не очень хочу, если честно. Милый и добрый Райли-гей мне нравится больше, чем злой и опасный Райли-плохиш. – Ты в порядке? – спрашивает он заботливо. – Да, и не только я, – искоса гляжу на официантку, не сводящую взгляда с нашего столика. Ещё одна бедная девочка, попавшая в его сети. – Кажется, ты заинтересовал её, – легонько киваю в сторону девушки. Райли даже бровью не ведёт. – Она не в моём вкусе, – отвечает он скучающим тоном. Ну конечно, как же я могу забыть. Ни одна девушка не в его вкусе. – Я знаю. У тебя есть Ники. – Мы расстались, – произносит Райли и делает большой глоток своего молочного коктейля. Расстались? Я ослышалась? Что он сказал? Открываю и закрываю рот, как рыбка, не в состоянии вымолвить и слова. Райли видит моё замешательство и, отрываясь от своего занятия, поясняет: – Ники теперь живёт в другом городе. Мы больше не вместе. Неужели, это из-за меня? Может, Ник узнал, что Райли помогает мне, и рассердился? Я должна как-то все исправить. Чувство вины заполняет и разрывает меня изнутри, заставляя задыхаться. – Что… – запинаюсь. Ладонь взлетает к губам, а лицо начинает гореть. Я ужасна. – Рири, все давно к этому шло. Никто не виноват. Это общее решение. Мы отпустили друг друга и остались друзьями. – Так, это не из-за того, что ты притворяешься моим парнем? – спрашиваю, закрывая лицо руками. – Конечно, нет, – Райли убирает мои руки и гладит запястья большими пальцами. – Малышка, даже не думай об этом. Просто для отношений на расстоянии, наших чувств явно недостаточно. Не могу поверить, что слышу это от него. – Если есть взаимные чувства. их достаточно для всего, – произношу убеждённо. – Ты права. Значит, у нас уже и чувств не осталось. Просто привычка. Всматриваюсь в его лицо, пытаясь разглядеть хоть что-то. Грусть, печаль или, в конце концов, боль. Все это чувствуешь, теряя любимого человека. – Ты так спокойно говоришь об этом, – произношу удивлённо. – Думаю, у Ники появился другой парень. Округляю глаза, резко втягивая воздух. – И мне, кажется, тоже нравится другой человек, – произносит он тихо, больше для себя, чем для меня. – Так вообще бывает? Чувства были-были, потом хлоп, и ничего нет? Что за бред? – Смотря, какие чувства. Иногда нам кажется, что все, это любовь на всю жизнь, а на самом деле, оказывается просто страсть или навязчивое желание. Все могут ошибаться, – последнюю фразу он произносит с такой грустью в глазах, что сразу решаю больше не расспрашивать его о Ники, боясь расстроить еще больше. Вдруг Райли просто храбрится передо мной. Я ведь и сама все время так делаю. Проводим ещё немного времени вместе, обсуждая меня и Дерека и разрабатывая следующий шаг. Теперь нужно устроить ещё одну встречу, но не в спортзале. Нужна нейтральная территория и дружеская обстановка. Райли предлагает сходить куда-нибудь вместе или что-то вроде того. И организация всего этого веселья, конечно же, ложится на мои хрупкие плечи. Вернувшись, домой на такси, заботливо вызванном и оплаченном Райли, все никак не могу перестать думать о разговоре с ним. Можно ошибаться в чувствах, даже если они твои собственные? Это никак не укладывается в голове. Я же не могу обмануть сама себя? Или могу? Вечером этого же дня около часа сижу на диване в банном халате с головным убором из полотенца, уставившись в выключенный телевизор и пытаюсь придумать, куда мы можем сходить вместе с Дереком и Райли, чтобы всем было комфортно и весело. Мест-то куча, но меня смущает то, что нас только трое. Это будет выглядеть глупо. Вот если бы Ди и Крис были здесь, но их нет. Идея приходит в голову спонтанно. Создаю группу в «мессенджере», добавляю туда всех ребят из университета, с которыми более или менее общаюсь, и предлагаю сходить в караоке, чтобы потусить и развеяться. А что? Это же не запрещено. Общий досуг – это хорошо. Сплочение коллектива, все дела. И я сама очень люблю такое времяпрепровождение. Просто почему-то забыла об этом? Желающих оказывается достаточно. Мне даже не приходится предлагать прийти со своими вторыми половинками, это делают за меня. Я, конечно, молчу, что приду сразу с двумя половинками. И какая из них точно