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女王嘅統治 Morgan Rice 魔法戒環 #13 「《術士嘅指環》富含所有使其迅速大獲成功嘅所有元素:計謀、反計謀、神秘性、英勇嘅騎士、充滿著令人心碎嘅愛情做事、欺騙和背叛。這本書可以讓你從中獲得數小時嘅愉悅,也可以令所有年齡段嘅人都滿意。推薦給所有嘅奇幻小說讀者們永久收藏。」來源於《書籍和影視評論》,Roberto Mattos《女王嘅統治》系暢銷書《術士嘅指環》中嘅第十三卷,其中嘅第一卷為《英雄所求》。在《女王嘅統治》中,格溫多林依舊帶領著她剩下老百姓們在流亡,他哋乘船來到了充滿著敵意嘅帝國港口。在被桑德拉嘅族人們接納了之後,他哋嘗試著在暗中恢復自己嘅力量並在瓦路西亞嘅陰影下建立一個新嘅家園。決心一定要救出古維恩嘅索爾繼續帶著他嘅兄弟們一起漂洋過海踏上了前往那通往靈魂之地入口處嘅那些巨大洞穴嘅征途,一路上他哋遇到了許多讓人無法想象嘅怪物和奇異嘅地方。在南部艾爾斯,亞利斯黛爾要去為了埃里克而犧牲她自己,但是卻意想不到地發生了一個有可能會把他哋兩個都救下來嘅轉折。即使不得不獨自面對帝國,達瑞爾斯還系義無反顧地冒著生命危險去救他此生嘅摯愛洛蒂了。但是他會發現他和帝國嘅衝突只系一個開始。在刺殺了羅穆盧斯之後,瓦路西亞繼續著她嘅崛起之路,鞏固著她對帝國嘅掌控,正在變成那個她注定會成為嘅殘暴女王。格溫和她嘅老百姓們能活下來嗎?古維恩會被找到嗎?亞利斯黛爾和埃里克能活下來嗎?達瑞爾斯能救回洛蒂嗎?索爾格林和他嘅兄弟們能活下來嗎?有著精緻嘅世界構建和角色塑造,《女王嘅統治》系一個關於朋友和愛人、對手和隨從、騎士和龍族、陰謀和政治陰謀、新時代嘅到來、破碎嘅心、欺騙、野心和背叛嘅史詩一般嘅故事;系一個充滿榮耀和勇氣、命運和使命以及魔法嘅故事;也系一個能把我哋帶入一個我哋將永遠難忘嘅世界嘅可以吸引所有年齡段和不同性別讀者嘅故事。「一開始就抓住了我嘅注意力而且讓我不能釋手……故事從一開始就展開了一個快節奏、內容豐富有趣且令人嘆為觀止嘅冒險故事。整本書里就無法讓人找到一處無趣嘅地方。」Paranormal Romance Guild (regarding Turned) 女王們嘅統治 (《術士嘅指環》第十三卷) 摩根·萊斯 譯者:匡照光 關於摩根·萊斯 摩根·萊斯系在當今美國暢銷書排行榜排第一嘅史詩奇幻巨著《術士嘅指環》(共計17本)嘅作者;也系曾經同樣排名美國暢銷書排行榜第一嘅《吸血鬼日誌》(共計11本)和講述了一個後啓示錄般嘅懸疑驚悚故事嘅《生存三部曲》以及他最新嘅史詩奇幻巨著《國王與術士》(共計2本)嘅作者。摩根嘅書現已分別通過音頻和紙質出版發行,並且被翻譯成了25語言。 摩根喜歡收到讀者們嘅來信,所以請隨意地訪問網站www.morganricebooks.com取得他嘅通信方式,同時您還有機會收到免費嘅贈書或其它嘅一些小禮物;在這裡您還可以下載免費應用客戶端以獲得最新嘅獨家新聞,也可以找到他嘅Facebook和Twitter嘅聯繫方式來和他取得聯繫。 對摩根•萊斯嘅精彩書評 「《術士嘅指環》富含所有使其迅速大獲成功嘅所有元素:計謀、反計謀、神秘性、英勇嘅騎士、充滿著令人心碎嘅愛情做事、欺騙和背叛。這本書可以讓你從中獲得數小時嘅愉悅,也可以令所有年齡段嘅人都滿意。推薦給所有嘅奇幻小說讀者們永久收藏。」 來源於《書籍和影視評論》,Roberto Mattos 「一部很有趣嘅奇幻史詩巨製。」 來源於《科克斯書評》 「從一開始就引人入勝。」 來源於《舊金山書評》 「充滿了打鬥情節……萊斯嘅寫作功底很棒,故事絲絲入扣,讓人欲罷不能。」 《出版人週刊》 「一本具有靈魂嘅奇幻小說……單看開始我哋就能知道它會系一部史詩般嘅青少年系列小說。」 來源於《中西書評》 摩根·萊斯所著書籍目錄 國王與術士 《龍族嘅崛起》(第一卷) 《勇者嘅崛起》(第二卷) 術士嘅指環 《英雄所求》(第一卷) 《流水嘅國王》(第二卷) 《龍嘅命運》(第三卷) 《榮譽嘅召喚》(第四卷) 《光榮嘅誓言》(第五卷) 《英勇嘅衝鋒》 (第六卷) 《劍之禮》 (第七卷) 《授予武器》 (第八卷) 《漫天咒語》 (第九卷) 《以海為盾》 (第十卷) 《鋼鐵一般嘅統治》(第十一卷) 《火之地》 (第十二卷) 《王后們嘅規矩》(第十三卷) 《兄弟之約》(第十四卷) 《普通人嘅夢想 》(第十五卷) 《騎士之戰 》(第十六卷) 《戰爭嘅禮物 》(第十七卷) 生存三部曲 《競技場I: 奴隸鬥場》 (第一卷) 《競技場II》 (第二卷) 吸血鬼日誌 轉變(圖書#1) 愛(圖書#2) 背叛(圖書#3) 命中註定(圖書#4) 理想(書#5) 訂婚(圖書#6) 誓言(圖書#7) 發現(圖書#8) 復活(圖書#9) 渴望(圖書#10) 宿命(圖書#11) 您還可以通過聽音頻嘅方式來閱讀《術士嘅指環》系列叢書! Copyright©2013摩根•萊斯 版權所有。依據美國版權法案1976版,未經作者事先許可,本書嘅內容不得以任何形式或通過任何途徑轉載、分散或傳播,也不得被存儲於任何數據庫或檢索系統中。 本電子書僅供個人閱讀之用,不得轉售或散播給其他人。如果您想將本書分享給他人,請為您想與其分享嘅人分別購買。如果您正在閱讀本書,但是您自己並未購買本書,或者本書不系單獨為您購買嘅,那麼請退還本書,然後為您自己嘅購買一本。感謝您對作者辛勤勞動嘅尊重。 本書為小說,所包含嘅名稱、角色、職業、組織、地名、大事件和小事件都緣於作者嘅想象或只用於本小說嘅創作。如有雷同,純屬巧合。 插圖版權所有人為Slava Gerj,依據Shutterstock.com上嘅許可證而在此使用。 目錄 第一章 (#u73056762-6cbe-548a-8ffd-bb171644a9c5) 第二章 (#u27ccfd8a-151c-5e4a-9a83-2d817b2ca216) 第三章 (#uf03e342a-5e65-59bb-a39c-fbe49d1e9382) 第四章 (#uc78a6b61-4642-5d11-96f2-212845f80c76) 第五章 (#ufcf4875e-d8ae-53db-abeb-64bf5336d634) 第六章 (#u5cf18f7e-a1b9-5a01-a854-5a1af4c1d962) 第七章 (#u1a5b207a-7fe1-52fc-a68f-82746d1c8bfa) 第八章 (#uc6bb4976-e048-5968-aeb8-22a864ddbc53) 第九章 (#u49bb292b-b9f1-5eea-92b6-e075405fbf2a) 第十章 (#litres_trial_promo) 第十一章 (#litres_trial_promo) 第十二章 (#litres_trial_promo) 第十三章 (#litres_trial_promo) 第十四章 (#litres_trial_promo) 第十五章 (#litres_trial_promo) 第十六章 (#litres_trial_promo) 第十七章 (#litres_trial_promo) 第二十章 (#litres_trial_promo) 第二十一章 (#litres_trial_promo) 第二十二章 (#litres_trial_promo) 第二十三章 (#litres_trial_promo) 第二十四章 (#litres_trial_promo) 第二十五章 (#litres_trial_promo) 第二十六章 (#litres_trial_promo) 第二十七章 (#litres_trial_promo) 第二十八章 (#litres_trial_promo) 第二十九章 (#litres_trial_promo) 第三十章 (#litres_trial_promo) 第三十一章 (#litres_trial_promo) 第三十二章 (#litres_trial_promo) 第三十三章 (#litres_trial_promo) 第三十四章 (#litres_trial_promo) 第三十五章 (#litres_trial_promo) 第三十六章 (#litres_trial_promo) 第三十七章 (#litres_trial_promo) 第三十八章 (#litres_trial_promo) 第一章 伴隨著山崩索爾格林從山上不由自主地墜了下來,一路墜出了數百尺,他嘅腦袋也在他下墜嘅過程中不斷地被石頭和泥衝擊著。他嘅世界不停地旋轉著,他試圖阻止它繼續旋轉和辨明方向,但是根本做不到。他眼角嘅余光瞥見他嘅兄弟們也在下墜,在泥石流中打著滾,全都像索爾一樣搏命地抓著樹根、岩石或其它一切可以讓他們抓住嘅東西以減緩他們嘅下墜。 索爾意識到,每過片刻他就會離山頂嘅火山還有古維恩越來越遠。他想到了上面那些準備拿他兒子去獻祭嘅野蠻人,心裡充滿了憤怒。他尖叫著抓著泥土,非常渴望回到上面。 雖然他做過各種嘗試,但是還系無能為力。索爾幾乎都看不見也聽不見了,更不用說去保護自己讓自己免於受到泥石嘅衝擊了,整片山坡嘅泥土都如同閃電般壓到了他身上,他感覺就像系整個宇宙都壓在了他嘅肩上一樣。 這一切都發生地如此之快,快到索爾甚至都沒有反應過來,而當他嘅目光瞥向下方嘅時候,他看到了一片嶙峋嘅石頭。他知道一旦他們撞上去他們就全都死定了。 索爾閉上了眼睛,試著去回憶他受到嘅那些訓練、亞岡嘅教導和他母親嘅話,試圖去在這風暴中找到一個安靜嘅地方,去召喚出他體內那屬於戰士嘅力量。當他這麼做嘅時候,他感覺他嘅一生都在他眼前一閃而過。這系他嘅最後一個考驗嗎?他想。 「求您了,神啊,如果您真嘅存在,就救救我吧。不要讓我像這樣死去,讓我召喚出我嘅力量,讓我去救我嘅兒子。」索爾祈求道。 當他默念著這些話嘅時候,索爾感覺到他正在被考驗,正在被迫去依靠他嘅意志去召喚出一個比他以往任何時候都要更強大嘅信念。 當索爾閉上眼睛嘅時候,世界開始慢了下來,令他驚喜地系,他開始感到安寧,開始在這片風暴中感到了平和。他開始感覺他超越了他身體嘅束縛。 索爾感覺自己嘅靈魂脫離到了他嘅身體之外,低頭看到他自己正在沿著山坡往下墜。在那一刻他意識到他並不局限於他嘅身體,他系一個更偉大嘅存在。 索爾嘅靈魂突然被扯回到了他嘅身體里,這時他把他嘅雙掌高舉過頭頂,看著一道耀眼嘅白光從他手上射了出去。他導引著這道光在他自己和他嘅兄弟們四周創造出了一片能量罩,當他這麼做嘅時候,泥石流突然一頓,那些像牆一般嘅泥石在能量罩上反彈了回去,不再繼續朝他們壓過來了。 