Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья

Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья Юрий Николаевич Москаленко Далекие миры #7 Ну наконец-то ты вырвался из зоны сплошного кошмара… Устроенная жизнь… жизнь начинающего мажора. Заботиться о мире разумных и взваливать на свои плечи все их проблемы совершенно не хочется. Но он уверен… его поиск идёт… как друзьями, так и могущественными врагами… Жизнь налаживается… вот только у тамошних повелителей империй есть на неё своё отличные от его мнения планы как ею распорядиться… Юрий Москаленко Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья Часть третья Пролог – …что, самый умный? Я тут, понимаешь, по крупицам у архов системы сполотов сторговываю, причём, на обоюдовыгодных условиях, пленных выкупаю у них же, всё для Империи стараюсь, а ты – раз! Давай, аварцев нагнём. Зачем? – Старый Лис, чтобы хоть немного успокоиться, буквально носился по огромному кабинету диктатора Империи. Заклятый друг с интересом наблюдал за этой постановкой, в душе смеясь и сожалея, что такой талантище пропадает. Артист, да и только! – А ты не понимаешь? – усмехнулся новоявленный правитель. Хотя, если сказать по чести, герцог с удовольствием и огромной радостью вернул бы бразды правления адмиралу. Они как раз для этого и собрались, пользуясь оказией посещения Империи грозным командующим флотом, увы, но такие встречи стали нечасты. Обычно всё по межгалактической связи общаются. В отличие от Содружества, связь в Империи и сейчас, и у прибранных к рукам бывших государств старших рас исправна, вся инфраструктура связи работала, как и прежде, без сбоев. Ну, а то, что у пострадавших порушили грозные архи, уже успели восстановить. Коротышки давно уже разобрались с большей частью секретов древних в вопросах связи и работе самих ретрансляторов. Увы, это нельзя сказать про ворота Древних. Работают – вот и хорошо, не стоит лезть туда, где нисколечко не разбираешься. – Нет, не понимаю! – сказал, как отрезал, адмирал. – Чем тебе аварцы то не угодили? Я ещё понимаю – атаранцев, вот их бы я к ногтю прижал с большим удовольствием. И сил у них теперь с мизинец, и виновники они всего этого непотребства. С главными организаторами мы уже разобрались, к нашему же удовлетворению. – Но ты забываешь, что потом и защищать их пришлось от тех же аварцев, – напомнил герцог. – Это частности. Тем более, мы сами в боевые действия, ни на чьей стороне, не ввязывались, как и приказывал наследник. – Это да! – кивает головой временный правитель Империи, – но мы ушли от темы. Содружество раскалывается. Все основатели этого межгосударственного образования, теперь наши вассалы. Старшие расы, как таковые, перестали существовать, они все входят в состав нашей Империи, не забывай. – А я и не забываю, но вот только понять не могу, зачем тебе эти копчёные? Нет, темнокожие красавицы мне тоже очень нравятся, но там хватает и белых, причём, в высшей аристократии, не говоря уже о детях совместных браков. Но зачем нам Авар? – А ты как думаешь? – смотрит с прищуром на своего старого оппонента, начальник всей СБ Империи, – кто теперь доминатом в содружестве, по факту станет? Адмирал перестал носиться туда-сюда по огромному кабинету правителя и, со вздохом облегчения, уселся в кресло, напротив герцога. – Аварцы, это и так понятно! – высказал он очевидное. – Во-от! А нам это надо? – герцог смотрит с хитринкой на своего старого друга. Адмирал вытянул сомкнутые губы в трубочку – любил он строить рожицы, когда думал о серьёзных делах. Эта привычка шокировала многих, кто не был знаком с адмиралом. – А нам не всё равно? От Лиги тоже можно всего ожидать. И далеко не факт, что в будущем это новое образование независимых государств будет нашей Империи добрым соседом, другом, а не недругом. Герцог, соглашаясь, растягивает на лице что-то подобие поощрительной улыбки. Совсем так, как улыбаются матери, своим, неразумным пока ещё, детям. – Всё так, но в данный исторический момент, а как ни взгляни, сейчас мы с тобой, мой товарищ по несчастью, творим историю, которую потом дети по учебным пособиям разбирать и учить будут. Так вот, Содружество уже изменилось, а без Императора и его решения мы сами не можем в него войти, хотя по факту, имеем полное на это право, я имею в виду, на полное лидерство в нём. Но если сейчас мы на это лидерство заявим свои права, то первое, с чем мы столкнёмся, будет сопротивление именно аварцев. Как ни крути, именно они имеют силы и средства противостоять нашей мощи. Мы уже, хоть и не напрямую, столкнулись с ними, защищая ушастых… – И подставив, в итоге, их сводный флот под удар архов, а потом и мятежников Лиги, – напоминает адмирал. – Да, но наша задумка не до конца сработала. Имеются в составе командования флотами у черномазых и их приспешников неплохие флотоводцы, умеющие принимать правильные решения и это ещё больше подтверждает мои слова. Если мы ринемся в Содружество, то в любом случае, в будущем, это привёдёт к войне между нами и Империей Авар. – Ты уже так далеко заглядываешь? – кривится Старый Лис. – И зачем нам теперь Содружество? Мы ведь и без них совсем неплохо жили! – Да, но были на задворках всей цивилизации, или ты уже забыл, КАК мы жили?! – герцог был беспощаден к прошлому своей Империи, и в выражениях стесняться не собирался. – Но теперь-то многое изменилось! – не сдавался Старый Лис. – Все старшие расы у нас. Их мощь, их интеллектуальные наработки и разработки уже принадлежат нам. Рода и кланы коротышей, ушастых и уцелевших сполотов наперегонки предлагают внедрить свои достижения в промышленность Империи. Сам знаешь, сколько уже новых совместных корпораций под эгидой герба Императора создано. Нам, по факту, это Содружество никуда не впёрлось. Зачем оно нам? – Содружество – это величайшее достижение разумных рас, мой давний друг, – не удержался от сарказма диктатор. – Ты просто не можешь заглянуть хотя бы на пару столетий вперёд. Увы, но по всей совокупности возможностей, оно в разы превосходит наши, несмотря на такие приобретения, как старшие расы. И главной силой в Содружестве, как ни крути, остаётся именно Авар и даже не атаранцы. – И ты хочешь, пока они не так сильны, уничтожить препятствие к нашему возвышению, причем, сделать это моими руками? – напрямую спросил адмирал. – Твоими воинскими талантами и возросшей мощью нашего флота, – кинул леща адмиралу, герцог. – Но есть одно препятствие и именно поэтому я хотел бы его обсудить тет-а-тет, не доверяю я особо этой дальней межгалактической связи! – И что за препятствие? Дай угадаю! – пауза… и ехидная усмешка на лице адмирала. – Новый командующий флотом аварцев? Как там было в донесении… представитель старшей ветви Императоров Авар, причём юноша с белой кожей на лице, и при этом, высшая аристократия чёрной Империи, адмирал, и именно тот, одно напоминание о котором, нашего старшего ушастого, приводит в божественный трепет! Герцог морщится. – Всё-то ты уже знаешь! – Ну, не только у тебя разведка работает, – усмехнулся в ответ, Старый Лис, – претендент на наследника… – Вот только генный код не подтверждает слова главного из эленте, – напоминает диктатор, – и это его возвышение. Древняя старшая ветвь… как? – Но ушастый настаивает! – Вот только выводы генной проверки говорят об обратном. И ещё, те посещения нас… ты ведь помнишь? – спрашивает герцог. – Забудешь такое! Но что ты, именно из этих посещений, имеешь в виду? – усмехнулся Старый Лис. – А я хочу тебе напомнить о его спутницах. – И что с ними не так? – Очень похоже на то, что они, не кто иные, как Онни! – Что? Да сказки всё это! – отмахнулся адмирал. – А вот у меня другие данные, которые пришли с его родной планеты. Там сейчас спокойствие. – И чего тебя, вернее, твоих людей туда потянуло? – спрашивает адмирал. – Во-первых, наши с тобой прежние решения насчет этого мальчишки, узнать по возможности о нём всё, а во-вторых, став адмиралом и, по сути, приняв флот, он первым делом сорвался проведать свою, так сказать, родину. К тому же, Император Авар подарил систему Видящему клана. – Видящему? А это ещё, что за зверь такой? – не понял Старый Лис, своего старого друга. – Что-то вроде прорицателя. Эта информация стоила бюджету нашей Империи очень дорого. Очень! – Час