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騎士之戰 Morgan Rice 魔法戒環 #16 「《術士嘅指環》富含所有使其迅速大獲成功嘅所有元素:計謀、反計謀、神秘性、英勇嘅騎士、充滿著令人心碎嘅愛情做事、欺騙和背叛。這本書可以讓你從中獲得數小時嘅愉悅,也可以令所有年齡段嘅人都滿意。推薦給所有嘅奇幻小說讀者們永久收藏。」來源於《書籍和影視評論》對《英雄所求》嘅評論,Roberto Mattos「一部很有趣嘅奇幻史詩巨製。」來源於《科克斯書評》對《英雄所求》嘅評論「從一開始就引人入勝。」來源於《舊金山書評》對《英雄所求》嘅評論《普通人嘅夢想》系系列暢銷書《術士嘅指環》中嘅第十六卷,本書嘅第一卷《英雄所求》在亞馬遜網上商城擁有超過500個五星好評,可免費下載。在《騎士之戰》中索爾格林和他嘅兄弟們一起跟隨萊蔻珀斯嘅腳步來到了光之島。但是當他們來到已經遭到了毀壞嘅光之島和垂死嘅拉岡身邊時,一切可能都為時已晚。達瑞爾斯發現自己被帶到了帝都,被帶到了帝國最大嘅一座角鬥場。在那裡他接受了一個神秘人嘅訓練,這個神秘人決心把他打造成一個更強大嘅戰士,幫助他在這種幾乎不可能嘅情況下活下來。但是帝都角鬥場和達瑞爾斯所見過嘅任何一個地方都不一樣,裡面嘅那些可怕嘅對手太強大了,可能甚至連他都無法戰勝。當國王和王后求格溫多林幫忙嘅時候格溫被牽扯進了山脈王國王室權力爭奪嘅漩渦中心。在去解開那些能改變山脈王國嘅未來和救下索爾格林和古維恩嘅謎題嘅過程中格溫挖掘得太深了,她發現嘅東西讓她都震驚了。當埃里克和亞利斯黛爾帶領著他們嘅人溯流直上進入帝國腹地並決心找到瓦路西亞城和救下格溫多林嘅時候他們之間嘅關係更密切了,與此同時戈弗雷和他嘅同伴們則一起在瓦路西亞城裡進行著大肆破壞,決心為他們嘅朋友報仇。而瓦路西亞自己則在發現她嘅帝都陷入了四面楚歌風雨飄搖之中嘅時候懂得了統治帝國嘅真正意義。有著精緻嘅世界構建和角色塑造,《騎士之戰》系一個關於朋友和愛人、對手和隨從、騎士和龍族、陰謀和政治陰謀、新時代嘅到來、破碎嘅心、欺騙、野心和背叛嘅史詩一般嘅故事;系一個充滿榮耀和勇氣、命運和使命以及魔法嘅故事;也系一個能把我哋帶入一個我哋將永遠難忘嘅世界嘅可以吸引所有年齡段和不同性別讀者嘅故事。「一本具有靈魂嘅奇幻小說……單看開始我哋就能知道它會系一部史詩般嘅青少年系列小說。」來源於《中西書評》關於《英雄所求》嘅評論「《英雄所求》系一本朗朗上口嘅讀物。每一章結尾都會很巧妙,使你不得不去看讀接下來將會發生什麼,讓你愛不釋手。」來源於FantasyOnline. net關於《英雄所求》嘅評論「充滿了打鬥情節……萊斯嘅寫作功底很棒,故事絲絲入扣,讓人欲罷不能。」來源於《出版人週刊》關於《英雄所求》嘅評論 騎士之戰 《術士嘅指環》第十六卷 摩根·萊斯 譯者:匡照光 關於摩根·萊斯 摩根·萊斯系在當今美國暢銷書排行榜排第一嘅史詩奇幻巨著《術士嘅指環》(共計17本)嘅作者;也系曾經同樣排名美國暢銷書排行榜第一嘅《吸血鬼日誌》(共計11本)和講述了一個後啓示錄般嘅懸疑驚悚故事嘅《生存三部曲》以及他最新嘅史詩奇幻巨著《國王與術士》(共計2本)嘅作者。摩根嘅書現已分別通過音頻和紙質出版發行,並且被翻譯成了25語言。 摩根喜歡收到讀者們嘅來信,所以請隨意地訪問網站www.morganricebooks.com (http://www.morganricebooks.com)取得他嘅通信方式,同時您還有機會收到免費嘅贈書或其它嘅一些小禮物;在這裡您還可以下載免費應用客戶端以獲得最新嘅獨家新聞,也可以找到他嘅Facebook和Twitter嘅聯繫方式來和他取得聯繫。 對摩根•萊斯嘅精彩書評 「《術士嘅指環》富含所有使其迅速大獲成功嘅所有元素:計謀、反計謀、神秘性、英勇嘅騎士、充滿著令人心碎嘅愛情做事、欺騙和背叛。這本書可以讓你從中獲得數小時嘅愉悅,也可以令所有年齡段嘅人都滿意。推薦給所有嘅奇幻小說讀者們永久收藏。」 來源於《書籍和影視評論》,Roberto Mattos 「一部很有趣嘅奇幻史詩巨製。」 來源於《科克斯書評》 「從一開始就引人入勝。」 來源於《舊金山書評》 「充滿了打鬥情節……萊斯嘅寫作功底很棒,故事絲絲入扣,讓人欲罷不能。」 來源於《出版人週刊》 「一本具有靈魂嘅奇幻小說……單看開始我哋就能知道它會系一部史詩般嘅青少年系列小說。」 來源於《中西書評》 摩根·萊斯所著書籍目錄 國王與術士 《龍族嘅崛起》(第一卷) 《勇者嘅崛起》(第二卷) 術士嘅指環 《英雄所求》(第一卷) 《流水嘅國王》(第二卷) 《龍嘅命運》(第三卷) 《榮譽嘅召喚》(第四卷) 《光榮嘅誓言》(第五卷) 《英勇嘅衝鋒》 (第六卷) 《劍之禮》 (第七卷) 《授予武器》 (第八卷) 《漫天咒語》 (第九卷) 《以海為盾》 (第十卷) 《鋼鐵一般嘅統治》(第十一卷) 《火之地》 (第十二卷) 《女王們嘅統治》(第十三卷) 《兄弟之誓》(第十四卷) 《普通人嘅夢想 》(第十五卷) 《騎士之戰 》(第十六卷) 《戰爭嘅禮物 》(第十七卷) 生存三部曲 《競技場I: 奴隸鬥場》 (第一卷) 《競技場II》 (第二卷) 吸血鬼日誌 《轉化》 (第一卷) 《相愛》 (第二卷) 《背叛》(第三卷) 《命中注定》 (第四卷) 《慾望 》(第五卷) 《訂婚》(第六卷) 《誓言 》(第七卷) 《發現 》(第八卷) 《復活 》(第九卷) 《渴望》 (第十卷) 《命運》 (第十一卷) Copyright©2013摩根•萊斯 版權所有。依據美國版權法案1976版,未經作者事先許可,本書嘅內容不得以任何形式或通過任何途徑轉載、分散或傳播,也不得被存儲於任何數據庫或檢索系統中。 本電子書僅供個人閱讀之用,不得轉售或散播給其他人。如果您想將本書分享給他人,請為您想與其分享嘅人分別購買。如果您正在閱讀本書,但是您自己並未購買本書,或者本書不系單獨為您購買嘅,那麼請退還本書,然後為您自己嘅購買一本。感謝您對作者辛勤勞動嘅尊重。 本書為小說,所包含嘅名稱、角色、職業、組織、地名、大事件和小事件都緣於作者嘅想象或只用於本小說嘅創作。如有雷同,純屬巧合。 插圖版權所有人為Razumovskaya Marina Nikolaevna,依據Shutterstock.com上嘅許可證而在此使用。 目錄 第一章 (#u84488688-9566-5f05-860e-ea8b54ef5432) 第二章 (#uf2ec57df-f6b5-528b-9674-bebffce1f61e) 第三章 (#uc1d39339-47e9-5a42-88d7-36857c6ea2d7) 第四章 (#ubec5437a-5f07-52d8-9cf8-754ba7840c28) 第五章 (#udd07357a-8996-5c51-8a5d-9bf43956064a) 第六章 (#u4c84abaf-8d6a-5943-8775-38c1345e5433) 第七章 (#u642e4794-64aa-5aaa-a773-8532b6a0dad1) 第八章 (#ubaf44622-92d3-5de0-91d9-7e8a50073157) 第九章 (#udf8c0526-42f6-5c4c-89dc-982c379c8fc4) 第十一章 (#litres_trial_promo) 第十二章 (#litres_trial_promo) 第十三章 (#litres_trial_promo) 第十四章 (#litres_trial_promo) 第十五章 (#litres_trial_promo) 第十六章 (#litres_trial_promo) 第十七章 (#litres_trial_promo) 第十八章 (#litres_trial_promo) 第十九章 (#litres_trial_promo) 第二十章 (#litres_trial_promo) 第二十一章 (#litres_trial_promo) 第二十二章 (#litres_trial_promo) 第二十三章 (#litres_trial_promo) 第二十四章 (#litres_trial_promo) 第二十五章 (#litres_trial_promo) 第二十六章 (#litres_trial_promo) 第二十七章 (#litres_trial_promo) 第二十八章 (#litres_trial_promo) 第二十九章 (#litres_trial_promo) 第三十章 (#litres_trial_promo) 第三十一章 (#litres_trial_promo) 第三十二章 (#litres_trial_promo) 第三十三章 (#litres_trial_promo) 第三十四章 (#litres_trial_promo) 第一章 索爾格林站在這艘造型優美嘅海盜船船頭,緊握著船舷,頭髮被風吹得向後飛起,眼睛直視著遠方,心裡有種越來越深嘅不祥預感。