他們還在繼續往下滑,但是現在下滑嘅速度要慢得多,讓他們輕緩地落到了山底旁嘅一片小平台。索爾低頭看到他停在了一片小水坑中,當他站起來嘅時候,他看到這座小水坑只有他嘅膝蓋那麼深。 索爾驚喜地看了看四周,然後抬頭往山上看了過去,看到了那堵被擋在了上面嘅泥牆,它懸在半空中,好像隨時都會衝下來一樣,但是仍然還系被他嘅能量罩擋在了那裡。他看著這一切,對這竟然系他造成嘅感到很驚訝。 「有人死嗎?」歐科納大喊道。 索爾看到了瑞斯、歐科納、科文、馬特斯、埃爾登還有英德拉,看到他們全都受到了擦傷和震撼,全都站了起來,但是全都奇跡般地活了下來,而且都沒有大礙。他們擦拭著他們那糊滿了黑泥嘅臉,全都看起來像系從窯洞里爬出來嘅似嘅。索爾能看出來他們對於能活下來系多麼地感激,他能從他們嘅眼睛里看出來他們很感激他救了他們嘅命。 索爾回憶著,轉身立刻就朝山頂看了過去,他嘅腦子里只有一件事:他嘅兒子。 「我哋要怎麼才能回到上面去……」馬特斯開口道。 但是在他還沒說完之前索爾就突然感覺到有什麼東西纏上了他嘅腳踝,然後一路纏上了他嘅小腿,纏了一圈又一圈。他驚恐地看到那系一條長長嘅鰻魚狀嘅生物,有著兩顆小腦袋,抬著腦袋吐著長長嘅舌頭噝噝直叫著看著他,將他嘅觸手繞在了他身上。它嘅皮膚開始燒灼索爾嘅皮膚。 索爾本能地做出了反應,他拔出劍朝它砍了過去,他四周嘅其他人也一樣,也同樣遭到了攻擊。索爾盡量砍地小心一點,以免砍傷他自己嘅腿,當他砍下一個嘅時候那條鰻魚放鬆了下來,他腳踝上那恐怖嘅疼痛也減輕了。那條鰻魚噝噝直叫著遛回到了水里。 歐科納手忙腳亂地抓起他嘅箭就朝它們射了過去,但是並沒有射中,而埃爾登則在三條鰻魚同時向他撲過去時發出了一聲尖叫。 索爾衝上去一劍砍在了那條朝歐科納嘅腿上纏了過去嘅鰻魚身上,而英德拉則衝上去對埃爾登大喊道:「不要動!」 她抬起手裡嘅弓,一連射出了三箭,貼著埃爾登嘅皮膚精准地射殺了它們每一條鰻魚。 他抬頭震驚地看向了她。 「你瘋了嗎?」他大吼道,「你差一點就射到了我嘅腿!」 英德拉朝他笑了笑。 「但是我沒有,不系嗎?」她回答。 索爾聽到了更多嘅水花聲,環顧四周震驚地看到水里又有另外幾十條鰻魚躥了出來。他意識到他們得趕緊行動起來離開這裡。 索爾感覺自己體內嘅能量因為之前召喚那個能量罩被榨乾了,感到很疲憊,他知道他體內剩下嘅能量不多了;他知道他還系不夠強大,沒辦法持續不斷地召喚出他嘅力量。但是他知道他仍然不得不最後依賴它一次,無論要付出什麼樣嘅代價。如果他不那麼做嘅話,他們將永遠都回不到上面去,他們將死在這座鰻魚池中,那樣他嘅兒子也唔會有生存下去嘅機會了。這可能會榨乾他所有嘅力量,也可能讓他虛弱上好多天,但是他顧不了那麼多了。他想到了在上面無助地聽任那些野蠻人擺布嘅古維恩,知道他什麼都可以去做。 當另一群鰻魚朝索爾遛過去嘅時候,他閉上了眼睛,將手指向了天空。 「以唯一嘅真神之名」,索爾大聲道,「我命令你,天空,分開!我命令你送來雲朵把我哋托上去!」 索爾用低沈嘅嗓音說著這些話,他已經不再害怕去接受他系德魯伊嘅這個事實了。他感覺這些話在他嘅胸膛內也在空中震顫著,感覺到一股巨大嘅熱量在他胸前聚集,而當他說出這些話嘅時候,他感覺他嘅話一定會實現。 傳來了一聲巨大嘅轟鳴聲,索爾抬頭看到天空開始發生變化,變成了暗紫色,雲也翻湧了起來。出現了一個圓形嘅孔洞,直通向天空,突然,一道猩紅嘅光芒射了下來,伴隨它而來嘅系一片漏斗狀嘅雲,徑直朝他們落了下來。 不一會兒索爾和他嘅同伴們就感覺他們被卷進了龍捲風中,索爾感受著圍著他旋轉嘅雲里水汽,感覺他整個人都被包裹在了那道光里,片刻之後他就感覺自己被托了起來,托到了空中,感覺自己嘅身體比以前任何時候都要輕盈,他真嘅感覺他和這個世界系一體嘅了。 索爾感覺他自己沿著山坡往上升得越來越高,一路經過了那些泥土上空,經過他嘅能量罩上空,一路朝山頂飛了過去。不一會兒雲就把他們帶到了火山嘅山頂然後輕輕地把他們放了下去,然後這片雲也以同樣快嘅速度消散了。 索爾和他嘅兄弟們一起站在那裡,而他們卻全都帶著一臉嘅敬畏看著他,就好像他系神一樣。 但是索爾嘅腦子里想嘅不系他們,他轉身就飛快地在平台上搜索了起來,他嘅腦子里只有一樣東西:站在他面前嘅那三個野蠻人還有他們懷裡嘅那只懸在火山邊緣嘅小搖籃。 索爾發出了一聲戰吼,衝了上去。第一個野蠻人轉身震驚地面向了他,索爾沒有猶豫,衝上去就砍掉了他嘅腦袋。 另外兩個帶著一臉恐懼嘅表情轉向了他,當他們轉過來嘅時候,索爾一劍刺中了其中一個人嘅心臟,然後一回身,用他嘅劍柄砸在了另一個嘅臉上,把他擊得尖叫著從火山邊緣倒飛了出去。 索爾轉身飛快地轉身在他們丟下搖籃之前把它奪了過去。他低頭看了下去,他嘅心在怦怦地跳著,對他及時地抓住了它充滿了感激,準備去古維恩抱出來抱在懷裡。 但是當索爾看進搖籃嘅時候,他嘅整個世界都崩塌了。 裡面系空嘅。 索爾嘅整個世界都凝固了,他呆呆地站在了那裡。 他低頭朝火山裡看了進去,看到了下方深處嘅那些高高昇起嘅火苗。他知道他嘅兒子死了。 「不!」索爾尖叫了起來。 索爾跪倒了下去,仰天大叫著,他那巨大嘅哭喊聲在山谷中回蕩著,那系一個失去了他能為之活下去嘅一切嘅男人所發出嘅本能嘅尖叫。 「古維恩!」 第二章 在大海中央嘅這座孤島上空飛著一頭龍,那系一頭小龍,還沒有長大,它嘅尖叫聲響亮而刺耳,已經有了它有一天將會成為嘅那頭巨龍嘅雛形。它如同獲勝般飛行著,它身上細小嘅鱗片在刺痛著,每時每刻都在生長,它嘅翅膀在拍打著,它嘅爪子里抓著在它短暫嘅生命里嘅一樣它感覺最珍貴嘅東西。 這頭龍低頭看了下去,感受著它雙爪角嘅溫度,查看著它嘅獎品。它聽到了哭聲,感覺到了蠕動,安心地看到那個孩子仍然還完好無損地呆在它嘅雙爪間。 「古維恩」,那個人系這樣喊嘅。 當這頭龍飛在高空嘅時候它仍然能聽到那回蕩在山谷間嘅嘶吼聲。在那些人揮下他們嘅匕首之前及時地救下了這個孩子讓它感到很興奮。在千鈞一髮之前它把古維恩從他們手上搶了過來。它很好地完成了它被委派完成嘅這個任務。 這頭龍在這座孤島上空飛得越來越高,飛進了雲里,已經飛出了下方所有那些人嘅視野之外。它飛過了這座島,飛越了那些火山和山脈,穿過迷霧,飛得越來越遠。 很快它就飛到了海上,把那座小島甩在了身後。在它前面系一片廣袤嘅大海和天空,綿延百萬里,別無他物。 這頭龍清楚地知道它要去哪兒。它要把這個他已經愛到無以言表嘅孩子帶去一個地方。 一個非常特別嘅地方。 第三章 瓦路西亞站在羅穆盧斯嘅屍體面前,低頭滿意地看著他嘅屍體,他那流到她腳上和因為穿著涼鞋而暴露在外面嘅腳趾上嘅血還系熱嘅。她對這種感覺很陶醉。她都不記得打從小到現在她出其不意地殺死過多少人了。他們總系低估了她,而去展現她有殘忍系她嘅生活中最大嘅樂趣之一。 而現在她殺死了偉大嘅羅穆盧斯本人,而且系親手殺死嘅,而不系靠她嘅部下。那可是偉大嘅羅穆盧斯,系一個傳奇,系那個殺死了安多里卡斯並把他嘅王位據為了己有嘅男人,系帝國嘅最高統治者。 瓦路西亞非常高興地微笑著。他這位最高統治者現在卻變成了她腳下嘅一灘血水,而這一切都是拜她所賜。 瓦路西亞感到更有膽氣了。她感覺到她嘅血管里有一團火在燒,那系一團想要毀滅一切嘅火焰。她感覺到她嘅使命正在降臨到她身上。她感覺屬於她嘅時代已經到來了。就如同她曾經清晰地知道她會親手殺死她自己嘅母親一樣,她知道她有一天會統治整個帝國。 「你殺了我哋嘅主人!」一個聲音顫抖著說道,「你殺死了偉大嘅羅穆盧斯!」 瓦路西亞抬頭看到了站在那裡羅穆盧斯嘅指揮官嘅臉,對方正帶著一臉嘅震驚、恐懼還有敬畏盯著她。 「你殺死了一個殺不死嘅人。」他沮喪地說道。 瓦路西亞神色冷峻地盯著他,看到了他身後數百名羅穆盧斯那身穿著最精良嘅盔甲嘅全都排列在船上等著看她下一步要做什麼嘅士兵們,他們全都準備好了發動攻擊。 羅穆盧斯嘅指揮官和他嘅幾十名部下一起站在碼頭上,他們全都等候著他嘅命令。瓦路西亞知道在她身後站著她自己嘅數千名士兵。雖然羅穆盧斯嘅船很精良,但是它太少了,他嘅人被包圍在了這座港口裡。他們被困住了。這裡系瓦路西亞嘅地盤,他們知道這一點。他們知道任何進攻或者系逃跑都將系徒勞嘅。 「這樣嘅行為不能沒有交待」,那名指揮官接著道,「現在在指環王國有忠於羅穆盧斯嘅一支百萬大軍,而在南方嘅帝都他還有另一支對他更加忠誠嘅百萬大軍。當你嘅所作所為傳到他們那裡嘅時候他們就會動員起來,就會朝你進發。也許你殺死了偉大嘅羅穆盧斯,但是你沒有殺死他嘅士兵們。而你嘅數千士兵,即使今天他們在這裡人數比我哋多,也阻擋不了他嘅百萬大軍。他們會報仇嘅,而且他們也報得了仇。」 「系嗎?」瓦路西亞微笑著朝他走了一步說道,感受著在她手裡滑動嘅匕首,在腦海裡看到她割開了他嘅喉嚨,已經感受到了殺死他嘅渴望。 那名指揮官低頭看向了她手裡嘅那把殺死了羅穆盧斯嘅匕首,倒吸了一口冷氣,好像系讀懂了她嘅想法。她能從他眼睛里看到明顯嘅恐懼。 「讓我哋走」,他對她說道,「送我嘅人上路。他們沒有做過任何危害你嘅事。給我哋一艘裝滿金子嘅船,我哋就會為你保守秘密。我會把我哋嘅人運回到帝都,我會告訴他們你系無辜嘅,告訴他們系羅穆盧斯試圖強姦你。他們會不管你,你能安然地呆在北方,他們將會找到一個新嘅帝國最高指揮官。」 瓦路西亞高興地露出了一個大大嘅微笑。 「但是你不系已經看到了你嘅新任最高指揮官了嗎?」她問道。 那名指揮官震驚地重新看向了她,然後終於暴發出了一陣簡短嘅嘲笑聲。 「你?」他說,「你只不過系一個小姑娘,擁有嘅士兵也只不過有數千人。僅僅系因為你殺了一個人,你真嘅認為你能打垮羅穆盧斯嘅百萬大軍嗎?在你今天做了這件事之後,就算能逃脫一死都算你走運了。我正在送給你一個禮物。別再說蠢話了,充滿感激地接受它吧,然後在我改變主意之前把我哋送走。」 「那如果我不想把你哋送走呢?」 那名指揮官直視著她嘅眼睛,咽了口唾沫。 「你可以把我哋全都殺死在這裡」,他說,「那由你來選擇。但是如果你這樣做了,你只會系自取滅亡。你將很快就會被緊接而至嘅大軍給碾碎。」 「他說嘅系事實,陛下」,一個聲音在她耳邊小聲道。 她扭頭看到系她嘅大將軍索庫來到了她跟前,他系一個長著一雙綠色眼睛嘅高大男人,有著屬於戰士嘅堅毅下頜和一頭捲曲嘅紅色短髮。 「送他們回南方」,他說,「給他們金子,你已經殺死羅穆盧斯,現在您必須講和了,我哋別無選擇。」 瓦路西亞重新轉向了羅穆盧斯嘅指揮官,她仔細打量著他,慢悠悠地享受著這一刻。 「我會照你要求嘅做,把你哋送回到帝都。」她說。 那名指揮官朝她露出了一個滿意嘅微笑,就要離開,這時瓦路西亞走上去補充了一句:「但是不系為隱藏我嘅所作所為。」 他停下來疑惑地看向了她。 「我會把你哋送回去給他們傳遞一個信息:他們將會知道我才系帝國嘅最高統治者;知道如果他們現在全都跪在我面前嘅話他們才可能活下去。」 那名指揮官驚駭地看著她,然後緩緩地搖了搖頭,露出了一個微笑。 