моя, не знаю даже я сама. Наверное, никакая. Ребята выбирают и место, и время. Вечер пятницы и бар недалеко от универа. Отлично. Почва подготовлена и остаётся самое главное. Пригласить Дерека. Набираю его номер и от волнения сжимаю пальцы ног так сильно, что практически перестаю их чувствовать. Что если он откажется? – Привет, Мари, – отвечает Дерек быстро. – Привет. У меня к тебе есть одно предложение, – перевожу дыхание и выпаливаю, как на духу, – ребята из группы собираются в караоке. Должно быть весело и можно приводить друзей. И я подумала… Если ты не занят, то мог бы… Он не даёт мне закончить. – Отлично. Где и во сколько? Дерек согласен? Так просто? Начинаю пританцовывать, подскакивая с дивана. – Пятница. Шесть часов. Бар недалеко универа, вниз по улице, напротив стадиона, – выдавливаю я сквозь улыбку. – Хорошо, Мари. Я заеду за тобой на такси. Последняя фраза сбивает с толку. Со мной будет Райли, и он как мой парень должен это сделать. Но я хочу, чтобы Дерек заехал за мной. Черт… Будет ли это нормально? Боже, я совсем запуталась. Слишком долго думаю, и Дерек, наверное, принимает это за согласие. – Мне нужно бежать. Увидимся в пятницу. Пока, – он торопливо прощается и кладёт трубку. Медленно убираю телефон от лица. Отчего-то внутри так мерзко, что не остается и следа недавней радости. Почему я ощущаю себя сейчас как-то неправильно? Что это за странное чувство вины? Набираю Райли, чтобы рассказать ему о планах на пятницу и подзарядиться позитивом и уверенностью, но он как назло не отвечает. Звоню ещё пару раз – результат тот же. Отправляю сообщение, где все подробно объясняю, но и на него не получаю ответа. Странно. Почему он молчит? Лежу в кровати, но ощущение, что я сделала что-то ужасное, не даёт заснуть. Будто какой-то неспокойный зверёк мечется внутри меня. Звоню человеку, который должен помочь мне почувствовать себя лучше. И нет, это не Райли. Он до сих пор даже не ответил мне. – Привет мам. – Привет милая, давно тебя не слышала. Как ты? – счастливый голос мамы, как бальзам для души. Конечно, не буду рассказывать ей обо всём, что происходит у меня сейчас с Дереком, но просто поболтать-то можно. И это лучшее успокоительное и снотворное для меня. С детства люблю поговорить с мамой перед сном, когда мучают какие-то волнения. Мне всегда казалось, что она своей аурой отгоняет кошмары, дурные сны и мысли. Я выросла, а эта привычка осталась. Ну кто ещё может лучше успокоить, чем мама? Никто. Глава 5 Хоть ночь проходит спокойно и хорошо, после пробуждения ко мне возвращается вязкое и липкое чувство беспокойства. Проверяю телефон, и там только сообщения группы «Пятничный угар». Понятия не имею, кто её переименовал, но звучит прикольно. А еще читаю пожелания доброго утра от Даяны и Криса подкрепленные фотографией их сонных и довольных мордашек. Ответа от Райли нет. И куда он пропал? Весь день держу телефон в поле зрения. Даже ещё пару раз самостоятельно набираю Райли, но трубку никто не берёт. Неужели он бросает меня? Не хочет больше участвовать в этом фарсе? Но ведь ещё вчера все было в порядке. Не понимаю, что происходит… Хорошо, даже если он хочет все закончить, зачем эти детские игры? Пусть скажет прямо. А вдруг с ним что-то случилось? Нет, конечно, нет. Что за глупости? Это же Райли. Он так заботится обо всех, так что и о себе с лёгкостью может. Или нет? Черт, я очень волнуюсь за него. Его внезапное молчание не даёт покоя. Скорее бы он обьявился. Пятница в университете выдаётся очень суматошной. Все ребята то и дело говорят о сегодняшнем вечере. Девочки обсуждают наряды, а парни количество спиртного, которое смогут выпить. Ничего необычного. – Мари, ты говорила, что приведёшь ещё ребят. Кто это будет? Симпатичные? – спрашивает Керри, одна из моих хороших знакомых, присаживаясь рядом. Сабрина, её подруга, стоит рядом и тоже с нетерпением ждет моего ответа. – Неужели вам будет недостаточно Марка и Ричарда? Я думала, вы сохнете по ним, – произношу, глядя сначала на Керри, а потом поднимая взгляд на Сабрину. Обе девушки шикают на меня, оглядываясь по сторонам, чтобы убедиться, что нас никто не слышит. – Эти