他們這艘從海盜手裡奪來嘅船在風嘅帶動下全速前進著,埃爾登、歐科納、馬特斯、瑞斯、英德拉和瑟麗斯在操控著船帆,安吉爾站在他旁邊,雖然索爾渴望船能走得更快一點兒,但是他知道他們沒辦法走得更快了。儘管如此,他心裡還系在催它走得更快一點。在過了這麼久之後,他終於確定古維恩就在前方遠遠嘅光之島上了。而他同樣確定嘅系,他感覺古維恩有危險。 索爾不明白那怎麼可能。畢竟在上一次他離開他們嘅時候古維恩還安全地呆在由拉岡這位和他嘅哥哥一樣強大嘅魔法師保護著嘅光之島上。亞岡系索爾格林所知道嘅最強大嘅魔法師,他甚至保護過整個指環王國,索爾不知道在有拉岡保護嘅情況下古維恩怎麼會遭到傷害除非存在著某種索爾格林從來都沒聽說過嘅足以抗衡拉岡嘅邪惡力量。可能會系某種他對其一無所知嘅領域、黑暗力量或者邪惡嘅魔法師嗎? 但是它們為什麼要把他嘅兒子當作目標呢? 索爾回想起了在他那個如同魔咒嘅夢嘅驅使下他在黎明嘅時候匆匆逃離了光之島嘅那天。現在回想起來索爾才意識到那時他受到了某種試圖把他誘離他兒子身邊嘅黑暗力量嘅蒙蔽。多虧了現在還依舊尖叫著盤旋在他們嘅船上空,時而消失在遠方時而又飛回來嘅萊蔻珀斯他才會調頭往光之島駛回去,才終於走對了方向。索爾意識到那些跡象一直就在他眼前。他怎麼就對它們視而不見了呢?系什麼樣嘅黑暗力量從一開始就在把他帶向歧途呢? 索爾記起了那個他不得不付嘅代價:對應從地獄里釋放出來嘅每一個惡魔,黑暗領主都施加了一個詛咒在他頭上。他知道他還有更多嘅詛咒和考驗擺在他面前,而他確定這肯定系其中一個。前方還有考驗在等著他嗎?他想知道。他還能找回他兒子嗎? 「別擔心」,一個甜甜嘅聲音傳來。 索爾扭頭向下看了過去,看到了拉著他上衣嘅安吉爾。 「一切都會好起來嘅」,她微笑著接著道。 索爾微笑著看著她,伸手摸了摸她嘅頭,有她嘅陪伴還系一如既往地讓他感到很安心。他已經像愛自己不曾有過嘅親生女兒一樣愛安吉爾了,有她在他很安心。 「如果有事讓我來擺平它們!」她微笑著補充道。 她驕傲她舉起了歐科納給她做嘅那張小弓,讓索爾看她能拉開上面嘅箭。當她把弓舉到胸前,顫顫巍巍地將一支木箭放上去並開始拉弦嘅時候,索爾開心地微笑了起來。她松開了弓弦,那支小箭飛了出去,搖搖晃晃地飛過船舷,射進了海裡。 「我射死一條魚了嗎!?」她一邊跑到船舷邊開心地向外看去一邊興奮地問道。 索爾站在那兒看著下方泛著泡沫嘅海水,並不怎麼確定,但他還系同樣笑了。 「我敢肯定你一定射死了」,他安慰道,「甚至可能系一條鯊魚。」 索爾聽到從遠處傳來了一個尖叫聲,他突然再次警覺了起來。他緊握著自己嘅劍柄,在海面上朝遠方看了過去,整個人都呆在了那裡。 厚厚嘅鉛雲緩緩散開,露出了遠方那幅索爾嘅心一沈嘅畫面:遠處有一股股嘅黑煙沖天而起。當更多嘅鉛雲散去,索爾能看到那些黑煙系從遠處嘅一座島上升起來嘅,那不系一座普通嘅島嶼,而是一座上面布滿了懸崖峭壁高聳入雲頂部系一片寬廣嘅平台嘅島。這系一座他絕唔會認錯嘅島。 光之島。 索爾看到了一片黑壓壓嘅布滿了類似石像鬼嘅邪惡生物嘅天空,它們盤旋在島上殘存嘅東西上空,像禿鷲一樣,它們嘅叫聲響徹了整片天空。它們系一支大軍,而在它們下方,整座島都陷入到了一片火海當中,沒有一個地方系完好無損嘅。 「走快一點兒!」索爾在風中大吼道,雖然他知道這系徒勞嘅。這系他這輩子感到最無助嘅時候。 但是卻什麼都做不了。他看著那些大火、那些煙和那些正在離開嘅惡魔,聽到萊蔻珀斯在高空中大叫,知道已經太遲了。沒有任何東西可以活下來。島上嘅一切——拉岡、古維恩和其它嘅一切都肯定已經死了。 「不!」索爾格林尖叫道,他詛咒著上蒼,海裡濺起嘅水花拍打著他嘅臉,帶著他朝那座死亡之島駛了過去,但是卻已經太遲了。 第二章 格溫多林回到了指環王國,一個人站在她母親嘅城堡里,她環顧四周,意識到有些東西不對勁。城堡被廢棄了,裡面什麼家俱都沒有,所有東西都被拆走了,連窗戶都不見了,那些曾經用來裝飾它們嘅彩色玻璃也不見了,只在牆壁上留下了一個個窟窿,落日嘅余輝直接從裡面射了進來。空氣中灰塵在翻湧著,讓人感覺這個地方好像已經有上千年沒有住人了。 格溫向外看了出去,看到了外面指環王國嘅景象,但是這個她曾經無比熟悉和熱愛嘅地方現在卻變得荒蕪而醜陋。就好像在這片世界里已經沒有了任何好嘅東西留下似嘅。 「我嘅女兒」,一個聲音傳來。 格溫多林扭頭震驚地發現她母親正站在那兒看著自己,她嘅臉頰深陷,一副病怏怏嘅樣子,幾乎都沒有她記憶里她母親嘅樣子了。這系她母親臨死前在病床上嘅樣子,看起來好像已經過完了一輩子,蒼老得不成樣子了。 格溫感覺自己嘅嗓子眼裡好像堵住了一樣,她意識到雖然她們之間發生了那麼多嘅不愉快,但是她還是非常相信她。她不知道自己想得系她還系只系因為她看到了自己嘅家人,看到了一樣熟悉嘅東西,看到了指環王國。只要能再次回到家,只要能再次回到她熟悉嘅環境當中,她願意付出一切。 「母親」,格溫回應道,她幾乎都無法相信她眼睛嘅這一幕了。 格溫把手伸向了她,而當她這麼做嘅時候,她突然發現自己來到了另一個地方,站在了一座島上,站在了一座懸崖嘅邊緣,這座島被燒焦了,剛剛被燒為一片灰燼。空氣里濃濃嘅煙味和硫磺味嗆得她嘅鼻子生疼。她面對著這座島,而當一波波嘅煙塵在風中散去,她向外看了過去,看到了一隻燒焦了嘅由金子打造而成嘅搖籃,這也系她在這個被化為了一片灰燼嘅地方所能看到嘅唯一一樣東西。 格溫心臟砰砰直跳著走了上去,非常緊張,想看看她兒子在不在裡面,有沒有事。她一方面對於自己就要伸手抱起他然後把他緊緊摟在懷裡永遠不松開感到很興奮,但是另一方面又害怕他可能並不在裡面,或者更糟糕:他可能已經死了。 格溫衝上去彎腰看進了搖籃里,看到裡面系空嘅,頓時心沈了下去。 「古維恩!」她痛苦地大叫道。 格溫聽到從高空中傳來了一聲響應著她嘅大叫聲嘅尖叫,她抬頭看到了一支由看起來像系石像鬼嘅黑色生物組成嘅大軍正在飛走。她看到在最後那只嘅爪子里懸著一個大哭著嘅嬰兒。他正在被一支黑暗大軍拖帶著飛向遠方灰暗嘅天空。 「不!」格溫尖叫道。 格溫尖叫著醒了過來。她在床上坐了起來,四處尋找著古維恩,伸手去救他,把他往自己懷裡抱。 但卻到處都找不到他。 格溫多林氣喘吁吁地坐在床上,試圖搞清楚她這系在哪兒。黎明嘅微光從窗戶里灑了進來,她花了好一會兒工夫才意識到她在山脈王國,在國王嘅城堡里。 格溫感覺她手心裡有什麼東西在動,低頭看到系克洛恩在舔她嘅手,然後它又把自己嘅腦袋擱在了她嘅大腿上。她氣喘吁吁地坐在床邊,一邊撫摸著它嘅腦袋一邊整理著自己嘅思緒,她嘅夢還壓在她心頭。 「古維恩」,她想道。那個夢給她嘅感覺太真實了,她知道那不只系一個夢,而是一個預兆。不知身處何方嘅古維恩有麻煩了。他被某股黑暗勢力綁架了,她能感覺到。 格溫焦慮地站在那兒,她對找到自己嘅兒子和丈夫產生了一種前所未有嘅緊迫感。她無比地渴望見到和抱住她嘅兒子,但是她知道她這個願望注定無法實現。 格溫擦去淚水,裹緊身上嘅睡衣飛快地穿過房間,來到高大嘅拱形窗戶邊來回走了起來,地板上小石子踩在她光著嘅腳丫子上光滑而冰冷。她推開了彩色嘅玻璃窗,黎明嘅微光頓時從窗戶里射了進來,第一顆太陽正在升起,把窗外嘅原野照得一片緋紅。時間正值破曉,格溫向外看了出去,把那座山脈、這座乾淨利落嘅都城和它周圍嘅無盡原野都盡收眼底,那裡有起伏嘅群山和茂盛嘅葡萄園,她以前從來都沒見過哪個地方如此富饒。而在這些東西後面嘅系那座大湖在清晨嘅陽光下閃著藍光嘅湖水,而在它後面系那座呈完美圓形包圍著這個地方嘅山脈那掩映在霧氣里嘅峰頂。這裡看起來系一個唔會有任何傷害降臨到它身上嘅地方。 格溫想到了在那些山峰後面什麼地方嘅索爾格林和古維恩。他們在哪兒呢?她還能再見到他們嗎? 格溫來到蓄水池邊,澆起水洗了洗臉,然後飛快地穿好衣服。她知道坐在這間屋子里她系找不到索爾格林和古維恩嘅,但是她感到前所未有地需要找到他們。如果說有什麼人能幫到她嘅話,也許就只有國王了,他一定會有辦法嘅。 格溫記起了在他們走在山脈嘅山峰上看著肯德里克離開時他們之間嘅對話,記起了那些他透露給她嘅秘密:他要死了,山脈王國也在消亡。他還有更多嘅秘密要透露給她,但是他們嘅對話卻被打斷了,他嘅文臣們因為有急事把他匆匆帶走了,但是當他離開嘅時候他承諾說他還會透露給她更多嘅秘密,而且會請她幫一個忙。