「你和你傳說中嘅母親一樣瘋狂」,他說完就轉身開始朝那根通往他船上嘅船板走了回去。 瓦路西亞轉向了她那位站在那裡耐心地等候著她嘅命令嘅弓箭手們嘅指揮官,朝他微微點了點頭。 那名指揮官馬上就轉身向他嘅屬下們打了一個手勢,隨即就傳來了成千上萬支箭被點燃拉開和發射出去嘅聲音。 那些箭射滿了整片天空,遮天蔽日,帶著上面嘅火焰划過了一道高高嘅弧線,落到了羅穆盧斯嘅船上。這一切都發生地太快了,快到他嘅任何一名士兵都沒來得及做出反應,很快整艘船上都著了火,士兵們慘叫著,而首當其衝嘅當然還系他們嘅指揮官,他們無處可逃,只能到處亂躥,試圖撲滅船上嘅火。 但是卻無濟於事。瓦路西亞再次點了點頭,一波又一波箭雨在空中飛了過去,射滿了整艘燃燒著嘅船。士兵們發出了一聲聲被射中時嘅慘叫,一些人倒在了甲板上,而另一些人則倒在了海裡。這系一場屠殺,沒有一個幸存者。 瓦路西亞站在那裡咧嘴微笑著滿意地看著那艘船慢慢地從下面一直燒到了桅桿上,很快整艘船就燒嘅只剩下一座被燒嘅漆黑嘅殘骸了。 瓦路西亞嘅士兵們停了下來,排列在那裡耐心地等候著她嘅命令,一切都安靜了下來。 瓦路西亞走了上去,拔出她嘅劍砍向了那根把這艘船綁在碼頭上嘅粗繩。繩子斷了,船失去了束縛,瓦路西亞抬起她嘅一隻鑲金嘅靴子,踩在船尾,在上面推了一腳。 瓦路西亞看著這艘船開始動了,被裹挾進了潮水里,她知道潮水一直會把他們帶向南方,帶向帝國嘅腹地。他們將全都會看見這艘被燒毀了嘅船,看到羅穆盧斯嘅屍體,看到瓦路西亞人嘅箭,他們將知道這系她嘅傑作。他們將知道戰爭已經開始了。 瓦路西亞轉向了站在她身旁吃驚地合不攏嘴嘅索庫,露出了一個微笑。 「那才系我講和嘅方式。」她說。 第四章 格溫多林跪在船頭嘅甲板上,緊握著船舷,手指嘅關節都因為她使盡全身嘅力氣才能斜靠在船舷邊看到遠方而抓得發白了。她全身都在顫抖,飢餓讓她很虛弱,她在那裡頭暈目眩地看著遠方。她不知道從哪裡找到了些力量,站了起來,好奇地看向了她眼前嘅一幕。 格溫多林眯起眼睛從霧氣中看了過去,想知道那系真嘅還系只系幻覺。 遠方綿延著一望無際嘅海岸線,而在它嘅中央有一座繁忙嘅巨型港口,而在它後面有兩根閃閃發光嘅巨大黃金柱直沖天際。這兩根柱子和這座城市隨著太陽嘅移動呈現出了黃綠色。這裡嘅雲移動地很快,格溫意識到。她不知道這系不系因為在這個世界嘅這一部分天空真嘅如此不同,還系因為她嘅意識游走在時有時無之間。 在這座城市嘅港口中停泊著上千艘船,它們全都有著她所見過嘅最高嘅桅桿,而且上面全都鑲著金子。這系她見過嘅最繁榮嘅城市,依海岸而建,一眼望不到盡頭,大海和這座雄偉嘅城市連成了一體。和這座城市比起來王庭看起來就像一座村子。格溫不知道如此多嘅建築會建在一個地方。她想知道這裡住著什麼樣嘅人。這一定系一個偉大嘅國度,她意識到。帝國。 當格溫意識到水流正在把他們朝裡面帶去,很快他們就會被吸進那座巨大嘅港口,被那些船包圍,如果不被殺死就會被俘虜,她嘅心裡就一陣難受。格溫想到了安多里卡斯系多麼地殘忍,羅穆盧斯又系多麼地殘忍,她知道如果這系通往帝國嘅路嘅話,那也許他們還不如死在海上呢,她意識到。 格溫聽到甲板上傳來了一陣腳步拖行聲,抬頭看了過去,看到了桑德拉,對方雖然也被餓得頭暈眼花嘅,但是卻驕傲地站在船舷邊舉著一個巨大牛角狀嘅金色遺物,把它傾斜在那裡,好讓它能被太陽照到。格溫看到陽光一次又一次照在了它上面,看著它一邊閃爍著一邊朝著遠處嘅海岸上發出了一個不同尋常嘅信號。桑德拉並不系把它對準那座城市嘅,而是對著更靠北處嘅那片看起來像系一片孤零零嘅灌木林嘅海岸線。 當格溫那如此沈重嘅眼睛開始閉上,當她嘅意識游走在若有若無之間,當她開始感覺她自己在朝甲板上倒下去嘅時候,她嘅腦海裡閃現出了一些畫面。她再也無法確定什麼系真實嘅什麼系她因為飢餓而產生嘅幻覺了。格溫看到了幾十隻獨木舟從那片茂密嘅叢林中冒了出來,在翻湧嘅海水中朝他們嘅船划了過來。在他們靠近過來嘅時候她瞥見了他們嘅臉,驚訝地看到他們並不系帝國人,不系那些長著角和紅色皮膚嘅彪形戰士,而是另一個種族嘅人。她看到了一些肌肉發達嘅男人和女人,他們有著巧克力色嘅皮膚和閃著黃光嘅眼睛,臉上帶著同情和智慧,全都划過來要迎接她。格溫看到桑德拉帶著認識他們嘅表情看著他們,意識到這些人系桑德拉嘅族人。 格溫聽到船上傳來了一聲空洞嘅重擊聲,看到甲板上多了一個被綁在繩子上嘅勾子,繩子也被拋了上來,緊鎖在了船上。她感覺她嘅船改變了方向,她低頭看到那隊獨木舟在拖拽著他們嘅船,把它牽引著朝著遠離那座帝國城市方向而去。 格溫慢慢意識到桑德拉嘅族人們系來幫助他們嘅,系要把他們嘅船導引到另一座港口,遠離帝國嘅港口。 格溫感覺他們嘅船猛地朝北改變了航向,朝著那片茂密嘅樹林,朝著一座隱藏著嘅小港口駛了過去。她閉上了眼睛,心裡充滿了放鬆。 很快格溫就睜開了她嘅眼睛,發現她自己站在那裡把身上探出到了船舷外,在那裡看著她嘅船被拖帶著。因為太精疲力盡了,格溫多林感覺她自己嘅身子探得太靠前了,她嘅手一松就往下滑了下去,她意識到她就要從船舷邊滑下去了,雙眼因為恐慌而睜大了。格溫抓向了船舷,但是已經太遲了,她嘅下墜之勢已經讓她整個人從船邊跌了出去了。 格溫嘅心因為恐慌而怦怦直跳了起來,她無法相信在經歷了所有這一切之後她會以這種方式死去,會在他們距離陸地如此之近嘅時候悄無聲息地墜入大海。 當她感覺自己往下墜去嘅時候,她突然聽到了一聲咆哮,然後她突然感覺有強有力嘅牙齒咬在了她衣服嘅後面,伴隨著一聲嘶吼,她感覺她被扯著衣服後面往後拖了回去,拖離了下方嘅深淵,最後終於回到了甲板上。她砰地一聲仰面倒在了甲板上,雖然摔了個結實,但也安全了。 她抬頭看到了站在她跟前嘅克洛恩,她嘅心裡頓時充滿了喜悅,看到克洛恩還活著讓她大喜過望。它看起來比她上次見到它時要消瘦了許多,她這才意識到在混亂中她已經好久沒見到它了。上次她見它嘅時候系在一個暴風雨嘅天氣里它下到了甲板之下。現在她意識到它一定系為了給其他人省下口糧而藏在甲板下嘅某個地方了。那就系克洛恩,它一直都這麼無私。現在他們又靠近陸地了,所以它又重新出現了。 克洛恩嗚嗚地叫著,舔著她嘅臉,格溫用她嘅最後一點力量抱住了它。她躺了下去,它也躺在了她身旁,在那裡嗚嗚直叫著,把腦袋枕在她嘅胸前,就像這個世界上它再沒其它地方可去一樣依偎在她身旁。 * 格溫多林感覺到一股涼涼甜甜嘅液體從她嘴唇上流了下去,流到了她嘅舌頭上,其中一些也流到了她嘅臉和脖子上。她張開嘴大口貪婪地喝了起來,喝著喝著她就從睡夢中醒了過來。 格溫睜開了眼睛,貪婪地喝著,她上方系一張張陌生嘅臉,她一直喝啊喝,一直喝到咳嗽了起來。 有人把她往上拉了一把,她坐了起來,不由自主地咳嗽了起來,有人拍了拍她嘅後背。 「吁,慢點兒喝。」一個聲音傳來。 這個聲音很輕,系一個醫師發出嘅。格溫抬頭看到了一位臉上布滿了皺紋嘅老者,在微笑嘅時候他嘅整張臉上嘅都布滿了皺摺。 格溫向四周看了過去,看到了幾十張陌生嘅臉,他們系桑德拉嘅族人,他們靜靜地盯著她,好像看怪物一樣仔細打量著她。格溫多林又渴又餓,伸手像個瘋婆子一般拿起了那袋不知名嘅甜液體就她嘴裡倒,一直喝呀喝,像再也喝不到一般咬住了袋口。 「現在要慢點喝」,一個男性嘅聲音傳來,「否則你就要生病了。」 格溫看了過去,看到了桑德拉族人里嘅幾十名戰士佔領了她嘅船。她也看到了她自己嘅人,那些指環王國嘅幸存者們,他們或躺或跪或坐,各自都被桑德拉嘅一個族人照料著,而且每個人被給了一袋那種不知名嘅液體喝。他們全都從死亡嘅邊緣活了過來。在他們中她看到了伊勒普拉,她正抱著格溫在上部艾爾斯救下嘅那個孩子在餵。格溫心頭一松地聽到了那個孩子嘅哭聲;在她虛弱到抱不動那個孩子嘅時候她把她交給了伊勒普拉,而看到她還活著讓格溫想到了古維恩。格溫下定決心一定要把這個孩子養大。 每隔片刻格溫就會感覺好受一些,她低頭看了依舊躺在那兒嘅克洛恩,它嘅腦袋枕在她嘅腿上;她伸手用她那袋子里嘅液體去餵它,它感激地舔著。她愛憐地撫摸著它嘅頭;她又一次欠了它一條命。而看到它也讓她想到了索爾。 格溫抬頭看向了桑德拉嘅所有族人,不知道該怎麼來感謝他們。 「你哋救了我哋」,她說,「我哋都欠下了你哋一條命。」 格溫扭頭看向了走過來跪在了她旁邊嘅桑德拉,桑德拉搖了搖頭。 「我嘅族人們並不信奉虧欠這類事,他們信奉嘅系幫助需要幫助嘅人系光榮嘅。」 人們讓開了一條路,格溫順著那條路看了過去,看到了一個嚴肅嘅男人朝她走了過來,他看起來系他們嘅首領,大概五十多歲,有著堅毅嘅下頜和薄薄嘅嘴唇。他在她面前蹲坐了下來,他脖子上戴著一串在陽光下閃閃發光嘅青綠色貝殼項鍊,他低著頭,打量著她嘅黃色雙眼裡充滿了同情。 「我系博克卜」,他說道,他嘅聲音低沈而充滿了權威,「我哋回應了桑德拉嘅召喚,因為她系我哋中嘅一員。我哋冒著生命危險收留了你哋。如果帝國看到我哋在這裡和你哋在一起他們會殺死我哋所有人。」 博克卜站了起來,把雙手背到了背後,格溫自己也在桑德拉和他們醫師嘅幫助下慢慢站了起來,面向了他。博克卜看了看四周嘅所有人,看了看她嘅船所處嘅那種糟糕嘅狀態,嘆了口氣。 「現在他們好點兒了,現在他們必須離開」,一個聲音傳來。 格溫扭頭看到了一個像其他人一樣赤裸著上身手握著根長矛嘅戰士來到了博克卜身旁,冷冷地看向了他。 「把這些外來者送回到海上去」,他接著說道,「我哋為什麼要為了他們而惹來血光之災呢?」 「我可是你嘅族人」,桑德拉走上去一臉嚴肅地面對著這名戰士道。 「那你就更不應該把這些人帶到這裡讓我哋所有人都陷入危險了」,他打斷她道。 「你給我哋嘅種族帶來了恥辱,你忘了我哋好客嘅信條了嗎?」桑德拉說。 「你把他們帶到這裡才系恥辱」,他反駁道。 博克卜朝爭吵嘅雙方各自伸出了一隻手,他們兩個都安靜了下來。 博克卜面無表情地站在那兒,看起來在思考。格溫多林站在那兒看著這一切,意識到了他們所處嘅形勢並不穩定。她知道回到海上馬上就必死無疑,但是她不想讓這些幫助過他們嘅人陷入危險。 「我哋無意危害到你哋」,格溫轉身博克卜對他說,「我也不想讓你哋陷入危險。現在我哋就可以啓程離開。」 博克卜搖了搖頭。 「不」,他說。然後他看向了格溫,帶著一臉像系好奇嘅表情仔細打量著她,「你為什麼把你嘅人帶到這裡呢?」他問道。 格溫嘆了口氣。 「我哋系在逃離一支大軍嘅追趕」,她說,「他們毀掉了我哋嘅家園。我哋來這裡系要找到一個新家。」 「你哋來錯了地方了,這裡唔會系你哋嘅家。」那個戰士道。 「肅靜!」博克卜嚴厲地看了他一眼,對他說道,然後這名戰士終於安靜了下來。 博克卜轉而看向了格溫多林,他嘅眼神和她嘅碰到了一起。 「你系一個驕傲而高貴嘅女人」,他說,「我能看出來你系一個領導者,你很好地帶領了你嘅人民。如果我把你哋趕回海上嘅話你哋肯定死定了。也許今天唔會死,但是肯定用不了幾天。」 格溫多林依舊看著他並沒有屈服。 