от часу не легче! Тогда можно его смело вычёркивать из списка возможных кандидатов к нам в правители! – улыбнулся адмирал. – Не спеши! – одёрнул его герцог. – По всем данным, он пришлый. Приёмный, названный брат, вошедший в клан. Всех тонкостей этой эпопеи узнать, как ты понимаешь, не удалось, но что есть в официальной хронике и что удалось узнать у некоторых очевидцев событий, в том, главном храме Империи, явно даёт понять, что парня приняли в клан. И ещё одно, и самое главное, на родной ему в кавычках планете, во всяком случае, там о нём впервые все узнали и где он, кстати, сам свой первый род основал, у него есть две девушки, очень похожие на тех, что сопровождали нашего наследника тогда, в прошлые его непонятные посещения. И есть основания полагать, что они обе Онни! Тишина в кабинете. Адмирал обдумывает услышанное. – Подобраться, как я понял, к этому отростку клана поближе, у твоих людей не получилось? – Увы, две передачи данных, и как обрезало. Думаю, их уже зачистили, – кивает печально головой правитель поневоле, – но даже то, что они успели передать, наводит на определённые мысли. А тут ещё его назначение на командование флотом. Кстати, ты заметил, как изменилась тактика действий аварцав и их флота в противостоянии с архами и Лигой? Адмирал оскалился в хищной улыбке. – Как мне этого не знать? – смеётся он в ответ, – красиво работают! И это распоряжение нового командующего. Не смотри на меня так, мои люди данные достали. Всё точно, тактика выдавливания и, заметь, реально не вступают в противоборство ни с одним из оппонентов. Нанесли герб этого командующего на все свои корабли, ну, и пользуются тем, что пауки с почтением относятся к их командующему. А тактика проста до безобразия и такая же наглая. Лига ведь из кожи лезет, чтобы в войне с архами победить, ну и ввязывается во все сражения с ними, но, в последнее время, стоит только завязаться где-то серьёзной заварушке, как через некоторое время там оказывается флот аварцев. Занимает положение на флангах и, создавая угрозу окружения паукам, начинает манёврами давить, при этом, не выпуская ни малую авиацию, ни применяя вооружение. Архи начинают пятиться, а Лига, видя потенциального нового противника, тоже маневрирует, чтобы выйти из-под возможного кинжального удара со стороны бывшей метрополии. Аварцы, к тому же, не дают добивать пауков, давая последним, спокойно собирать раненых и павших. Сам ведь ведаешь, что в этом отношении, пауки ведут себя рыцарски – чтут древние традиции, а вот флотоводцы из состава Лиги такими добродетелями не страдают, оттого с пауками у них идёт война на полное уничтожение. А аварцы… они вытесняют и тех и тех, оставаясь, в итоге, хозяевами в системах, где недавно шёл бой. Красиво и тонко, а затем принуждают население колоний возвратиться в состав Империи. Ну, если система населена. Обычно пауки нападают на системы, где есть пригодные для проживания планеты, ну, или на крайний случай, большие космические станции, которые обычно расположены на пересечении основных космических маршрутов. Как итог, не сделав ни одного выстрела, отжимают у Лиги захваченные мятежниками системы, или у пауков, разницы нет. Система работает, хоть пока и не часто получается аварцам вовремя прибыть к месту разборок, но сам факт того, что такая тактика отрабатывается, налицо. И что-то мне подсказывает, когда вернётся их новый командующий, то такая тактика будет насаждаться повсеместно, а флот очень серьёзно подобран у аварцев и с дисциплиной у них теперь полный порядок. В общем, начало положено и думается мне, если честно, что новый командующий уничтожит Лигу. И что-то мне подсказывает, то и Атарану недолго осталось существовать в теперешнем виде, в свете того, что ты мне недавно сообщил. А ты говоришь надо кончать с аварцами! Нет, я бы не стал так рисковать, в свете того, что их командующий может оказаться нашим пропавшим Императором, хотя, признаю, что есть в твоих рассуждениях и здравый смысл. Сунемся в Содружество, надо будет разбираться с аварцами, но, в первую очередь, надо прояснить всё, что связано с этим пацаном. – М-да! – прокряхтел, елозя задницей в кресле, герцог. – Ситуация. Упускаем момент! По моим данным, Империя наращивает свой флот, причём делает это, за счет пожертвований своих граждан! То финансов не хватало, теперь не хватает производственных мощностей, ну, и специалистов, кто этими кораблями управлять станет, не так быстро подготовить. У Лиги жизни осталось, походу, всего год, от силы полтора. Вот тогда, если сейчас ничего против аварцев не предпринять, даже мы не сможем с ними тягаться, несмотря на весь твой талант флотоводца. Вопрос только в том, а не станем ли мы и наша Империя мишенью для их нового командующего, если наши выводы насчёт того, что он и есть наследник наших Императоров, не подтвердятся. Что мы тогда делать будем? За наследство старших рас разразится очередная межмировая война, и я боюсь, они опять загонят нас с тобой в прежние границы Империи. Что мы тогда с тобой делать то будем, Лис? Потому и спрашиваю тебя, может… Пауза… не высказаны слова, но что имел в виду правитель и так ясно, без слов. Пауза затягивается. – Воевать с аварцами – это не решение проблемы, – наконец-то нарушил тишину адмирал, – а вот, коль мальчик выскочил из тени и теперь на виду, надо к нему поближе подобраться, и проверить то, о чём нам каждый раз кричит бывший Император Эленте. Вплоть до того, что этого самого ушастого отправить в Авар, в качестве посла от нашей Империи и пускай добивается встречи с новым командующим. И, конечно, своих людей отправить в качестве сопровождающих. Мы не находимся, пока, в состоянии войны ни с кем из враждующих, включая в этот список пауков. Мы – нейтралы, а потому и возможность имеем, и право на посольство к любым участникам конфликта. Пауков я не имею в виду, они послов не принимают. Общаются только в нейтральных мирах. – И если ушастый не подтверждает, что мальчик – это наш клиент?! Адмирал тяжко вздыхает, принимая непростое для себя, и всей Империи решение. – Тогда – да, мы ввязываемся в войну. Сейчас я начну прорабатывать план. С пауками о взаимодействии я договорюсь, это несложно, а вот Лига – на тебе, скользкие они там все и разрозненные. А мальцом тогда… – Несчастный случай. – Кивает головой герцог. – Это мы в состоянии организовать. Такой противник нам не нужен – не успел заступить на пост, а уже такие успехи! Ну, уж нет, пускай по старинке воюет. Но помни, в этом деле время работает не на нас, и ситуацию с послами я провентилирую, и главного ушастого настропалю, пускай сам со своим племянником определяется, он это или не он. – Тогда и озадачить его по покушению, – предлагает адмирал. – Не учи учёного, я в твои дела не лезу, вот и ты меня не учи, что и как мне делать. Главное мы с тобой решили, а кто и как будет выполнять свои обязательства, это его личное профессиональное дело. А теперь, коль по главному вопросу мы с тобой определились, давай по делам Империи вскользь пройдёмся, когда ты еще в родных пенатах будешь. Итак, что касается дел в промышленности: у нас прорыв намечается… шесть корпораций начали… * * * Джерет молча наблюдал, как Старик разливал дорогущее вино, от лучшего производителя Эленте, по бокалам. Глава скушал очередной кусочек бекона. Он сидел напротив, закинув ногу на ногу и всем своим видом показывал, что находится на седьмом небе от счастья. А что, радоваться, правда, есть чему, декаду назад вернулся господин, да и ещё и в каком ранге! Сейчас он со своими девушками в своём имении отдыхает, всё никак накувыркаться не могут. А вот старым соратникам есть о чем поговорить, пока господин отдыхает. Впереди огромные перемены в клане и в родах. С ума сойти, они теперь все члены клана Императора, причем, её старшей ветви! Есть отчего и испугаться, и есть чего бояться, и чему радоваться, одновременно. Это же, какие возможности открываются, да и дядья рады-радёшеньки, и ведь, ещё что интересно, поведение пауков в системе! Они больше на прочность оборону планеты не проверяют, но где-то на задворках всё так же продолжают держать свой небольшой флот в составе всего одного улья и кораблей поддержки. Но это пауки – прокол пространства и в течение часа сюда столько