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流水的国王 Morgan Rice 术士的指环 #2 令人惊叹的全新史诗式奇幻系列小说,摩根. 来斯又再一次展现了她的功力。这部奇幻冒险故事让我想起了J. K. 罗琳、乔治. 马丁、雷克. 来尔顿、克里斯多夫. 鲍里尼与J. R. R. 托尔金等人的巨作,令我爱不释手! --艾莉格拉. 斯凯,畅销小说《Saved》作者《国王们的遊行》将带领读者一同迈向索尔蜕变为男人的旅程,在他成为战士的同时,他也将逐渐了解自己的来历与能力。索尔从地牢逃出后,得知麦克吉尔国王将遭遇另一次的暗杀行动。在麦克吉尔国王不幸遇害后,整个国家陷入动荡不安的局面,每个人都对王位虎视眈眈,王城里充斥着前所未有的王族纷争、权力斗争、野心、嫉妒、暴力与背叛。国王的子女中,必须有一人继承王位,而这位继承者将有机会挥动国家的力量之源,皇室之剑。然而,这一切有可能遭其他事件颠覆:暗杀国王的武器被找到,杀手呼之欲出。与此同时,麦克吉尔人也将面临新一波的威胁,因为麦克克劳德人正准备在指环王国内对他们发动攻击。索尔想重新贏回格温多林的感情,却时不我予,因为他必須与他的兄长们一同参加预备队员必经的一百天,接受为时一百天的严苛训练。预备队必须越过大峡谷,离开指环王国的保护范围,深入野蛮人的国度,横度塔图维恩海到迷雾之岛,在巨龙的视线内,脱胎换骨成为真正的男子汉。他们能否活着返回家园?指环王国在没有预备队保护的情況下,是否能幸免于难?索尔最终又是否能得知关于自己命运的秘密?故事中的世界与人物错综复杂,史诗般细腻地描写了朋友与情人、竞争者与追求者、骑士与巨龙、尔虞我诈与政治阴谋、成熟、心碎、欺骗、野心、背叛等情节,是一部关于荣耀与勇气、前途与命运,以及魔法的故事,它将我们带入一个令人永生难忘的奇幻世界,不论男女老少必定都会被这个故事深深吸引。全书原文共六万字。本系列小说第三部至第十二部作品皆已推出 国王们的游行 (《国王的寝宫》第二卷 ) 作者:摩根·莱斯 关于摩根·莱斯 摩根·莱斯是系列畅销小说《吸血鬼日志》的作者,该系列的小说一共11本,在青少类小说畅销榜中名列第一;他还写过另一部在畅销书榜上排过第一的系列小说《生存三部曲》,该书目前由两本书构成,讲述了一个后启示录般的悬疑惊悚故事;此外,他还写过另一部英雄史诗般奇幻系列巨著《寻觅英雄》,这部系列小说由13本小说构成,也曾经排行畅销书榜榜首。 摩根的书现已分别通过音频和纸质出版发行,同时也已经被翻译成了德语、法语、意大利语、西班牙语、日语、华语、瑞典语、荷兰语、土耳其语、乌拉圭语、捷克语和斯洛伐克语等多个版本(更多语言版本即将陆续推出),欢迎购买。 摩根喜欢收到读者们的来信,所以请随意地访问网站www.morganricebooks.com (http://www.morganricebooks.com)取得他的通信方式,同时您还有机会收到免费的赠书或其它的一些小礼物;在这里您还可以下载免费应用客户端以获得最新的独家新闻,也可以找到他的Facebook和Twitter的联系方式来和他取得联系。 对摩根•莱斯的精彩书评 “《术士的指环》富含所有使其迅速大获成功的所有元素:计谋、反计谋、神秘性、英勇的骑士、充满着令人心碎的爱情做事、欺骗和背叛。这本书可以让你从中获得数小时的愉悦,也可以令所有年龄段的人都满意。推荐给所有的奇幻小说读者们永久收藏。” 来源于《书籍和影视评论》,Roberto Mattos “莱斯写的很棒,从一开始就能让你陷入到他的故事当中无法自拔,他运用的不是简单的图景设定,而是极高品质的描写……总之写的很棒,读起来朗朗上口。” --Black Lagoon Reviews (regarding Turned) “对于年轻的读者们说是一个完美的故事。摩根•莱斯在故事的环环相扣引人入胜方面干的很棒……故事让人耳目一新而且独一无二。这一个系列是围绕着一个女孩儿展开的……一个特别的女孩!……很简单易读而且节奏极快……适合在父母的陪同阅读。” --The Romance Reviews (regarding Turned) “一开始就抓住了我的注意力而且让我不能释手……故事从一开始就展开了一个快节奏、内容丰富有趣且令人叹为观止的冒险故事。整本书里就无法让人找到一处无趣的地方。” --Paranormal Romance Guild (regarding Turned) “全书充满了情节、浪漫、冒险和悬疑。一旦翻开就会让你爱不释手。” --vampirebooksite.com (regarding Turned) “情节很棒,而且特别是在晚上阅读的时候,它将是一本让你不愿意放下来的书。故事的结尾高潮迭起扣人心弦,让你恨不得马上就去买第二本,来看看后面会发生什么。” --The Dallas Examiner (regarding Loved) “一本可以媲美《暮光之城》和《吸血鬼日记》的书,也是一本可以让你爱不释手,一拿起来就难以放下的书。如果你喜欢冒险、爱情和吸血鬼,那么这本书就是为你量身打造的!” “摩根•莱斯成功地证明了他是一个天才的故事讲述者……这会吸引众多的读者包括年轻的吸血鬼和奇幻故事的粉丝们。结局出人意料、扣人心弦,令人震撼。” --The Romance Reviews (regarding Loved) 摩根·萊斯所著書籍目錄 術士的指環 《尋覓英雄》(第一卷) 《國王們的遊行》(第二卷) 《龍族的命運》(第三卷) 《榮譽的呼喚》(第四卷) 《榮光的誓言》(第五卷) 《英勇的担当》 (第六卷) 《剑的仪式》 (第七卷) 《授予武器》 (第八卷) 《漫天法术》 (第九卷) 《盾海》 (第十卷) 《钢铁一般的统治》(第十一卷) 《火之地》 (第十二卷) 《王后们的规矩》(第十三卷) 生存三部曲 《竞技场I: 奴隶斗场》 (第一卷) 《竞技场II》 (第二卷) 吸血鬼日誌 《转化》 (第一卷) 《相爱》 (第二卷) 《背叛》(第三卷) 《命中注定》 (第四卷) 《欲望 》(第五卷) 《订婚》(第六卷) 《誓言 》(第七卷) 《发现 》(第八卷) 《复活 》(第九卷) 《渴望》 (第十卷) 《命运》 (第十一卷) (http://www.amazon.com/Quest-Heroes-Book-Sorcerers-Ring/dp/B00F9VJRXG/ref=la_B004KYW5SW_1_13_title_0_main?s=books&ie=UTF8&qid=1379619328&sr=1-13) 您还可以通过听音频的方式来阅读《术士的指环》系列丛书 您可以通过以下方式进行购买: Amazon (http://www.amazon.com/Quest-Heroes-Book-Sorcerers-Ring/dp/B00F9VJRXG/ref=la_B004KYW5SW_1_13_title_0_main?s=books&ie=UTF8&qid=1379619328&sr=1-13) Audible (http://www.audible.com/pd/Sci-Fi-Fantasy/A-Quest-of-Heroes-Audiobook/B00F9DZV3Y/ref=sr_1_3?qid=1379619215&sr=1-3) iTunes (https://itunes.apple.com/us/audiobook/quest-heroes-book-1-in-sorcerers/id710447409) Copyright©2013摩根•莱斯 版权所有。依据美国版权法案1976版,未经作者事先许可,本书的内容不得以任何形式或通过任何途径转载、分散或传播,也不得被存储于任何数据库或检索系统中。 