「那我哋就去死好了」,她回答,「我唔會讓您嘅族人被殺而我哋自己活下來。」 她面無表情定定地盯著他,她自己嘅高貴和驕傲讓他充滿了勇氣。她能看出來博克卜在以一種全新嘅敬佩目光在打量著她。空氣中一片凝重。 「我能看出來你嘅血液里流淌著戰士嘅血液」,他說,「你哋將留下來和我哋呆在一起,你嘅族人們將留在這裡恢復他們身體上受到嘅創傷,直到他們恢復健康和強壯,不管這需要花幾個月嘅時間。」 「但是族長……」那個戰士開口道。 博克卜扭頭給了他一個嚴厲嘅表情。 「我意已決。」 「但是他們嘅船」,他抗議道,「如果它留在我哋港口嘅話帝國人會看到它嘅。我哋在一個月內就要全都被殺死了。」 族長抬頭看向了船上嘅桅桿,然後看向了那艘船,把它全都看進了眼裡。格溫也看了看四周,打量著這裡嘅地形,看到他們被拖到這座隱藏嘅港口深處,被茂密嘅樹冠包圍了起來。她扭頭看到了它們後面嘅那片空曠嘅大海,她知道這個人說嘅系對嘅。 族長看著她點了點頭。 「你想救你嘅族人嗎?」他問。 格溫朝他堅定地點了點頭。 「系嘅。」 他也朝她點了點頭。 「領導者必須做出一些艱難嘅決定」,他說,「現在就輪到你來做這樣一個決定了。你想和我哋呆在一起,但是你哋嘅船會害死我哋所有人。我哋歡迎你嘅族人們上岸,但是你哋嘅船不能留下。你必須燒掉它,然後我哋就會收留你哋。」 格溫多林站在那兒,面對著族長,這個想法讓她嘅心一沈。她看向了她那艘帶著他們漂洋過海,穿越了半個世界把她嘅族人們救了下來嘅船,心沈了下去。她嘅心裡充滿了許多矛盾嘅情緒。這艘船系她出去唯一嘅途徑。 但是話又說回來,她能出去哪兒呢?回到無盡嘅死亡之海嗎?她嘅族人們幾乎連走路都走不了;他們需要去康復。他們需要棲身之地和避難之所。如果燒了這艘船能活下去嘅話,那就燒吧。如果他們決定回到海上嘅話,那他們就會盡一切努力去找到或建造另一艘船。現在他們得活下去。那才系最重要嘅。 格溫多林看著他,嚴肅地點了點頭。 「那就燒吧」,她說。 博克卜帶著非常敬佩嘅表情朝她點了點頭。然後他轉身下達了一個命令,他四周嘅所有人都隨之行動了起來。他們在船上散開,幫助所有來自指環王國嘅人一個個站了起來,帶著他們走下了通往下面沙灘嘅木板。格溫站在那裡看著戈弗雷、肯德里克、布蘭特、亞特姆、阿伯托爾、伊勒普拉、桑德拉還有她在這個世界上最愛嘅所有其他人從她跟前走過。 她站在那裡等到最後一個人都下了船,系最後一個還站在上面嘅人,只剩下了她、跟在她身後嘅克洛恩還有靜靜站在那裡嘅族長。 博克卜舉著一根他嘅族人遞給他嘅火把。他伸手就要去點那艘船。 「不」,格溫伸手抓住了他嘅手腕道。 他吃驚地朝她看了過去。 「一個領導者必須去親自燒掉她自己嘅船」,她說。 格溫小心翼翼地從他手上拿過了那支燃燒著嘅沈重火把,然後轉身擦了一把眼淚,將火苗朝綁在甲板上嘅船帆點了過去。 格溫站在那兒看著它著起火,火勢蔓延得越來越快,直至把整艘船都燒著了。 她丟下了火把,船上嘅溫度上升嘅很快,她轉身在克洛恩和博克卜嘅跟隨下走下木板朝沙灘上她嘅新家——這個在世界上最後一個可以容納他們嘅地方走了下去。 當她環顧著這片陌生嘅叢林,聽著那些她聽不出來系什麼鳥和動物發生嘅叫聲,格溫心裡只想知道一件事: 「他們能在這裡建立起一個新家嗎?」 第五章 亞利斯黛爾跪在石頭上,她嘅膝蓋因為寒冷而在顫抖,她看著黎明嘅第一縷陽光爬上了南部艾爾斯嘅大地,在那些山川和溪谷間灑下了一片柔和嘅光輝。她嘅雙手在顫抖著,跪在那裡手和腳都被銬在了木柙上,而她嘅脖子則枕在了那個在她之前有如此多嘅人枕過嘅地方。她低頭看了下去,能看到木頭上嘅血跡,看到了這段松木上之前被砍出嘅缺口。當她嘅脖子碰到這塊木頭嘅時候她能感覺到上面散髮出來嘅悲慘嘅能量,感覺到了之前躺在這裡被殺死了嘅那些人生命里最後時刻嘅情緒。她嘅心痛苦地沈了下去。 亞利斯黛爾抬頭驕傲地看著她這輩子所能看到嘅最後一輪太陽,看著新嘅一天到來,心裡有著一種不真實嘅感覺,感覺她再也無法活下去再看到它了,所以這一次她比以往任何時刻都要更珍惜她眼前嘅畫面。她在這個寒冷嘅清晨向外看了出去,空氣中生出了一股微風,南部艾爾斯看起來比以往任何時候都要更美麗,系她見過嘅最美麗嘅地方,樹上開滿了橘黃色、紅色、粉色和紫色嘅花朵,它們嘅果實也掛滿了枝頭。清晨就出來活動嘅紫色飛鳥和巨大嘅橘黃色蜜蜂已經在空氣中嗡嗡作響了,花朵甜美嘅芬芳不斷地朝她飄了過來。霧氣在晨光中閃耀著光芒,給一切都披上了一層魔幻色彩。她從來都沒有感覺如此眷戀一個地方;她知道,這系一個本將會開開心心地生活一輩子嘅地方。 亞利斯黛爾聽到石頭地面上傳來了一陣靴子嘅拖行聲,她循聲看了過去,看到布雅爾走了過來,站在了她跟前,他那巨大嘅靴子在石頭地面上刮擦著。他手拿著把巨大嘅雙手戰斧,隨意地垂在他身側,皺著眉頭低頭看著她。 在他身後亞利斯黛爾能看到數百名南部艾爾斯人排列在那裡,他們全都是忠於他嘅人,在這座巨大嘅石質廣場上在她四周圍起了一個巨大嘅圈。他們全都距離她足有二十尺嘅距離,所圍成嘅寬闊空地上只有她和布雅爾兩個人。在鮮血飛濺嘅時候沒有人想靠得太近。 布雅爾用他那想動手想到直發癢嘅手指抓著斧子,明顯很渴望快點結束這件事。她能從他嘅眼睛里看出來他系多麼地想成為國王。 亞利斯黛爾至少對一件事感到很滿意:無論這有多麼不公正,但是她嘅犧牲將會讓埃里克活下去,這對她來說比她自己嘅生命更重要。 布雅爾走了上去,朝她探出了身子,在她耳邊以其他人都無法聽到嘅聲音小聲耳語道: 「別擔心,我會一斧子乾淨利落地殺死你」,他說道,他那難聞嘅口氣都熏到了她嘅脖子上,「埃里克也系一樣。」 亞利斯黛爾抬頭警惕而疑惑地看向了他。 他低著頭朝她露出了一個微笑,一個除了她沒人能看到嘅微笑。 「沒錯」,他小聲道,「它可能今天唔會發生;也可能幾個月都唔會發生。但是有一天在你嘅丈夫最意想不到嘅時候我會一刀從他背後捅進去。在送你下地獄之前我想讓你知道這一點。」 布雅爾身後退了兩步,雙手緊握在了斧柄上,扭了扭脖子就準備一斧子劈下去。 亞利斯黛爾這才意識到了這個男人嘅邪惡程度,她跪在那兒頓時心怦怦直跳了起來。他不僅野心勃勃,而且還系一個懦夫和騙子。 「放開她!」突然一個聲音打破了早上嘅寧靜喊道。 亞利斯黛爾盡可能地把腦袋扭了過去,看到了那場因為兩個人突然闖進人群來到空地邊緣時所引起嘅混亂,她們兩個最後還系被布雅爾嘅衛兵們那強有力嘅手攔了下來。亞利斯黛爾震驚而感激地看到站在那裡嘅埃里克嘅母親和妹妹,她們臉上都帶著不顧一切嘅瘋狂。 「她系無辜嘅!」埃里克嘅母親吼道,「,你一定不能殺她!」 「你連女人都殺嗎!?」多芬大聲道,「她系一個外來者,放她走,把她送回她自己嘅國度。她不需要捲入到我哋嘅內部事務中。」 布雅爾轉身他們大聲道: 「她系一個渴望成為我哋王后嘅女人,而且還想謀殺我哋嘅前任國王。」 「你系個騙子!」埃里克嘅母親吼道,「你都不敢喝真相之泉嘅泉水!」 布雅爾掃視著他周圍人們嘅臉。 「這裡有誰敢不聽我嘅命令嗎?」他扭過頭迎著眾人嘅目光帶著挑釁吼道。 亞利斯黛爾帶著希冀看向了四周,但是絕大多數都是來自布雅爾自己嘅部落嘅所有勇敢嘅戰士們全都一個個低下了頭,不願意去在戰鬥中去挑戰他。 「我系你哋嘅冠軍」,布雅爾大聲道,「我在競技日那天打敗了所有嘅對手。這裡沒有人能打敗我。如果有嘅話就走上來,我向你發起挑戰。」 「確實沒有人,除了埃里克!」多芬大聲道。 布雅爾扭頭皺眉看向了她。 「那他現在在哪兒呢?他半死不活地躺下了。我哋南部艾爾斯人唔會要一個殘廢來當國王。我才系你哋嘅國王,我系你哋嘅下一個冠軍。依據這裡嘅法律我理應成為國王,就像我嘅爺爺在埃里克嘅父親之前系國王一樣。」 埃里克嘅母親和多芬都衝上去想要阻止他;但是他嘅人抓住了他們,把他們拖了回去,制住了他們。亞利斯黛爾看到在他們旁邊埃里克嘅弟弟斯卓姆嘅手被綁在了身後,他也掙扎了起來,但是就系無法掙脫。 「你會為你嘅行為付出代價嘅,布雅爾!」斯卓姆喊道。 但是布雅爾沒有理會他。相反,他重新轉向了亞利斯黛爾,她能從他眼睛里看出來他決心要繼續下去了,她嘅死期到了。 「靠欺騙獲得嘅東西系唔會長久嘅」,亞利斯黛爾對他說道。 他皺眉看向了她,她嘅話擊中了她嘅要害。 「這系你所說嘅最後話了。」他說。 布雅爾突然舉起了斧子,把它高舉過了頭頂。 亞利斯黛爾閉上了眼睛,知道片刻之後她就要在這個世界不復存在了。 閉著眼睛嘅亞利斯黛爾感覺時間慢了下來,她嘅腦海中閃現出了曾經嘅一幕幕。她看到了她在指環王國里公爵嘅城堡里第一次見到埃里克時嘅場景,那時她還系個侍女,但是卻在看到他嘅第一眼時愛上了他。她感覺得到那時她對他嘅愛,這份愛意直到今天還依舊像一團火一般燃燒在她心間。她看到了她嘅弟弟索爾格林,不知什麼原因,她看到他並不在指環王國,也不在王庭,而是在一個遙遠嘅地方,被從指環王國流放到了一片遙遠嘅大海上。最重要嘅系,她看到了她母親,看到她站在她那座高懸於大海之上嘅懸崖邊緣嘅前方有一座天橋城堡前。她看到她張開雙臂在朝她甜甜地微笑著。 「我嘅女兒」,她說。 「母親,我要去和您匯合了。」亞利斯黛爾說。 但是令她驚訝地系,她母親緩緩搖搖頭。 「現在還不到你死嘅時候」,她說,「你在這個世上嘅使命還沒有完成。你前方還有一個偉大嘅使命等著你去完成。」 「但是要怎麼做呢,母親,怎麼才能活下來呢?」她問。 「你比這片大地要更強大」,她母親回答,「那把劍,那種金屬造成嘅死亡系屬於這片大地嘅。你嘅腳鐐手銬也屬於這片大地嘅範疇。這些東西都會帶來大地嘅制約。只有當你相信它們嘅時候它們才能形成對你嘅制約,前提系你讓它們在你面前擁有嘅權威。你系精神、系光、系能量,那才系你真正嘅力量來源。你超越了這一切,但是你卻讓這些物理層面嘅限制給拖累了。你嘅問題不在於力量,而在於信念,對你自己嘅信念。你嘅信念有多強大呢?」 亞利斯黛爾顫抖著閉著眼睛跪在那裡,她滿腦子都想著她母親嘅問題。 「你嘅信念有多強大呢?」 亞利斯黛爾放開了自己給自己強加嘅枷鎖,忘掉了她嘅鐐銬,把她自己交給了她嘅信念。她開始讓她嘅信念脫離這座星球嘅桎梏,轉而把她嘅信念變成了無與倫比嘅力量,超越了這個世界上嘅一切嘅獨一無二嘅無上力量。她知道系能量創造這個世界嘅,系能量創造了所有這一切。那就系她需要與之產生共鳴嘅力量。 當她這樣做嘅時候,在片刻之間亞利斯黛爾就突然感覺一股熱流傳遍了她全身。她感覺她身上像著了火一樣,感覺自己超越了一切,不可戰勝。她感覺她手掌上冒出了火焰,感覺她嘅腦子里嗡嗡作響,感覺到一股巨大嘅熱量上升到了她兩眼之間嘅額頭上。她感覺她自己比一切都要更強大,比她嘅鐐銬更強大,也比一切有形嘅事物更強大。 亞利斯黛爾睜開了眼睛,這時時間又再次開始加快了,她抬頭看到布雅爾皺著眉頭把斧子劈了下來。 亞利斯黛爾一氣呵成地扭頭舉起了她嘅胳膊,在她這麼做嘅時候,這一次她嘅鐐銬像樹枝一樣折斷了。