может выйти кораблей архов, что и трудно представить. Знаем, есть печальный опыт, особенно, у вояк и у гвардейцев. Целый гвардейский корпус тут Империя потеряла, есть чему печалиться и чему учиться, жаль только, что на своих собственных ошибках… и про огромные потери не стоит забывать, а ведь господин предупреждал. – …А я вас предупреждал, что Дэн вернётся внезапно, когда мы его и ждать то перестанем! – произнес довольный глава клана с бывшей Свалки. Известие, что новый правитель планеты принял решение о разборе свалки и строительстве новых предприятий по утилизации кораблей, не всеми было принято одинаково. Было и много противников такого решения новоиспеченного адмирала. Вот только некто Эля, все эти недовольства гасила на корню. Да и дядья очень порадовались новым начинаниям, тем более, что Дэн возложил все разборки со Свалкой на плечи руководителей клана. Планета, и система полностью, со всем движимым и недвижимым имуществом, переходила в руки клана Императора, вернее, одного его представителя, а точнее, Дэна. Личное имение космического масштаба. Ну, а кто не доволен, с теми поступят соответственно. Мобилизация, и здравствуй армия и флот! Вперёд – в учебку, а потом и на передовую, хотя, по сути, система и так является той ещё передовой. Только представителей Лиги тут нет, а насчет архов – без проблем. Чего-то выжидают эти восьмилапые, чего ждут, упорно ждут! – Это да! Что-то было. Говорили, когда полностью отчаемся, тогда, как спаситель, и Дэн появится, – кивает головой старикан. – Вот только мы и сами с усами, не приживалками выглядим, хотя все наработки Дэна сработали, дав нам шанс выжить, особенно в пе?рвые дни после его исчезновения, и когда попытались на наш клан надавить вояки, вернее, гвардейцы. Правда, быстро сдулись. – Но попытки отобрать у клана корабли они так и не оставили, – напомнил Джерет. – Это да, – кивает глава, – но ведь так и не смогли нас дожать, да и сложно с дядьями твоими тягаться. Джерет, довольный, улыбается, вот только решение Дэна ему не очень нравится. На него повесили работу всех военных школ и академий. С сего момента, он уже в чине армейского генерала, но это его мало радует, он опять не примет участие в боях, а вот сам господин будет, как и прежде, на острие своих войск. Его прибытие вызвало фурор в частях гарнизонов, что на планете, что на станции и в фортах обороны системы. Все помнят своего командира корпуса, а теперь командующего всем флотом Империи, к тому же, родственника самого Императора, старшего родственника, между прочим. – Но главное, друзья, мы для своего главы сохранили клан, – веско говорит старик, – ну, и про наших паучков забывать нельзя. Всё, как говорили Шаман и Дэн, мы выполнили. Кстати, Шаман должен тоже вслед за Дэном прилететь в систему, а главное, наши мутанты с их побратимами на восьми лапках очень ждут Шамана. Информация, конечно, сверхсекретная, но вот если настоящие архи, как наши паучки, умеют столь же эффективно уходить из видимого спектра, то, скажу вам, я бы не хотел попасть под их абордаж. – Никто бы не хотел, – качает головой Джерет, – но Дэн, в первую очередь, дал команду принимать таких представителей Свалки, причём, всех проводить через клятвы. И ни много ни мало, но двадцать три тысячи человек уже в клане только на этой планете! Восемьдесят процентов из этого числа, это именно мутанты. Узнав о возможности ведения нормальной жизни, которую даёт им клан, эти … так сказать, в какой-то степени люди, просто валом повалили, и у половины из них есть восьмилапые помощники, а ведь почти корпус бойцов из них вышел! Тренировки продолжаются, но скажу, нет, ответственно заявляю, что в противостоянии с гвардией и вояками, именно наличие у нас таких бойцов, да ещё в таких количествах, и сыграло главную роль в том, что мы сохранились, как клан, выдержав, по сути, осаду, в подготовленном Дэном имении с его подземными коммуникациями. Думаю, что мы выдержали бы и десант архов до прихода сил зачистки планеты. – Если бы она, конечно, пришла! – хмыкнул в ответ, на такую тираду, Старик. Помолчали, думая каждый о своём. – Ладно, забыли о неприятном, теперь вся система вместе с вояками наша, а потому, давайте лучше прикинем, что мы выделим Дэну, как командующему флотом, от клана. – По кораблям, – тут же взял слово Джерет, – не так уж и плохо, но и не сказать, что много. Оголять систему Дэн не позволит. Распорядился выделить для Нориса тысяч пять мутантов с их помощниками, из состава сил корпуса. Это по личному составу. А по кораблям – всё, что смогли наскрести из свежих кораблей – отдали, ну, и всю малую авиацию. Дал команду готовить для себя уже самим, из нового пополнения, это касается и самих истребителей и штурмовиков, но готовых пилотов он всех забирает и большую часть космодесанта. – В общем, почти весь клан уходит с ним и Шаманом? – уточняет глава. – Да, а на нас свалил организацию подготовки кадров от техника до пилотов с абордажниками, – качает головой Джерет, – плюс, развёртывание предприятий по переработке завалов Свалки, и, уже на этом ресурсе, строительство современных кораблей для флота клана, поэтому, всё руководство нашего клана тут и остается. Никого не хочет забирать с собой Дэн. Ещё Фронтир на нашу шею вешает, но дядья этому особо рады. Хоть и понимают, что после архов ничего особо ценного в бывших колониях не осталось, но всё равно… не на пустое место возвращаться! К тому же, часть нашего боевого корпуса из непростых товарищей, это я так завуалировано о наших мутантах говорю, остаётся в нашем распоряжении. И будем мы их использовать, как разведку, ну, и как сталкеров. Все в выигрыше! – Да. Вот только Дэн опять от нас отрывается, – вздыхает Старик, – опять подвергает себя опасности, а чем это грозит нам, принявшим клятву, не надо, думаю, никому объяснять, но ведь и против решения Императора не пойдёшь… Помолчали. Все понимают, что про спокойную жизнь можно забыть. Поднять экономику целой планеты очень непросто. Притом, перевести её на военное направление ещё сложней. Запас, как людских, так и материальных ресурсов имеется, вот только сроки уж больно молодым начальником установлены просто невыполнимые. Придётся поднапрячься, очень сильно напрячься. – Как я понял, Онни он собрался с собой забирать? – уточнил Старик. – Да, они его сами от себя теперь никуда не отпустят, да и нам, если честно, будет спокойней, – смеётся в ответ глава, – парень будет отдыхать и душой и телом. Впереди у него трудный отрезок в жизни, главное для нас, чтобы он его пережил. Просто остался в живых. – Вот за это давайте, братья, и выпьем! – предложил глава, поднимая бокал. – Чтобы Дэн жил, в первую очередь, для нас. Молча, встали, выдержали паузу, положенную в таких случаях и опрокинули в себя содержимое своих бокалов. – И с чего твои дядья хотят начать, я по поводу Фронтира? – уточняет у Джерета Старик. Тот пожимает плечами. – Сложно сказать, – вздыхает он глубоко и тяжко, – ничего же неизвестно. Кораблей с той стороны не приходило с самого начала войны. Что успели, то вытянули, но это дядья и то, как я понял, по наводке всё того же Дэна действовали. А вот теперь получили от него указ действовать. Соберут силы в кулак. Дэн запретил действовать малыми, хоть и скоростными группами флота. Приказал беречь, как корабли, так и людей, людей – в первую очередь. А потому, практически, без разведки будут действовать. Запускать автономных разведчиков, причём, только роботов. А потом, на основании полученных данных, принимать решение, вводить корабли в системы Фронтира или нет. Сложно всё, вроде и по проторенным дорогам пойдут наши люди, но, с другой стороны, непонятно, что с планетами и станциями архи сотворили. Одно радует, что воротам древних пауки ни при каких обстоятельствах навредить не смогут, вот только и нежданных гостей, в нашем лице, будут встречать не овациями, а выстрелами орудий. А воевать архи умеют. Дэн приказал на все корабли клана нанести свой личный герб. Архи, говорят, его уважают ещё со времён первых стычек, но как будет там, во Фронтире, никто не скажет. Вначале по ближайшим системам пройдёмся, оценим ущерб и разрушения, проведём разведку, на предмет закладок от пауков, благо у нас есть свои подобные специалисты. Ну, и, по