идиоты не видят дальше своего носа, – произносит Саби, дуя губки. – Да, – Керри соглашается с подругой. Как же объяснить им, что оба парня, которых я приведу, заняты мной? – Может, пора вам начать действовать самим? Сделайте первый шаг, – предлагаю я, но по лицам девушек сразу вижу, что они считают мои слова полной ерундой. – Мы же девушки. Это нас должны добиваться, а не наоборот, – Керри искренне возмущена моим предложением. Ладно… Возможно, в этом и есть смысл. Но я все же считаю, что бороться и добиваться должен тот, кому это больше всего нужно. Тот, кто готов сражаться за свои чувства. Может, это всего лишь жалкое оправдание моих действий, но я не хочу просто сидеть сложа руки и ждать, пока какой-нибудь парень решится на ухаживания. Вообще, в идеале, два человека должны просто идти навстречу друг к другу. Шаг за шагом. – Ну извините, девочки, – пожимаю плечами. – Я действительно приведу сегодня двух прекрасных парней, но один из них мой, а второй тоже, как бы, несвободен, – объясняю я. Чисто технически, это не ложь. Я же не уточняю, кто из них кто. Визуально Райли будет моим парнем, так что он в безопасности. Но я не хочу, чтобы кто-нибудь из них клеился к Дереку этим вечером, поэтому лучше сразу предупредить, что и он занят. А то, что он занят тоже вроде как мной, можно и опустить. Вижу расстроенные лица девушек и косые взгляды, которые они бросают на Марка и Ричарда, тяжело вздыхая. И это продолжается уже два года. Еще с начала первого курса. И почему это всегда так сложно? Ты не нравишься тому, кто нравится тебе и наоборот. Люди, испытывающие взаимные чувства, наверное, самые счастливые на свете. Какова вероятность того, что твои чувства будут не безответны? Одна сотая? Одна тысячная? В общем, наверное, очень маленькая. Возвращаясь домой с учёбы, не могу пройти мимо спортивного клуба. Это большое здание манит, и я иду его дверям, будто кто-то тянет за верёвочку, обмотанную вокруг талии. Нога уже почти не болит, а после того, как вхожу в холл, то и вовсе забываю о ней. Как же я соскучилась по физической нагрузке. Но это не единственная причина моего появления. Есть вероятность встречи с Райли. Небольшая, но все же. Ведь познакомились мы именно здесь. Войдя в раздевалку, понимаю, что из сменной одежды у меня есть только купальник, забытый в шкафчике. Ну что ж, не нужно ломать голову, чем заняться сегодня. Плаванье, надеюсь, поможет мне прийти в тонус и сбросить напряжение. Переодеваюсь и попути в бассейн заглядываю в тренажерный зал. Только вот, того, кто мне нужен, не нахожу. Вместо этого, получаю десяток косых взглядов от больших парней, таскающих свои железки, и пару презрительных от девушек, делающих селфи возле зеркала. На вторых смотрю с выражением лица, на котором явно читается – «Себя-то видели?». Да мой купальник скромнее, чем их костюмы. Раз в десять. Разочарованная отправляюсь дальше, и волнение мелкими ручейками начинает снова заполнять мысли. Хватит, Мари. Ты слишком драматизируешь. Объявится твой Райли. Пловцов сегодня немного – это хорошо. Можно погрузиться в размышления, не боясь столкнуться с кем-то. Предыдущий неудачный опыт подсказывает выбрать ещё и самую дальнюю и неглубокую дорожку, чтобы обезопасить себя по максимуму. Вероятность, что мне повезёт ещё раз быть спасённой милым и добрым парнем равняется нулю. Ведь Райли здесь нет. Через десять минут, собственные грустные мысли и то, что я никак не могу расслабиться, начинает жутко бесить. Поэтому прекращаю спокойную тренировку и решаю перейти к более интенсивной. Нужно сбросить накопившуюся негативную энергию. – Райан! – зову тренера. Милый мужчина лет сорока подходит ко мне с широкой улыбкой на лице. Он знает, что именно я задумала. Еще с сентября одна техника плаванья мне никак не даётся, хоть и нравится больше всего. – Снова баттерфляй, Мари? Брось ты эту затею, – произносит он шутливым тоном. Опираюсь о бортик и выныриваю наполовину из бассейна. – Ни за что, – чётко проговариваю я каждое слово. Стиль баттерфляй самый красивый и самый сложный из всех. Да, пока у меня совсем не получается плавать бабочкой, но тот, кто упорно идёт к своей