會系什麼樣嘅忙呢?她思考道。他可能會想要她做什麼呢? 國王請她在天亮嘅時候到他嘅大殿里去見他,所以格溫現在穿衣服穿得很快,她知道自己已經晚了。她做嘅那些夢讓她整個人都變得昏昏沈沈嘅。 當格溫多林在房間里衝過嘅時候她感覺自己肚子里一陣咕咕叫,穿越大荒原時挨餓給她帶來嘅影響還沒有過去,她朝擺在自己面前嘅那張上面放滿了麵包、水果、奶酪和布丁等美食嘅桌子看了過去,飛快地抓了一些在手裡,一邊跑一邊吃。其實她抓嘅食物她吃不了,當她往前跑嘅時候,她伸手將自己手裡一半嘅食物餵給了在她身旁嗚嗚直叫嘅克洛恩,克洛恩一口就從她手裡把她給它嘅食物搶了過去,跟在了她身後。她對這些食物、這個容身之處和這麼好嘅房間都非常感激,感覺自己在某種程度上就好像回到了王庭,回到了她長大嘅那座城堡一樣。 當格溫推開沈重嘅橡木門走出房間嘅時候門外嘅衛兵們都一個立正,她從他們身旁走過,來到了城堡里點了一夜嘅火把嘅照耀下光線昏暗嘅走廊里。 格溫走到了走廊嘅盡頭,開始沿著一條旋轉樓梯往上爬,在克洛恩嘅跟隨下一直爬到了上面她知道國王嘅大殿所在嘅那一層,她已經對這座城堡變得熟悉起來了。她匆匆地來到了另一座大廳,正準備穿過一片弧形嘅空地,這時她通過眼角嘅余光察覺到了一點動靜。她驚訝地看到陰影里竟然站著一個人,頓時嚇得身子一縮。 「格溫多林?」他帶著一臉自鳴得意嘅淺笑從陰影里走出來道,他嘅聲音很圓潤,讓人有一種刻意為之嘅感覺。 格溫多林嚇了一跳,眨了眨眼,花了一小會兒工夫才記起他系誰。在過去幾天當中她被介紹給了那麼多人認識,那些人嘅長相她都有點模糊了。 但是這系一張她無法忘記嘅臉。她意識到這系國王嘅兒子,系國王嘅雙胞胎兒子之一,系那個留著頭髮並出言反對她嘅傢伙。 「你系國王嘅兒子」,她記了起來,大聲說道,「系國王嘅三兒子。」 他咧嘴微笑著朝她又走近了一步,她不喜歡他那種狡猾嘅微笑。 「實際上我系國王嘅次子」,他糾正道,「我哋系雙胞胎,但是系我先出生嘅。」 當他又向前走出一步嘅時候格溫抬頭看向了他,注意到他衣著完美,鬍子也精心修剪過,頭髮用頭巾扎著,身上聞起來有種香水嘅味道,身上所穿嘅衣服也系她所見過嘅最好嘅。他臉上帶著一臉嘅自鳴得意,整個人身上都散髮著傲慢和自負。 「我不願意讓別人認為系雙胞胎中嘅一個」,他接著道,「我只系我自己,馬迪格系我嘅名字。被生成了雙胞胎系我嘅命,系我無法控制嘅事情。你也可以說這系我成為國王嘅命運」,他故作深沈地說道。 格溫不想和他呆在一起,因為她仍然還對他前一天嘅舉動感到很痛心,而且她也感覺到她旁邊嘅克洛恩身子緊繃了起來,它在她腿上磨蹭著,後背上嘅毛都竪了起來。她都沒那個耐心去知道他想幹什麼了。 「你總系徘徊在走廊嘅陰影里嗎?」她問。 馬迪格得意地微笑著走得離她更近了,離她都有點兒太近了。 「畢竟這系我嘅城堡」,他以主人自居回答道,「大家都知道我喜歡到處遊蕩。」 「你嘅城堡?難道不系你父親嘅嗎?」她問。 他嘅表情陰沈了下去。 「一切都只不過系時間問題而已」,他又向前走了一步,隱晦地回答道。 格溫多林發現自己不由自主地後退了一步,她不喜歡和他呆在一起嘅感覺,而克洛恩也開始咆哮了起來。 馬迪格不屑地低頭看向了克洛恩。 「你不知道動物不能睡在我哋嘅城堡里嗎?」他回答。 格溫惱火地皺起了眉頭。 「你父親沒有意見。」 「我父親並不去執行這些規矩,系由我來執行嘅,而且國王嘅衛兵系由我來統領嘅。」 她洩氣地皺著眉頭。 「那系你在這裡攔下我嘅原因嗎?」她惱火地問道,「為了不讓動物呆在城堡里?」 意識到自己也許遇到了對手,他也朝她皺起了眉頭。他盯向她,眼睛緊盯著她嘅雙眼,似乎系想看清楚她系什麼樣嘅人。 「山脈王國里沒有一個人不渴望和我在一起嘅」,他說,「但是我在你嘅眼睛里沒有看到那種熱情。」 格溫終於意識到這一切都是因為什麼了,她驚恐地張大嘴看向了他。 「熱情?」她重復道,感到很羞辱,「我為什麼要對你有熱情呢?我結過婚了,而且我嘅愛人很快就會回到我身邊。」 馬迪格大笑了起來。 「系這樣嘅嗎?」他問,「我聽說他早就死了,或者早已不知去向了,他永遠都唔會回來了。」 格溫多林怒了,她嘅怒火正在直線上升。 「即使他永遠都回不來了,我也永遠都唔會跟其他人在一起,當然更不可能和你在一起。」她說。 他嘅表情陰沈了下來。 她轉身就要走,但是他伸手抓住了她嘅胳膊。克洛恩咆哮了起來。 「在這裡我想要什麼東西可不用得到允許,我會直接去拿,你在一個陌生嘅王國靠這裡主人嘅憐憫活著。你最好放聰明點,遵從俘獲你哋嘅人嘅意願。畢竟如果不系我哋好客你哋將會被扔回到大荒原里。而且有許多不幸嘅情況可以意外地導致客人嘅死亡,哪怕這裡嘅主人再好心。」 她怒了,這輩子她見到過太多嘅威脅,已經不害怕他這種小兒科嘅警告了。 「俘獲者?」她說,「你系這麼稱呼我哋嘅嗎?我可系一個自由嘅女人,莫非你沒注意到。如果我願意我馬上就能離開這裡。」 他聲音難聽地大笑了起來。 「那你能去哪兒呢?回到大荒原里嗎?」 他微笑著搖了搖頭。 「從表面上看你系可以自由地離開」,他接著道,「但是讓我問你:當整個世界都是敵人嘅地盤嘅時候你還有什麼地方可去呢?」 克洛恩猛烈地咆哮著,格溫能感覺到它已經準備撲上去了。她憤怒地甩開了他嘅手,伸出一隻手按在了克洛恩嘅腦袋上,把它安撫了下來。但是這時當她重新盯向馬迪格嘅時候,她突然注意到一件事。 「告訴我馬迪格」,她聲音又冷又硬地說道,「為什麼你不和你嘅兄弟們一起去沙漠里戰鬥呢?為什麼只有你一個人留下呢?系因為害怕嗎?」 他露出了一個微笑,但是在他嘅笑臉下面,她能感覺到他嘅怯懦。 「騎士精神系用來愚弄那些容易上當嘅甘願為我哋剩下嘅這些想要什麼就有什麼嘅人鋪路嘅蠢貨們嘅東西。在’騎士精神’這個詞嘅糊弄下,他們能像傀儡一樣被利用,而我自己可不那麼容易被利用。「 她厭惡地看著他。 「我丈夫和我哋嘅白銀衛隊看到你這樣嘅人會哈哈大笑嘅」,她說,「在指環王國里你連兩分鐘都呆不下去。」 格溫嘅目光從他身上挪到了他擋著嘅那個入口上。 「你有兩個選擇」,她說,「你可以給我閃開,或者克洛恩可以在這裡吃上一頓它渴望以久嘅早餐。我覺得以你嘅塊頭剛好夠它吃上一頓嘅。」 他低頭朝克洛恩看了過去,她看到他嘅嘴唇顫抖了一下。他讓到了一邊。 但是她並沒有就此離開。相反,她走上去,冷笑著來到他跟前,想表達自己嘅觀點。 「你也許統領著你這座小城堡」,她聲音陰涼地吼道,「但是不要忘了你系在和一個女王說話。一個自由嘅女王。只要我還活著我唔會聽命於你,也唔會聽命於其他任何人。這一點我說到做到。而且這也讓我非常危險,比你要危險得多。」 王子和她對視著,令她驚訝地系,他笑了。 「我喜歡你,格溫多林女王」,他回答,「比我自認為嘅更喜歡。」 格溫多林心裡砰砰直跳著看著他轉身走開了,重新隱入到了黑暗之中,消失在了走廊里。當他嘅腳步聲回蕩在那裡然後消失嘅時候她想道:這座王庭里還潛藏著什麼危險呢? 第三章 肯德里克在乾燥嘅沙漠里向前衝著,布蘭特和亞特姆跟在他旁邊,他嘅六名白銀衛隊隊員跟在他們旁邊,他們這些人就系指環王國里他剩下嘅所有兄弟了,他們像以前一樣一起騎著馬。當他們騎著馬一路冒險越來越深入到大荒原深處嘅時候,肯德里克都感覺自己快要讓對過去嘅懷念和悲傷壓垮了,因為這場旅行讓他記起了他在指環王國最風光嘅那段日子,那時他被白銀衛隊隊員和其他戰友們包圍著,和成千上萬嘅士兵們一起騎馬進入戰場。那時他和指環王國最精銳嘅騎士們一起騎著馬,他們一個比一個優秀,而且無論他騎馬走到哪裡號聲都會響起,村民們也會衝出來迎接他。那時他和他嘅士兵們無論走到哪裡都會受到歡迎,他們也總會在晚上呆到很晚還不睡,細數著他們所經歷過嘅那些戰事,那些英勇嘅故事,那些和從肯揚峽谷,甚至從更糟糕嘅威爾德斯後面冒出來嘅怪物嘅小規模戰鬥。 肯德里克眼睛里進了些沙子,他眨了眨眼睛,思緒也被打斷了。現在已經時過境遷了,他來到了另一個地方。他看了過去,看到了那八名白銀衛隊隊員,期待著能在他們旁邊看到成千上萬嘅戰士,但是他意識到他們八個人就系他們剩下嘅所有人了,這才認清了現實,他也意識到了其中嘅變化之大。那些輝煌嘅日子還會回來嗎? 在過去嘅幾年間肯德里克關於是什麼鑄就了一個戰士嘅看法發生了一些變化,而在過去嘅這段日子里,他發現自己覺得鑄就一個戰士嘅不只有戰鬥技能和榮譽,還有不屈不撓嘅精神——繼續下去嘅能力。生活總有辦法把如此多嘅障礙、災難、不幸、損失還有最重要嘅變化降臨到你頭上,他失去了數不清嘅朋友,而且甚至連他效命嘅國王都已經不在了。他嘅家園也消失了,但是他仍然還在繼續,即使他都不知道這系為了什麼。他知道他正在尋找答案。也許正系繼續下去嘅能力鑄就一個戰士,讓一個人能在那麼多人倒下嘅時候經歷住了時間嘅考驗。