本电子书仅供个人阅读之用,不得转售或散播给其他人。如果您想将本书分享给他人,请为您想与其分享的人分别购买。如果您正在阅读本书,但是您自己并未购买本书,或者本书不是单独为您购买的,那么请退还本书,然后为您自己的购买一本。感谢您对作者辛勤劳动的尊重。 本书为小说,所包含的名称、角色、职业、组织、地名、大事件和小事件都缘于作者的想象或只用于本小说的创作。如有雷同,纯属巧合。 插图版权所有人为Bilibin Maksym,依据Shutterstock.com上的许可证而在此使用。 目录 第一章 (#uf68a9dcd-000f-44fe-81e7-cb781593dd38) 第二章 (#u52499a8b-9057-4c8a-80d3-d7c58da71f32) 第三章 (#uf594f82f-2673-5f98-af82-dfc5be00eef9) 第四章 (#u64945802-586c-493d-b27f-ab8469748ee8) 第五章 (#u735a089b-99bf-4063-9434-906011b31901) 第六章 (#u513ee1b4-c55e-4773-8c60-2454148a380b) 第七章 (#litres_trial_promo) 第八章 (#litres_trial_promo) 第九章 (#litres_trial_promo) 第十章 (#litres_trial_promo) 第十一章 (#litres_trial_promo) 第十二章 (#litres_trial_promo) 第十三章 (#litres_trial_promo) 第十四章 (#litres_trial_promo) 第十五章 (#litres_trial_promo) 第十六章 (#litres_trial_promo) 第十七章 (#litres_trial_promo) 第十八章 (#litres_trial_promo) 第十九章 (#litres_trial_promo) 第二十章 (#litres_trial_promo) 第二十一章 (#litres_trial_promo) 第二十二章 (#litres_trial_promo) 第一章 麦克吉尔国王跌跌撞撞地走进他的寝宫,他喝的太多了,感觉整个房间都在旋转,脑袋像是在宴会上被猛击了一记一般。一个他不知道名字的女人贴着他,一只手搂在他的腰上;她的衣服已经半褪下了,咯咯地笑着,扶着他往床边走去。两名侍者在他们后面关上门,小心翼翼地离开了。 麦克吉尔不知道这个时候他的王后在什么地方,但是在这个夜晚他也不在乎。他们已经很少睡在同一张床上了,她经常回到她自己的房间单独去睡,特别在那些有宴会而且饮宴还会持续到很晚的夜晚。她知道他丈夫的那些不良嗜好,也似乎已经不再在意了。毕竟他是国王,历代麦克吉尔家族的国王们都这样统治着这里。 但是当麦克吉尔走向床边的时候他感觉房间旋转的更剧烈了,并且他突然从身上抖开了这个女人。他不再有兴致了。 “离开我”,他命令道,并猛地把她推开了。 那个女人站在那里,不知所措,而且感到很受伤,门开了,两名侍者返回了,一人抓住她一只手,把她拉了出去。她奋起抗议,只不过她的哭喊声已经没办法被听到了,因为她背后的门已经被关上了。 麦克吉尔坐在床边,用双手托着自己的头,试图止住自己的头痛。他这么早,在酒精的作用还没有时间去逐渐消退之前就感觉到头痛是很不寻常的,今夜确实不同以往。一切都改变的很快。那时候宴会进行的很好,他正坐下来准备享用选好的肉和一种烈酒,正在这个时候,男孩索尔突然出现了,并搞砸了一切。起先是他的幻觉,他那愚蠢的梦,然后是他竟然胆敢从他的手上打翻他的酒杯。 之后那条狗出现了,舔干了洒落的酒,然后在所有人面前倒下死掉了。自那以后麦克吉尔就被震惊到了。事实像重锤一样敲了他一记:有人想要毒死他,想要刺杀他。他简直不能想象,有人绕过了他的卫兵,也绕过了他的食物试吃员的检测。那个时候他距离死亡只在瞬息之间,现在他还处于震惊当中。 他记起来索尔被带走关进地牢了,他再一次怀疑那到底是不是一个正确的命令。一方面,当然,如果不是自己投毒或参与投毒的话,那个男孩是不可能知道酒杯里是毒酒的。另一方面,他知道索尔有种种深不可测的、神秘的力量,他太神秘了,没准儿他说的都是真的:也许他真的在他的梦境中预见过之前所发生的一切。也许事实是索尔救了他一命,而他却把一个真正忠诚的人送进了地牢。 麦克吉尔的脑子思绪起伏着,他坐在那里摩挲着他满是皱纹的额头,想要想出一个所以然来。但是今夜他喝的实在太多了,脑子昏昏沉沉的,他的思绪翻滚着,但还是没办法弄清所有的真相。房间里太热了,在这个夏日里闷热的夜晚,他的身体在经过了几个小时的暴饮暴食之后变得太热了,他感觉自己在流汗。 他张开手臂,匆忙地脱掉了自己的斗篷,然后是他外面的衬衣,直至只剩下贴身内衣。他擦去了额头的汗,然后是他胡子上的汗。然后他斜着身子,一只一只地脱掉了他脚上巨大而笨重的靴子,当脚趾暴露到空气中的时候他屈伸了一下它们。他坐在那里,重重地呼吸着,试图恢复平静。他的肚子今天又长了,让他感觉很沉重。他抬起自己的腿,躺了下去,头靠在枕头上休息。他叹了口气,向上看去,经过四幅画,落到了天花板上,想要以此来让房间停止旋转。谁想杀他呢?他再一次思考着。他像爱自己的儿子一样爱着索尔,内心深处觉得不可能是他。他思索着其他有可能干了这件事的人,思索着他们这样做的目的是什么,还有最重要的,如果他们再来一次,他还会安然无恙吗?亚冈的话是对的吗? 麦克吉尔感觉他的眼皮变的很重,这时他感觉自己已经快要抓住问题的答案了。如果他的脑子再清醒一点儿,也许他就能就抓住了。但是他不得不等到天亮之后再召集他的顾问们来发起调查了。他脑子里思考的问题不是谁想他死,而是谁不想他死。他的大殿内充斥着渴望得到他王位的人:野心勃勃的将军们、擅长耍手腕的议员们、渴望权力的贵族和地主们、间谍们、他的老对手们和来自麦克克劳德的刺客们,也许还有来自己瓦尔德斯的。或许还有比这些人更亲近他的人。 开始陷入睡眠的时候,麦克吉尔的眼睛鼓翼着,但是有些东西吸引了他的注意力,让它们还是睁着。他发现了一些动静,看了过去,发现他的侍卫们不在那里。他眨了眨眼,感觉很疑惑,他的侍卫从来不会留他单独一个人在那里。事实上,他已经不记得他上次一个人呆在这个房间里是什么时候了。他不记得有命令他们离开。更奇怪的是,他的房门竟然敞开着。 正在这时麦克吉尔听到从屋子的另一端传来了一个声音,他转过头看了过去。有一个瘦高的男人沿着墙爬着,从阴影里爬出来,爬到了火灯光下,他穿着一件黑色的斗篷,帽子遮住了他的脸。麦克吉尔眨了几次眼,想知道他是不是真的看到了什么。最初他确信那只是一些阴影,在灯光里摇曳而愚弄了他的眼睛。 但是片刻之后,那个东西又走近了几步,并快速地朝他的床前靠近。麦克吉尔试图在昏暗的灯光下集中精力去看看那是谁,他开始本能地坐了起来,重新变回了曾经的那位老战士,他将手伸向腰间,想要抓住一把剑或者至少是一把匕首。但是他的衣服已经脱掉了,所以他已经没有武器可以拿了。他就这样赤手空拳地坐在他的床上。 那个人快速地移动着,像一条在夜里爬行的蛇,越来越靠近了,当麦克吉尔坐起来的时候,他看到了他的脸。房间还在旋转着,醉酒让他不能够清楚地理解,但是一刻之后,他可以发誓那是他儿子的脸。 加雷思? 当麦克吉尔想到他在如此晚的晚上突然闯入可能要做什么的时候,他的心突然充满了不安。 “我的儿子?”他大声叫喊到。 麦克吉尔看到了他眼中的致命意图,那正是他需要看到的全部──他开始从床上跳起来。 但是那个人移动的太快了,他马上采取了行动,在麦克吉尔能够举起他的手进行防御的之前,一道金属物在灯光下极快地反射出一道光,一闪而过,它简直太快了,刺穿空气,刺进了他的心脏。 