возможности, начнём восстанавливать ретрансляторы, чтобы появилась связь, да чего там говорить, война план покажет, как выражается Дэн. – Да, связь! – вздыхает глава. – Слушай, Джерет, Дэн вернулся и это хорошо, но ты, вот хоть сейчас-то расскажи, что ты там всё это время за саркофаг охранял, причём никого к нему не допуская. А теперь мне докладывают, что саркофаг ПУСТ! Меня любопытство всего изнутри разъело. Чего там Дэн от нас всех прятал? Старик тоже с интересом смотрел на Джерета. Тот, как-то сник даже. – Для начала, это не моя тайна, а во-вторых, я сам ничего толком не знаю. Про Жорика, помощника Дэна, ведь вы в курсе? Те вдвоём кивнули. – Но так и не поняли, кто это, на самом о деле, – усмехнулся Велс. – Вот и я не понимаю, – сознался Джерет, – он не материален и материален одновременно, а так не бывает! Было произнесено такое слово, как «фантом», но я до конца с этим так и не разобрался. В общем, не суть, уже сейчас этот Жорик не пытается скрываться. И да, он, вроде как, существует, то есть, осязаем, но я вам говорю ответственно, это не живой организм, а тут… буквально вчера, мне Дэн представляет. Мужчину. Красив, строен, отлично сложен, и главное, обращается к нему, как к тому самому Жорику, но я клянусь, это не прошлый материальный ФАНТОМ, как выражался Дэн и он ЖИВОЙ!!! Это удивительно, и вот что еще, тот саркофаг – приличная, навороченная криокамера. И жаль, теперь она пуста и что-то подсказывает мне, что тело, которое там лежало и в отношении, которого у меня были весьма точные распоряжения, вплоть до уничтожения этой самой камеры, так вот, этот Жорик как-то переместился в это тело. В общем, думаю, что это мистический андроид, о котором все говорят, что они были созданы ещё во времена мятежного искина. Так то! – М-да! Всё, что связано с Дэном, обрастает, в итоге, мистикой. Взять ту же клятву! – качает головой глава. – Но радует одно – всё, что он не делает, идёт только нам на пользу, и что там за команда по раскопкам Свалки, причём, в определенном месте, причём, там столько всего по безопасности вокруг этих работ наворотили! Что там у нас, какой-то суперклад? Джерет только морщится в ответ, впрочем, как и Старик. Организация безопасности работ, в основном, легла на плечи Старика. – Что-то с древними связано, – понизив голос, произнёс Джерет. – Да? – удивились присутствующие. – Там, вообще, странное всё. Наши мутанты только и работают в той бригаде. Из них же и охрана. Что там ищут или нашли, даже я толком не знаю. Но ведь наши товарищи не простые, откуда-то берут себе восьмилапых помощников? Во-от! Даже нам их обещали, ещё тогда, во время принятия присяги. Вот только убытие Дэна всё перевернуло, и его планы изменились. Но что-то серьёзное намечается, и эта компания по экспедиции Нориса, куда он собрался, вернее, куда его наш господин хочет отправить, да ещё выделяет ему столько наших воинов на это предприятие. И ещё. Что-то связано с этим, как я думаю, андроидом, фантом-то тоже не исчез. Периодически при Дэне или Эльвире появляется. – Да, сестрёнка у Дэна то, что надо. Красива, умна, – смеётся Старик, – забавная такая девчушка. – Ага… забавная, её главное не злить! – поёжился от воспоминаний глава, – жуть баба! От неё могильным холодом тянет, если что не по ней! – Приставать к девочке не надо было! – Да я ж так, пошутить хотел! – Пошутил? – усмехнулся Джерет. – Угу… и по большому сходил, комбеза не снимая, к моему стыду. Я боец со стажем, реально, от страха перед девчонкой обделался, а ты говоришь, шуточки! Благо, Дэн вмешался, а то, думаю, мне бы просто мозги поджарили. – Это, да, – качает головой Старик, – псион она, причём, очень сильный, сильнее даже нашего Дэна, а возможно, что и Шамана! – Ладно вам о грустном! – улыбается Джерет. – Давайте прикинем по кандидатурам на должность командиров полков и других подразделений. Дэн ждёт только прибытия Шамана, а потом убывает обратно. Заниматься назначением он сам не желает, говорит, что практически не знает никого. А полки надо ещё будет распределить, кто с Дэном убывает, кто с Норисом, кто дядьям в качестве космодесанта достанется, для обследования Фронтира, а кого придётся оставлять тут, на планете. Итак, всего одиннадцать полков, в среднем, в каждом по две тысячи триста бойцов. Я сказал в среднем, больше смысла нет частить. Ну, приступим. Начнём, пожалуй, с тех, кто с Дэном убывает. Итак… * * * Высшее учебное заведение, военно-космическая Имперская академия флота. Столичная система. Планета Ральт, головной город Зира. Очередное построение. Начало учебной декады. Полный плац людей. Все в военных комбинезонах. Несколько тысяч курсантов и их инструкторов. Идёт представление нового командующего флотом, увы, не лично посетил высший аристократ их учебное заведение. Других важнейших дел хватает, но надо довести до личного состава, что, наконец-то, Император определился с командующим флотом. Это дорогого стоит, вот только многих смущает одно – необычная молодость нового полководца, правда, есть и ободряющие новости. Парень не прост и уже весьма известная фигура, как среди простых вояк, так и среди гвардейцев. Причём, особенно, среди гвардии известен этот, теперь уже адмирал! Именно он, в своё время, пытался удержать от ошибочных действий командира гвардейского корпуса, дальнего родственника Императора, вот только никто так и не воспринял его предупреждение всерьёз, и весь корпус попал под раздачу от архов. Выживших, из сотни тысяч человек, почти не осталось – архи реализовали организованную засаду, как по нотам, полностью уничтожив корабли корпуса. Один флагман, в итоге, и остался цел. Он находился на приличном расстоянии от основного места боя и, как следствие, в засаду не попал. Вот только это не спасло командира корпуса – он был лично казнён Императором. И вот теперь, род бывшего адмирала состоит в клане нового командующего. Полчаса держали личный состав академии, зачитывая данные по новому начальству. И в войска уже пошли готовые приказы, весьма, между прочим, неоднозначные, но для самих военных учебных заведений очень обнадёживающие. Увеличивают набор курсантов и, как следствие, увеличение финансирования, причём, серьёзное увеличение. А ещё, что очень немаловажно для каждого военнослужащего, резкий скачок вверх финансового довольствия, особенно, у младших военнослужащих. Почти в два раза и это притом, что набор в войска увеличивается. То кричали, что у Императора денег нет, всё война пожирает, а тут… и про строительство новых кораблей речь шла, и про модернизацию, причём глубокую, устаревшей техники. Все склады длительного хранения передают в эксплуатацию, пропуская корабли через ремонтные предприятия и верфи. Всю Империю потряхивает от неожиданно жёстких заявлений, поступивших из императорского дворца. Три фигуры в лётных комбинезонах, буквально застыли перед огромным галовизором, на котором продолжает прокручиваться ролик о новом командующем. Построение закончилось и все разошлись по своим рабочим местам, и только эта троица буквально застыла перед мелькающей кадрами огромной галопанели. – Ани, ты чего застыла? – дёргает за рукав подругу, немного крупноватая девушка-пилот, хотя ещё и не пилот, а всего лишь курсант академии, причём, явно это представители первого курса подготовки пилотов малой истребительной авиации. – И, правда, Анют, у тебя что, нейросеть просела, за твоим здоровьем следить перестала, или ты картридж в своей аптечке не поменяла вовремя? На построении ты так сильно побледнела, ты там, случаем, не беременна, а то наш сержант с тебя глаз не сводит, хотя, когда бы вы успели, ты всегда на глазах у нас и никуда не исчезала! – говорит вторая спутница, девушка вся в веснушках и с рыжими волосами, вьющимися до плеч, и, озорно поблёскивая глазками, тормошит застывшую столбом у галовизора, подругу. – Да что происходит с тобой, ответь нам? Девушка, к которой все обращались, по имени Ани, как заторможенная, оторвала от экрана галовизора свой изумлённый, неверящий взгляд. – Девчонки, – прошептала она, – какая же я дура! – Ну, это понятно, что дурра, – смеётся над её словами рыженькая, – но с чего ты такими заявлениями кидаешься? Не понимая, что происходит с подругой, она пытается всё перевести в шутку. – Помните, я вам о своём