它也系用來區分真正嘅戰士和那些逃兵嘅東西。 「沙牆就在前面了!」一個聲音大吼道。 那系一個陌生嘅聲音,一個肯德里克還在適應嘅聲音,他循聲看了過去,看到了國王嘅長子蔻爾都,他帶領著那些來自山脈王國嘅士兵,他黑色嘅皮膚在這群人當中很顯眼。雖然肯德里克對他還不怎麼熟悉,但是看著他帶兵嘅方式和他嘅士兵們看待他嘅方式肯德里克就已經開始敬佩他了。他系一個肯德里克騎馬走在他旁邊會感到自豪嘅騎士。 蔻爾都指著遠方,肯德里克看了過去,看到了他所指著嘅東西,實際上,肯德里克還沒聽到他說出那句話就已經看到它了。那系一聲聽起來像風暴嘅刺耳哨聲,肯德里克記起了他在半昏迷狀態下被拖著穿過它嘅時候。他記起了那些翻湧嘅沙子,它們像永遠都唔會移動嘅龍捲風一樣攪動著,造就了一堵直衝雲霄嘅堅實沙牆。它看起來密不透風,像真正嘅牆一樣,把山脈王國和帝國嘅其它部分分隔了開來。 當哨聲變得更大嘅時候,肯德里克都害怕再次進去了。 「披巾!」一個聲音下令道。 肯德里克看到國王雙胞胎兒子里嘅哥哥盧德威格展開了一塊長長嘅網狀白布,然後把它纏在了自己臉上。其他士兵們也一個個學他那麼做了。 一個自稱納騰肯德里克記起來自己打一開始就不喜歡嘅士兵騎馬來到了肯德里克旁邊。他對肯德里克被任命為他們嘅指揮官最不滿,而且他也很無禮。 納騰在騎馬來到近前嘅時候帶著嘲笑看向了肯德里克和他嘅同伴們。 「你因為國王指派你當指揮官就認為你主導著這個任務」,他說,「但是你甚至連怎麼來保護你嘅人不受沙牆嘅傷害都不知道。」 肯德里克朝他看了過去,從他眼睛里看到他對自己有種沒由來嘅憎恨。一開始肯德里克認為也許也只系因為受到了他這麼一個外來者嘅威脅,但是現在他能看出來這就系一個喜歡恨別人嘅人。 「把披巾給他!」蔻爾都不耐地朝納騰吼道。 又過了一會兒,那堵沙牆離他們更近了,沙子猛烈地到處亂飛了,納騰這才終於拿起那包披巾扔向了肯德里克,重重在砸在了騎在馬上嘅肯德里克身上。 「把這些披巾分給你嘅人」,他說,「或者等著被沙牆撕成碎片吧,由你來選,我可不在乎。」 納騰騎馬離開了,調整好方向重新回到他自己嘅同胞們當中,肯德里克立刻把這些披巾分發給了自己嘅士兵們,騎馬來到他們每個人身旁,把披巾遞到他們手上。然後肯德里克把他自己剩下嘅那塊披巾像來自山脈王國嘅其他那些士兵一樣纏在了自己嘅腦袋還有臉上,纏了一圈又一圈,一直纏到他覺得已經安全但是他還能呼吸方才停止。他幾乎都無法透過披巾看到東西了,外面嘅世界都被擋在了外面,在陽光下一片模糊。 他們騎馬衝到了離沙牆更近嘅地方,沙子翻湧所發出嘅聲音變得震耳欲聾了,肯德里克做好了準備。沙牆離他已經只剩下五十碼嘅距離了,空氣里充斥著沙子打在盔甲上所發出嘅聲音,片刻之後他就真正感覺到沙牆嘅威力了。 肯德里克一頭扎進了沙牆里,他頓時就感覺自己好像被埋進了攪動嘅沙海裡。沙子包裹住了他身上嘅每一寸地方,搏命地想鑽進去把他撕得粉碎,所產生嘅聲音太大了,大到他幾乎都無法聽到自己嘅心跳聲了。翻湧嘅沙子如此濃密,他甚至連就在他旁邊幾尺遠嘅布蘭特和亞特姆都看不見了。 「繼續騎!」肯德里克朝他嘅士兵們大喊道,但是連他都懷疑他們有沒有人能聽到他嘅聲音,只能全當系安慰自己了。他們嘅馬像瘋了一般嘶鳴著,速度也慢了下來,表現得很怪異,肯德里克低頭看到沙子灌進了它們嘅眼睛里。他踢他嘅馬踢得更厲害了,祈禱他嘅馬不要停下。 肯德里克一直衝啊衝,以為這段路永遠都唔會有盡頭,就在這時他終於衝了出去,真系謝天謝地。他從沙牆嘅另一邊衝了出去,他嘅士兵們在他身旁,他們一起回到了大荒原上,遼闊嘅天空和一無所有嘅沙漠在另一邊等著迎接他。當他們繼續向前騎去嘅時候沙牆逐漸安靜了下來,而當周圍終於完全安靜下來嘅時候肯德里克注意到山脈王國嘅那些士兵都帶著一臉嘅驚訝看著他和他嘅士兵們。 「沒想到我哋會活下來吧?」肯德里克問張口結舌地回頭看著他們嘅納騰道。 納騰聳了聳肩。 「怎麼樣我都不在乎」,他說著便和他嘅同伴們一起騎馬離開了。 肯德里克和布蘭特和亞特姆交換了一個眼神,再一次琢磨起了這些山脈王國嘅士兵來。肯德里克覺得要贏得他們嘅信任要有很長嘅一段艱難嘅路要走。畢竟他和他嘅士兵們系外來者,而且系他們留下了這條路和給他們帶來了麻煩。 「前面!」蔻爾都大喊道。 肯德里克抬頭看了過去,看到了沙漠里那條由他和指環王國嘅其他人所留下嘅那條路。他看到他們所有嘅那些現在已經凝固在了沙地上嘅腳印一直通向了遠方。 蔻爾都在他們嘅腳印嘅消失嘅地方停了下來,其他人也系一樣,他們嘅馬都停在那兒喘息著。他們全都低頭打量著他們嘅腳印。 「我以為沙漠會把它們抹除呢」,肯德里克驚訝地說道。 納騰帶著譏諷看向他。 「這片沙漠唔會抹掉任何東西,因為它從來都不下雨,它能記住一切。你哋嘅腳印會把他們徑直帶到我哋那裡,會導致山脈王國嘅覆滅。」 「不要再責怪他了」,蔻爾都陰沈著臉說納騰道,他嘅聲音嚴肅而充滿威嚴。 他們都扭頭看到他靠近了過來,肯德里克心裡又湧起了一股對他嘅感激。 「我為什麼要停下呢?」納騰回答,「系這些人造成了這個問題。我馬上可以安全而踏實地回到山脈了。」 「你要再說我就馬上把你送回家了,你將會被踢出執行這個任務嘅隊伍,去向國王解釋為什麼你對他指派嘅指揮官這麼不敬。」 納騰終於服軟了,低下頭騎馬來到了隊伍嘅另一邊。 蔻爾都朝肯德里克看了過去,帶著一個指揮官對另一個指揮官嘅敬意朝他點了點頭。 「我為我嘅士兵不服從命令道歉」,他說,「我敢確定你也知道,指揮官並不總系能代表他所有嘅士兵說話。」 肯德里克也同樣帶著敬意朝他點了點頭,也更加敬佩蔻爾都了。 「這系你哋嘅人那時留下嘅路嗎?」蔻爾都看著地面問道。 肯德里克點了點頭。 「明顯系這樣嘅。」 肯德里克嘆了口氣,轉身跟著那條路走了過去。 「我哋將一直跟著它走到它嘅盡頭」,他說,「一旦我哋走到了它嘅盡頭,我哋就沿著它走回來並清除掉這些痕跡。」 肯德里克很不解。 「但是我哋回來嘅時候唔會留下一條路嗎?」 蔻爾都掉了個手勢,肯德里克跟隨他嘅目光看了過去,看到他士兵們嘅馬背上掛著幾個看起來像耙嘅裝置。 「掃路器」,盧德威格來到蔻爾都旁邊解釋道,「它們可以在我哋騎馬往前走嘅時候清除掉我哋留下嘅路。」 蔻爾都微笑了起來。 「這就系讓我哋嘅敵人在幾個世紀以來一直看不到山脈王國嘅東西。」 肯德里克欣賞著那幾個精巧嘅裝置,一陣大吼聲傳來,士兵們都騎著他們嘅馬,轉身沿著那條路在沙漠里飛奔了起來,回到了大荒原上,朝遠方一無所有嘅沙漠飛奔了過去。肯德里克在他們前進嘅時候不由自主地回頭最後看了一眼那座沙牆,不知道系什麼原因,他心頭產生了一種他們永遠都回不來嘅感覺。 第四章 埃里克在亞利斯黛爾和斯卓姆嘅陪伴下站在船頭,擔心地看著前方越來越窄嘅河道。緊跟在他們後面嘅系他嘅小艦隊,從南部艾爾斯出發到現在剩下所有嘅船都在這裡了,他們一路沿著這條似乎沒有盡頭嘅蜿蜒河道航行,越來越深入到帝國腹地。在一些地方這條河寬得像大海一樣,連河岸都看不見,那裡嘅水也很清澈,但是現在埃里克看到這條河在遠處變窄了,變成了一個大約只有二十碼寬嘅河口,而且那裡嘅水也變得很混濁。 作為專業軍人嘅埃里克高度緊張了起來。在帶兵嘅時候他不喜歡狹窄嘅地域,而他知道,這條變窄嘅河會讓他嘅艦隊變得更容易遭到伏擊。埃里克回頭向後看了過去,但是並沒有看到他們在海上逃脫嘅那支龐大帝國艦隊嘅影子。但那並不意味著他們就不在什麼地方跟著他們。他知道在找到他之前他們系唔會放棄追趕他們嘅。 埃里克背著手回過頭來眯起眼睛仔細打量起了兩岸嘅帝國土地來,兩岸都是一望無際嘅乾燥沙石,沒有樹也沒有人類活動嘅跡象。埃里克嘅目光在河岸上掃視而過,慶幸自己至少沒有看到河邊駐紮有帝國要塞或兵營。他想帶著他嘅艦隊盡快逆流直上抵達瓦路西亞城,找到格溫多林和其他人,救出他們然後離開這裡。他會帶著他們漂洋過海駛回到他能保護他們嘅安全嘅南部艾爾斯。一路上他不想有任何東西讓他分神。 但是從另一方面來說,這種不祥嘅安靜,這片荒蕪嘅土地也讓他很擔心:帝國人會藏那裡等著伏擊他們嗎? 埃里克知道他們還面臨著比敵人即將到來嘅攻擊更大嘅危險,那就系飢餓。這系一件更緊迫嘅事情。他們正在穿越一座沙漠,但是船艙里他們嘅補給已經差不多消耗光了。當埃里克站在那兒,他都能感覺到他嘅肚子在報怨,因為他和他嘅士兵們已經好多天都每天只吃一餐了。他知道如果河岸上再不快點出現些人煙嘅話那他們在這裡就有更大嘅麻煩了。這條河有頭兒嗎?他思索道。如果他們永遠都找不到瓦路西亞城怎麼辦? 更糟糕嘅系:如果格溫多林和其他人已經不在那裡了呢?或者已經死了呢? 「又一條!」斯卓姆大聲道。 埃里克扭頭看到他嘅一個兵把一根釣線拉了上來,釣線末端掛著一條亮黃色嘅魚,這條魚重重地落在了甲板上。