麦克吉尔发出了一声尖叫,那是一种在极度痛苦下发出的低沉而模糊的嘶吼,连他自己都惊讶于被自己的嘶吼声。那是一种战场上的嘶吼声,他曾经听到过太多次。那是一种只有当士兵在受到致命伤的时候都会发出的惨叫。 麦克吉尔感觉到冰冷的金属物穿过他的肋骨,穿透他的肌肉,混合着他的血,向更深处刺去,越来越深,疼痛比他想象过的都要更加剧烈,似乎刺入的过程永远都不会停止一样。深深地喘了一口气,他感觉到温热的、咸咸的血水灌满了他的嘴。我感到很惊讶,他错了,那不是他儿子的脸,那是其他人的。这个人他也见过,他不能够记起到底是谁,但是这是一个离他很近的人。这个人看起来像是他的儿子。 当他绞尽脑汁试图将这张脸和某一个名字对上号的时候,他的脑子里最终还是只有疑惑。 那个人站在他面前,抓着刀,麦克吉尔成功地伸出了一只手,按在了这个人的肩上,想要阻止他。他感到了一股来自于一名老战士体内的力量从他的身体里升起,感受到了他祖先们的力量,感受到了潜藏于他身上使他成为国王的东西和不屈。猛地一推,他用尽全力成功地将这个刺客推了开。 那个人比麦克吉尔想象的更瘦也更虚弱一些,他喊叫着向身后跌跌撞撞摔了回去,一直到跌倒在房间的另一边。麦克吉尔成功地站了起来,以最大的努力,抓住刀并把它从他的胸膛里拔了下来。他将刀扔到了房间里,它撞在了石头上,发出了一声碰撞声,然后猛地撞到了远处的墙上。 那个人的帽子已经掉落到了他的肩上,他站了起来,看了过来,他睁大了眼睛,满脸的惊恐,因为麦克吉尔已经开始向他冲来。那人转过身,跑过房间,捡回了那把匕首,然后马上逃走了。 麦克吉尔想要去追赶他,但是那个人跑的实在是太快了,而且一阵痛穿透了他的胸膛向他袭来。他感自己变虚弱了。 麦克吉尔站在那里,孤独地站在房间里,看着正从他胸间涌出的流淌到他手掌上的鲜血。他跪了下去。 他感到他的身体正在变冷,他身后靠了靠,想要大声喊叫。 “卫兵”,他只发出了虚弱的叫喊。 他深深地吸了一口气,承受着极大的痛苦,成功地发出了他低沉的声音,曾经的国王的声音。 “卫兵!”他尖叫道。 他听到有脚步声从远处的走廊里传来,正在缓慢地接近。他听到远处的门被打开了,感觉到有人正在靠近他。但是房间再一次旋转了起来,而这一次不是因为酒精。 他看到的最后一个画面是冰冷的地板正在往上升,直到接融到他的脸。 第二章 索尔抓住了他面前的巨大木门上的金属门环,用尽全力拉了一把。伴随着嘎吱嘎吱的响声门缓缓地开了,在他面前露出了国王的房间。他向前走了一步,当他跨过门槛的时候,他感觉他手臂上的汗毛有一种刺痛的感觉。他可以感受到房间里浓重的黑暗,像雾一样弥漫在空气当中。 索尔向屋子里走了几步,当他走向躺倒在地上的尸体的时候他可以听到灯光里火花爆裂的声音。他已经感觉到那是国王的尸体,国王已经被谋杀了,而他来的太晚了。索尔不禁怀疑侍卫们都去哪儿了,为什么没有人在这里救他。 索尔走向尸体,当走到最后几步的时候他的膝盖软了下来,他跪倒在了石板上,抓住了他已经变冷了的肩膀,然后把国王的身体翻了过来。 麦克吉尔,他曾经的国王,躺在那里,眼睛圆睁着,死去了。 索尔抬头看去,突然发现国王的一名侍卫站在了他们身前。他拿着一个巨大的嵌满珠宝的酒杯,索尔认出来了,这正是宴会上的那个酒杯,纯金做的,表面饰有一排排红、蓝色宝石。一边盯着索尔,那句侍卫一边把酒杯里的酒缓缓地倒在了国王的胸前。酒也溅了索尔一脸。 索尔听到了一声尖叫,转过头看到他的猎鹰厄斯托弗利斯落到了国王的肩上了,把酒水从他的脸上啄了去。 索尔听到另一个响声,转过头看到了亚冈,他也站在他跟前,严厉地看着他。他的一只手拿闪闪发光的王冠,另一只手拿着他的法杖。 亚冈走了过来,把王冠紧紧地戴到了索尔的头上。索尔可以感觉到,王冠的重量压下来,紧紧地贴在他的头上,金属边紧紧地箍在了他的太阳穴上。他疑惑地看着亚冈。“现在你是国王了”,亚冈说道。 索尔眨了眨眼,当他睁开眼睛的时候,他看到预备队和白银卫队的所有成员都站在了他的面前,他们数百名男人和男孩们站满了整个房间,面朝着他,然后整齐划一地下跪,向他弯腰行礼,他们的脸都快贴到地上了。 “我们的王”,众人一齐喊道。 索尔突然一下子醒了过来。他坐直身子,粗重地呼吸着,向四周看了看。这里很黑,也很潮湿,他意识到自已正坐在石头地面上,背靠着墙。他在黑暗中眯起了眼,看到了远处的金属柱和外面闪烁的火把。之后他记起来了:这里是地牢。在宴会之后他被拖进了这里。 他记起来之前卫兵在他的脸上打了一拳,意识到他肯定是被打晕过去了。他不知道自己晕了多久。他坐了起来,更重地呼吸着,试图冲散那场可怕的梦。它看起来是如此的真实。他祈祷它不是真的,祈祷国王没有死。但是国王死去的画面一直在他的头脑中挥之不去。索尔真的看到什么了吗?或者还是说那都只是他的臆想呢? 索尔感觉到有人踢了踢他的脚底,抬头看到一个人站在他面前。 “该醒醒了”,传来一个声音,“我已经等了几个小时了。” 昏暗的灯光下索尔看到了一张少年的脸,年龄看起来和他差不多。他瘦瘦小小的,有着一张带有痘痕的双颊凹陷下去的脸,但是他黄色的眼睛里似乎有一些友善和聪明的东西。 “我叫莫瑞克”,他说道,“是你的狱友,你是因为什么进来的?” 索尔坐直了身子,试图开始开动脑子。他背靠着墙,用手梳理了一下自己的头发,试着回忆和梳理清所发生的事情。 “他们说你试图杀死国王”,莫瑞克继续说道。 “他确实试图杀死国王,而且如果他可以从牢笼的柱子后面出来的话我们一定会将他撕成碎片的。”一个声音咆哮道。 一连串叮叮当当的声音爆发了出来,那是锡杯敲击铁柱的声音,索尔看了过去,看到了整个走廊里布满了牢房,模样各异的犯人们把他们的头伸出柱子,在闪烁的火炬灯光下,向他发出嘲笑的声音。他们中的大多数人都没有剃胡须,牙齿也有些掉了,一些人看起来似乎已经在这里呆了好多年了。场面看起来很恐怖,他强迫自己把视线移开。他真的是被扔进了地牢了吗?他会不会被困在这里,向这些人一样,一直被困在这里? “不用担心他们”,莫瑞克说道,“这间牢房里只有你和我,他们进不来。而且如果你真的给国王投毒了的话我也不会像他们那样介意。我恨不得自己去毒死他呢。” “我没有给国王下毒”,索尔忿忿地说道,“我没有给任何人下毒。我是在试着救他。我只不过打翻了他的酒杯。” “你是怎么知道那个酒杯是被下了毒的呢?”一个声音从走廊深处尖叫着传了出来,他们一直都在偷听着,“魔法吗?” 一阵带着嘲讽的笑声从各处的牢房里传了出来。 “他是巫师!”一个人大声叫道,带着嘲笑。 其他人都大笑了起来。 “不,他只是碰巧猜到了而已!”另一个人也大声喊到,想要取悦其它人。 索尔怒目而视,对这些指责感到很愤愤不平,想要纠正他们。但他知道那只会是浪费时间。而且,他也不需要向这些罪犯们辩解些什么。 “我相信你”,他轻声说道。 “你真的相信我?”索尔问道。 莫瑞克耸了耸肩。 “毕竟,如果你要毒死国王的话,你又怎么会蠢到再让他知道呢?” 莫瑞克转身走开了,走到了牢房的另一边离他几步远的地方靠墙坐下了,面朝着索尔。 现在索尔很好奇。 “你是因为什么进来的呢?”他问道。 “我是一个小偷”,莫瑞克回答道,带着几分骄傲。 索尔吓了一跳,他从来没有在小偷──一个真正的小偷面前呆过。他自己从来没有想过偷盗,意识到还有人行偷盗之事也总是让他感到很吃惊。 “你为什么偷窃?”索尔问道。 莫瑞克再次耸了耸肩。 “我们家没吃的了,而我的家人们要吃东西。我也没有上过学,也没有其它任何技能。偷窃是我唯一会做的事情。没有其它原因,主要就是为了食物,只要能让他们能过活就行。我已经干了好多年了。然后我就被抓了。事实上这已经是我第三次被抓了。第三次是最严重的。” “为什么呢?”索尔问道。 莫瑞克沉默了,缓缓地摇了摇头。索尔可以看到他的眼中涌出了泪水。“国王的法律很严格。没有例外。第三次违犯被抓的话他们会砍掉你的一只手。” 索尔感到很骇然,他朝莫瑞克的双手看了看,发现它们还都好好地长在那里。 “他们还没来砍”,莫瑞克说道,“但是他们肯定会来的。” 索尔感觉很糟糕。莫瑞克看向了别处,似乎是很羞愧,索尔也看向了别处,不想再去想这个问题。 索尔用自己的双手抱着自己的头,他头疼的厉害,想要理清自己的头绪。这几天发生的事情就像旋风一样,发生了这么多事情而且也发生的如此之快。一方面,他有一种成功和被证明无罪的感觉:他看到了未来,他预见了麦克吉尔被下毒这件事,并且救了他。也许那是命运,但毕竟是可以被改变,也许命运是可以被扭转的。索尔心中升起了一起自豪之感:他救了自己的国王。 另一方面,他现在在地牢里,没办法为自己洗清罪名。他所有的希望和梦想都被打碎了,失去了加入预备役兵团的机会。现在如果他下半辈子不用在这里度过他都是走运的了。想到麦克吉尔他就感到很痛苦,因为他待自己像父亲一样,像他唯一真正的父亲一样,但是现在他竟然认为索尔想杀了他。想到他最好的朋友瑞斯也有可能相信他试图杀害他的父亲,他也感到很痛苦。或者还有更糟糕的,那就是格温多林。他想到了他们相遇时的情景,想到她是怎么认为他经常去逛妓院的,然后感觉好像他生命当中所有美好的东西都从被从他的身上抽走了似的。他想知道为什么这些都发生在了他的头上。毕竟,他只是想做好事。 索尔不知道他身上会发生什么,他也不在乎。现在他唯一想做的就是为自己正名,让人们知道他并没有试图伤害国王,知道他拥有真实的力量,知道他真的看到过未来。他不知道他身上会发生什么,但是知道一件事情:他必须以某种方式离开这里。 在索尔完成他的思考之前,他听到了脚步声,沉重的靴子重重地踏在了走廊的石头地面上,钥匙咔嗒的声音传了进来,然后进来了一位身体结实的狱警,正是那位把索尔拖了进来并在他脸上给了一拳家伙。看到他,索尔感到他的脸疼了起来,第一次感到痛,并且感到一阵嫌恶。 “哦,这不是想杀了国王的那个小家伙吗!”狱卒皱眉道,他把铁钥匙插进了锁里。几声滴答声之后,他打开了锁然后拉开了牢房的门。他的一只手里拿着手铐,还有一把斧子挂在腰间。 “你会受到你应有的惩罚的”,他朝索尔皱眉道,然后转向莫瑞克,“但是现在该你了,你这个小毛贼,现在已经是第三次了。”他恶毒地说道,“已经没有例外了。” 他扑向莫瑞克,粗鲁地抓住了他,猛地把他的一只手拉到了他的背后,铐上了手铐,然后把手铐的另一端锁到了墙上的一个钩子上。莫瑞克尖叫了起来,用力拉着手铐,想要挣脱,但是无济于事。狱卒走到他背后,抓住他,用一个熊抱抱住他,按住他那只自由的手,把它放到了一个石台上。 “这将会教会你不再去偷的”,他咆哮道。 “不!”莫瑞克尖叫道。 索尔坐在那里,内心充满了惊骇,当狱卒将他的武器向莫瑞克的手腕砍去的时候,他都惊呆了。但是很快索尔就意识到仅仅是因为小偷小摸了一些食物来帮助养活家人那个可怜的男孩的手片刻之后就会被砍掉,永远地砍掉了。不公平的感觉在他的内心里燃烧着,他知道他不能让它发生。那是不公平的。 索尔感到他的整个身子都变得热了起来,然后感觉体内燃烧了起来,从他的脚上升起,一直流到到了他的手掌上。他感觉时间都变慢了,感觉自己移动的比那个狱警更快,感觉到在那一瞬间那个狱警的斧子停在了空气当中。索尔在他的手掌上感觉到了一个燃烧着的能量球然后把它猛掷向狱警。 他惊奇地看到从他手中飞出的那个黄球,穿过空气,划过一道照亮牢房的轨迹,向狱卒的脸砸去。它砸中了狱卒的头,狱卒的斧子掉落了,身体飞过牢房,砸在了牢房的墙壁上然后掉了下来。索尔在斧刃落到莫瑞克手腕上前的一瞬间救下了他。 莫瑞克看向索尔,睁大了眼睛。 狱卒摇晃了一下他的头,开始往起爬,想要逮捕索尔。但是索尔感受着体内燃烧着的力量,在狱卒站起来看向他的同时,索尔向前跑去,跳到了空中,一脚踢在了他的胸脯上。索尔感觉到一股不知命的力量冲出了他的身体,然后听到一声碎裂的声音,当他一脚把狱卒踢到空中,再一次撞到了墙上然后掉落到地上的时候,这一次他是真的失去意识了。 莫瑞克站在那里,被震撼到了,索尔知道他该干什么。他抓过斧子,赶紧跑过去,把莫瑞克的手铐靠到了石头上,劈向了它。当锁链被劈的时候一大片火花飞溅到了空气当中。莫瑞克向后退了退,然后抬起了他的头,看到链子掉落在他的脚下摇晃着,他知道他自由了。 他盯向索尔,嘴张的大大的。 “我不知道该怎么谢你”, 莫瑞克说道,“我不知道你是怎么做到了,不管那是什么,或者你是谁,亦或者你是什么,但是你救了我的命,我欠你一条命,我会报答你的。” “你不欠我什么”,索尔说道。 “你说错了”, 莫瑞克说,伸出手抓住了索尔的前臂,“现在你是我的兄弟了。我会在未来的某一天以某种方式来报答你的。” 说完,莫瑞克转身从开着的牢门里跑了出去,跑过走廊,在其它囚犯的叫喊声中跑了出去。 索尔看了过去,看到晕过去的狱警和开着的牢门,他知道他也该行动起来了。囚犯们的喊叫声更大了。 索尔走了出去,向两边看了看,决定向莫瑞克相反的方向跑。毕竟,他们不能一下子抓住他们两个人。 第三章 索尔在黑夜中跑着,跑过王庭里混乱的街道,他对周围的骚动感到很吃惊。街道上很拥挤,一群群的人匆匆忙忙地激动地向前走着。许多人还拿着火把,点亮了夜空,把鲜明的影子投到了人们的脸上,城堡里的钟声不停地响着。这些钟声只会为一个人而在这样的一个夜晚里被敲响,那就是国王。 当索尔正好奇的时候他的心猛跳了一下。他梦里的匕首突然从他的眼前闪过。难道是真的? 他得确认一下。他伸出手抓住了一个路人,那是一个朝着他相反方向跑着的男孩。 “你要去哪儿?”索尔询问道,“这些骚动是怎么回事儿?” “你没听说过吗?”男孩带着疯狂地反问道,“我们的国王快要死了,他被刺伤了!暴民们正往王宫的大门前聚焦,他们都想获得最新的消息。如果是真的,对我们所有人来说都会很糟糕。你可以想象得到吗?一片没有国王的土地?” 说完,男孩推开了索尔的手,转身跑进了黑夜当中。 索尔站在那里,他的心脏猛烈地跳动着,不想承认发生在他身边的一切都是真的。他的梦境,他的预感,它们不是幻想。他第二次看到了未来,这吓到他了!他的力量比他知道的还要深,而且似乎还在逐日增强。所有的这些将会把他带向何方呢? 索尔站在那儿,试着判断接下来该往哪儿走。他已经逃跑出来了,但是现在他不知道该往哪儿去了。无疑,很快皇家卫兵而且很可能是所有的王庭士兵都会出来找他了。索尔逃跑的事实将会让他看起来更像是有罪,但是从另一方面来想,麦克吉尔国王在他还在监狱里的时候被刺伤了还不能证明他无罪吗?或者这会让他看起来像某个阴谋的一部分吗? 索尔找不到任何机会。很明显,王国里没有人有心情去倾听他理性的想法──似乎他周围的每一个人都一心只想要流血。而他很有可能会成为替罪羊。他需要找到一个可以藏身的地方,一个可以让他安全地躲过这场风暴和澄清他的罪名的地方。最安全的地方就是远离这里。他应该逃跑,逃回到他自己的村子里去避难──或者逃到更远的地方,能跑多远跑多远。 但是索尔不想选择这条最安全的路子,这不是他的风格。他想要留下来为自己正名和保住自己在预备队里的位置。他不是一个胆小鬼,他也不想逃。最重要的是,他想在麦克吉尔死之前见他一面──假若他现在还活着的话。他需要再见见他。他内心充满了内疚,因为他没能阻止这场行刺。为什么他什么事都不能做还注定要预见到国王的死呢?他预见他会被毒死,而事实上这个时候他却被刺伤了,这又是为什么呢? 当索尔站在那里不停思考着的时候,他突然想到了一个人──瑞斯。瑞斯是一个他能够相信的不会把他交出去的人,也许他甚至可以从他那里得到庇护。他感觉瑞斯会相信他的。他知道索尔对他姐姐的爱是真诚的,而且如果说谁有机会洗清索尔的罪名,那无疑将会是瑞斯。他必须得找到他。 索尔行动了起来,全速跑过后面的巷道,迂回着绕过拥挤的人群,当他跑离国王之门跑向城堡的时候。他知道瑞斯的房间在哪儿,它在城堡的东翼,靠近外城墙——他只希望瑞斯现在在里面。如果他在,没准儿他可以吸引到他的注意,然后让他想法子带他进城堡。