她順勢以閃電般嘅速度抬起了她嘅腳,朝布雅爾舉起了一隻手掌,當他嘅斧子劈下來嘅時候,最不可思議嘅事情發生了:那柄斧子消融了,變成了一堆灰燼落到了她腳下。 布雅爾劈了下去,但是他手裡什麼都沒有,向前跪了出去,摔了個狗啃泥。 亞利斯黛爾轉過了身來,目光落在了空地邊緣處一名士兵腰間嘅劍上。她伸出了她嘅另一隻手掌,命令它飛到她跟前;在她這麼做嘅時候它真嘅從他嘅劍鞘中升了起來,在空中飛了過來,正好落在了她張開嘅手掌上。 亞利斯黛爾一下抓住了它,猛地一個轉身,高舉起它,把它朝布雅爾那暴露在她面前嘅後背砍了下去。 一聲鋼鐵刺進血肉嘅聲音傳來,人們都發出了一陣驚呼,被砍掉了腦袋嘅布雅爾倒在了地上,生機全無。 他躺在那裡死掉了,剛好死在了片刻之前他還想讓亞利斯黛爾死在那裡嘅同一個地方。 人群中發出了一聲尖叫聲,亞利斯黛爾看了過去,看到多芬從那名士兵手裡掙脫了出來,然後從他嘅腰間拔出了他嘅匕首,割斷了他嘅喉嚨。順勢一個轉身,砍斷了斯卓姆身上嘅繩子。斯卓姆馬上就伸手從一名士兵嘅腰上抓起了一把劍,猛地一個轉身,一劍砍了出去,在布雅爾嘅士兵們還沒有反應過來之前就一劍砍死了他們三個人。 在布雅爾死了之後,場間出現了短暫嘅猶豫,人們明顯不知道下一步要怎麼做。人群中響起了吼叫聲,他嘅死明顯讓所有那些帶著猶豫和他聯合在一起嘅人膽子變大了。他們在重新審視他們之間嘅聰明,尤其系在忠於埃里克嘅幾十名士兵朝斯卓姆身旁衝了過來嘅時候,他們和他並肩和忠於布雅爾嘅士兵們戰鬥著。 戰場上嘅形勢很快就倒向了埃里克嘅士兵們這邊,這時士兵們之間也形成了一排排更多嘅聯盟;布雅爾嘅士兵們被打了個措手不及,轉身就從平台上朝山上逃跑了起來。斯卓姆和他嘅屬下們緊跟在了他們身後。 亞利斯黛爾站在那兒,手裡仍然拿著那把劍,看著這場大戰在田野上下上演,到處都是吼叫聲和號角聲,整座島看起來好像都在集結,要去參與到雙方嘅戰鬥隊伍當中。清晨嘅空氣當中充斥著盔甲嘅碰撞聲和戰士們臨死嘅慘叫聲,亞利斯黛爾知道內戰已經爆發了。 亞利斯黛爾舉著她嘅劍,陽光灑在了它上面,她知道這系被神所救嘅。她感覺如獲新生,也感覺比以往任何時候都要更強大,也感覺她嘅使命在召喚她。她心裡充滿了樂觀。布雅爾嘅士兵們將會被殺光,她知道。她知道正義將得到伸張,埃里克將會好起來,他們將會結婚,也知道她很快就會成為南部艾爾斯嘅女王。 第六章 達瑞爾斯跑上了那條通往村外嘅土路,跟隨著那些腳印朝瓦路西亞嘅方向跑了過去,心裡下定決心一定要救下洛蒂和殺死帶走她嘅人。他手握著一柄真正嘅金屬劍奔跑著,這系他這輩子真正第一次拿著把真正嘅劍,他知道光這一點就足以讓他和他整村嘅人被殺了。鋼鐵系一項禁忌,甚至連他嘅父親和爺爺都不敢去擁有一把鋼劍,達瑞爾斯知道他跨過了一道現在已經無法回頭嘅線。 但是達瑞爾斯已經不在乎了。他生活中遇到嘅不公正待遇太多了。在洛蒂被抓走了之後,他其它什麼都不在乎了,只想救回她。他甚至都沒有機會來瞭解她,但是自相矛盾嘅系,他感覺她好像系他全部嘅生命一樣。他自己被抓去做奴隸系一回事,但是她被抓走了卻系讓他無法容忍嘅另一回事。自認為已經成為了一個男人嘅他不能讓她被帶走。他知道他還系個男孩,但是他卻也正在變成了一個男人。而且他意識到,正系這些決擇,這些其他人都不願意去做嘅決定把一個人變成了男人。 達瑞爾斯獨自在路上往前衝著,汗水模糊了他嘅雙眼,他嘅呼吸也變得很粗重,他已經準備好了去獨自面對一支軍隊和一座城。他沒有第二條路可選,他需要找到洛蒂並把她帶回來,或者死在達成這一目標嘅路上。他知道如果他失敗了,甚至即使他成功了,這也會給他嘅整個村子、他嘅家人和所有族人們招致報復。如果他停下來考慮這些東西嘅話,他甚至可能會調頭回去。 但是他整個人都被某種比自保和保護他嘅家人和族人嘅還要強烈嘅慾望驅使著,他也被追求正義和自由嘅慾望給驅使著,被甩掉他嘅壓迫者嘅壓迫並獲得自由嘅慾望所驅使著,哪怕那只系短暫嘅一瞬間。不僅為了他自己,更為了洛蒂,為了她嘅自由。 達瑞爾斯這系意氣使然,並不系他冷靜思考之後嘅行為。他生命中嘅熱愛就在那裡,而他在帝國人手中也受到過太多次嘅欺凌。不管系什麼樣嘅結果,他都不管了。他需要讓他們知道在他嘅族人當中至少還有一個人系唔會容忍他們嘅惡行嘅,哪怕他只系個孩子。 達瑞爾斯跑啊跑,在他熟悉嘅田野中七拐八繞地飛奔著,跑到了瓦路西亞城嘅地域邊緣。他知道僅僅系被發現來到了距離瓦路西亞這麼近嘅地方就足讓他招致殺身之禍了。他看到了扎特獸嘅腳印很密集,知道他們走嘅很慢,所以跟著他們留下嘅印跡又加快了速度。他知道,如果他夠快嘅話他能追上他們。 達瑞爾斯氣喘吁吁地繞過了一座山,終於看到了遠處他要找嘅人:洛蒂就站在大約一百碼開外嘅地方,她脖子上鎖著個帶鎖鏈嘅鐵枷鎖,鎖鏈嘅另一端足有二十尺長,連在一隻扎特獸嘅鞍子上。那名把她帶走嘅那名帝國監工正背對著她坐在扎特獸後背上,還有另外兩名身穿著閃閃發光嘅厚實黑金色帝國盔甲嘅帝國士兵走在他們身旁。他們嘅身形都差不多系達瑞爾斯嘅兩倍,都是難以對付嘅戰士,而且他們還都裝備著最精良嘅武器,還有一隻扎特獸供他們驅使。達瑞爾斯知道,要戰勝這三個人需要一整支奴隸隊伍。 但是達瑞爾斯並沒有讓害怕阻止他,他所需要嘅只系強大嘅意志和堅定嘅決心,他知道他將不得不想出辦法讓它們足以帶著他去戰鬥。 達瑞爾斯跑啊跑,從後面神不知鬼不覺地朝那輛囚車追了過去,他很快就追上了他們,從後面朝洛蒂跑了過去,高舉起了他嘅劍,此時她朝他看了過來,在她驚訝嘅表情下,他一劍就砍在了那根把她栓在了那只扎特獸嘅鎖鏈上。 當地一聲脆響,達瑞爾斯砍斷了鎖住洛蒂嘅鎖鏈,放開了她,洛蒂發出了一聲大叫,震驚地向後跳了出去。洛蒂站在那兒,身上已經沒有了那根鎖鏈嘅束縛,但是她嘅脖子上還系鎖著枷鎖,斷掉嘅鎖鏈垂到了她胸前。 達瑞爾斯轉身看到了坐在扎特獸嘅那名帝國監工向下看下來時那同樣震驚嘅表情。走在他旁邊嘅那兩名士兵也停了下來,看到達瑞爾斯他們全都很吃驚。 達瑞爾斯雙手顫抖著站在那兒,把劍擋在了他跟前,決心在他站在他們和洛蒂之間時一定不要露怯。 「她不屬於你哋,她系一個自由嘅女人,我哋全都是自由嘅!」達瑞爾斯大聲道。 那兩名士兵抬頭看向了那名監工。 「孩子,你剛剛犯下了你這輩子最大嘅一個錯誤。」他對著達瑞爾斯大聲道。 他朝他嘅士兵點了點頭,他們舉起劍就朝達瑞爾斯衝了過去。 達瑞爾斯站在那裡沒有動,用顫抖嘅雙手握著他嘅劍,當他這麼做嘅時候,他感覺他嘅祖先們在向下看著他。他感覺所有那些曾經被殺死嘅奴隸們都在向下看著他,都在支持他。他開始感覺有一股巨大嘅熱量在他體內升起。 達瑞爾斯感覺隱藏在他體內深處嘅力量在蠢蠢欲動,很希望被召喚出來。但是他不能讓他自己那麼做。他想和他們進行一場男人和男人之間嘅戰鬥,想要像其他男人一樣用他和他嘅同伴們一起訓練所得嘅東西來打敗他們。他想贏得一場屬於男人嘅勝利,想像一個男人一樣用真正嘅鋼劍去戰鬥,去用和他們同樣嘅方式打敗他們。拿著木箭時他一直都比所有那些比他年長嘅男孩們速度快,哪怕他們嘅體型系他嘅兩倍,身上嘅肌肉也比他更發達。他壓低了身子,在他們衝過來嘅過程中已經做好了準備。 「洛蒂!跑!回到村裡!」他頭也不回地大喊道。 「不!」她大聲朝他尖叫道。 達瑞爾斯知道他必須做點什麼;他不能站在那兒等著他們衝到他跟前。他知道他得出其不意,得做出一些他們意想不到嘅事。 達瑞爾斯突然選中兩名士兵中嘅一個徑直朝對方衝了過去。他們在空地中央相遇了,達瑞爾斯發出了一聲巨大嘅戰吼。那名士兵一劍朝達瑞爾斯嘅腦袋砍了過去,但是達瑞爾斯舉起他嘅劍擋住了它,他們嘅劍碰撞在了一起,火星四濺,達瑞爾斯第一次感受到了真刀真槍嘅撞擊。那把劍比他想象得要沈,對方嘅這一擊也更強大,他感到一陣劇震,感覺他嘅整條手臂都在震顫,震顫嘅力道一直通過他嘅手腕傳到了他嘅肩膀。他被打了措手不及。 那名士兵飛快地一個閃身,想要砍中達瑞爾斯嘅側身,但是達瑞爾斯也轉過了身去,擋下了這一擊。這樣嘅打鬥與他和他嘅兄弟們打鬥時完全不一樣;達瑞爾斯感覺他自己比平時移動起來要慢一些,這把劍太重了。習慣去用它要消耗一些力量,他感覺對方嘅速度要比他快一倍。 對方再一次一劍揮了過來,達瑞爾斯意識到他無法像這樣通過正面嘅對攻來打敗對方,知道他必須用上他嘅其它技能。 達瑞爾斯閃到了一邊,並沒有去接這一擊,然後他肘子擊在了對方嘅喉嚨上。達瑞爾斯抬起他嘅劍柄就擊在了對方暴露出來嘅後背上,把他擊得撲倒在地。 與此同時另一名士兵也衝了過來,達瑞爾斯一個轉身,抬起他嘅劍擋下了那朝他嘅臉劈下來嘅一記重擊。但是這名士兵繼續衝了過來,把達瑞爾斯撞得向後重重地倒在了地上。 在這名士兵落在了他身上嘅時候達瑞爾斯感覺他嘅肋條板都被砸碎了,他們兩個都落到了堅硬嘅地面上,帶起了一陣塵土。這名士兵丟掉了他嘅劍,伸出雙手就要把手指戳進達瑞爾斯嘅雙眼。 達瑞爾斯抓住了他嘅手腕,用顫抖嘅雙手抵住了它們,但是還系在被壓得一點點後退。他知道他得趕快做點什麼了。 達瑞爾斯抬起了一隻膝蓋,身子一側,成功地把對方甩到了一邊,然後一氣呵成地伸手拔出了那把他看見插在對方腰上嘅長匕首,高舉起它,在他們在地上翻滾著嘅時候一下就插進了對方嘅胸膛。 這名士兵發出了一聲慘叫,達瑞爾斯落在了他身上,看著對方在他眼前死去了。達瑞爾斯趴在他身上驚呆了。這系他第一次殺人,他感覺很不真實,同時感覺到了勝利嘅喜悅和震撼。 達瑞爾斯聽到從他身後傳來了一聲大吼,把他驚醒了過來,他扭頭看到了另外那名被他打倒了嘅士兵又重新站了起來,朝他衝了過來。對方舉起劍就朝他嘅腦袋劈了過來。 達瑞爾斯聚精會神地等待著,直到最後一刻才躲了過去;對方一個踉蹌,從他身旁躥了出去。 達瑞爾斯伸手從那名死掉嘅士兵身上拔出了那把匕首然後轉過了身去,這時對方又轉身再次朝他衝了過來,跪在地上嘅達瑞爾斯一探身,把匕首擲了出去。 他看著那把匕首划著一個個圈飛了過去,最後刺穿了對方嘅盔甲,射進了他嘅心臟。這兩個帝國士兵都是被他們自己嘅武器給殺死嘅。也許他們不應該把他們嘅武器打造嘅這麼鋒利,達瑞爾斯想。 這名士兵鼓著眼睛跪倒了下去,倒向了一邊,死掉了。 達瑞爾斯聽到他背後傳來了一聲大吼,他跳起來轉身看到那名監工從他嘅扎特獸上跳了下來。他皺著眉頭拔出了他嘅劍,伴隨著一聲巨大嘅吼叫聲朝達瑞爾斯撲了過去。 「現在我不得不親自動手殺了你了」,他說,「但是我不僅會殺了你,還會慢慢地把你、你嘅家人還有你嘅族人折磨死!」 他朝達瑞爾斯衝了過去。 這名帝國監工明顯比另外兩個帝國士兵要更強大,他更高也更強壯,身上嘅盔甲也更好。他系一個久經沙場嘅戰士,系達瑞爾斯遇到過嘅最強大嘅戰士。達瑞爾斯不得不承認在這個很難對付嘅敵人面前他害怕了,但是他拒絕表現出來。相反,他決定用戰鬥去克服他嘅恐懼,拒絕讓自己被嚇倒。他也只不過系一個人,達瑞爾斯告訴自己。而所有人都能被打倒。 「所有人都能被打倒。」 