這名水手一腳踩在了魚身上,埃里克和其他人一起圍過去低頭看了過去。他失望地搖了搖頭:兩只腦袋,又系一條看起來這條河裡盛產嘅有毒嘅魚。 「這條河太見鬼了」,他嘅士兵扔下釣竿罵道。 埃里克走回到了船舷邊,失望地仔細打量著河面。他感覺到走來了一個人,扭頭看到系斯卓姆走到了他身旁。 「如果這條河沒有把我哋帶到瓦路西亞城呢?」斯卓姆問。 埃里克看出了他弟弟臉上嘅擔憂,他也同樣有這種擔憂。 「那它總會把我哋帶到什麼地方」,埃里克回答,「而且它在把我哋往北帶,如果沒有把我哋帶到瓦路西亞城,那我哋將在陸地上一路打過去。」 「那到時候我哋要拋棄我哋嘅船嘍?那我哋怎麼才能逃出這個地方呢?怎麼回到南部艾爾斯呢?」 埃里克緩緩搖了搖頭,嘆了口氣。 「我哋可能回不去了」,他誠實地回答,「沒有哪一個光榮嘅追尋之旅系安全嘅。但是這一點什麼時候阻止過你和我呢?」 斯卓姆扭頭看向他,露出了一個微笑。 「那系我哋活著嘅信條」,他回答。 埃里克也回以微笑,然後他扭頭看到亞利斯黛爾來到了他嘅另一邊,她抓著船舷看向了他們前方那隨著他們嘅前進變得越來越窄嘅河道。她嘅眼睛如同蒙上了一層霧氣,看起來很悠遠,埃里克能感覺到她嘅思緒在另一個地方。他也注意到她身上產生了一些其它變化,他不確定那系什麼,就好像她有什麼秘密隱瞞著他一樣。他很想去問她,但是同時他又不想去逼她。 一陣號角聲響起,埃里克嚇了一跳,扭頭向後看了過去,當他看到正在逼近他們嘅那些東西嘅時候他嘅心頓時一沈。 「帝國艦隊正在快速逼近!」站在桅桿高處嘅一名水手指著一個地方瘋狂地大吼道。 埃里克和斯卓姆一起在甲板上從他那些已經全都進入戰鬥狀態,或系抓住自己嘅劍或系準備著自己嘅弓,都在心理上做好了戰鬥準備嘅士兵們旁邊跑過,跑到了船尾, 埃里克跑到船尾抓住船舷向外看了過去,他看到他說嘅系真嘅:在這條河嘅拐彎處,就在離他們只有幾百碼嘅地方,有一排飄著黑金色船帆嘅帝國船隻。 「他們一定系發現了我哋嘅路線」,他旁邊嘅斯卓姆說。 埃里克搖了搖頭。 「他們一直都跟著我哋」,他意識到了這一點,說道,「他們只不過等到現在才露面而已。」 「等什麼呢?」斯卓姆問。 埃里克扭頭越過自己嘅肩膀向上游看了過去。 「等它」,他說。 斯卓姆扭頭仔細察看著正在變窄嘅河道。 「他們在等這條河變得最窄嘅地方」,埃里克說,「等到我哋不得不一字通過和因為走得太深入而無法回頭嘅時候。他們已經在他們最想要嘅地方逮到了我哋。」 埃里克又把目光投向了那支艦隊,當他站在那兒,他像他帶兵併發現自己陷入了危機時經常會發生地那樣變得不可思議地專注。他也在像這樣嘅時刻經常會發生地那樣突然靈機一動,有了個主意。 埃里克轉向了他弟弟。 「到我哋旁邊嘅那艘船上去」,他下令道,「然後航行到我哋這支艦隊嘅末尾,讓那艘船上嘅所有士兵都離開它,讓他們登上那艘船旁邊嘅船上。你看到我說嘅了嗎?把那艘船騰空了。當那艘船騰空之後,你最後一個離開它。」 斯卓姆不解地看著他。 「當那艘船空了?」他重復道,「我不明白。」 「我打算毀掉它。」 「毀掉它?」斯卓姆目瞪口呆地問道。 埃里克點了點頭。 「在河道最窄嘅地方,也就系河岸最接近嘅地方,你要把船開向一邊然後拋棄它。它將堵在那裡,形成一個我哋需要嘅堤壩。然後就沒人能跟上我哋了。快去!」埃里克吼道。 值得稱道嘅系,不管斯卓姆同不同意他哥哥嘅辦法,他都立刻按照他哥哥嘅吩咐行動了起來。埃里克把他嘅船駛到了他旁邊嘅另一艘船邊,斯卓姆從這艘船嘅船舷跳到了那艘船嘅船舷上。當他落在另一艘船上嘅時候,他立刻就開始大聲下達命令,船上嘅士兵也都立刻行動了起來,都一個個從他們嘅船上跳到了埃里克嘅船上。 埃里克看著他們嘅船開始漂離彼此,頓時擔心了起來。 「用繩子!」埃里克朝他嘅士兵們大喊道,「用勾子讓這兩艘船靠在一起!」 他嘅士兵們按照他嘅命令跑到船邊,抓起撓鈎就把它們破空扔了出去,鈎在了他們旁邊嘅那艘船上,用盡全力拉了起來,好讓這兩艘船停止彼此漂離。這一舉動加快了士兵們從那艘船上撤離嘅速度,幾十名士兵匆忙地抓起他們嘅武器,拋棄他們嘅船,從那艘船上跳到了這艘船上。 斯卓姆監管著他們嘅撤離,大聲下達著命令,確保每一個士兵都離開了那艘船,把他們都趕到一起,直到最後船上一個兵都沒有了。 斯卓姆看到了埃里克看向他時那贊許嘅眼神。 「那船上嘅補給怎麼辦?」斯卓姆在一片嘈雜聲中大聲問道,「還有剩下嘅那些武器?」 埃里克搖了搖頭。 「別管它了」,他大聲回答,「就這樣去我哋後邊然後毀掉這艘船吧。」 埃里克轉身跑到船頭帶領著他嘅艦隊朝河道嘅瓶頸處駛了過去。 「排成一排!」 當他們來到河道最窄處嘅時候他其它所有嘅船都跟在了他身後,埃里克帶著他嘅艦隊穿了過去,而當他穿過去嘅時候,他回頭看到帝國艦隊正在飛速逼近,現在離他們只剩下不到一百碼了。他看到數百名帝國士兵已經彎弓搭箭並且在他們嘅箭上點上火了。他知道他們快進入他們嘅射程了,沒有時間可以浪費了。 「就系現在!」就在斯卓姆那艘行駛在這支艦隊最後嘅船進入河道最窄處嘅時候埃里克朝斯卓姆大喊道。 一直觀察和等待著嘅斯卓姆舉起他嘅劍就把將他嘅船連在埃里克嘅船上嘅一半嘅繩子砍斷了,與此同時他也從那艘船上跳到了埃里克嘅船上。他砍斷它們嘅時候這艘被拋棄嘅船正好駛到了河道嘅瓶頸處,於是這艘船立刻就失去方向亂轉了起來。 「把它往一邊拉!」埃里克朝他嘅士兵們下令道。 他嘅士兵們全都伸手抓住那些還連接著那艘船嘅一側嘅繩子並用盡全力拉了起來,直到那艘船抵擋住水流嘅作用咯吱咯吱地緩緩橫了過來。最後水流帶著它牢牢地卡在了石頭裡,堵在了河岸之間,船上嘅木板咯咯作響,開始裂開了。 「再用點兒力拉!」埃里克大喊道。 他們拉啊拉,埃里克也衝過去加入到了他們嘅行列當中,他們全都哼哼著用盡全力搏命地拉著。漸漸地,他們又成功地把船拉動了一點,拉得船在石頭裡卡得更深。 當船不再移動並牢牢卡在那裡嘅時候,埃里克終於滿意了。 「砍斷繩子!」他感覺自己船開始失控了,知道機不可失,大喊道。 埃里克嘅士兵們砍斷了剩下嘅繩子,在千鈞一髮之間解開了他們嘅船與那艘船嘅連接。 那艘被拋棄嘅船開始崩裂,殘骸牢牢地堵在了河上,片刻之後,一波著著火嘅箭朝埃里克嘅艦隊落了下來,把天空都遮得一片黑暗。 埃里克帶著他嘅船及時地躲過了那些箭,那些箭全都落在了那艘被拋棄嘅船上,離埃里克嘅船還有二十尺嘅距離,它們唯一嘅作用就系把那艘被拋棄嘅船點燃了,在他們和帝國艦隊之間又造成了另一重障礙。現在這條河真嘅無法通過了。 「拉滿船帆,全速前進!」埃里克大喊道。 他嘅艦隊借著力氣全速前進著,拉開了他們與他們構建嘅那條障礙之間嘅距離,向北駛得越來越遠,一點沒事地躲過了帝國士兵射出嘅箭。另一波箭射來,但是全都在那艘船四周在一片入水嘅撲通聲和嘶嘶聲中射進了水里。 他們繼續向前航行,埃里克站在船頭看著那一幕,他滿意地看到帝國艦隊在那艘著火嘅船跟前停了下來。其中一艘帝國艦船毫不畏懼地試圖撞過去,但是卻落了個自己也著了火嘅下場,上面數百名帝國士兵大叫著在大火中從船上跳了下去,而且他們那艘著了火嘅船也造成了一片更大嘅殘骸。看著它埃里克知道帝國艦隊得花上幾天工夫才能通過。 埃里克感覺到一隻強有力嘅手抓住了他嘅肩膀,他看了過去,看到斯卓姆微笑著站在了他身旁。 「又一個讓人眼前一亮嘅策略」,他說。 埃里克也朝他笑了笑。 「你也乾得很漂亮」,他回答。 埃里克扭頭又朝上游看了過去,河道毫無規律地蜿蜒著,他並沒有安下心來。他們贏得了這場戰鬥,但是誰知道前面還有什麼障礙在等著他們呢? 第五章 瓦路西亞穿著她金色嘅長袍站在高台上看著下面那她為了歌頌自己而竪立起來嘅上百階金色台階,享受著這一刻。她一眼望去,帝都嘅街道上到處都是人,有帝國老百姓,也有她嘅士兵們,他們全都是她新嘅信徒,全都在熹微嘅晨光中埋頭膜拜著她。他們全都齊聲不停低聲吟唱著,像她嘅大臣和將領們指示地那樣進行著她創造出來嘅晨間禮拜:膜拜她,要麼死。她知道現在他們膜拜她系因為他們不得不那麼做,但是很快他們膜拜她就只系因為他們只知道那麼做了。 「瓦路西亞,瓦路西亞、瓦路西亞」,他們吟唱道,「太陽女神和星辰女神,大海之母和太陽嘅使者。」 瓦路西亞向外看了過去,欣賞起了她這座全新嘅城市。按照她嘅指示到處都竪立起了她嘅金色雕像。帝都嘅每一個角落都有一座她金光閃閃嘅雕像,不管人們往哪兒看都無可避免地會看到她,會膜拜她。 她終於滿意了,她終於成了那個她知道自己注定會成為嘅女神。 空氣中充滿了吟唱聲,也充滿了在她嘅每一座祭壇前燃燒嘅香所發出嘅煙。街道上到處都是男人、女人還有小孩,他們摩肩接踵地跪在那兒,她感覺這系自己應得嘅。因為她經過了一段很長很艱難嘅旅程才來到這裡,但是她已經一路來到帝都並成功地奪取了它,毀滅了和她作對嘅那些帝國軍隊。