索尔有一种令他很沮丧的感觉,如果他还徘徊在这里不走还停留在大街上的话,他将很快被认出来。而且如果那些暴民认出了他的话,他们会将他撕成碎片的。 索尔跑过一条条街道,在这个过程中他的脚曾经滑进了夏夜的泥里,他最终到达了外部堡垒的石墙。他紧贴着墙,沿着它奔跑,就在每隔几米就站一个的警惕的士兵们的眼皮底下。 当靠近瑞斯窗户的时候,他弯下腰从地上捡起了一颗光滑的石子。很幸运,他们忘了搜走他的武器──他那把老的、值得依赖的投石器。他从腰间取下它,安好石子,然后把它投掷了出去。 带着他完美的愿望,索尔把石头射过了城堡的墙,完美地射进了瑞斯房间里开着的窗户里面。索尔听见了它撞击到了室内墙壁上,发出了哔的一声响,然后他就在那儿等,压低身子躲在墙边,躲避过那些因为响声而感到恐惧的国王卫兵的探查。 数息之后仍然没有任何事情发生,索尔的心往下一沉,他想知道瑞斯是不是根本就不在他的房间里。如果他真的不在,索尔就不得不逃离这个地方了,因为没有其它可以给他安全庇护的办法了。当他等在那里,看着瑞斯开着的窗户的时候,他屏住了呼吸,心脏重重地跳动着。 在感觉像是过了一辈子那么久的等待而索尔正要离开的时候,他看到一个人从窗户里面探出了脖子,两只手撑在窗台上,带着疑惑的表情向四下张望着。 索尔站了起来,急忙离开了墙壁几步,高高地举起了一只手。 瑞斯看了下来,然后注意到了他。瑞斯的脸在认出他以后在火把的灯光下一下子亮了起来,即便是从这里也可以看到,而且,索尔也因为看到他写在脸上的高兴而如释重负。那已经说明了一切:瑞斯不会把他交出去。 瑞斯示意他等一下,然后索尔赶紧跑回了墙边,把身子蹲的很低,因为一个卫兵向他这边走了过来。 索尔时刻准备着逃离那些卫兵,他也不知道自己等了多久,然后瑞斯才终于出现了,他打开外墙上的一扇门,粗重地呼吸着,向两边看了看,然后发现了索尔。瑞斯冲了过来,抱住了他。索尔喜出望外,他听到了一声嘶吼声,向下看去,令他开心的是,他看到了克洛恩,它被拴在了瑞斯的衬衣上。克洛恩差一点儿就从衬衣上挣脱了,这时瑞斯伸出手,把它交给了索尔。 克洛恩是索尔以前救回来的一只处于成长期的白色幼年花豹,他跳向了索尔的怀里,索尔也一把抱住了它,它一边发出幽怨嘶吼,一边舔着索尔的脸。 瑞斯微笑了起来。 “当他们把你带走的时候,它试图跟着你,为了确保它的安全我就把它带走了。” 索尔感激地抓住了瑞斯的前臂。然后他笑了起来,因为克洛恩一直在舔他。 “我也想你,伙计”,索尔大笑道,向它吻了回去,“现在安静一点,不然那些卫兵会听到我们的。” 克洛恩安静了下来,似乎真的听懂了一样。 “你是怎么逃出来的?”瑞斯惊讶地问道。 索尔耸了耸肩,他不知道该说什么。他仍然对说出他那无法被理解的力量而感到不舒服。他不想让其让认为他是怪物。 “我想是因为走运”,他回答道,“我逮到了一个机会,然后跑了出来。” “我很惊讶,那些暴民竟然没有把你大卸八块!”瑞斯说道。 “天很黑”,索尔说道,“我不认为有人认出我了,反正就是没有人认出我。” “你知道王国里的每一个士兵都在找你吗?还有你知道我父亲被人刺伤了吗?” 索尔严肃地点了点头,问道,“他还好吗?” 瑞斯的脸阴了下来。 “不”,他冷酷地回答道,“他快要死了。” 索尔感觉他整个人都被击垮了,好像那是他自己的父亲一样。 “你知道我和这件事情一点儿关系都没有,是吗?”索尔问道,带着希冀。他不在乎其他人怎么想,但是他需要他最好的朋友,麦克吉尔国王的幼子明白他是无辜的。 “当然”,瑞斯说道,“不然我不会站在这里。” 索尔感到一阵安慰,他充满感激地抓住了瑞斯的肩膀。 “但是王国里的其他人不会像我这么相信你”,瑞斯补充道,“对于你来说,最安全的地方就是远离这里,我会给你我最快的马,一包补给品,然后把你送的远远的。你必须躲起来,一直所有的事情都过去之后,一直到他们找到了真正的凶手。现在没有人在冷静地思考问题。” 索尔摇了摇头。 “我不能离开。”他说道,“那会让我看起来好像是有罪。我需要其他人也知道我没有做过。我不能逃避麻烦,我必须洗清自己的罪名。” 瑞斯也摇了摇他的头。 “如果你执意待在这里,他们会找到你的。你将会被再次扔进大牢,然后被处决,如果没有先被暴民杀死的话。” “我必须抓住这个机会”,索尔说道。 瑞斯紧紧地盯着他,盯了很长时间,一直到他的表情从专注变为了钦佩。最终,他缓缓地点了点头。 “你很骄傲,同时也很愚蠢,非常的愚蠢。不过那也正是我喜欢你的原因。” 瑞斯笑了起来。索尔也微笑了起来。 “我需要见一见你的父亲”,索尔说道,“我需要一个面对面向他解释,去告诉他那不是我干的机会,我要告诉他我什么也没有做过。如果他决定对我进行宣判,那也就这样了。但是我需要一次机会。我就是想让他知道,这就是我对你所有的请求。” 瑞斯再次认真地打量着他的朋友,重新审视着他。最终,在感觉好像过了一辈子那么久之后,他终于点了点头。 “我可以把你带到他跟前,我知道一条密道,这条密道直通向他的房间。但是有风险,而且一旦你进去之后,你就只能靠你自己了。没有其它的路可以出来。到时候我也没办法帮你做其它事情了。那有可能意味着你会死,你确信自己还要冒险吗?” 索尔回以点头,带着死一般的严肃。 “那么很好”,瑞斯说道,然后突然伸出手,扔了一个斗篷给索尔。 索尔抓住它看了看,然后满脸都是惊喜,他意识到瑞斯应该早已经准备好这一切了。 当索尔抬起头来的时候瑞斯朝他笑了笑。 “我就知道你会蠢到选择留下来的。我最好的朋友果然没有让我失望。 第四章 加雷思在他的房间里踱着步子,脑子里重现着晚上发生的事情,心中翻江倒海着,充满了焦虑。他不能相信宴会上发生的事情,事情怎么会发生了这么大的偏差。他很难理解,那个愚蠢的男孩,那个外来者索尔怎么会察觉到他下毒的蛛丝马迹,然后成功地截下了酒杯呢。加雷思回想起来,当他看到索尔跳起来打翻酒杯的瞬间,当他听到酒杯摔到石头地面上,看到里面的泼洒到地面上的时候,他也看到了他的梦想和野心也随着那酒一起被泼了出来。 在那一刻,加雷思整个人都被毁灭了。他毕生追求的东西被碾碎了。而且当那条狗舔食了地上的酒然后倒在地上死掉了的时候,他知道他自己完了。他看到他的整个人生在他的眼前掠过,看到他自己被发现了,看到他自己因为试图谋杀自己的父亲而被判被终身囚禁在地牢里,或者更严重,被处决。那简直是太愚蠢了。他不应实施他的计划,也不应该去见那个女巫。 至少加雷思的行动很快,他抓住机会第一个跳了出来,指责着索尔。回想一下,他都为自己的快速反应而感到自豪。那只是灵光一现,但是令他惊讶的是,它看起来竟然奏效了。他们抓住了索尔,而且之后宴会几乎又重新开始了。当然,一切都和以前不同了,但是至少,嫌疑似乎都落到了那个男孩身上。 加雷思只能祈祷它一直是那个样子。上一次有刺客尝试行刺麦克吉尔已经是在几十年以前了,加雷思害怕会有一个调查,他们最终会深入地调查整个事件。回想一下,试图毒死他真的很愚蠢。他的父亲是战无不胜的,加雷思早该知道这一点了,他的手伸的太长了。现在他忍不住感觉怀疑落到他的头上似乎只不过是个时间问题。他将不得不想尽一切办法来证明索尔是有罪的,然后在一切都太晚之前让他被处死。 至少加雷思有了几分悔意:在下毒失败之后,他已经叫停了行刺计划。现在加雷思感到释然了。在回顾了下毒阴谋的失败之后,他意识到他内心深处的某一部分其实终究还是不想杀死他的父亲的,不想让他的血沾染上自己的双手的。他不会成为国王,他再也不可能成为国王。但是在夜晚的事情过后,他也再用不用为这个问题去苦恼了。至少他将会是自由的。他再也不能承受住那种压力再重新来一次了:那些秘密,那些掩饰,和一直承受的可能被发现的焦虑,这一切对于他来说这太重了。 当他来回踱着步子的时候,夜已经深了,他最终开始慢慢地冷静了下来。就在他开始感觉自己就要准备去休息的时候,轰地一声,他转过头发现门猛地一下被打开了。