любовнике рассказывала, на котором подняла нехилые деньги? Настолько нехилые, что даже на серьёзные имплантаты хватило! – Это тот, который тебя буквально заставил стать девочкой – эскортом, но платил неплохо и по ресторанам водил, и по казино? – уточнила брюнетка. – И про то, как вы с ним на его яхте катались? Ты про него говоришь? – вставила свои слова огненная девчушка вся в конопушках. – Да! – Он-то тут причём? – вскричали подруги. Ани снова повернулась к экрану галовизора, на котором, как раз в это время, висело изображение бравого молодого адмирала. – Девчонки, это он, Дэн. Теперь я понимаю, откуда этот неожиданный перевод в вашу академию и такое ко мне отношение со стороны командования учебного заведения! – Хочешь сказать, что этот адмирал и есть тот мальчишка, который, как ты говорила, был влюблён в тебя по уши? – не поверила Огонёк. – Он совсем не играл в чувства, и это точно он, кидаю вам с нейросети кое-что, что осталось у меня из записей наших с ним похождений, сами гляньте, только на нём формы нет, а кое-где и одежды. Пауза. Все просматривают файлы. – С ума сойти! – задумчиво произнесла брюнетка. – Нет сомнений, точно он! И какой красавчик! Ну, ты даешь, подруга, такого жениха упустить, а ещё, к тому же, члена клана старшей ветви семьи Императора! Кстати, теперь та система полностью под их властью, личные владения главы клана! – Да уж! И ты его бросила, получается? Ведь говорила, что он тебя почти умолял остаться? – напомнила Огонёк. – Ну, не умолял, но очень сильно расстроился, когда узнал о моём решении оставить его и поступить на флот, – вздыхает убито Ани, – но вот что мне непонятно, что он делал там, на этой курортной планете? И ведь даже не намекнул, что имеет отношение к семье Императора. – Ну, об этом ты его спросишь сама, когда встретитесь! – усмехнулась брюнетка. – С чего ты взяла, что встретимся? – чуть не плача, пропищала Ани. – Чем ты слушала, дурёха? – поддержала чёрненькую подругу рыжая, – на построении ведь ясно говорили, что уж нашу академию новый командующий флотом в обязательном порядке проинспектирует, а лучшие курсанты получат от него личную аудиенцию. Дерзай, ты у нас и так одна из лучших пилотов на курсе, а надо стать и вовсе лучшей! И тогда ваше свидание сбудется, точно говорю. ГАРАНТИРОВАННО!!! Ани прикрыла лицо руками и расплакалась. – Хоть бы так и получилось! – сквозь всхлипывание разобрали, что бормочет плачущая подруга, – я обязательно стану лучшей из лучших! Глава первая Тоша, дождался! Мой бронескаф, моя спасительная камера в самостоятельном полёте, прибыла на мой флагман. Секретность обеспечена. Много знают, плохо спят – аксиома старая, не стоит портить сон кому попало, а любопытных хватает, но операция проведена и подготовлена тщательно, эксцессов не было. Столица провожала меня, мягко говоря, неласково. За эти пару недель я успел наворотить, вместе с помощниками, немало! Разворошил это аристократическое сонное царство. Дождался прибытия главы старшей ветви клана. Помпезная встреча… поцелуи и обнимашки на камеры, радостные улыбки смотрелись весьма искренне! Император тот еще лицемер, но договорённость есть, древние артефакты утвердили мои слова, а глава, в первую очередь, узаконил свои не притязания на трон и стал гарантом нахождения Императора на троне. На меня пытались давить так, что даже и малая не помогла. Зубры! И то нельзя так делать, и власть имущих аристократов нельзя привлекать против их воли, даже для защиты самой Империи – да чего я только не выслушал, вот только факты – вещь упрямая! Мои жёсткие требования дали неслыханный результат – деньги в фонд строительства флота идут полноводной рекой. Такого наплыва кредитов не ожидал никто. И, что самое смешное, а деньги то идут в мой фонд! В фонд командующего флотом, ну и, конечно, в основном, к Эльвире. Шил зубами скрепит, уж больно сильно ему не нравится, как купается в лучах славы моя девочка! А что, имеет право, ведь фонд помощи флоту основан только благодаря Эле! И вот теперь на эти огромные средства, как-то уж слишком неожиданно, стали находиться желающие ими правильно управлять. Глава наш мудр, уже немного зная меня и Элю, в наши дела лезть не стал. Старик, его штурман, только похохатывал, когда Эля, не стесняясь в выражениях, костерила работников кабинета министров, не забывая пройтись, при этом, по фигуре и самого герцога, премьер-министра Империи, вот только к министру финансов девочка прониклась неподдельным уважением, спелись голубки! Ой, чую, затянет этот хитрый финансист голубку в какую-нибудь очередную афёру, причём, больше чем уверен, с огромной прибылью для обоих! Вот не зря же говорят, что плюс к минусу всегда тянется, вот и эти разные, по сути, люди, уже выступают вместе, как спаянная ячейка, оттого и бесится Шил, и, если честно, то я его понимаю. Он с большущим облегчением отнёсся к нашему убытию. У меня зазор по времени, хоть и небольшой, но есть, и за это время надо как можно больше дел провернуть в своём, теперь, космическом поместье. Перелёт, честно скажу, и не запомнился особо. С Жориком много общались, строя планы на будущее. С малой развлекался, вернее, она со мной. Эля вспомнила, что она у меня, вообще-то, наставница, и поэтому затаскивала меня в медкапсулу для продолжения изучения базы псиона, и ведь не отвертеться, да и стыдно мне – даже Норис уже освоил базу, а я всё на месте топчусь. Силы есть, а вот знаний, увы, не хватает, подзапустил я себя, отдыхая на курортах и веселясь в ресторанах с казино. Чем ещё запомнился перелёт? Мыслями. Много думал о своём будущем. Что меня там ждет? О своей Империи, о Содружестве, но особенно, конечно, чем же меня очередной раз наградили?! Видящий! – Может, это просто так рупор клана называется? – ломал голову над этим вопросом, расположившись в кресле напротив, с фужером в руке, фантом Жорика. Хотя его, наверняка, больше другой вопрос и проблема волнует, отдаст ли мятежный искин его андроид, и не передумаю ли я. – Нет, – покачал я головой. – Тут что-то другое. Более древнее, я бы сказал, как весь этот храм. Он же древностью насквозь пропитан, ты что, не заметил? А как через него, через разлитые силы, Эля тысячами людей управляла, только силы приложила – и все на полу валяются. Да, она у нас может и не такое, но чтобы с такой лёгкостью с ног людей валить, да не простых, там и подготовленные псионы среди них были, воины, рыцари в поколениях, а тут, раз – и всё! Все своими телами паркет на полу натирают! Да и малая потом делилась своими ощущениями всемогущества, а как за ворота храма вышли и всё – нет его и в помине, только свои силы остались. А вот я, походу, от этого признания кое-что и приобрёл. Жорик с интересом рассматривает меня. – И что же, если не секрет? Я пожал плечами. Утаить что-то от него всё равно не получится. Он, это и есть наполовину я. – Такое ощущение, что я могу будущее предсказывать! – Ну, это мы и раньше кое-что умели! – отмахивается Жорик. – Ты не понял, – вздыхаю я, – вот смотрю на тебя, и вижу перед собой уже не физиономию приевшегося аристократа, чью личину ты используешь, а наблюдаю тело андроида, того, кому мы нейросеть мою вживили и в голове которого сейчас мятежник дремлет. Если, конечно, только дремлет. Но я на Джерета надеюсь. У него, уж точно, рука не дрогнет. У Жорика, реально, от радости глаза заблестели. – А что по малой? Ты ведь как-то странно на неё всё время посматриваешь! Я вздыхаю. – Да, вот видения эти! Она передо мной часто в короне ходит, причём, как восмилапка и не скрывается. Корона, ты понимаешь, но самое смешное, дети её вокруг неё бегают, вылитые Шилики, кто на двух ножках, а кто и на восьми, причём, явно меняют ипостаси, когда им удобно. Но корона?! – Твою мать! – Жорик явно удивлён моими заявлениями, – ну, а Памела с Норисом? – спрашивает он про моих родственников. – Как я понял, свою планету он восстановит, с помощью тех же Эленте, и править там будет, под эгидой моей Империи. – Твоей? – уловил главное Жорик. – Моей, мой друг, моей, вот только путей, чтобы добиться этого, не так уж много и все они очень, очень кровавые, и идти по ним слепо мне очень не хочется! – вздыхаю я. – Пауки? – прямой вопрос. – И не только! – отмахиваюсь я. – Лига, Аратан, но, в первую