цели, обязательно добивается своего. Нельзя забывать об этом. Я всегда была из той категории людей, которым не нужна ничья поддержка и помощь. Самый главный пинок под зад я могу дать себе сама. После сорока минут махов руками и около тысячи ударов лицом об воду, решаю, что на сегодня достаточно. Ухожу уставшая, но довольная собой. Так-то лучше. В голове не единой дурной мысли, только то, что очень хочется шоколадку и полежать. Хорошо, что время ещё есть. Сейчас только три часа. Успею, и отдохнуть, и подготовиться к вечеру. Видимо, магическое забвение, вызванное спортом, проходит вместе с усталостью. После получаса в душе и часа на диване с книгой и шоколадкой, начинаю приводить себя в порядок, и меня бьёт лёгкий мандраж. Где Райли, чёрт возьми? И почему я не могу дозвониться до него? Мы и раньше, конечно, не каждый день общались, но он всегда отвечал мне. Писал смс, в конце концов, если занят, а сейчас – ничего. И ведь он знает, что сегодня важный вечер. Вообще, все это его идея. Как я справлюсь в одиночку? Дыши, Мари, дыши. Раньше это не было проблемой. Так, вообще-то, я должна радоваться, что встречусь с Дереком сегодня вечером. Все должно пройти идеально. С Райли или без него. Может, действительно пора закончить этот спектакль с подставным парнем? Самый простой вариант – сказать, что мы расстались и забыть о нём. В горле образовывается неприятный комок, мешающий дышать. Наверное, просто хочется пить, после съеденной плитки шоколада. Удовлетворив жажду, возвращаюсь в комнату и сталкиваюсь с самым страшным кошмаром всех девушек. Я не знаю, что надеть. Ситуация не меняется и через двадцать минут. Что ни примеряю, все не нравится. Ох, если бы Ди была здесь. И тут в голову приходит отличная мысль. Сейчас двадцать первый век на дворе, а я мучаюсь. Беру телефон и звоню Даяне по видеосвязи. – Привет, – она машет мне с экрана телефона и улыбается. Как же я рада её видеть. – Привет, Ди. Как вы? Где Крис? Надеюсь, ты не закопала его где-нибудь за гостиницей? – спрашиваю смеясь. Но на самом деле, мой вопрос не совсем шутка. Хорошо зная этих двоих, перестаёшь удивляться их выходкам. Они могли, в очередной раз, поспорить и придумать друг другу наидибильнейшие желания. В этом плане они точно стоят друг друга. – Конечно, нет. Сейчас он вон там, – Ди показывает на небольшой холодильник за своей спиной. – Каждая часть его тела отдыхает перед выступлением, расфасованная по отдельным пакетам, – Даяна зловеще улыбается и играет бровями. – Как же ты теперь без любви и ласки? – хихикаю я. – Ну… Эту его часть я оставила в тепле, – Ди указывает на прикроватную тумбочку. – Так и знала, что ты с ним только ради этого, – возмущаюсь, давясь смехом. – А ты думала, что дело в его миленьком личике или голосе? Нет, нет, нет… – Даяна качает головой прицокивая, будто сильно удивлена моей глупости. – Фу, Ди, перестань. Я не хочу знать такие подробности, – закрываю глаза одной рукой. Даяна снова смеётся и я присоединяюсь к ней, хохоча в голос так сильно, что начинает сводить щёки. Успокоившись, смотрю на подругу и понимаю, как же сильно я соскучилась. – А если серьёзно, то он на репетиции, – говорит она, вытирая слезы, – у них выступление в девять. – Она усаживается за стол и кладёт голову на одну руку, вытягивая телефон в другой, – как там твои дела? Как нога? – Да все хорошо. Нога в порядке. Ди, на самом деле, мне нужна твоя помощь, – устанавливаю телефон на комоде, опирая о рамку с фотографией нашей семьи, и отхожу подальше, чтобы меня было видно в полный рост. – Пункт назначения караоке, а я не знаю что надеть. – Какие у нас варианты? – спрашивает она. Показываю ей три наряда, которые более или менее нравятся мне. Классические джинсы и синяя водолазка с вырезами на плечах и руках, нежно-розовое платье из плотной ткани приталенного силуэта и серые шорты с жилеткой классического покроя вместе с белой рубашкой. – Точно не розовое платье, – кривится Даяна. Откидываю его в сторону. – Так и знала. Даже показывать его не стоило, – усмехаюсь. – А с кем ты идёшь? – интересуется она, пока я ковыряюсь в шкафу. Что ей сказать? Она ведь не знает, какую