猛地,弗斯圆睁着眼睛、神色狂乱地冲进了他的房间,看过来好像是有人在背后追他似的。 “他死了!”弗斯尖叫道,“他死了,我杀了他。他死了!” 弗斯歇斯底里地咕哝着,加雷思不知道他在说什么。他喝多了吗? 弗斯跑进了屋内,尖叫着、哭喊着、举着他的双手,就在这个时候加雷思注意到了他的手掌上满是鲜血,他黄色的束腰外衣上也被染成了红色。 加雷思的心脏猛地跳动了一下。弗斯刚才杀了一个人,但是是谁呢? “谁死了?”加雷思询问道。“你说的是谁?” 但是弗斯还是歇斯底里着,没办法冷静下来。加雷思跑向他,紧紧地抓住他的肩膀,摇晃着他。 “回答我!” 弗斯睁开了他的眼睛,看了过去,眼神像野马一样。 “你的父亲!国王!他死了!我杀了他!” 听到他的话,加雷思感觉好像有一把刀插进了他自己的心脏一般。 他看了回去,眼睛睁的大大的,呆住了,他感觉自己的整个身子变得麻木了。 “但是,怎么可能呢?”加雷思喘着气问道,“什么时候?” “在他的房间里”,弗斯说,“就在刚才,我刺伤了他。” 消息的真实性已经被完全理解了,加雷思回过神来,他注意到门开着,赶紧跑了过去,先查看了一下确认有没有卫兵看到,然后猛地把它关上了。幸运的是,走廊里是空的。他把沉重的铁门栓也插上了。 他赶紧跑回到房间里。弗斯还在那里歇斯底里着,加雷思需要让他冷静下来。他需要答案。 他抓住他的双肩,摇晃着他,紧紧地抱住他让他停下来。终于,弗斯的眼中有了焦点,看向了他。 “把所有的事情都告诉我”,加雷思冷冷地命令道,“确切地告诉我发生了什么,你为什么要这样做?” “您问为什么是什么意思呢?”弗斯问题,充满了不解,“您想要杀了他,但是您的毒药没有起到作用,我认为自己可以帮到您,我认为那正是您想要的。” 加雷思摇了摇头。他抓住弗斯的衬衣,一次又一次摇晃着他。 “你为什么要这样做?”加雷思吼道。 加雷思感觉他的整个世界都崩塌了。他很吃惊地发现他对发生在他父亲身上的事情感觉很懊悔。他无法理解,就在几个小时之前他无比地想要看到他的父亲被毒死在桌边呢,为什么现在知道他被杀了这件事却像是他通知了他最重要的朋友死去了一样沉重地打击到了他呢。他感到了无比的懊悔。内心深处的某一部分终究还是不想他死,特别是不想他以这种方式死去。不应该死在弗斯的手上,也不应该是被一把刀刺死。 “我不明白”弗斯哭诉道,“就在几个小时以前您还试图自己杀死他呢,您还给他的酒杯下毒了,我以为您会感激我呢!” 令加雷思自己都吃惊的是,他伸出手,一巴掌抽在了弗斯的脸上。 “我没有让你这样做!”加雷思吐了口口水,“我从来没有让你这样做。你为什么杀了他?看看你,现在满身是血的。现在我们都完了。卫兵们来抓住我们只是时间问题。” “没有人看见”,弗斯辩解道,“我是绕着岗哨过来的,没有人看到我。” “那武器呢?” “我没有留下它”,弗斯自豪地说道,“我没有那么蠢,我把它处理掉了。” “那你用的是什么刀呢?”加雷思又问道,他的脑中想到了可能的蛛丝马迹。他由懊悔变为了担心,他满脑子都在思索着那个爱管闲事的蠢货可能留下的最终可能指向他的所有线索。 “我用了一把没法儿追查到的刀”,弗斯很得意地说道, “那是一把钝的、没有名字的刀。我是在马厩里找到它的。那儿还别处四把一样的。它不会被追查到的。”他重复道。 加雷思感觉到他的心脏往下一沉。 “那是不是一把刀柄是红色的,刀刃有弧度的短刀?是不是挂在我那匹马旁边的墙上? 弗斯点点头,看起来惊疑不定。 加雷思怒瞪着他。 “你个蠢货,那把刀当然是可以被追查到的!” “但是它上面没有印记啊!”弗斯争辩道,听起来很害怕,他的声音颤抖着。 “刀刃上是没有标记,但是刀柄上有!”加雷思吼道。“在下面,你没有认真地检查过,你这个蠢货!”加雷思向前走了一步,脸都涨红了,“我马的徽章被刻到了刀柄的下面。所有了解我们王族的人都可以从那把刀追查到我身上。” 他盯着看起来惊呆了的弗斯,他简直都想杀了他。 “你对它做了什么?”加雷思逼问道。“告诉我它在你身上,告诉我你把它带回来了。我求你了!” 弗斯咽了口口水。 “我很小心地把它处理掉了。没有人能找到它的。” 加雷思苦着脸。 “在哪儿,确切的地方?” “我把它从石头斜槽扔进城堡屋外的垃圾盆里了。他们每个小时都把把它拿出去倒一次,倒进河里。不用担心,殿下。现在它已经沉到河底了。 城堡里的钟声突然响了起来,加雷思转身问到开着的窗前,他心里翻起了惊涛骇浪,充满了恐慌。他向外看去,看到了下面那些混乱、骚动和包围了城堡的暴民呢。那些钟声只意味着一件事:弗斯没有撒谎,他杀了国王。 加雷斯感觉他的身体变得冰冷。他不能想象他竟然发动如此邪恶的一个想法,然后弗斯从所有人当中站了出来,实施了他的想法。 突然他的房门上响起了重重的敲门声,然后门被破开了,几名王庭卫兵冲了进去。一瞬间,他就确信了他们会逮捕他。 但是令他惊讶的是,他们停了下来,警惕地站在那里。 “殿下,您的父亲被刺伤了,附近可能还有刺客,您一定要安全地呆在屋里。他伤的很重。” 当听到了最后那个词的时候,加雷思脖子后面的头发竖了起来,。 “受伤了?”加雷思咕哝道,他的话像是卡在他的喉咙里一般,“那他还活着喽?” “他还活着,殿下。上帝保佑,他会活下来然后告诉我们是谁进行了这十恶不赦的暴行的。” 微微欠身,卫兵快步走出了房间,砰地关上了门。 暴怒淹没了加雷思,他抓住了弗斯的肩膀,把他摔了出去,猛地撞到了石墙上。 弗斯睁大眼睛惊恐万状地看着他,说不出话来。 “看看你做了什么?”加雷思尖叫到,“现在我们两个都完了!” “但是……但是……”弗斯吱唔着,“我确信他已经死了!”“你确信了这么多事情”,加雷思说道,“但是它们都是错的!” 加雷思突然冒出了一个想法。 “那把匕首”他说道,“我们得把它找回来,趁还没有太晚。” “但是我把它扔了,殿下。”弗斯说道。“它已经掉进河里被冲走了!” “你把它扔进垃圾盆里了。但是并不意味着它就已经在河里了。” “但是极有可能它已经在河里了!”弗斯说。 加雷思再也没法儿忍受他的自作聪明了。他从他旁边冲了过去,冲到门外,弗斯跟到了他后面。 “我和您一起去,让我指给您我扔下它的确切位置。”弗斯说道。 加雷思停在了走廊里,转过身盯向弗斯。他满身是血,加雷思惊于那些卫兵竟然都没有发现。真是走运。弗斯现在是一个前所未有不利因素。 “我只会再说一次”,加雷思咆哮道,“马上回到我的房间,换了你的衣服,然后烧了它们。把所有的血迹都处理掉。然后从城堡里消失。今晚不要再让我看到你了。听懂了吗?” 加雷思猛地把他推开,然后转身跑开了。他全速冲过走廊,冲下石质螺旋楼梯,一阶一阶地向往下跑,向仆役的营房跑去。 终于,他跑进了地下室,几个仆人抬起了他们的头。他们正在洗刷着那些巨大的垃圾盆和烧着一桶一桶的水。巨大的火焰在砖做的炉子上咆哮着,那些仆人们身上穿着的脏围裙已经被汗水浸透了。 在房间的远处的另一端加雷思看到了一个巨大的垃圾盆,每一分钟都有许多脏东西从那个斜槽上滑下来落进里面。 加雷思跑到了最近一个仆人面前,拼命地抓住了他的手臂。 “那个盆是什么时候被的倒空的?”加雷思问道。 “它在几分钟前刚被拉到河边倒过,殿下。” 加雷思转身跑出了房间,疾跑过城堡内的走廊,爬上了螺旋楼梯,然后冲到了凉爽的夜间户外。 他跑过草地,全速向河边跑去,都快喘不过气来了。 当他跑近河边的时候,他在靠近河边的地方的一棵大树的后面找到了一个可以藏身的地方藏了起来,他看到两名仆人抬起那个巨大的铁盆然后把它倾倒向湍急的河流。 他一直看到它底朝天,它里面所有的东西都被倒光了,直到他们把盆摆正然后拉着它向城堡走回去。 终于,加雷思满意了。没有人看到任何刀子。不管它在哪儿,现在它已经在河水里被冲到不知名的地方了。如果他的父亲今晚死掉了话,再也没有证据可以追查看杀手身上了。 或者还会有吗? 第五章 索尔紧跟在瑞斯的后面,他们蜿蜒着在密道里向着国王的寝宫里走去,克洛恩跟在他后面。