очередь, Авар, и самое поганое, это та, кто рядом со мной в этих видениях! – Жена, ты имеешь в виду? Кто, Мила?! Она дама весьма кровожадная! – кивает Жорик. – Ох, если бы! Было три варианта. Поначалу была Юлька, но погибла как-то странно, помню ощущение утраты, даже Ани мелькнула, и тоже саркофаг прощальный, но не это главное, после них, рядом со мной ВСЕГДА оставалась чёрная Императрица, а вот она то и разжигала раз за разом горн войны. – С кем? – не понял Жора. – С Империей Авар! Война на уничтожение, и мы её проигрывали раз за разом, а потом она и меня попыталась… – Ох, ничего себе! – забормотал Жора. – Но разве это всё определено уже, и ничего наперекор сделать нельзя?! Я пожимаю плечами. – Да можно, наверное, я ж ещё не пробовал, но предупрежден – значит вооружён! Дадим ей бой, и войну с Авар и Содружеством я не допущу, а вот со своей личной жизнью надо что-то решать. – А как ты Императором станешь? – уточняет Жора. – Этого, мне пока неведомо. – Честно отвечаю я. – Путей столь много, что глаза разбегаются, хоть по ним и подсказки есть. Небывалое ощущение, но от всего этого мне иногда кажется, что я постепенно схожу с ума, понимаешь? – Поможем! Ты блоки убери, а то, в последнее время, даже я через них пройти не могу. Я буду записи делать твоих видений, систематизировать их по направлениям, людям, правителям, государствам, а потом делать тебе выкладки. Ты посмотри на это с другой стороны – у нас появляется неплохой выбор, как поступать в тех или иных ситуациях. Мы будем знать, какие можно ждать реакции на наши действия, как со стороны простых людей, так и правителей целых Империй и Королевств. Теперь я понимаю, что такое… Видящий! – Но я многого и не вижу, многое не понимаю, что там приходит в образах. Мне, вообще, иногда кажется, что я просто брежу, что у меня галлюцинации начались! – Это поправимо, – отмахивается от меня Жорик, – ты сделал ошибку, что сразу не открылся мне, а пытался со всем этим справиться в одиночку, но это же глупо, имея такого прекрасного помощника и друга, как я, который никогда, ни при каких обстоятельствах не предаст тебя! А ты в свою ракушку забился. В общем, так, на свои видения просто не обращай внимания, если я почувствую, что видение ограничено по времени, я имею в виду время его осуществления, то тут же доложу, а на остальное не обращай совершенно никакого внимания. Что будет нужно, я тебе полную выжимку дам, и уже ты сам примешь решение, как поступить. – Как ты думаешь, Эле стоит об этом говорить? – уточняю я у своего виртуального друга. – Считаю, что пока не стоит. Надо научиться, вначале, пользоваться своим новым приобретением. Видящий! Звучит то как! Эля, с её характером полного холерика, так начнёт твой дар эксплуатировать, таких дров наломает, что разгребать завалы замучаемся. И ещё, надо искать пути, чтобы, как ты сказал, без крови добиваться того, что нам надо. Врагов делать партнёрами, друзей возвышать… верных друзей и соратников. У нас появилось огромное подспорье, и думаю, сам Император не понимает, что значит это определение, данное тебе древним артефактом. Мне кажется, он не в курсе, что из себя, на самом деле, представляет собой человек, наделённый возможностями Видящего, а значит, этим надо пользоваться, грамотно пользоваться! Ты хочешь вернуться в Империю и принять полагающуюся тебе, по праву, корону правителя, но при этом, без крови? Как это сделать даже я не понимаю, не до конца понимаю, но если есть цель, если она поставлена, то к ней надо стремиться! Ну, а пути-дороги, чтобы ее добиться, мы теперь, уж точно, сможем найти. Без крови, конечно, не получится совсем уж обойтись, но вот снизить её поток мы сможем, главное, возможности для этого теперь появились. Так что, не унывай – прорвёмся! Прибытие в систему штатным не назовёшь. Нет, иногда корабли, в основном разведчики и курьеры, забирались на задворки Империи. Почти ведь Фронтир, но чтобы квартет боевых кораблей, да еще такого тоннажа! Норис постарался. Он так и сказал: – Дэн, не отказывайся! Гвардия из кожи лезет, чтобы вернуть себе пошатнувшееся положение в обществе, а это, как ни крути, высшие аристократы Империи. Ты для них, можно сказать, последний шанс смыть позор поражений. Не надо брать с собой флотилию. Эскадру я вслед за тобой приведу, для этого всё почти уже готово, но и во Фронтир убывать на двух кораблях, это уж слишком! Памела мне все уши про это прожужжала. – Гвардия? – усомнился я. – А почему нет? Корабли у них новые, а то только вояк берёшь, а гвардия обижается. Теперь ты и для них, как ни крути, а воинский начальник. Командиры линкоров – служаки, верные как псы, Императору, а значит, и тебе. Да и прикрытие, ведь ты меня с мятежником отошлёшь, а сколько по времени эта экспедиция продлится, одни только боги знают! – Один квартал и вернётесь все! Видение у меня перед глазами и сам того не желая, озвучил то, что увидел. Норис внимательно посмотрел на меня. – Дай то бог, чтобы всё было именно так, как ты говоришь, но и по времени это тоже немало! Я же только отмахнулся от него. – Реально, наш флот к боевым действиям, как я их представляю, не готов. Пока не готов. – Но Юлию и ее эскадру, вернее, как ты ее назвал – флот быстрого реагирования дальнего действия, ты озадачил! – скалится, обычно очень сдержанный на эмоции, Норис. – Я и нашпиговал этот флот, действующий в отрыве от основных сил, наиболее боеспособными кадрами, разделив на три эскадры, и заметь, вся основная нагрузка – на оборону. К тому же, первые поступления от Керима, в виде магов, будут направлены именно Юлии, а ждём мы их через пару декад. Команда дана, в секретной директиве я всё расписал, в том числе, и для командующего флотом быстрого реагирования. И тактику расписал, буквально по шагам, разжевал и убедился, что меня поняли так, как я этого хочу. Никакой крови, по возможности, а вот для этого мне и нужны ребята Керима. И он обещал прислать первую партию, как только будет первая оказия. Моя личная яхта командующего за ними пошла, а скорость у неё приличная. Личный подарок Императора! …Так мы и прибыли в систему, небольшим составом кораблей через древние ворота. Пауки на наше прибытие никак не отреагировали. Наверняка, зарегистрировали группу кораблей противника, но никаких агрессивных действий с их стороны не последовало, что, впрочем, и не странно, они что-то, по докладам разведки, ведут себя, как мыши – забились в норку и наблюдают, но можно сказать, что и наши их не пытаются хоть как-то беспокоить. Этакий своеобразный нейтралитет. Ну, и форты свою роль играют. Ретранслятор и ворота древних под их охраной. Это, кстати, части моего бывшего корпуса. Для опознавания на моём флагмане горит отметка нахождения командующего флотом. И началось! Приветствия… салюты… построение… общий банкет. А как же без этого?! Радость на лицах встречающих, причём, не поддельная, а вполне искренняя. Посещение моего первого места службы. База, форты и снова общий стол с офицерами. Даже фантом местного искина меня наградил своим личным посещением, в форме адмирала. Растет вместе со мной! Ну, и известие о том, что сама система, как и вооружённые силы вместе с вооружением и другими средствами боевого обеспечения, с этого момента – моя собственность. Кто не хочет давать присягу – вперёд, вас ждёт Метрополия и служба в других частях, но всё равно, под моим патронажем. Как следствие, желающих поменять господина, в моём лице, не нашлось, особенно, когда прошла информация, что собираюсь поднять оклады и проводить дополнительные выплаты из личных средств этого герцогства. Ах, да! Уже герцог, правда, владения не очень и на периферии находятся, но ничего, ведь сам выбирал! Ну, а потом – станция и спуск на планету. Джерет, дядья, Старик и весь совет клана, но главное, Онни. Меня едва не убили, такое пришлось выдержать от этих девиц! Как и следовало ожидать, с малой эти бестии быстро спелись, что говорить, это моя дополнительная охрана. Эля была очень рада. Время среди родных людей, шло легко и спокойно. Особых проблем у клана, как я понял, за время моего отсутствия, не было. Первый период, после моего исчезновения, был весьма неприятен. И гвардия, и СБ пытались меня найти на планете, думая, что я смог с помощью всё тех же соклановцев, как-то