現在帝都終於是她嘅了。 帝國也系她嘅了。 當然,她嘅大臣們並不那麼想,但是瓦路西亞並不怎麼在乎他們想什麼。她知道自己在天地之間系無敵嘅,這個世界上沒有任何力量可以毀滅她。她不僅不害怕,而且知道這只系一個開始。她仍然想要更多力量。她打算造訪帝國嘅每一個「角」和「叉」,去碾碎所有那些和她作對嘅人,不接受她單方面權力嘅人。她將集結起一支更大嘅大軍,一直到帝國嘅每一個角落都臣服在她腳下為止。 準備好開始這一天嘅瓦路西亞在金色嘅台階上一步步走下了她那座高台。她伸出了雙手,那些信眾們全都衝了上來,她嘅手掌和他們手掌觸碰在了一起,一群信眾像抱自己嘅同胞一樣抱住了她,因為他們中間來了一個活生生嘅女神。有些信眾在她走過嘅時候哭泣著跪伏了下去,而更多嘅信眾們則在底下搭成了一個人橋,渴望她能從他們身上走過。而她也真嘅踩在了他們背上柔軟嘅肌肉上。 她終於有了自己嘅信眾,現在系時候去進行戰鬥了。 * 瓦路西亞站在圍繞著帝都嘅高牆上,帶著重重嘅使命感注視著沙漠上方嘅天空。她其它什麼東西都沒看到,只看到了無數具她殺死嘅所有那些帝國士兵所留下嘅無頭屍和尖叫著俯衝下來吸食著那些屍體上面嘅肉嘅遮天蓋地嘅禿鷲。有輕風從城牆外吹過來,她已經能聞到風裡濃濃嘅屍臭味了。她看著那幅大屠殺之後嘅慘象,露出了微笑。這就系這些膽敢和她作對嘅人嘅下場。 「我哋不用把這些屍體埋掉嗎,女神陛下?」一個聲音傳來。 瓦路西亞看了過去,看到系她軍隊嘅最高統帥羅伊,羅伊系一個人類,他個子高高嘅,有著寬闊嘅胸膛、尖尖嘅下巴和漂亮到有些不像話嘅長相。她之所以在所有將領當中把他擢升為最高統帥一方面系因為他看起來賞心悅目,但是更重要嘅系他系一個聰明嘅指揮官,就像她一樣,會為了取勝而不擇手段。 「不」,她沒有看他,回答道,「我想讓它們在陽光下腐爛,讓動物吃掉他們嘅血肉。我想讓所有人知道那些和瓦路西亞女神作對嘅人嘅下場。」 他向外看著那幅畫面,退了下來。 「如您所願,女神陛下」,他回答。 瓦路西亞掃視著遠方,當她這麼做嘅時候她那位穿戴著黑色嘅兜帽和長袍,有著一雙閃著綠光嘅眼睛和一張長滿了疣瘡嘅臉嘅魔法師庫廉走到她身旁也向遠方掃視了起來。系他誘導她謀殺了自己嘅母親,但是他還系她嘅核心權力圈里嘅少數幾個她仍然還信任嘅人之一。 「你知道他們在那裡」,他提醒道,「知道他們衝你來了。我感覺他們甚至在現在都在往這裡而來。」 她沒有理他,只系直直地看著前方。 「我也系」,她終於開口道。 「‘七騎士’非常強大,女神陛下」,庫廉說,「他們帶了一支甚至連你都無法戰勝嘅法師部隊過來。」 「而且不要忘了羅穆盧斯嘅兵力」,羅伊補充道,「有報告說他們已經從指環王國回來了,現在正在靠近我哋嘅海岸線。」 瓦路西亞凝視著遠方,他們之前陷入到了長長嘅安靜之中,除了呼呼嘅風聲其它什麼聲音都沒有。 最後羅伊又說道: 「您知道我哋守不住這個地方。留在這裡我哋所有人都只有死路一條。你有什麼命令呢,女神陛下?我哋要逃出帝都嗎?還有投降呢?」 瓦路西亞終於把目光轉向他,露出了微笑。 「我哋將進行慶賀」,她問。 「慶賀?」他震驚地問道。 「對,我哋將進行慶賀」,她說,「一直慶賀到最後。加固城門,打開角鬥場。我宣佈我哋將進行為期一百天嘅宴會。我哋可能會死,但是我哋會微笑著死。」她微笑著說完了最後一句話。 第六章 戈弗雷在阿瑞奧、莫瑞克、阿克爾斯和富爾頓嘅陪伴下奔跑在瓦路西亞城嘅大街上,在為時已晚之前匆忙地朝城門跑了過去。在角鬥場上成功進行嘅破壞依舊讓他興奮不已,他毒死了那頭大象,找到德瑞並在達瑞爾斯最需要它嘅時候把它放了進去。在他那個菲尼亞女人西麗斯嘅幫助下,達瑞爾斯贏得了比賽。他救了他朋友嘅命,這至少讓他在導致達瑞爾斯在瓦路西亞城裡嘅大街上遭到了伏擊這件事情上減少了一些歉疚。當然,戈弗雷扮演嘅角色系在暗處行動嘅,這也系他最擅長嘅地方,但是如果不系因為達瑞爾斯勇敢和有著精湛嘅戰鬥技巧他也無法勝利地走出來。但是戈弗雷還系在裡面起到了一些作用。 但是現在一切都出現了偏差,戈弗雷以為在比賽之後他能在角鬥場嘅大門外在達瑞爾斯被帶出來嘅時候見到他然後救下他來。他沒想到達瑞爾斯會被從後門押送出去然後被帶出城。在他取得勝利之後所有嘅帝國民眾都在呼喊著他嘅名字,讓帝國執事們對他這種讓他們始料未及嘅受歡迎程度感到了威脅。他們造就了一個英雄,決定在引起嘩變之前盡快把他帶出城,帶去帝都嘅角鬥場。 現在戈弗雷和其他人一起奔跑著,非常渴望能在他離開城門和為時已晚之前追上他。通往帝都嘅道路荒涼而漫長,要穿過大荒原,而且有重兵把守,一旦他離開了瓦路西亞城,他們就沒辦法再幫到他了。他必須救下他,否則他所有嘅努力就都白費了。 戈弗雷在街道上氣喘吁吁地猛衝著,莫瑞克和阿瑞奧幫著上氣不接下氣嘅阿克爾斯和富爾頓跟著他,他們兩個嘅大肚腩一路都戳在最前面。 「不要停下!」莫瑞克一邊拉著富爾頓嘅胳膊一邊鼓勵他道。而阿瑞奧則只系在阿克爾斯慢下來嘅時候把手肘抵在他嘅後背上,抵得他生疼,迫使他繼續跑。 戈弗雷奔跑著,感覺汗水不斷地從他嘅脖子上流下,他再一次因為喝了太多嘅酒而詛咒起了自己。但是他想到了達瑞爾斯,強迫自己疼痛嘅雙腿繼續邁動,跑過了一條又一條街道,直到最後他們從一條長長嘅石拱通道內衝了出去,來到了城市廣場上。當他們來到那裡嘅時候,那座高五十尺嘅巍峨城門出現在了大約一百碼外嘅位置。當戈弗雷看過去嘅時候,他看到城門打得大開,頓時心一沈。 「不!」他不由自主地大喊道。 戈弗雷慌亂地看著達瑞爾斯所坐嘅那個像一個帶輪子嘅鳥籠一樣嘅鐵囚車被馬拉著在帝國士兵嘅把守下朝那座敞開嘅城門外駛了出去。 戈弗雷跑得更快了,他都不知道他能跑得那麼快,跌跌撞撞地向前跑了過去。 「我哋救不了他了」,莫瑞克伸出一隻手抓住他嘅胳膊冷靜地對他說。 但是戈弗雷甩開他接著跑。他知道他沒希望救下他,因為那輛馬車離他太遠了,而且守衛得也太森嚴了,但是他還系在向前跑,一直跑到他再也跑不動了才停下來。 他站在廣場中央,莫瑞克那只有力嘅手抓在了他嘅後背上,他身體前傾雙手撐在膝蓋上向前掙扎著。 「我哋不能讓他走!」戈弗雷大喊道。 阿瑞奧來到他身旁搖了搖頭。 「他已經走了」,他說,「你還系自己保命吧。我哋必須來日再戰。」 「我哋會想到其它辦法把他救回來嘅」,莫瑞克接著道。 「怎麼做!?」戈弗雷急切地追問道。 他們沒有一個人有答案,只能站在那裡看著那扇鐵門在達瑞爾斯身後砰地一聲關上,就好像把戈弗雷心坎上那扇門關上了一樣。 他能透過城門看到達瑞爾斯所坐嘅那輛馬車,它已經走遠了,駛進了沙漠里,離瓦路西亞城越來越遠。他們身後揚起嘅塵土飛得越來越高,很快就消失在了他們嘅視野當中,戈弗雷感覺自己又辜負了他認識嘅最後一個人,也失去了他自我救贖嘅最後一個希望,感覺自己嘅心都碎了。 安靜被一條野狗嘅狂亂嘅大叫聲打破了,戈弗雷低頭看了過去,看到德瑞從一條小巷內冒了出來,它像瘋了一般嚎叫著,跟在他主人身後從廣場上衝了過去。它也非常渴望救下達瑞爾斯,而當它來到鐵門前嘅時候,它跳起來向他們撞了過去,用牙咬向了他們,但是卻什麼都沒咬到。 戈弗雷驚恐看到那些站崗嘅帝國士兵們看到了德瑞,彼此知會著。其中一個士兵拔出他嘅劍朝德瑞走了過去,明顯系準備殺了它。 戈弗雷不知道他系怎麼了,但是他心裡有什麼東西繃斷了。恍惚間他感覺自己拔出他嘅那把短劍朝那名毫無防備嘅衛兵衝了過去,而當對方轉身嘅時候,他看到自己把短劍插進了對方嘅心臟。 那個身形巨大嘅帝國士兵難以置信地低頭看向戈弗雷,眼睛睜得老大,他站在那兒僵住了。然後他倒在了地上,死掉了。 戈弗雷聽到了一聲大吼,看到另外兩名帝國衛兵朝他撲了過來。他們舉起了他們那致命嘅武器,他知道他不系他們嘅對手。他會死在這裡,死在城門前,但是至少他會光榮嘅死去。 一聲咆哮聲破空傳來,戈弗雷透過自己眼角嘅余光看到德瑞轉身撲了上來,跳到了那名正在朝自己逼近嘅衛兵身上。它把自己嘅獠牙咬進了他嘅喉嚨里,把他按倒在地,一直撕扯到對方不動了才罷休。 與此同時莫瑞克和阿瑞奧也衝了上去,,各自用他們嘅短劍捅向了戈弗雷背後嘅那名衛兵,在他殺死戈弗雷之前一起把他殺死了。 他們全都安靜地站在那兒,戈弗雷看著這個血腥嘅場面,對他剛才所做嘅事情感到很震驚,也對他竟然有那種勇氣感到很震驚,而德瑞則衝上來舔起了他嘅手背。 「我沒想到你還有這個膽量」,莫瑞克欽佩地說道。 戈弗雷震驚地站在那兒。 「我甚至都不確定我剛剛做了什麼」,他實話實說道,整件事發生得太快了。他沒打算那麼做,只系那麼做了。那仍能表明他很勇敢嗎?他思索道。 阿克爾斯和富爾頓害怕地四下亂看著,想看看會唔會看到帝國士兵。 「我哋必須馬上離開這裡!」阿克爾斯大喊道。 戈弗雷感覺自己身上多了幾只手,感覺自己在被拖著往前走。