瑞斯带着他们穿过了一扇隐藏在一面石墙上的门,他举着一支火把,带着他们在这狭窄的空间里排成一行向前走着,艰难地走在城堡内令人头晕的、千回百转和错综复杂的通道里。他们爬过一段狭窄的石质楼梯,走进另一个通道内。然后他们转过身,面前出现了另一段楼梯。索尔对于这段路的复杂充满了惊叹。 “这个通道在几百年前就被建到这座城堡里了,”瑞斯一边走着一边轻声地解释道,当他往上爬的时候他的呼吸变得很粗重。“是被我父亲的曾祖父也就是第三任的麦克吉尔国王修建的。他是在一次遭到围攻后让人修建的,用作逃跑的通道。讽刺地是,自那以后我们就再也没有遭到围攻了,而这些通道也已经几个世纪没被用到了。它们被用木板隐藏了起来,我是在小时候发现它们的。我一直喜欢用它们来神不知鬼不觉地穿梭在城堡里面。当我们更小一些的时候,格温、戈弗雷和我会在里面捉迷藏。肯德里克和我们年龄相差太大了,而加雷思不喜欢和我们一起玩。我们的规矩是不准用火把。四处一片漆黑,在那时候是很恐怖的。” 索尔试着跟上瑞斯的脚步,而瑞斯在前面领着路,展现了出令人惊叹的技巧,很明显,他记住了每一步该怎么走。 “你怎么可能记住所有的这些岔道呢?”索尔佩服地问道。 “作为一个小男孩,一个人在这座城堡里孤独地长大”,瑞斯继续说道,“特别是其他每个人都比你要大,你又因为太小而不能加入预备役兵团,没有其它任何事可做时。我就把可以找到这里的每一处角落和裂缝当做自己的任务了。” 他们又转了个弯,走下了三个石阶,拐进了墙上一处狭窄的入口,然后走下了一段长长的阶梯。终于,瑞斯把他们带到了一扇厚厚的布满尘土的橡木门前。他像前探出耳朵贴在门上听着,索尔走到他旁边。 “这是什么门?”索尔问道。 “嘘……”瑞斯回道。 索尔安静下来,也用耳朵贴着门,听着。克洛恩站在他身后,仰着头。 “这是通往我父亲寝宫的后门”,瑞斯低语道,“我想听听谁在那儿和他在一起。” 索尔听着,他的心脏剧烈地跳动着,听着门后模糊不清的声音。 “听起来屋子里是满是人”,瑞斯说道。 瑞斯转过身意味深长地看了索尔一眼。 “你将走进火焰风暴当中。他的将军、内阁成员、顾问和家人们都在那儿,而且我也不确信是不是他们当中的每一个都会留心观察你这位他们想象中的凶手。走出去就如同走进了一堆极端的暴民中间。如果我父亲仍然认为是试图杀死他你就完蛋了。你确定你真的要这样做吗?” 索尔艰难地咽了口口水,他知道现在不做就永远没办法做了。他的喉咙变的很干,因为他意识到这会是他生命当中的一个转折点。现在转身逃跑会很容易。他可以在某个远离王庭的地方安全地活下去。或者他可以穿过那扇门然后很有可能下半辈子和那些白痴一起在地牢里度过,或者甚至被处死。 他深深地吸了一口气,然后做出了决定。他得面对那些凶神恶煞们。他不能退缩。 索尔看了点头。他害怕张嘴,害怕一张了嘴就改变主意了。 瑞斯也点了点头,露出了赞许的表情,然后用手推铁把手,侧身用力地推着门。 国王躺在床上,四周至少挤满了二十几个人,一些人站在那儿,其他人都跪着。围在他身边是他的顾问和将军们,还有亚冈、王后、肯德里克、戈弗雷——甚至还有格温多林。他们正在进行对国王临终的守候,而索尔就这样闯进了这个家庭的内部事务。 屋子里充满了阴郁的气息,所有的脸上都充满了悲伤。麦克吉尔用枕头支撑着躺在那里,索尔看到他还活着于是松了一口气,至少现在他还活着。 所有的脸都转了过来,索尔和瑞斯的突然闯入吓了他们一跳。索尔也意识到他们这样突然从石墙内隐密的门里走出来,一下子出现在屋子的中央是何等的震撼人心。 “就是那个男孩”,人群中有人叫喊了起来,他指着索尔,满脸的憎恨。“他就是那个想要毒死国王的小子。” 卫兵从房间里的各个角落里冲向他。索尔不知道该怎么做。他内心里一个声音让他转身就跑,但是他知道他必须面对这些愤怒的人们,去和国王重归于好。所以他就倔强地立在那里,几名卫兵冲了过去,伸出手来抓他。克洛恩在他旁边咆哮着,警告着他的袭击者们。 索尔站在那里,他感觉一股热意突然从他的身体里升了起来,一股力量在他的体内汹涌着,他不由自主的举起了一只手,伸开手掌,把他体内的能量导向他们。 索尔惊奇地发现他们所有人都在行进过程当中停了下来,离他有几尺远,好像被冻住了一样。他的力量,不管它是什么,从他的身体里涌了出来,让他们无法近身。 “你竟然胆敢进到这里来使用你的巫术,孩子!”布罗姆,国王最好的将军吼道,往外拔着剑。“试图杀死我们的国王一次还不够吗?” 布罗姆已经拔出了他的剑,向索尔扑去。这个时候,索尔感觉有东西在向他压过来,一股比他感受过的任何一次都要强的压力向他袭来。他只是简单地闭上了他的眼睛,集中精力。他感受到了布罗姆那把剑里的力量,它的形状,它的金属质感,然后以某种方式和它成为了一体。在意识里面他用自己意志驱使它停了下来。 布罗姆的行动突然僵住了,眼睛睁的大大的。 “亚冈!”布罗姆扭转头吼道,“快阻止他的魔法,阻止他!” 亚冈向前走着,缓缓地压低了他的帽子。他眼神灼灼地凝视着索尔,眼睛里似有一団火焰燃烧着。 “我看不到有什么理由来阻止他”亚冈说道,“他不是跑这里来行凶的!” “你疯了吗?他差一点就杀了国王!” “那是你猜的”,亚冈说道,“那不是你亲眼看到的!” “放开他”,传来了一个粗哑而低沉的声音。 每一个人都扭过头,因为麦克吉尔坐了起来。他很虚弱地察看了一下四围,很明显他说话很吃力。 “我想见见那个男孩。不是他捅伤我的。我看到过那个人的脸,不是他的。索尔是无辜的。” 慢慢地,其它人都放松了他们的警惕,索尔的脑子也放松了下来,放开了他向前的那些人。卫兵们向后退去,警惕地看着索尔,好像他是从另一个世界里来的一样,缓缓地把他们的剑放回了剑鞘中。 “我要见他”麦克吉尔说道,“单独见他,你们其他所有人都走开。” “陛下”布罗姆说道,“您真的认为这样子安全吗?如果就您和这个孩子单独呆在一起的话。” 屋子里一片死寂,大家都看着彼此,不确定该做什么。索尔站在那里,像是脚下生了根一样,不知所措。 其他人,包括国王的家人,一个接一个地列队走出了房间,克洛恩留在了瑞斯身边。房间里刚才还人满为患,突然就变的空荡荡的了。 门被关上了。现在只剩下索尔和他两个人单独地呆在安静的屋子里。他几乎不敢相信。看到麦克吉尔国王那么的苍白、那么的痛苦地躺在床上,这幅场景深深地刺痛着索尔,那是一种难言的痛。他不知道为什么,但那感觉就像他身上的某一部分也快要死了一样。他无比地想要国王能够好好的。 “过来,我的孩子”麦克吉尔虚弱地说道,他的声音也很嘶哑,听起来只比耳语稍大一点儿。 索尔低下头,赶紧靠近国王,跪在了他面前。国王无力地伸出了一只手,索尔抓住了他的手,亲吻了一下。 索尔抬起头,看到麦克吉尔虚弱地朝他笑着。索尔惊讶地发现自己已经泪流满面。 “陛下”索尔赶紧开始说道,他不能再等了,“请您相信我。我没有给您下毒。我只是从我的梦中得到了线索。源于一些我不知道的力量。我只是想给您示警。请您相信我。” 麦克吉尔伸出了他的手掌,索尔安静了下来。 “我对你做错了”麦克吉尔说道。“直到我被另一个刺伤了我才意识到不是你。你只是在试图救我,原谅我,你是忠诚的,也许是我王庭里唯一忠诚于我的人了。” “我多想我是错的啊!”索尔说道。“我是多想您是安全的,多想我的梦都只是幻觉,多想您从来都没有被行刺啊!也许我是错的。没准儿您会活下来的。” 麦克吉尔摇了摇头。 “亚冈关于你的话是对的”,他说道,慢慢地松开他的手。“你的使命比我的要更伟大。” 听到国王的话,索尔感觉他的身体如遭电击。他的使命?比国王的还要重要?国王和亚冈所讨论的关于索尔的观点让索尔无法理解。他说的索尔的使命比他的使命还要更伟大──他指的可能是什么呢?是不是在麦克吉尔国王生命的最后时刻他脑子里出现了幻觉? “我选择你把你带入了我的家庭只因为一个原因。你知道这个原因是什么吗?” 索尔摇了摇头,他非常想知道。 “你不知道在我生命最后的时候我想要你在这儿,只有你在这儿是为什么吗?” 麦克吉尔虚弱地笑了笑,他的眼睛已经开始闭上了。 “有一片巨大的大陆,比瓦尔德斯还要远,甚至比龙族的领地还要遥远。那里是德鲁伊的地盘。你母亲就来自那里。你必须去那里寻找答案。” 麦克吉尔的眼睛睁的大大的,他目光炯炯地盯着索尔,索尔无法理解他为什么会有这样的眼神。 “我们的王国依赖于它”他补充道,“你很特别,和其他人不同,直到你理解了你是谁,我们的王国才能得到安宁。” 麦克吉尔的眼睛合上了,他的呼吸变得很浅,每一次呼吸都会喘。他抓住索尔手腕的手变得越来越虚弱,而索尔感觉到他的眼泪又涌了出来。他的脑子里满是国王所说的事情,他试图消化它们。他几乎不能集中精神。自己都听全听对了吗? 麦克吉尔开始低声说着什么,但是声音太轻了,索尔几乎不能听到。索尔靠的更近了,把他的耳朵贴到了麦克吉尔的唇边。 国王最后一次抬起了他的头,最后一次努力说道: “为我报仇。” 然后,实然,麦克吉尔的身体僵直了。他在那儿僵躺了数息,然后他的头滚向了一边,眼睛睁的大大的,不动了。 死了。 “不!”索尔恸哭道。 他的恸哭声一定是太大了,大到惊动了守卫们,因为瞬间之后,他就听到了门砰地一声在他背后被猛地打开了,听到了几十个人冲向屋内时嘈杂的声音。在他意识的某个角落里他知道他四周都是人。他隐约听到城堡里的钟声响了起来。但是所有的一切都变得很模糊,因为一瞬间之后他就感觉屋子旋转了起来。 索尔晕了过去,朝着石头地板轰地倒了下去。 第六章 一阵狂风吹过加雷思的脸,他抬起头来,强忍着落泪,看向初升太阳那苍白的光线。天刚放亮,但是在个远离王宫的地方,在科尔维亚的边缘已经聚集了数百人,包括国王的家人、朋友和亲密的王室成员,都凑的很近,希望能参加葬礼。就在他们背后,被一队士兵阻挡在外的是数千老百姓在远处t向着葬礼这边观望着,加雷斯可以看到他们正在往这边涌了过来。他们脸上的悲伤是真诚的。他的父亲是受人爱戴的,那是可以确信的。 加雷思和其他的直系亲属们站在一起,围成了一个半圆站在他父亲的遗体周围,他父亲的遗体被放置在地上坟坑上方的木板上面,四周绑着绳子,等待着下葬。亚冈站在人群前面,穿着一件专用于葬礼的深红色的袍子,他看着国王尸体,表情显得高深莫测,他头上的帽子也让他的脸显得很模糊。 加雷思试图分析那张脸,但是很绝望地发现自己没办法知道亚冈到底知道多少。亚冈知道是他谋杀了自己的父亲吗?如果是这样,他会告诉其他人吗?或者还是让命运来决定呢? 让加雷思感到不幸的是,那个令人讨厌的男孩,索尔,已经被洗清罪名了;很明显,当他在地牢里面的时候他是不可能同时来刺杀国王的。更不用说他的父亲还告诉所有的其他人说索尔是无辜的了。这对于加雷思来说更加糟糕了。一个委员会已经成立了来调查这件事情,来详查他谋杀他父亲的每一个细节。当加雷思和其他人一起站在那里的时候,他的心脏在猛跳着,看着那即将被下到地下的尸体,他想一同下去得了。 线索被追查到弗斯身上只是时间问题,然后当它发生的时候,加雷思也会和他一起被拿下。所以他得赶紧行动起来转移人们的注意力,得把罪责推到其他人身上。加雷思想知道他周围的这些人是否在怀疑他。他就像快神经质了一般,当他扫视那些脸的时候,他看到并没有人在看他。那里站着他的兄弟们:瑞斯、戈弗雷和肯德里克,还有他的妹妹格温多林和他的母亲;她母亲的脸上写满了悲伤,看起来已经神经错乱了;事实上,自从他的父亲死后,她已经变成了另一个人,几乎都不会说话了。他听说当她得到消息的时候她的心里发生了某种类似于瘫痪的变化。她的半张脸都瘫痪了,当她张嘴的时候说话的时候,话出来的极慢。 加雷思查看着他背后国王议会成员的脸,包括站在前面的他的首席大将军布罗姆和预备役兵团的头儿科尔克,还有他们后面他父亲数不胜数的顾问们。他们都假装很悲伤,但是加雷斯了解他们。他知道所有的那些人,所有的那些内阁成员、顾问和将军们,还有他们后面的贵族和领主们,他们几乎没有人在意。他从他们的脸上只看到了野心和权力欲。当他们每一个人看向国王尸体的时候,他感觉他们每一个人都在思考着下一位将是谁会得到王位。 这就是这里加雷思此时内心的想法。在这样一个混乱的刺杀之后接下来会发生什么呢?如果事情干净利落的话,如果他成功地将罪责引向了其他人的话,那他的计划就完美了,王位就会落到他的头上了。毕竟,他是第一个出生的合法的儿子。他父亲已经把权力禅让给了格温多林,但是除了他的兄弟姐妹之外没有其他人在场,而且他的意愿没有被核准。加雷思知道内阁,知道他们对待法律是多么的严肃。没有经过核准,他妹妹是没办法统治这个国家的。 这对于他来说也是有利的。如果事情按照既定的方式发展──加雷思也决定确保它这样发展,然后王位就能掉落到他的头上。那是法律规定的。 无疑,他的兄弟姐妹们会攻击他。他们会重提他们父亲的那场会议,而且很有可能坚持认为该由格温多林来统治这个国家。肯德里克自己不会去试图掌权,他的心太纯净了。而戈弗雷没有兴趣。瑞斯又太小了。所以就剩下格温多林是他真正的威胁了。但是加雷思是很乐观的,因为他不认为议会准备让一个女人,更不要说还只是一个女孩儿来统治指环王国的。而且没有经过正式核准国王文书,他们有完美的理由来忽略掉她。 加雷思心目中唯一的威胁就剩下肯德里克了。毕竟加雷思他自己是不受绝大多数人待见的,而相反肯德里克却是在普通人和士兵间广受爱戴的。在这种情况下,议会总还是有机会把王位交给肯德里克的。一旦加雷思掌握了权力,他会尽早地用他的权力来弹压下肯德里克的。 加雷思感觉到手上传来了一股拉力,看下去发现那带结的绳子,它把他的手磨的火辣辣地疼。他意识到他们已经开始把他父亲的棺材往下放了;他抬起头看到他的其他兄弟姐妹们也像他一样一人抓着一根绳子,在缓缓地往下放。加雷思的这一端翘的比较高,因为他往下放晚了。很讽刺,即使他的父亲都死了,他还是没法儿让他高兴。 远处的钟声敲响了,从城堡里传来。亚冈向前走了一步,举起了他的手掌。 “Itso ominus domi ko resepia…” 那是指环王国已经失传了的语言,曾经被他的祖先使用过上千年王族语言。那是加雷思的私人教师们在他还是一个小男孩时就反复灌输给他的那种语言,也是当他获得王权时他所需要的那种语言。 亚冈突然停了下来,抬起头来,盯向了加雷思。感觉就像是有一股刺骨的凉风一样吹过了加雷思的脊背,因为亚冈半透明的眼睛就像能看透他一样。加雷思的脸变红了,他想知道是不是整个王国都在注视着,也想知道是不是有人知道那眼神意味着什么。在那一眼当中,他感觉亚冈知道他有参与其中。但是亚冈又是神秘莫测的,他总是拒绝参与到人类命运的转折当中。他还会保持沉默吗? “麦克吉尔国王是一位好国王,一位公正的国王”,亚冈缓缓地说道,他的声音低沉而充满神秘感,“他带给了他的祖先骄傲与荣耀,也带给了这个王国富饶和和平,他不像其他任何我们所知道的国王。他的生命被过早地夺去了,因为他会与上帝同在。但是他留下了了丰厚的遗产。现在该我们来实现他的遗志了。 亚冈停了停,接着道。 “我们的指环王国被有各种有不吉的预兆的威胁团团包围着。在我们被能量护盾保护着的峡谷的另一边有一个充斥着可以把我们撕成碎片的野蛮人和生物的国度。在我们的指环王国内部,在我们的海兰德高地的对面也有一个会对我们造成危害的部落。我们生活在一个无比繁荣和和平的国度里,但是我们的安全正在飞速地离我们远去。 “为什么众神要把这样好这样睿智和这样公平的一个国王在他年富力强的时候从我们身边夺走呢?为什么他的生命就这样被扼杀了?我们只是命运手中的玩偶。即使我们的力量再强,我们也只会终归黄土。我们必须抓住的问题不是我们为什么而奋斗,而是我们奋斗是为了成为一个什么样的人。” Конец ознакомительного фрагмента. 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