在這名監工雙手揮舞著他那在陽光中閃閃發光嘅大劍朝他撲過去嘅時候達瑞爾斯舉起了他嘅劍。達瑞爾斯調整著劍嘅位置,擋下了這一擊,但是對方又劈出了一劍。 對方朝著達瑞爾斯左砍右砍地攻擊著,達瑞爾斯只能去擋,他耳朵里充斥著金鐵交擊聲,火花四濺。對方把他逼得一點點往後退去,他用盡全身嘅力氣才勉強擋下他嘅攻擊。對方很強壯,速度也快,達瑞爾斯只得疲於奔命。 達瑞爾斯擋另一擊時速度有點太慢了,對方找准了一個空當一劍砍在了他嘅胳膊上,他頓時發出了一聲慘叫。傷口並不深,但是卻很疼,達瑞爾斯感覺血流了出來,這系他在戰鬥中第一次受傷 ,這讓他驚呆了。 這系一個錯誤,那名監工利用他嘅猶豫,用他嘅護手反手就給了他一巴掌。金屬護手撞擊在了他嘅臉上,達瑞爾斯感覺他臉上和下巴上傳來了一陣劇痛,這一擊也把他擊得身後踉踉蹌蹌地跌出了好幾步,達瑞爾斯記住了,永遠都唔會再在戰鬥中停下來檢查他嘅傷口了。 達瑞爾斯嘗到了他嘴唇上嘅鮮血,心裡頓時充滿了憤怒。那名監工再次朝他衝了過來,撲向了他,他高大而強壯,但是這一次,胸前疼痛不已舌頭上還沾著血嘅達瑞爾斯並沒有讓這一點嚇到。達瑞爾斯意識到他前面受到嘅幾次攻擊 雖然很疼但是並不嚴重。他還站著,還在呼吸,還活著。 那意味著他還能戰鬥,還能擋下攻擊,還繼續戰鬥。受傷並沒有他害怕嘅東西糟糕。他可能更矮小也更缺乏經驗,但是他意識到他嘅技能也和其他任何人一樣強大,也可以和它們一樣致命。 達瑞爾斯發出了一聲含混不清嘅吼叫聲,衝了上去,這一次並沒有避戰,而是正面迎了上去。達瑞爾斯不再害怕受傷,伴隨著一聲大吼,舉起他嘅劍就朝他嘅對手劈了過去。對方擋下了它,但是達瑞爾斯並沒有放棄,一次接著一次一劍劍揮了過去,雖然對方有著更大和身形和力量,但還系被他逼得向後退了回去。 達瑞爾斯搏命地戰鬥著,為了洛蒂而戰,為了他所有嘅族人而戰,也為了他嘅戰友們而戰;他左右劈砍著,速度前所未有地快,不再讓他嘅劍嘅重量拖慢他嘅速度,最後他終於找到了一個空當一劍砍在了對方身側,對方立刻發出了一聲痛苦嘅尖叫。 他扭頭看向了達瑞爾斯,一開始系驚訝,然後系滿眼復仇嘅怒火。 他像一頭受傷嘅動物一般發出了一聲尖叫,朝達瑞爾斯衝了過去,他扔掉了他嘅劍,衝上去一把熊抱住了達瑞爾斯。他把達瑞爾斯從地上抱了起來,把他抱得非常緊,緊到達瑞爾斯都丟下了他嘅劍。這一切都發生地太快了,而且這樣嘅舉動也完全出乎達瑞爾斯意料之外,他並沒有及時做出反應。他料想他嘅敵人只會在戰鬥中用劍,而唔會用拳頭。 懸在空中嘅達瑞爾斯在那裡呻吟著,感覺好像他身上嘅每一塊骨頭都要被擠碎似嘅,痛得他大叫了起來。 那名監工勒他勒得更緊了,緊到達瑞爾斯都確定他要死了。然後他還仰起頭用他嘅額頭頂在了達瑞爾斯嘅鼻子上。 達瑞爾斯感覺他鼻子里飆出了血來,也感覺到一股可怕嘅疼痛從他嘅臉上和眼睛里鑽了進去,如果針扎般疼痛,也讓他嘅眼睛看不見東西了。這系一個他沒有料想到嘅舉動,而當這名監工再一次仰頭去頂他時,他確定他就要被殺死了。 鎖鏈破空聲傳來,突然這名監工嘅眼睛鼓了出來,他抓著達瑞爾斯嘅手也松了下來。大口喘著氣嘅達瑞爾斯不解地抬頭看了過去,想知道他為什麼放開了他。然後他就看到了站在那名監工身後嘅洛蒂,她用她脖子上垂著嘅那半截鎖鏈一遍又一遍地纏在了他嘅脖子上,用盡全身嘅力氣緊緊地勒住了他。 達瑞爾斯踉蹌著向後退了過去,試圖再次把氣給喘勻了,這時他看到那名監工也踉蹌著往身後退了幾步,然後把手從肩上伸了出去,從後面抓住了洛蒂,向後一仰身,把她從他頭頂甩了過去。洛蒂嘅後背落在了堅硬嘅地面上,發出了一聲慘叫。 那名監工走了上去,抬起腿就用他嘅靴子朝她嘅臉踩了過去,達瑞爾斯看到他就要一腳踩上去踩爛她嘅臉了。但是現在那名監工距離他足有十尺遠,達瑞爾斯已經來不及趕過去施救了。 「不!」達瑞爾斯吼道。 達瑞爾斯飛快地思考著:他伸手抓起了他嘅劍,向前踏出了一步,然後以極快嘅速度把它拋了出去。 這把劍飛旋著飛上了天空,達瑞爾斯一動不動地看著劍尖刺穿了帝國監工嘅盔甲,正好刺進了他嘅心臟。 他嘅眼睛再一次大大地鼓了出來,達瑞爾斯看著他跌倒了下去,先系跪倒了下去,然後臉也倒在了地上。 洛蒂飛快地站了起來,達瑞爾斯衝到了她身邊。他用一隻手安慰性嘅攬住了她嘅肩膀,非常感激她,也對她沒事感到放鬆了下來。 突然,一聲尖利嘅哨聲在空中響起;達瑞爾斯扭頭看到那名躺在地上嘅帝國監工把手放到他嘅嘴上再一次吹響了他臨死前嘅最後一聲口哨。 達瑞爾斯看了過去,驚恐萬分地看到那只扎特獸突然徑直朝他們衝了過來。它憤怒地低下他嘅尖角朝他們疾馳了過來。達瑞爾斯和洛蒂交換了一下表情,知道他們無處可逃了。達瑞爾斯知道,片刻之後他們倆就要死了。 達瑞爾斯環顧四周,飛快地思考著,他看到了他們帝國那座布滿了石塊和巨石嘅陡峭山坡。達瑞爾斯抬起了一條胳膊,張開了手,而用另一條胳膊攬住了洛蒂,把她拉近了自己。達瑞爾斯不想召喚他嘅力量,但是他知道如果想活命嘅話現在別無選擇了。 達瑞爾斯感覺到一股巨大嘅熱量傳遍了他全身,那系一股他幾乎都控制不了嘅力量,他看到一道光從他張開嘅手掌上射了出去,射進了那陡峭嘅山坡。一陣轟隆聲傳來,一開始還聲音還很有規律,但是隨後就越來越大,達瑞爾斯看著巨石開始沿著陡峭嘅山坡滾下來,帶起了一片塵土。 一堆巨石全都朝那只扎特獸砸了下來,在它撞到他們之前砸在了它身上。一陣巨大嘅塵土伴隨著一聲巨響揚起,終於,一切都恢復了平靜。 達瑞爾斯站在那兒,除了一片安靜和在陽光下飛揚嘅塵土外什麼都沒有,他幾乎都無法理解他剛做了什麼。他扭頭看到洛蒂正看著他,看到了她臉上那恐懼嘅表情,他知道一切都完了。他暴露了他嘅秘密,現在已經無法輓回了。 第七章 索爾直著身子坐在他們那艘小船嘅邊緣,雙腿交叉,雙手放在他嘅大腿上,背對著其他人凝視著那片冰冷而殘忍嘅大海。他嘅眼睛都哭紅了,但是他不想其他人看到他像這樣。他嘅眼淚早就哭乾了,但是在他木訥地盯著大海思索著生命無常嘅時候他嘅眼睛還系濕濕嘅。 上天怎麼可以賜給了他一個兒子又讓他被奪走呢?他那麼愛嘅一個人怎麼能從他身邊消失呢?怎麼能預先毫無徵兆地被從他身邊奪走並再也回不來了呢? 索爾感覺生活太殘忍了。正義在哪兒呢?為什麼他嘅兒子不能回到他身邊呢? 只要古維恩能回到他身邊,索爾願意付出一切,哪怕系赴湯蹈火,哪怕要死一萬次。 索爾試著去把有關那座燃燒著嘅火山,那個空搖籃和火焰嘅畫面拋到腦後,閉上眼睛搖了搖頭。他也試著不再想他嘅兒子死嘅有多悲慘。他心裡充滿了憤怒,但是最多嘅還系悲傷,也有因為沒有及時趕到嘅慚愧。 一想到見到格溫多林和告訴她這個消息時嘅畫面索爾嘅心裡就一陣難受。她肯定永遠都唔會拿正眼去看他了。她也永遠都唔會再系原來嘅那個她了。索爾格林嘅全都生命都好像被奪走了一般。他不知道要怎麼來一點點振作起來。他要怎麼來找到另一個活下去嘅目標呢,他想知道。 索爾聽到腳步聲,伴隨著嘎吱聲船也發生嘅傾斜,他感覺到有一個人來到了他身旁。他吃驚地看到科文在他旁邊找了地方坐了下來,也看向了遠方。索爾感覺自打科文嘅雙胞胎哥哥死後他好像好多年沒見過科文似嘅。在這裡看到他很歡迎。當索爾看向他,仔細打量著他臉上那悲傷嘅表情嘅時候,他第一次理解了他心中嘅苦,他真嘅理解了。 科文沒有說一句話,他根本不需要說,他嘅到來就已經足夠了。他帶著同情坐在了他身旁,成了一對悲傷嘅難兄難弟。 他們安靜地在那裡坐了很長時間,除了呼呼嘅風聲和波濤輕輕拍打在船上嘅聲音其它什麼聲音都沒有,他們嘅小船就這麼漂泊在這片無盡嘅大海上,他們找到並救下古維恩嘅追尋之旅都離他們所有人遠去了。 終於,科文說話了。 「沒有哪一天我系不想康沃爾嘅」,他聲音悲傷地說道。 他們又在一起安靜地坐了很長時間。索爾想回答他,但是根本無法做到,因為他哽咽了,說不出來。 終於,科文又說話了:「發生在古維恩身上嘅事讓我也很悲痛。我本該看到他像他父親一樣長成一個偉大戰士嘅。我知道他本該如此嘅。生活有時候確實系悲慘和殘忍了,有時候它只會去奪走我哋所擁有嘅東西。我希望我能告訴你我已經從我嘅悲傷中恢復了過來,但是我沒有。」 索爾看向了他,科文嘅誠實不知怎麼地帶給了他一絲安寧。 「系什麼讓你一直活下來嘅?」索爾問。 科文盯著水面看了很長時間,終於嘆了口氣。 「我想那系康沃爾想讓我活下來」,他說,「他想讓我繼續活下去,所以我就繼續活著了。我系為了他才活著嘅,不系為了我自己。有時候我哋系為其他人而活嘅。有時候我哋並不怎麼想為自己而活,因此我哋在為他們活著。但是我逐漸意識到,有時候那就夠了。」 索爾想到了現在已經死去了嘅古維恩,他想知道他兒子會怎麼想。他當然想讓他活下去,去照顧他嘅母親格溫多林。理智上索爾知道這一點。但是在心裡他就系接受不了。 科文清了清嗓子。 「我哋也為我哋嘅母親而活,為我哋嘅兄弟姐妹而活,為我哋嘅妻子、兒子和女兒而活。我哋為其他每一個人而活。而有時候,當生活帶給你嘅打擊大到你都不想繼續活下去嘅時候,那一點就夠了。」 「我不同意」,一個聲音傳來。 索爾看了過去,看到馬特斯來到了他嘅另一邊,和他們坐到了一起。馬特斯表面嚴肅而驕傲地看向了大海。 「我相信我哋活著還為了另一樣東西」,他接著道。 「那系什麼呢?」科文問。 「信仰」,馬特斯嘆了口氣,「我嘅族人,上部艾爾斯人,他們會向怪石林立嘅海岸上嘅四個神祈禱,他們系水神、風神、天空之神和石神。但是那些神從來都沒有應驗過我嘅祈禱,所以我向古老嘅指環之神祈禱。" 索爾吃驚地看向了他。 "我從來都不知道有哪一個上部艾爾斯人和指環王國里嘅人有著同樣嘅信仰」,科文說。 馬特斯點了點頭。 「我不像我嘅族人」,他說,「我一直都不像他們。我從小就想進入修道院去進修,但是我父親從來都不聽。他堅持讓我像我嘅哥哥們一樣拿起武器。」 他嘆了口氣。 「我相信我哋系為我哋嘅信仰而活嘅」,他接著道,「那系可以帶著我哋穿越一切困難嘅東西。如果我哋嘅信念夠強大,那一切都可以發生,甚至系奇跡。」 「那他可以把我兒子還給我嗎?」索爾問。 馬特斯堅定不移地朝他點了點頭,索爾能看出來他眼裡嘅肯定。 「系嘅」,馬特斯斷然回答道,「任何事。」 「你在撒謊」,科文帶著挑釁道,「你在給他錯誤嘅希望。」 「我沒有」,馬特斯反駁道。 「那你說信念能把我死去嘅哥哥還給我嗎?」科文氣憤地反問道。 馬特斯嘆了口氣。 「我說嘅系所有嘅災難都是禮物」,他說。 「禮物?」索爾害怕地問道,「你系說我失去了兒子系禮物?」 馬特斯自信地朝他點了點頭。 「你確實被給予了一個禮物,雖然聽起來那系一場悲劇。你無法知道它系什麼。可能很長時間你都不知道它系什麼,但是有一天你會看到嘅。」 索爾扭頭看向了大海,很不解,也不確定要不要相信他。這一切都是一個考驗嗎?他想知道。它系他母親說過嘅其中一個考驗嗎?光靠信念能把他兒子帶回來嗎?他想去相信。但是他不知道他嘅信念夠不夠強大。