他轉身和其他幾個人一起奔跑了起來。德瑞跟在他們身邊,他們所有人都離開了城門,往瓦路西亞城內跑了回去,誰都不知道等待他們嘅會系什麼樣嘅命運。 第七章 達瑞爾斯靠坐在囚車嘅鐵柱子上,他嘅手腕和腳踝由一根又長又重嘅鐵鍊鎖著,全身上下都布滿了各種傷口,他感覺自己身上重逾千鈞。當他隨著囚車向前走去嘅時候,囚車在凹凸不平嘅路面上顛簸著,他透過鐵柱之間嘅縫隙向外看了過去,看著沙漠上方嘅天空,感到很淒涼。他坐嘅這輛囚車在無盡嘅荒漠里穿過,一眼望去到處都是一片荒蕪。看起來就好像他們到了世界嘅盡頭一般。 他所坐嘅這輛囚車上面蓋著東西,但還系有一縷縷嘅陽光從鐵柱子間射進來,他感覺到一波波嘅熱浪襲來,甚至在陰影下也讓他渾身冒汗,也讓他變得更加不舒服。 但是達瑞爾斯不在乎。他全身都滾燙,而且從頭到腳都疼,上面都布滿了腫塊,他嘅四肢也很難動彈,在角鬥場里這麼多天接連不斷嘅打鬥耗盡了他身上所有嘅力氣。他無法睡覺,但是卻閉上了眼睛,試圖讓他嘅那些可怕嘅記憶離他而去,但是卻每次在閉上眼睛嘅時候都能看到他所有嘅朋友在他面前死去,德斯蒙德、拉吉、路梓和克茲,他們每個人都死得很恐怖。他們都死了他才得以活了下來。 他系勝利者,在不可能嘅情況下取得嘅勝利,但是現在那對他來說沒有什麼意義了。他知道死亡就要降臨到他頭上了。在經過了所有那些戰鬥之後他得到嘅獎勵系被拉到帝都在另一個更大嘅角鬥場里和更可怕嘅敵人一起進行戰鬥表演。他所做嘅一切,他所有英勇嘅行為所帶來嘅獎勵系死亡。 達瑞爾斯寧願現在就死去也不願意再經歷一次。但是他甚至連自己嘅生死都掌控不了,他只能無助地躺在這裡。這樣嘅折磨還要繼續多久呢?難道他要看著他在這個世界上愛著嘅最後一樣東西在他面前死掉之後才能死嗎? 達瑞爾斯再次閉上了眼睛,搏命試圖把那些記憶忘掉,這時他想起了自己兒時嘅記憶。他在自己爺爺嘅小屋前玩耍,在泥地上揮舞著一根棍子。他一次再一次擊打著一棵樹,直到最後他爺爺把棍子從他手裡奪了過去。 「不要玩棍子」,他爺爺吼道,「你想引起帝國人嘅注意嗎?你想讓他們認為你系一個戰士嗎?」 他爺爺在自己膝蓋上折斷了那根棍子,達瑞爾斯被惹毛了。那不僅僅系一根棍子,那系他最強大嘅棍棒,系他所擁有嘅唯一一樣武器,對他來說意味著一切。 「系嘅,想讓他們知道我系一個戰士,這輩子我不想以其它任何身份為人所知」,達瑞爾斯那時想。 但是當他爺爺轉身飛快離去嘅時候,他又因為太害怕了而不敢大聲說出來。 達瑞爾斯撿起了那根折斷嘅棍子,把斷成了幾節嘅棍子拿在手裡,淚水流了一臉。他發誓總有一天他會報復包括他嘅生活、他嘅村子、他們嘅境況、帝國和他無法控制嘅一切嘅所有東西嘅。 他會碾碎他們,而人們將只會知道他系一個戰士。 * 達瑞爾斯醒過來嘅時候時間已經不知過了多久了,但是他立刻注意到沙漠上早上耀眼嘅陽光現在已經變成了傍晚嘅橘黃色,太陽已經快下山了。空氣里也冰爽多了,他身上嘅傷口也凝固了,讓他更難移動和在這輛難受嘅囚車里活動身子了。囚車不斷地在沙漠嘅石塊上顛簸著,不斷傳來嘅他嘅腦袋和鐵柱子嘅撞擊讓他感覺他嘅頭骨好像都要碎了。他揉著自己嘅眼睛,把蒙在自己睫毛上嘅灰塵擦去,心裡思考著帝都還有多遠。他感覺他好像已經來到了世界嘅盡頭。 他眨了幾下眼睛,向外看了過去,以為向以往一樣只會看到一片空空如也,看到一片荒漠,但是這一次當他向外看去嘅時候,他驚訝地看到了另一些嘅東西。他第一次稍微坐直了一些。 馬車開始慢了下來,馬匹跑動時所發出嘅轟隆聲也小了一些,道路也變得平坦了一些,當他仔細看向這個全新嘅地方,達瑞爾斯看到了他終生難忘嘅一幕:沙漠上有一座像系某個失落嘅文明留下嘅高大城牆拔地而起,看起來直衝雲霄,城牆嘅兩邊也一眼望不到盡頭。城牆上有一座巨大嘅金色城門,城牆上和城樓上都排列著帝國士兵,達瑞爾斯立刻就知道他們到了,到了帝都了。 馬車走在路上嘅聲音也變了,變成了空洞嘅木頭聲,達瑞爾斯低頭看了過去,看到馬車被拉上了一座拱形嘅吊橋。他們從數百名排列在橋兩邊嘅士兵跟前走過,走過時他們都立正了起來。 空中充斥著巨大嘅呻吟聲,達瑞爾斯向前看了過去,看著那座高到不可思議嘅金色大門打得大開,好像系在迎接他。他看到從城門後面那座他所見過嘅最雄偉嘅城市裡射出來了一束微光,他知道,毫無疑問,這系一個他進去了就再也逃不出來嘅地方。好像系為了印證他嘅想法,達瑞爾斯聽到從遠處傳來了一陣如同雷響般嘅吼聲,他立刻就聽出來那系什麼聲音了:那系來自一個新嘅角鬥場里嗜血嘅觀眾們發出嘅呼喊聲,那裡肯定系他最後嘅葬身之地。他並不害怕,只祈禱神靈能讓他手裡拿著劍在打完最後一場英勇嘅戰鬥後站著死去。 第八章 索爾格林雙手顫抖著在金色嘅繩子上拉了最後一把,終於爬完了懸崖,氣喘吁吁地跪在了崖頂嘅泥地上,他背後背著安吉爾,臉上汗如雨下。他扭頭向後看了過去,看到了筆直嘅陡峭懸崖下方數百尺處那滾滾嘅波濤和他們那艘停靠在海灘上看起來如此渺小嘅船,對於自己竟然爬了這麼遠嘅距離感到很驚訝。他聽到他四周到處都是喘息聲,扭頭看到瑞斯和瑟麗斯、埃爾登和英德拉、歐科納還有馬特斯都結束了他們嘅攀爬,都爬上了光之島。 索爾跪在那兒,肌肉酸痛,他抬頭看向了展現在他面前嘅光之島,他心裡產生了一種不祥之感,心一沈。甚至在他還沒看到那幅可怕嘅景象之前他就聞到了空氣中濃濃嘅煙味。他也能感覺到這裡嘅燥熱、餘燼還有不知何種惡魔給這裡留下嘅破壞。現在這座島變得一片漆黑,被燒掉了,毀掉了,這裡那些曾經如此風景宜人和看起來如此不可動搖嘅一切現在都化為了灰燼。 索爾格林站了起來,立刻開始在島上行動了起來,他嘅心砰砰直跳著到處尋找古維恩。當他看到這裡嘅境況時,他不想去想他可能會找到嘅東西。 「古維恩!」索爾格林一邊在火還沒有完全熄滅嘅小山間小跑著一邊抬起雙手放在嘴邊作喇叭狀呼喊著。 他嘅聲音讓那些起伏嘅群山反彈了回來,聽在他嘅耳朵里就像系在嘲笑他,然後就沒有其它聲音了。 從高空中嘅什麼地方傳來了一聲孤零零嘅尖叫,索爾抬頭看到了仍然盤旋在那裡嘅萊蔻珀斯。萊蔻珀斯又叫了一聲,俯衝到低空,朝島嘅中心處飛了過去。索爾立刻就感覺到它在把他帶向自己嘅兒子。 索爾小跑了起來,在燒得什麼都不剩嘅島上奔跑著四下尋找,其他幾個人也跟在他身旁。 「古維恩!」他下一次呼喊道,「拉岡!」 當索爾把這個燒得一片焦黑嘅地方都看進眼裡之後他越發確定這裡不可能有什麼東西能幸存下來了。那些曾經長滿了茂密嘅草和樹嘅起伏群山現在卻都只剩下了一片焦炭。索爾想知道除了龍之外還有什麼生物能有這麼大嘅破壞力,還有更重要嘅:系誰控制著它們,系誰派它們到這裡嘅和為什麼。為什麼他嘅兒子如此重要以至於有人會不惜派一支大軍來對付他呢? 索爾看向了遠方,希望能看到他們嘅跡象,但是他嘅心沈了下去,因為他除了看到散布在山間嘅余火外什麼都沒看到。 他想去相信古維恩通過什麼方式在這種情況下活了下來,但是他看不出來他怎麼能活下來。如果像拉岡這麼強大嘅一位魔法師都無法阻擋來到這裡嘅那股不知名嘅力量嘅話,那他又怎麼可能救下他嘅兒子呢? 自打開始尋找自己嘅兒子以來,索爾第一次開始失去所有嘅希望。 他們一直跑啊啊,爬過了一座又一座山,而當他們爬過一座特別大嘅山嘅時候,跑在最前面嘅歐科納突然興奮地指向了一個地方。 「那裡!」他大喊道。 歐科納指嘅系一棵現在已經燒焦了嘅古樹殘骸,上面嘅葉子都捲曲了。而當索爾仔細看過去嘅時候,他看到有一個人一動不動地躺在那棵樹下。 索爾立刻感覺到那系拉岡,但是他並沒有看到古維恩嘅身影。 心裡充滿了恐懼嘅索爾衝了過去,他衝到了他身旁,一下子跪倒在了他旁邊,四下搜索著古維恩。他希望自己能在找到藏在拉岡嘅袍子里或者他旁邊嘅其他什麼地方嘅古維恩,或者能在他附近嘅石縫里找到他。 但是他嘅心沈了下去,因為他看到自己在哪兒都找不到他。 索爾伸出手把拉岡慢慢翻了過來,他身上嘅袍子被燒得一片焦黑,心裡祈禱他沒被殺死,而當他把拉岡翻過來嘅時候,他看到了一抹希望,因為他看到拉岡嘅眼睛動了一下。索爾伸手抓住了他那仍然還很燙手嘅肩膀,掀開他嘅兜帽,驚恐地看到他嘅臉也燒焦了,被大火燒得不成樣子了。 拉岡開始喘氣和咳嗽了起來,索爾能看到他正在做垂死嘅掙扎。看到他這個樣子,看到這個對他們如此友善嘅俊俏男人為了保衛這座島和保衛古維恩而變成了這副模樣他感到心痛不已。索爾不禁感覺他對此負有責任。 「拉岡」,索爾格林喊道,他嘅聲音都哽咽了,「原諒我。」 「該由我來請求你嘅原諒才對」,拉岡說,他嘅聲音很嘶啞,幾乎都無法說話了。他咳嗽了很長時間,然後終於又繼續說道,「古維恩……」他剛開口就又說不下去了。 索爾嘅心在自己嘅胸膛里砰砰直跳,他不想聽到他接下來嘅話,害怕會聽到最壞嘅結果。這讓他怎麼來再次面對格溫多林呢? 「告訴我」,索爾抓著他嘅肩膀懇求道,「我兒子還活著嗎?」 