кашу я тут заварила. А рассказывать ей об этом по телефону не хочу. – С ребятами из уневера, – мямлю я. – И там будет кто-то особенный? Она слишком хорошо меня знает, а ведь даже не видела лица, когда я отвечала. – Дерек тоже будет, – сознаюсь, глядя в экран, и нервно закусывая губу. Выражение её лица становится обеспокоенным. Она не должна так переживать, это ведь только мои проблемы. – А ещё мой новый друг, который помог мне тогда в спортзале, – подкидываю Даяне новую информацию, чтобы она перестала волноваться по поводу Дерека. – Оу… Твой новый друг-гей? – она вскидывает бровь в удивлении. Вспоминаю, что вообще-то не знаю, будет ли там Райли. А точнее, практически уверена, что он не придёт. Просто уже настолько привыкла к нему за последнюю неделю, что, кажется, выдаю желаемое за действительное. Нельзя показывать, что я расстроена чем-то, а то сейчас начнётся допрос. Не хочу врать подруге, но и обсуждать эту тему тоже. – Да. Вернемся к основному вопросу. Что мне надеть? – пытаюсь увести разговор в более безопасное русло. Дверной звонок поёт на всю квартиру, прерывая наш разговор. Наверное, это Дерек. Хватаю телефон и иду впускать гостя, глядя на время рядом с улыбающимся личиком Ди. Ещё только без четверти пять. Он рано. – Если это Дерек, не отключайся. Хочу поздороваться с ним, – просит Даяна. Открываю дверь, и два абсолютно противоположных чувства разрывают меня на части. Хочется прибить этого человека и обнять одновременно. – Привет, Дерек, – кричит Даяна из телефона, который я все ещё держу экраном к себе. – Это не он, – медленно проговариваю, уставившись на Райли, стоящего в дверях и улыбающегося во все тридцать два. Отступаю, давая ему войти. – Привет, Даяна, – здоровается Райли громко. Разворачиваю телефон экраном к нему, чтобы они с Ди могли увидеть и поприветствовать друг друга лицом к лицу, ну или лицом к экрану. Все это проделываю, будто на автопилоте. Внутри сейчас какая-то неразбериха. Облегчение и злость, сражаются за первенство и место ведущего. – Привет. Я так понимаю – Райли. Очень приятно, – щебечет Даяна весёлым голоском. – А ты совсем непохож на… – Мне пора собираться, Ди, – обрываю её в середине фразы, – позвоню тебе завтра, – быстро сбрасываю вызов и убираю телефон. Это точно не тема для разговора при знакомстве. Если Райли вот так узнает, что я обсуждала его ориентацию со своей подругой, будет очень неловко. Он вроде не скрывает того, кто он, но и не выставляет на всеобщее обозрение. Райли стоит в середине прихожей, занимая большую часть свободного пространства, и улыбается своей чудо-улыбкой, глядя на меня. Ну уж нет, сейчас это не прокатит. Гневно прищуриваю глаза и хмурю брови, а затем молча топаю обратно в свою комнату. Райли заходит следом за мной, и я резко разворачиваюсь к нему, хлопая руками по бёдрам. – Где, чёрт возьми, ты был? – бросаю обиженно. – Я звонила и писала тебе, начиная со вчерашнего вечера. – Я спал, – отвечает он, не переставая улыбаться. – А сегодня весь день? – Тоже спал, – он закусывает губу, сдерживая рост своей улыбки. Как-то не очень правдоподобно звучит. Но не думаю, что имею право выпытывать у него что-либо, если он сам не хочет говорить. – Ты что медведь? – возмущаюсь я. Райли не выдерживает и взрывается громким смехом. – Смешно тебе? – злость заставляет моё тело двигаться само по себе, хватаю одну из вещей, валяющихся на кровати, и кидаю в этого ржущего здоровяка. – Прости, просто, ты такая забавная, когда злишься. Будто маленькая фурия, только очень милая, – произносит Райли, чередуя слова с короткими смешками. – Маленький рост не означает, что я не смогу тебе врезать, – злобно выплёвываю, складывая руки на груди. Кажется, сейчас я немного понимаю Даяну. Есть парни, которых иногда действительно хочется ударить чем-нибудь тяжёлым, несмотря на то, что, на самом деле, ты относишься к ним хорошо. А Даяне не повезло ещё и влюбиться в такого. Бедняжка. – Все, все… – Райли делает вдох и медленно выдыхает, переставая смеяться. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/aleks-hill/ulybka/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 109.00 руб.