сбежать с флагмана гвардейского начальства. Но, проведя полгода в полной изоляции, кто на Свалке, а кто в подготовленных подземных казематах моего имени на планете, смогли отбрехаться, да и главный заказчик поисков был казнён Императором, а его род вошёл в клан того, кого искали, и всё! Вот и все лишения. В войне с архами клан почти и не участвовал. Организовали ремонт истребителей и штурмовиков по моей отработанной схеме, тем более, и соответствующие лицензии были очень грамотно оформлены Жорой на клан, не подкопаешься. Приём в клан представителей Свалки вместе с восьмилапыми помощниками, в общем, работы хватало! Так и провел клан эти, почти полтора года, с момента моего исчезновения. Ну, а теперь… … очередное заседание совета. Онни меня всё-таки выпустили из своих цепких лапок, вот только, из поля зрения своих прекрасных глаз уже ни за что не отпускают. Куда я, туда и они, даже у дверей уборной караулят, чтобы я опять никуда не пропал, ну и дам, кроме малой, ко мне просто не подпускают на расстояние вытянутой руки. – Итак, друзья, инспекцию я провёл, беру бразды правления кланом в свои руки. – Жорик процеживает информацию от Видящего, и на мелькание перед глазами посторонних картинок я почти не обращаю внимания. – Всем увиденным я остался доволен, – продолжаю я, – особо радует существенный рост членов клана и их совершенствование. Вижу, что народ желает учиться и это радует. Особо хочу отметить подготовку космодесантников. Впечатлило, как их количество, так экипировка и уровень подготовки. Ну, про их помощников тоже не забываем! Надо, надо думать, как и их вооружать и экипировать, вплоть до того, что трофеи использовать, конечно, после переделки. Кое-что есть у нас из образцов. Велс, займись этим. Секретность высшей степени должна соблюдаться. Обвожу всех собравшихся взглядом. – Теперь, по основным задачам. Вас с собой взять никого не могу. Задач для каждого будет и тут достаточно, а вот сроки, как ни крути, сжатые. И понеслось! Фронтир, сторгованный у Императора. Что сможем восстановить и взять под контроль, отойдёт клану, а это немало. По сути, других войск в этом секторе космоса у Империи нет. Ну, а пауки… договоримся, опыт есть, но все попытки экспансии только после прибытия ребят от Керима. Без магов и псионов, тягаться один на один с пауками я больше бы не рискнул. Хватит, сам попал под их удар и если бы не Эля… Но не надо о грустном! А потому, маги нужны для защиты от псионов архов. Вот уверен, они уже поработали над пленными кошаками и ушастыми, а это, я вам скажу, страшные противники. Навешиваю задач на всех. Все слушают, ведут запись и ворчат, но сильно не возмущаются. Взял несколько чистых бланков, для назначений на должности, за подписью самого Императора. Места, куда нужно вписать фамилии, должности и звания – пусты, на моё усмотрение, но, по виду, у каждой должности свои бумажки. Вот и Джерету одна перепала, генеральского цвета. Он расстроен, что не беру с собой, приключений ему, видите ли, мало! Ничего, я ими его и тут по полной обеспечу! Одно только то, что всю работу школ и академий флота и армии на него завязал, чего стоит, ну и то, что флот для экспедиций, именно эти учебные заведения будут укомплектовывать специалистами – та ещё задача! Уже готовых специалистов я забираю с собой и с Норисом делюсь. Ему они даже важнее, но и мне пригодятся, в свете новых задач по бескровному, по возможности, приходу к власти у себя в Империи и попытки закончить побыстрее с Лигой и войной с архами. Всем досталось от меня, но и указ на то, как тратить средства на все запланированные работы, а главное, откуда их стоит черпать. Не забыл про налоги, ну и про фонды клана тоже. В системе толстосумов хватает, хотя и не так много, как бы мне хотелось. Ну и они не из робкого десятка, а за миллион кредитов удавятся! Что ж, будем делиться. По заверениям Жорика, поток средств от аристократов и толстосумов Империи растет с необычайной скоростью – все жить хотят! Эля будет заниматься организацией работ по выдворению из системы древнего корабля архов с королевой на борту. На днях запланировано очередное наше с ней погружение на дно Свалки. Мульты уже готовы к этому, и Эля озадачена. Обратно я возвращаюсь в Метрополию без неё. Её задача – королева, а моя, если получится, провести и с высшей архой операцию, подобной той, что провел с Элей, сделав из нее почти человека. Жаль тратить свою кровь, немного жаль будет и потраченных сил псиона, но вот то, что уже с помощником Нориса и Динки подобные операции провёл, внушает небольшой оптимизм. Все пациенты чувствуют себя просто отлично. Норис прибудет и доложит о состоянии подопечных, но уже на момент отбытия сюда, начали проявляться некоторые изменения в телах подопытных архов, да и Эля тоже со своими родственниками ликбез провела, чего и когда в изменениях в их телах стоит ожидать. Как ни крути, а в этом она, уж точно, намного лучше меня разбирается. А затем был Тоша. В невидимости поднял капсулу на орбиту планеты, затем рывок до моего флагмана! Сколько чувств было в душе, когда увидел в боксе, под охраной, это чудо мысли коротышек, которая не раз спасала мне жизнь. Долго с ним общались, Жорик без ограничений скинул всю информацию о моих приключениях первому искину – другу, который меня поддерживал на самом первом этапе жизни на этой планете, и я хотел, очень хотел, отплатить ему только хорошим. А что для искина может быть хорошим? Правильно, увеличение его мощностей, ну, и при самом удачном раскладе, личный андроид в пользование. А это уже, по факту, четвёртый, кому нужна в комплекте, разработка мятежного искина, если и его считать. Тоха, Миха, сам Мятежник, ну и про сознание древнего на корабле королевы архов не стоит забывать. Для Жорика мы, я уверен, сторгуем сегодня андроида, во всяком случае, после прибытия Нориса и его головного флагмана с суперкомпьютером на борту. Взгляд видящего ясно даёт понять, что Мятежник не предаст и решение, куда его пристроить, у меня уже есть, и это – Шаман. Споются, я уверен в этом! Время поджимает! На сон его почти не хватает. Онни больший отрезок моего отдыха забирают себе, но это наилучший вариант для меня, да и для всех, наверное. Мой спермотоксикоз никому на пользу, уж точно, не пойдёт, да и планы я кое-какие вынашиваю насчёт девушек, опять же, привет свойствам видящего, но пока ничего конкретного сказать не могу, надо вначале в кабинет отца попасть, а уже потом насчёт наследников и женитьбы думать. А так, идеальный вариант в качестве спутниц жизни, но это на потом – нам бы в ближайшие два года просто выжить, вместе с Империями! Империя! М-да. Флот Империи, с моим назначением, содрогнулся. … Приказ об общем сборе выдал сразу. Всем – сбор! Оставив небольшие соединения кораблей при системах, с обороной в виде фортов и баз, для прикрытия границы, остальных, как выражался Кур, пригласил на правёж. Есть претензии к некоторым зарвавшимся. Поднакопилось. Вот только главком, без разрешения Императора, боялся трогать эту аристократическую погань, а мне всё равно. Норис и Эля – мои палачи, а карт-бланш от правителя Империи у меня в кармане, пусть только пикнут что-нибудь против – не пощажу! Так и вышло. Вспоминать и смешно, и тошно одновременно. … Всего декада прошла после моего памятного выступления в древнем храме, а тут первое общение с бравыми вояками, где я впервые, по сути, выступаю в качестве командующего всей этой сворой. Семнадцать тысяч кораблей. Семь крупных соединений и двенадцать мелких. Раздробили флот. И кому это, спрашивается, выгодно?! Нет, господа, мы пойдём другим путём! Огромный трюм корабля поддержки флота. Вместимость колоссальная. Присутствуют, от каждого соединения, только командиры кораблей, их замы, ну и, конечно, их начальство. Почти полсотни тысяч военнослужащих. Да, такую махину лично не проинспектируешь, хотя и хочется, но мне ломать не в первой! Фиксирую через Жору знакомые лица. Даже среди гвардейцев знакомые имеются, но главных тут двое. Рем, который адмирал и Мила, как представитель СБ и Императора, хотя и моя подчинённая, по линии клана. Говорят, сразила наповал нашего главу. Шил сдал. Благо, супруга нашего кэпа была начеку, немного скрасила восприятие от посещения Милы и её помощницы