當時他母親考慮嘅時候,他系如此地確信他能通過擺在他面前嘅一切考驗,但是現在在這樣嘅心情下他不知道他能不能繼續下去。 船在波浪間搖晃著,但是突然潮水嘅方向突然一變,索爾感覺他們嘅小船方向一轉,朝相反嘅方向漂了過去。他嘅思緒被打斷了,朝他身後查看了過去,想知道發生了什麼。瑞斯、埃爾登、英德拉和歐科納仍舊在划著船和調整著船帆,他們嘅小船帆在風中瘋狂地啪啪作響,他們臉上也都是一臉嘅疑惑。 「系北潮」,背著手站在那裡向外看著,仔細打量著水面嘅馬特斯說,他搖了搖頭,「情況不妙。」 「那系什麼?」英德拉問道,「我哋無法控制小船了。」 「它們有時候會經過上部艾爾斯,但是我自己從來都沒見過,只聽說過它們,尤其系在這麼靠北嘅地方。它們系一股急流。一旦你被捲入了其中它們就會把你帶到它們想把你帶去嘅地方,無論你怎麼去划槳和調整船帆嘅方向。」馬特斯解釋道。 索爾低下頭,看到了他們下方那流速快了一倍一倍嘅海水。他看了過去,看到他們正朝著一個新嘅空無一物嘅方向漂了過去,紫色和白色嘅雲散布在天空,既美麗又不祥。 「但是現在我哋在往東西走啊」,瑞斯說道,「而我哋需要往西去。我哋所有嘅同胞都在西邊。帝國也在西邊。」 馬特斯聳了聳肩。 「潮水把我哋帶去哪兒我哋就只能去哪兒。」 索爾帶著好奇與挫敗感看了過去,意識到每時每刻他們都在被潮水帶著遠離格溫多林和他們嘅同胞們。 「那哪裡系它嘅盡頭呢?」歐科納問。 馬特斯聳了聳肩。 「我只知道上部艾爾斯」,他說,「我從來都沒來過這麼北嘅地方,對後面有著什麼一無所知。」 「它確實有盡頭」,瑞斯聲音陰沈地說道,所有嘅目光轉向了他。 瑞斯表情嚴肅地看向了他們。 「在幾年前我還小嘅時候我學過有關洋流嘅知識。在國王古老嘅書中,我哋有一系列地圖,其中包含著這個世界嘅每一個角落。北潮通向這個世界嘅東端。」 「東端?」埃爾登聲音里帶著擔心問道,「我哋將和我哋嘅族人們分隔於這個世界嘅兩端。」 瑞斯聳了聳肩。 「那些書很古老,而那時我還小。我真正記得嘅只有北潮系通往靈魂之地嘅入口。」 索爾好奇看向了瑞斯。 「老人編嘅故事而已,沒有什麼通往靈魂之地嘅入口,它在幾個世紀以前就被封上了,那時候我哋嘅祖輩們還沒有行走在這個世界上呢。」歐科納說。 瑞斯聳了聳肩,他們全都扭頭看向了大海,安靜了下來。索爾仔細打量著那快速流動嘅海水,思索了起來:他們到底在被帶向哪兒呢? * 索爾一個人坐在小船嘅邊緣像過去幾個小時那樣盯著海水,冰冷嘅水霧擊打在他臉上,但是他對這個世界已經麻木了,幾乎感覺不到。索爾想行動,去拉起船帆或划船,什麼都行,但是現在他們任何人都什麼都做不了了。北潮正帶著他們朝它們想去嘅地方前進,他們只能無所事事地坐在那裡看著水流,他們嘅小船在大浪中搖晃著,他們思索著哪裡會系盡頭。現在他們嘅命完全都在命運手中了。 當索爾坐在那裡打量著遠方嘅地平線和思考著這片大海會在哪裡終止嘅時候,他感覺他自己嘅思緒漂向了虛無,寒冷和風已經使他麻木了,他已經迷失在了籠罩在他們頭頂那深深嘅安靜和單調之中了。一開始還有海鳥盤旋在他們頭頂,但是他們早已經消失了,而且隨著安靜嘅加深,當天空變得越來越暗,索爾感覺他們好像正駛向虛無,駛向這邊大地嘅盡頭。 幾個小時後,最後一縷陽光都消失了,索爾在遠方看到了些什麼東西,坐直了身子。一開始他確信他系眼花了,但是當水流變得更急,那個東西就變得越發地清晰可辨了,他看到嘅東西系真嘅。 索爾幾個小時以來第一次坐直了,然後站了起來。他站在搖晃嘅小船上,背著手看了出去。 「那系真嘅嗎?」一個聲音傳來。 索爾循聲看了過去,看到瑞斯也走了上來,走到了他身旁。埃爾登、英德拉和剩下嘅其他幾個人也都加入到了他們當中,好奇地看了過去。 「一座島?」歐科納大聲問道。 「看起來像一座山洞」,馬特斯道。 當他們靠近過去嘅時候索爾開始看到它嘅輪廓了,他看到那確實系一座山洞,系一座位於突出在這片殘忍而無盡嘅大海上嘅巨石上嘅巨大山洞,它高有數百尺,洞口呈巨大嘅拱形,看起來像一張準備吞噬整個世界嘅巨口。 而水流正帶著他們嘅船徑直朝它流了過去。 索爾好奇地盯那裡,他知道它只可能系一樣東西:通過靈魂之地嘅入口。 第八章 達瑞爾斯緩緩地走在那條土路上,洛蒂走在他身旁,空氣中充滿了凝重嘅沈默。自從和那個監工還有他嘅士兵們遭遇過之後他們兩個就再沒有說過一句話了,在達瑞爾斯走在她身旁,陪著她回到他們嘅村子嘅時候他嘅腦海裡湧動著無數個念頭。達瑞爾斯想用一隻胳膊抱住她,去告訴她他對她還活著有多麼地感激,告訴她她像他救了她一樣也救了他,告訴她他再也唔會讓她離開他身邊嘅決心有多大。他想看到她嘅眼睛里充滿喜悅和放鬆,也想聽她說他冒著生命去救她對於她來說有多重要,或者至少去告訴他她很高興見到他。 但是當他們在尷尬而深沈嘅安靜中向前走去嘅時候,洛蒂什麼都沒說,甚至連看都不看他。自從他造成了那場山崩之後她就再沒對他說過一句話了,甚至都沒有看過他嘅眼睛。達瑞爾斯嘅心怦怦直跳了起來,想知道她在想什麼。她目睹了他召喚他嘅力量了,目睹了那場山崩。在她從震撼中醒轉過來嘅時候她驚恐地看了他一眼,然後打那之後就再也沒看過他了。 也許在她眼裡他打破了她嘅族人被禁止使用魔法嘅這一神聖禁忌,而這系她嘅族人們最看不起嘅事,達瑞爾斯想。也許她系害怕他,甚至更糟糕嘅系,她也許已經不再愛他了。也許她把他當作了某種怪物。 在他們慢慢向他們村走回去嘅時候達瑞爾斯感覺他嘅心都碎了,他想知道這都是為什麼。他剛剛冒著生命危險救了一個已經不再愛他嘅姑娘 。如果能讀懂她嘅想法他什麼代價都願意付出。他曾經認為他瞭解她,但是現在他不確定了。他心裡也感覺有些氣憤,出於驕傲在她這樣嘅反應下他並沒有說話,但是他心裡也有一部分不知怎麼地感覺有些慚愧。他知道他嘅族人們系怎麼想魔法嘅。他用魔法就這麼可怕嗎?即使他救了她嘅命?她會告訴其他人嗎?如果村民們知道了,他知道他們肯定會驅逐他。 他們走啊走,達瑞爾斯終於再也忍不住了,他必須說些什麼。 「我相信你嘅家人看到你安全地回來了一定會很高興。」達瑞爾斯說道。 但是令他失望嘅系,洛蒂並沒有利用這個機會去看他;相反,她還系面無表情地和他一起安靜地向前走著。終於,在過了很長時間之後,她搖了搖頭。 「也許吧」,她說,「但是我想他們最主要嘅還系擔心。我哋整個村子都會擔心。」 「你這系什麼意思?」達瑞爾斯問。 「你殺了一個監工。我哋殺了一個監工。整個帝國都會出動來找我哋。他們會毀滅我哋嘅村子和族人。我哋乾了一件可怕而自私嘅事情。」 「可怕嘅事情?我救了你嘅命!」達瑞爾斯惱怒道。 她聳了聳肩。 「我嘅命比不上我哋所有族人嘅命重要。」 達瑞爾斯怒了,都不知道該說什麼了,只能繼續向前走。他開始意識到洛蒂系一個很難理解嘅女孩。她受到她父母和他們嘅族人們那些保守思想嘅灌輸太嚴重了。 「那麼說你恨我嘍,你恨我救了你。」 她拒絕看他,繼續往前走。 「我也救了你」,她驕傲地反駁道,「你忘了嗎?」 達瑞爾斯嘅臉紅了,他理解不了她。她太驕傲了。 「我不恨你」,她終於接著道,「但是我看到了你系怎麼做嘅。我看到了你做了什麼。」 達瑞爾斯嘅心裡一顫,被她嘅話傷到了。她嘅話聽起來像指責。這不公平,尤其系在他救了她嘅命之後。 「那就那麼可怕嗎?」他問,「不管我用了什麼力量?」 洛蒂沒有回答。 「我就系我」,達瑞爾斯說,「我生來就這樣,這並不系我要求嘅,連我自己都不完全理解它,我都不知道它什麼時候來什麼時候走,我甚至都不知道我還能不能再用到它。我不想用它,就好像系它在……它在用我一樣。」 洛蒂繼續低著頭,沒有回答,也沒有看他嘅眼睛,達瑞爾斯感到了深深嘅後悔。他救她系錯嘅嗎?他應該為他自己感到羞恥嗎? 「你寧願死也不願意我去用那種力量嗎?」達瑞爾斯問。 他們繼續向前走著,洛蒂又一次沒有回答他,達瑞爾斯嘅後悔加深了。 「不要和任何人說起它」,她說,「我哋一定永遠都不要說出今天這裡發生嘅事情,否則我哋都會被驅逐出去。」 他們拐了一個彎,他們嘅村子出現在了他們眼前。他們走上了那條通往村子嘅主幹道,這時他們被一些村民認出來了,對方發出了一聲巨大嘅驚喜吼聲。 不一會在一片巨大嘅嘈雜聲中那些村民就魚貫而出迎上了他們,他們有數百人,全都興奮地衝上來和洛蒂和達瑞爾斯擁抱了。洛蒂嘅母親從人群中跑了出來,她父親和她那兩個有著寬闊嘅肩膀、短髮和驕傲嘅下頜嘅哥哥也和她母親一起衝了出來。他們全都看向了達瑞爾斯,上下打量著他。站在他們旁邊嘅系洛蒂嘅第三個哥哥,他嘅身形比其他人小,還瘸了一條腿。 「親愛嘅」,洛蒂從人群中衝過去緊緊地抱住她道。 達瑞爾斯一個人被涼在那兒,不確定要怎麼做。 「你沒事吧?我以為帝國人把你帶走了。你系怎麼逃回來嘅?」她母親問道。 當那些村民嘅目光落到達瑞爾斯身上時,他們嘅表情都嚴肅了起來,也安靜了下來。他站在那兒,不知道該怎麼說。他覺得這應該系一個值得高興和為他嘅所作所為慶賀嘅時刻,系一個他應該作為一個英勇被迎回家和感到無比驕傲嘅時刻。畢竟,在他們所有人當中只有他一個人有勇氣去救洛蒂。 但事實卻相反,他感到了困惑,也許甚至還有慚愧。洛蒂給了他一個意味深長嘅眼神,好像系在警告他不要把他們嘅秘密說出去。 「什麼都沒發生,母親」,洛蒂說,「帝國人改變了他們嘅主意,放了我。」 「放了你?」她母親驚愕地重復道。 洛蒂點了點頭。 「他們在離這裡很遠嘅地方放了我。我在樹林里迷路了,達瑞爾斯找到了我,把我帶了回來。」 村民們全都安靜地拿他們帶著懷疑嘅眼睛來回看著達瑞爾斯和洛蒂。達瑞爾斯感覺他們不相信他們。 「那你臉上嘅印子系怎麼回事?」她父親走上來用他嘅大拇指摸著她嘅臉,把她嘅臉扭過去檢查著問道。 洛蒂抬頭看著她父親,不知道該怎麼回答。 「我……我被一支樹根絆倒了。我說了,我沒事」,她慍怒道。 所有人嘅目光都轉向了達瑞爾斯,而族長博克卜走了上去。 「達瑞爾斯,這系真嘅嗎?」他聲音嚴肅地問道,「你和平地把她帶回來了?你沒有和帝國人起衝突?」 達瑞爾斯站在那兒,在數百人嘅注視下他嘅心在怦怦直跳著。他知道如果他告訴了他們他們嘅遭遇嘅話,告訴他們他做了什麼,他們全都會為那即將到來嘅報復感到害怕嘅。而且他也將在不提及他嘅魔法嘅情況下無法向他們解釋清楚他系怎麼殺了他們所有人嘅。他將被驅逐,洛蒂也將被驅逐,而且他不想給他所有嘅族人造成恐慌。 達瑞爾斯不想撒謊,但是他不知道他還能怎麼辦。 因為達瑞爾斯只能微微朝那些老者們點了點頭,沒有說話。讓他們按照他們去理解吧,他想。 慢慢地,人們放鬆了下來,全都扭頭看向了洛蒂。終於,她嘅一個哥哥走了上去,用一隻胳膊攬住了她。 「她安全地回來了,這才系最重要嘅!」他大聲道,打破了緊張嘅氣氛。 隨著緊張氣氛嘅消除,村子里暴發出了一陣巨大嘅吼聲,洛蒂被她嘅家人和其他所有人擁抱在了中央。 達瑞爾斯站在那兒看著這一切,背後也受到歡迎他回來嘅人們一些不冷不熱嘅拍打,洛蒂獨自和她嘅家人一起轉過了身去,被簇擁著走進了村子。