拉岡喘息了很長時間,試圖穩住自己嘅呼吸,索爾對歐科納打了個手勢,歐科納伸手遞給了他一袋水。索爾把水倒在了拉岡嘅嘴唇上,拉岡一邊咳嗽一邊喝著。 拉岡終於搖了搖頭。 「比這更糟糕」,他說道,他嘅聲音幾不可聞,「死亡對於他來說都是一種恩賜。」 拉岡又陷入了安靜,索爾心裡震撼無比,很渴望聽他繼續說。 「它們把他帶走了」,拉岡終於接著道,「它們把他從我懷裡奪走了。它們來到這裡都只系為了他。」 一想到自己嘅寶貝兒子被那些邪惡嘅生物奪走了索爾嘅心就沈了下去。 「但是系誰搶走他嘅呢?」索爾問道,「誰系這幕後嘅黑手呢?誰比您還要強大,能做到這件事呢?我以為您嘅力量像亞岡一樣在這個世界上嘅所有生物都無可匹敵呢。」 拉岡點了點頭。 「沒錯,這個世界上嘅所有生物都無法匹敵我哋」,他說,「但是這些東西不屬於這個世界。它們也不系來自地獄嘅生物,而是來自一個更黑暗嘅地方:血之領地。」 「血之領地?」索爾不解地問道,「我去過地獄又回來了,有什麼地方可以比那裡更黑暗呢?」 拉岡搖了搖頭。 「血之領地不僅僅系一個地方,而是一個國度,系一個邪惡和強大到超乎你想象嘅存在。它系血之領主嘅領地,而且經過一代代嘅發展現在它變得越發地黑暗和強大了。各個領域間有一場戰爭,有一場正邪之爭,雙方都在爭奪這個世界嘅主導權,而恐怕古維恩就系其中嘅關鍵,誰得到了他誰就能贏,就能永遠統治這個世界。這系亞岡從來都沒有告訴過你嘅東西,因為他還不能告訴你,你還沒準備好。這也系他訓練你嘅原因:有一場超乎你想象嘅大戰在等著你。」 索爾驚得張大了嘴,試圖去理解這一切。 「我不明白」,他說,「他們不系把古維恩帶去殺掉嗎?」 他搖了搖頭。 「比那要糟糕得多,他們把他奪去系為了據為己有,為了把他養成他們需要用來實現那些預言和毀掉這個世界上嘅一切美好之物嘅魔嬰。」 索爾心裡頓時大亂,他嘅心臟砰砰直跳著,試圖理解這一切。 「那我要把他奪回來」,索爾說,他骨子裡湧起了一股不可動搖嘅決心,尤其系在他聽到萊蔻珀斯在高空中大叫著像他一樣渴望去報仇嘅時候。 拉岡伸手抓住了索爾嘅手腕,對於一個垂死之人來說他嘅力量出奇地大。他用強烈到令索爾害怕嘅目光看著他。 「你不能去」,他篤定地說道,「血之領地太強大了,任何人類都無法在那裡活下來。進去那裡嘅代價太高了,哪怕系集合你哋所有人嘅力量,你要記住我嘅話:如果去那裡你肯定會死,你哋所有人都會死。你還不夠強大,你還需要時間來訓練。你需要先提升你哋嘅力量。現在去很愚蠢,你奪不回你嘅兒子,而且你哋都會被毀滅。」 但是索爾心意已決。 「我面對過最大嘅黑暗,面對過這個世界上最強大嘅力量」,索爾格林說,「其中也包括我父親,但是我從來都沒有因為害怕而退縮過。不管這個邪惡嘅領主擁有什麼樣嘅力量,我都要去會會他,無論付出什麼樣嘅代價我都要進入血之領地,因為那系我嘅兒子,我會奪回他,或者死在奪回他嘅路上。」 拉岡咳嗽著搖了搖頭。 「你還沒準備好」,他說,他嘅聲音已經斷斷續續嘅了,「沒準備好……你需要……力量……你需要……指環」,他說著說著就吐出了一口血來。 索爾瞪著他,非常渴望在他死去之前搞明白他系什麼意思。 「什麼指環?」索爾問,「系我哋嘅家鄉嗎?」 拉岡安靜了許久,他如同風箱般嘅喘息聲系唯一嘅聲音,直到最後他微微睜開了雙眼。 「聖……環。」 索爾抓住拉岡嘅肩膀,心裡默念著讓他回答自己,但是突然,他感覺拉岡嘅身子在他手裡僵住了。他嘅眼神也凝固了,發出了一聲可怕嘅臨死前嚥氣聲,片刻之後,他停止了呼吸,徹底不動了。 死了。 一股巨大嘅悲痛席捲了索爾全身。 「不!」索爾仰天長嘯了起來。他伸手抱住了拉岡,抱住了這個為了保護自己嘅兒子而不惜犧牲了自己生命嘅男人,心裡沈痛無比。他嘅心完全讓悲傷和內疚佔據了,他心裡緩慢而堅定地下定了決心。 索爾看向了天空,知道自己必須做什麼。 「萊蔻珀斯!」索爾大叫道,他嘅聲音里充滿一個父親嘅極度痛苦和絕望,也充滿了憤怒和一無所有之後嘅決絕。 萊蔻珀斯聽到了他嘅哭喊聲,它也在高空中尖叫了一聲,聲音里帶著和索爾同樣嘅憤怒,她盤旋著飛得越來越低,最後落在了離索爾只有幾尺遠嘅地方。 索爾毫不猶豫地跑向了它,跳到了它嘅後背上,緊緊地抱住了它嘅脖子。再一次騎到一頭龍嘅後背上讓他感覺渾身充滿了力量。 「等一等!」歐科納和其他人一起衝上去大喊道,「你要去哪兒?」 索爾用他那充滿了死意嘅眼神看著他們。 「去血之領地」,他回答,他心裡有股他這輩子從未感受過嘅篤定,「我會救下我嘅兒子,無論付出什麼樣嘅代價。」 「你會被毀滅嘅」,瑞斯擔心地衝上來聲音嚴肅地說道。 「那就讓我光榮地被毀滅吧」,索爾回答。 索爾向上看了過去,看向了遠方,看到了那些石像鬼消失在空中留下嘅痕跡,他知道他必須走了。 「那你就不要一個人去」,瑞斯大喊道,「我哋將乘船跟在你後面,我哋會在那裡和你會面。」 索爾格林點了點頭,抱緊了萊蔻珀斯,突然,他們兩個飛上了天空,索爾心裡又出現了那種熟悉嘅感覺。 「不,索爾格林!」一個痛苦嘅聲音在他身後響起。 他知道那系安吉爾嘅聲音,飛離她讓他感到了一陣內疚。 但是他不能回頭。他嘅兒子就在前面,無論生死他都要找到他,他還要殺死所有那些搶走他嘅東西。 第九章 格溫多林在克洛恩嘅陪伴下走過了那扇由幾個侍衛幫她打開嘅通往國王大殿嘅高大拱門,她眼前嘅那一幕讓她驚嘆不已。國王獨自坐在巨大嘅大殿盡頭嘅王位上,她身後響起了大門在她身後關閉嘅聲音。她在鵝卵石鋪就嘅地面上朝他走了過去,一路上走過了一道道從彩色玻璃窗里射下嘅呈現出了古老嘅騎士戰鬥畫面並照亮了這個地方嘅陽光。這個地方既陰森又安詳,曾經那些國王嘅靈魂還遊蕩在這裡。她能在凝實嘅空氣里感覺到他們嘅存在,這在許多方面讓她想起了王庭。她心裡突然湧起了一股悲傷,因為這間屋子讓她無比地想念她嘅父親。 麥克吉爾國王老態龍鍾地坐在那兒,下巴擱在手上,明顯系在思慮著什麼,格溫多林感覺系統治這個國家嘅重擔壓在他身上。在她看來他很孤獨,他被困在了這個地方,就好像整個王國嘅重擔都壓在了他肩上似嘅。她太能理解那系一種什麼樣嘅感覺了。 「哦,格溫多林」,看到她他眼前一亮,說道。 她以為他會呆在自己嘅王位上,但是卻沒想到他會立刻站起身並帶著一臉溫和微笑快步走下了王位前嘅象牙質台階,謙和地走上來迎上了她,絲毫不帶其他國王嘅那種驕橫。他嘅謙和讓格溫多林欣然地松了口氣,尤其系她剛剛經歷了一場現在還讓她感到不快和不妙嘅遭遇之後。她思考著要不要告訴國王這件事,但是她認為至少現在她應該不去說,先看看事情會怎麼發展再說。而且她也不想表現得好像不知道感恩,或者以這種不愉快嘅方啓開始他們嘅會面。 「自從昨天我哋討論之後我心裡就一直在想這個事」,他說著便走上來熱情地抱住了她。她旁邊嘅克洛恩嗚嗚直叫著磨蹭著國王嘅手,國王低頭露出了微笑,「這系誰呢?」他熱情地問道。 「克洛恩」,她回答,看到他喜歡它她松了口氣,「它系我嘅獵豹,或者更確切來說,它系我丈夫嘅獵豹,雖然我覺得它現在差不多也系我嘅了。」 讓她松了一口氣地系,國王蹲了下來,伸出雙手按在它嘅腦袋上,摸了摸它嘅耳朵,絲毫都不害怕地親了親它。作為回應,克洛恩舔了舔他嘅臉。 「這系一隻很棒嘅動物」,他說,「比這裡我哋通常養嘅狗要有意思多了。」 格溫看向他,對於他嘅和善感到很驚訝,同時也記起了馬迪格嘅話。 「那像克洛恩這樣嘅動物可以呆在這裡嗎?」她問。 國王揚起腦袋大笑了起來。 「當然」,他回答,「乾嘛不呢。有人告訴你不能嗎?」 格溫考慮著要不要告訴國王她遇到嘅事情,然後決定還系不要說,她不想被視作一個喜歡搬弄是非嘅人,她需要知道更多有關這裡嘅人和這個家庭嘅東西,然後再做決斷,不然就會冒然地捲入一場家庭紛爭之中。她覺得現在還系什麼都別說好。 「您想見我,國王陛下?」她轉而問道。 國王嘅表情立刻嚴肅了起來。 「系嘅」,他說,「昨天我哋嘅談話被打斷了,但是我哋還有要談嘅事情。」 他轉身並朝她揮了揮手,示意她跟上自己,然後他們一起走了起來,他們一起安靜地穿過了這座巨大嘅大殿,只有他們嘅腳步聲回蕩在那裡。格溫一邊走一邊抬頭仔細觀察著大殿嘅尖頂,掛在牆上供展示用嘅軍裝,戰利品、武器、盔甲……格溫很佩服這裡嘅井井有條,很佩服這些騎士在戰鬥中取得嘅輝煌榮耀。這座大殿也讓她想起了以前指環王國里嘅一個類似嘅地方。 他們穿過了這座大殿,而當他們來到大殿盡頭嘅時候,他們穿過了另一扇用得很光滑嘅厚達一尺嘅古老雙開橡木門,來到了一座連接著大殿嘅巨大嘅陽台上,這座陽台足有五十尺方圓,周圍圍著一圈大理石柱。 Конец ознакомительного фрагмента. 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