他看著她離開,等待著,希望她會回頭看一看他,只要一次都行。 但是當他看著她頭也不回地消失在人群當中,他嘅心都涼了。 第九章 瓦路西亞驕傲地站在她那艘在陽光下閃閃發光嘅黃金樓船船頂嘅樓閣上,一船沿著瓦路西亞城嘅水道緩緩地向前漂著,她張開了雙臂,接受著她老百姓們嘅贊美。他們成千上萬人從家裡走了出來,衝到了河邊,排列在大街小巷,在四面八方呼喊著她嘅名字。 當她在穿過這座城市嘅狹窄水道中漂過嘅時候,瓦路西亞幾乎都能伸手摸到她嘅老百姓們了,他們全都在大聲呼喊著她嘅名字,大叫著朝她拋撒著在陽光下閃閃發光嘅各色彩紙。這系他們嘅族人用以表達最大敬意嘅方式,也系他們迎接一個歸回嘅英雄嘅方式。 「瓦路西亞萬歲!瓦路西亞萬歲!」在她從人群中穿過嘅時候不斷地有這樣嘅呼喊聲從一個又一個小巷中傳來,一條條水道帶著她徑直穿過了她這座巨大嘅城市,城裡嘅街道和建築上全都裝飾著金子。 瓦路西亞仰身接受著這一切,為她打敗了並殺死羅穆盧斯這位帝國嘅最高統帥以及屠殺了他嘅那隊士兵感到很興奮。她嘅人都和她一樣,當她感到更有膽氣時他們就也感到更有膽氣,而自從她殺了她母親那天起她這輩子就從來都沒有感到比現在更強大過。 瓦路西亞抬頭看向了她這座偉大嘅城市,看著城門外那兩根在陽光下閃爍著金色和綠色光芒嘅高聳入雲嘅柱子;她把那數不清嘅在她先祖嘅時代就已經建起來了嘅現在已經有幾百年歷史嘅古舊建築都盡收眼底。明亮而整潔嘅街道上擠滿了成千上萬嘅老百姓,衛兵們也分散在各個角落,城市裡嘅水道都是被精准地開鑿出來嘅,有著完美嘅角度,把一切都連在了一起。水道上還建著一些可以在上面看到有拉著馬車嘅馬從上面沈重走過嘅小橋,人們都穿戴上了他們最好嘅絲質服裝和手飾。整座城都在過節,所有人都走出來歡迎她,全都在這神聖嘅一天呼喊著她嘅名字。她對於他們來說不止系首領,她還系他們嘅女神。 更吉利嘅系這一天還巧合地和光明節撞到了一起,這一天系他們祭拜七個太陽神嘅日子。瓦路西亞作為這座城市嘅首領總系開啓歡慶活動嘅那個人,而當她從人群中駛過,她背後熊熊燃燒著兩根黃金火把,火亮比陽光都要亮,準備去點燃聖泉。 所有人都跟隨著她,在街道上匆匆追趕著她嘅船;她知道他們將一路陪她走完全程,走到她到達這座城市嘅六環中心處,在那裡她將下船並將象徵這天嘅節日和祭祀活動開始嘅泉水點燃。對於她嘅城市和她嘅老百姓來說這系盛大嘅一天,系一個去贊頌那傳說中圍繞著她嘅這座城市,保衛著它嘅十四個入口不被入侵進來嘅十四個神嘅日子。她嘅老百姓會對他們所有神祈禱,而今天也像以往一樣,他們將會去感恩。 但是這一年她嘅老百姓們將會有一個驚喜:瓦路西亞增設了第十五個神,這系建城幾個世紀以來第一次增設神靈。而那個神就系她自己。瓦路西亞在七個圓圈嘅中央為她自己竪立起了一根高聳入雲嘅黃金塑像,她已經宣佈這一天將作為一個以她嘅名字命名嘅節日,系她嘅節日。由於它還沒有揭開上面嘅紗布,她嘅所有老百姓們將第一次看到它,將看到她瓦路西亞比她嘅母親要強,也不止系一個首領,也不止系一個人類。她系一個女神,一個應該被每日膜拜嘅女神。他們將和其他所有人一起跪在她面前祈禱,他們會嘅,否則她就會讓他們付出血嘅代價。 當瓦路西亞嘅船漂得離城市中央越來越近嘅時候,她暗自微笑了起來,她幾乎都等不及去看他們嘅表情和讓他們像膜拜其他十四個神一樣去膜拜她了。他們還不知道,但是有一天,她會一個一個毀掉其他神,到最後只會剩下她自己。 瓦路西亞興奮地回頭望去,看到了跟在她身後嘅那滿載著在陽光下掙扎著嘅為這一天嘅祭祀活動而準備嘅活牛和活羊嘅數不清嘅船。她將會把其中最好最大嘅殺死在她嘅塑像面前。 瓦路西亞嘅船終於來到了通往那七座一座比一座大嘅使得那座寬闊嘅黃色廣場被一圈圈分隔開來了嘅黃色圓圈嘅水道前。她嘅船緩緩穿過了那些圓圈,經過那十四個神像,一點點接近了中央,她嘅心興奮地怦怦地跳了起來。當他們經過嘅時候每一座佇立在他們頭頂高二十尺嘅神像都散髮著閃閃嘅金光。在這一切嘅中央,在那座為了祭祀和朝拜而一直都空空如也嘅廣場上現在立起了一新建嘅基座,基座上面系一座用白色嘅絲布蓋著嘅高五十尺嘅建築。瓦路西亞露出了一個微笑,因為只有她一個人知道白布下面系什麼。 當他們來到廣場嘅最裡面時瓦路西亞走了下去,她嘅僕從們衝上去幫她下了船。她看著另一艘船也被帶了上來,一頭她見過嘅最大嘅公牛被從上面弄了下來,被十幾個士兵拉著徑直朝她牽了過來。他們每個人都拉著根粗繩子,小心翼翼地牽著這只野獸。這頭公牛很特別,系在下省抓到嘅,它有十五尺高,有著鮮紅嘅皮膚,簡直系力量嘅化身。它也充滿了憤怒,不停地反抗著,但是那些士兵們抵擋住了它嘅反抗,把它拉到了她嘅塑像前。 瓦路西亞聽到了一聲劍被拔出嘅聲音,扭頭看到了站在她身旁嘅她嘅刺客阿克桑手握著那把用作禮儀之用嘅劍。阿克桑系她遇到嘅最忠誠嘅男人,只要她稍微點一下頭他就會按照她嘅指示去為她殺掉任何人。他也系一個虐待狂,這系她喜歡他嘅原因,而且他多次贏得過她嘅尊重。他系少數幾個她允許可以近她身嘅人。 阿克桑用他那張布滿痘痕凹陷下去嘅臉凝視著她,他那厚厚嘅捲髮後面嘅角清晰可見。 瓦路西亞伸手接過了那柄長長嘅金色禮儀用劍,它嘅劍刃長六尺,她用雙手緊緊地握住了劍柄。她轉過了身去,在一片安靜之中高舉起了它,用盡全力一劍朝那只公牛嘅後脖梗後劈了下去。 這把劍嘅劍刃極其鋒利,薄如紙片,直接從它脖子上劈了過去,瓦路西亞聽到了那聲令她滿意嘅劍刺進血肉嘅聲音,感覺它一路劈了過去,感覺到它濕熱嘅鮮血噴灑在了她嘅臉上,咧嘴露出了一個笑臉。血濺得到處都是,在她腳下形成了一個巨大嘅血池,這頭無頭嘅公牛踉蹌著倒了下去,倒在了她仍然蓋著白布嘅塑像嘅底座上。這下鮮血全都流到了白布和金色嘅塑像上,把它們染紅了,她嘅老百姓們頓時發出了一聲巨大嘅歡呼聲。 「這系一個好兆頭,陛下」,阿克桑抬起身說道。 儀式開始了,她四面八方都響起了號角聲,成百上千頭牲口被帶了上來,她嘅士兵頭目們開始在她四周屠殺它們。屠殺、蹂躪、飲宴,這將會系漫長嘅一天,然後下一天還系這樣,一直持續三天。瓦路西亞肯定會和他們一起這麼做,也會給自己留一些男人和酒,會割開他們嘅喉嚨以祭祀她自己嘅塑像。她很期待這充滿著虐待和殘暴嘅一天。 但是首先她還有一件事要做。 瓦路西亞走上了她那座塑像下嘅底座,轉身面向了她嘅老百姓們,人們隨之都安靜了下來。爬上去站在她另一側嘅系庫廉,系她信任嘅另一個謀士,他系一個穿戴著黑色鬥篷和兜帽嘅黑暗法師,有著一雙閃著綠光嘅眼睛和一長長滿了斑嘅臉,正系他引領她殺死了她自己嘅母親,也系他建議她給她自己建一座塑像嘅。 人們安靜地凝視著她。她等在那裡,沈浸在這美妙嘅一刻當中。 「偉大嘅瓦路西亞人民!」她大道道,「我要把你哋最新也系最偉大嘅神呈現在你哋面前。」 瓦路西亞嘅手一揮,在人們嘅驚嘆聲中一把扯下那塊絲布。 「這系就系你哋嘅新女神,第十五個女神:瓦路西亞!」庫廉大聲對人們說道。 人們發出了一陣敬畏嘅低呼,他們全都好奇地抬頭看向了它。瓦路西亞抬頭看著那座高系其它神像兩倍,和她完全一樣嘅,閃閃發光嘅金色塑像。她緊張地等在那裡,等著看看她嘅老百姓們會系什麼反應。已經幾個世紀沒有人引入新神了,她系在賭他們對她嘅愛有沒有她需要嘅那麼強大。她不止需要他們愛她,還需要他們崇拜她。 令她十分滿意嘅系,她嘅老百姓們全都一齊突然垂下了頭,彎下了腰,對著她嘅神像拜了起來。 「瓦路西亞」,他們用充滿神聖嘅聲音一次又一次吟唱道,「瓦路西亞,瓦路西亞。」 瓦路西亞站在那兒,張開著雙臂,深深地呼吸著,把這一切都看在了眼裡。這系一個讓任何人類、任何首領和任何神都會滿意嘅贊美。 但是這對於她來說還系不夠。 * 瓦路西亞走過了那座通往她嘅城堡嘅露天拱形入口,經過了一根根高百尺嘅大理石柱和兩邊排列著花園以及一眼望不到盡頭嘅站得筆直手拿著金色嘅長矛嘅衛兵和帝國士兵嘅大廳。她走嘅很慢,她鞋子上嘅金色鞋跟在地面上一下下敲擊著,左右分別有她嘅魔法師庫廉、她嘅刺客阿克桑還有她軍隊嘅總指揮索庫陪同著。 「陛下,我可以和您說一句話嗎?」索庫說道。他已經試圖和她說上話一整天了,而她則一直都沒有理他,對他害怕嘅事情和對現實嘅固執不感興趣。她有她自己對現實嘅判斷,她會在適當嘅時候告訴他嘅。 瓦路西亞繼續往前走,直至她來到了通往另一條走廊嘅門前,這座門上裝飾著一條條嘅綠寶石珠。士兵們立刻就衝上去把門拉開到了一邊,給她打開了通道。 當她進去之後,門外那些神聖嘅儀式上嘅所有吟唱聲、歡呼聲還有狂歡都開始消失了。她已經進行了一整天嘅屠殺、飲酒、蹂躪還有享用美食,所以她想花點時間來修整一下。她會恢復精神,然後回去進行下一輪嘅狂歡。 瓦路西亞進入了她莊嚴嘅王宮,裡面黑暗而陰沈,只點著為數不多嘅幾根火把。把這個房間照嘅最亮嘅系一道從高有百尺嘅屋頂中央嘅一個洞里射下來嘅綠光,這道光直射在了一個孤零零地放在屋子中央嘅一樣東西上。 這個東西就系那把綠寶石矛。 瓦路西亞帶著敬畏朝它走了過去,它像幾個世紀以來一直那樣放在那兒,直指著那道光。它有著綠寶石嘅矛柄和綠寶石嘅矛尖,那道光正系從它上面射出去嘅,直指蒼穹,就好像系在挑戰眾神一樣。它一直都是她族人們嘅聖物,系一樣她嘅族人們相信維持著這整座城嘅東西。她帶著敬畏站在了它跟前,看著在那道綠光中翻飛嘅小顆粒。 「陛下」,索庫小聲喊道,但是他嘅聲音還系在這一片安靜中回蕩了起來,「我可以說句話嗎?」 瓦路西亞背對著他站了很長時間,在那裡仔細觀察著那支矛,像她這輩子每天所做嘅那樣贊嘆著打造這支矛嘅人嘅技術精湛,直到最後她終於準備好去聽她謀士嘅話了。 「可以」,她說。 「陛下」,他說,「您殺了帝國嘅統治者,消息肯定已經傳開了。軍隊立刻就會朝瓦路西亞城進發,那系一支大到我哋怎麼都擋不住嘅軍隊。我哋必須做好準備。您嘅策略系什麼呢?」 「策略?」瓦路西亞仍舊沒有看他,惱火地問道。 「您要怎麼來求和呢?」他追問道,「您將怎麼來投降呢?」 她轉向了他,雙眼冷冷地盯在了他身上。 「在我接受他們嘅投降以及他們宣誓效忠於我前唔會有和平」,她說。 他帶著一臉嘅恐懼看向了她。 「但是陛下,他們嘅人數系我哋嘅百倍,我哋不可能擋住他們。」他說。 她又轉向了那支矛,而他也絕望地走了上去。 「女皇陛下,在奪取您母親王位這件事上您取得了非凡嘅勝利。她並不受人們嘅愛戴,而您受。他們崇拜您,沒有人會對您說實話,但是我會,您身邊都是些只會撿您想聽嘅說嘅人,他們都怕您。但是我應該告訴您真相,告訴您我哋嘅真實處境。帝國將會包圍我哋,然後我哋將會被打垮,我哋嘅城市還有我哋將屍骨無存。在他們殺死我哋所有人之前您必須採取行動,您必須去求和,付給他們他們想要嘅任何代價。」 Конец ознакомительного фрагмента. 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