главного гаранта Империи. Смешно, но вот такие теперь способности у этих двух дам. Наедине с ними лучше не оставаться, по себе знаю. Построение по соединениям. Стройными коробками застыли, как изваяния в парадных кителях, суровые пилоты. Молча прохожу вдоль строя. Вглядываюсь в лица вояк. М-да, скепсиса в них, на мой счёт, хоть лопатой черпай, благо, хоть в открытую не ухмыляются на сосунка в чине целого адмирала. Смешной момент, чего там говорить, но и молва пока на моей стороне. Я единственный во всём флоте и гвардии, под чьим руководством архам нехило надавали по зубам, причём в момент, когда всё было против нас. Ну, и высшая награда Империи на груди, а такие цацки ни за какие деньги и ни за какие знакомства и за хорошее отношение власть имущих, не получишь. Тоже довод, да ещё какой! С Ремом здороваюсь за руку. Кур рассказывал про такой способ приветствия между особо уважаемыми господами. Что ж, как не мне, представителю старшей ветви семьи Императора, устанавливать новые традиции взаимоотношений между военнослужащими? Один салют и отдание воинского приветствия чего стоят! За эти полтора года прижилось, как ни странно, а трактовка то моя! Вернее, Кура. Целый час ходил вдоль строя, пытался уяснить для себя душевное состояние своих подчинённых. Все оттенки имеются – и усталость, и сомнения из-за не слишком хорошо идущих дел на поприще военных побед, которых, по сути, и нет. Разве что, только Норис отличился. Рем идёт за мной, как приближённый. Старый адмирал и главное, от него неправды и лизоблюдства в свой адрес не дождёшься! Хотя, помню его интриги насчёт меня, но битый мной и верный – это хорошо, больше отдачи будет, а главное, будет на кого спихнуть переформирование флота. От СБ, при мне, мой бывший спаситель. В чине целого генерала. А что, спас? Да! Ну и тоже он теперь пуганный, без моего разрешения и не пикнет. Для баланса, ещё одного деятеля приблизил, воспользовавшись разрешением Императора. Весёлого полковника прибрал, пока, к себе в свиту, но на него уже готово новое назначение. Гвардеец, который как-то по ошибке пытался, у стен древнего храма в столице, Милу с помощницей арестовать. Быть ему генералом тоже, и будет у него совсем другое предназначение – скоро отправим к новому месту службы, но это уже после моего возвращения из поездки, по ставшим родными местам. А вот и наша красавица! Останавливаюсь напротив, вытянувшейся в струнку, красивой девушки с погонами адмирала. А ничего так, смотрится она, и нет в ее глазах той избалованности. Киваю себе за спину. – За мной! – командую я. И снова молча в обход. Моя разросшаяся свита выглядит очень представительно. Из гвардии – парочка знакомцев с которыми, в то памятное путешествие, с Юлей познакомился. Жорик доложил, что сто?ящие товарищи, но подзадержались на своих должностях. Производство по знакомству и по связям весьма распространено, что во флоте, что в гвардии, но их это не коснулось. С этим решим… вот прямо сейчас! Адмирал Кирис. Сводный отряд гвардии. Нагло рассматривает меня, как неведомую зверушку, при этом, глумливо так, скалится мне прямо в лицо. Столичный хлыщ. За пределы столичных систем ни разу, за все время службы, со своими, так сказать, «головорезами», не выходил. Представитель золотой молодёжи. Молод, горяч, несдержан. Всё это из досье, предоставленным мне моим пронырой Жориком. Нагло рассматривает фигурку Эли, слащаво улыбается, едва слюна изо рта не течёт. Красив, но какой-то отталкивающей красотой, хотя, может, женщинам такие и нравятся? – Послужной список! – останавливаюсь перед ним. Уставился на меня, не понимает, о чём я его спрашиваю. – За какие достижения назначены на должность, адмирал? И почему адмирал, при таком незначительном отряде? – спрашиваю у начальника генерального штаба. – Эта должность в каком максимальном звании? – Подполковник, – немного смутился мой новый зам, – была, но пока не утверждено повышение… – Должность, получается, не утверждена, а как тогда, объясните мне, произошло присвоение звания? – у меня-то полный расклад от Жорика. Обычное дело, проплатили, на должность переметнули на день, присвоили звание – и обратно! Приказ обратной силы не имеет. И разжаловать то вроде не за что, но получает финансовое довольствие этот деятель, как адмирал! С ума сойти, что творится! – Почему целый адмирал командует заштатным отрядом?! Судя по выписке, за всё время существования отряда, ни одной стычки с противником не было. Сопровождение караванов? Та-ак! И где, спрашивается? Только вблизи столицы?! Фартово устроились, адмирал! – перевожу взгляд на пылающее от гнева лицо вояки. Вся грудь в орденах! Вопрос – за что?! За какие такие воинские подвиги? – Ну-ка, всю информацию выведите мне на общий монитор, чтобы все присутствующие увидели, как правильно надо службу нести! Добил я его, вывел, в итоге, идиота из себя. – А откуда, позвольте узнать, на вас эти знаки различия, господин командующий?! – взвился фальцетом голос до потолка, у разъярённого адмирала. Я только усмехнулся в ответ. – Получите по мне всю полную информацию, для сравнения, а также хронику прокрутите, много в записи было предоставлено, для награждения, в виду моего временного отсутствия. Мельком глянул на своего спасителя, и тут же обратился к адмиралу: – А у вас, подтверждения содеянного, имеются?! Вжик! Затух, а из мониторов ведётся рассказ, за что и кем представлен я к правительственным наградам, с перечнем, совершённого мной. Даже меня впечатлило, особенно упирали на возраст. – Снять с должности! – командую я. – И до выяснения – под арест. Связь с внешним миром запрещаю! Провести аудит награждений и назначений на должности за последние десять лет всех без исключения, начиная со старших офицеров. Это приказ! О моих полномочиях, господин начальник генерального штаба, вы, надеюсь, проинформированы. Первый доклад жду завтра к вечеру, не успеете – повешу! СБ – на контроль. Подключайтесь и проводите проверку по вашей линии. А теперь, что касается всех. Все соединения временно расформировываются. Будем формировать учебные соединения по видам кораблей, по однородности выполняемых задач. Провести учения в течение декады. Лучшие из лучших к учёбе приступят последними, а пока они составят основное ядро для формирования войск быстрого реагирования. Думаю, что командующий этими войсками стоит сейчас у меня за спиной. Я ещё до конца не определился, кто им станет, в итоге – всё по результатам учений. Директива готова, с ней ознакомят всех, у кого есть соответствующий допуск. По факту, все присутствующие имеют допуск. Порядок формирования направлений там расписан с указанием и нумерацией кораблей. Прошу отнестись к новшествам с пониманием, хоть это и не будущее боевое направление, и успокою офицеров штабов соединений – все вы остаётесь на своих должностях, во всяком случае, до окончания проверки законности назначения и присвоения вам званий. Подобные проверки уже начались и в главном штабе флота, но там работает только СБ Империи, так что вам ещё повезло, господа. Советую никому не покидать без команды моего штаба, места несения службы, иначе, такой поступок будет рассматриваться, как дезертирство, с соответствующими последствиями, причём, не только для вас, но и для ваших родственников, в первую очередь, и тех, кто за вас ходатайствовал при назначении на должность. Главным по реорганизации флота назначается адмирал Рем. Он же и выберет себе в штаб достойных офицеров на своё усмотрение. Изумление, страх, непонимание на лицах. Что ж, основного я добился, ну, а теперь – чистка! На следующий день первый доклад всё-таки прозвучал, и он был не утешительным, а я бы даже сказал, обескураживающим! Что же творится в Империи, если даже гвардия живёт по принципу, что у кого больше связей и денег, тот всегда прав! Дал команду прошерстить обращения военнослужащих с жалобами и заявлениями за последние десять лет. Такой срок мне разрешил копать Император. Причём, я не устанавливал низшую планку для подававших заявления и прошения. Да хоть рядовые! Вот уж точно, вал пошёл. Я был потрясён – в ход шло всё – и взятки, и оговоры, и сводничество! Ну, а женщины и телом не гнушались свои вопросы решать. Как всегда, СБ всё знало, но вот без указки сверху боялась поднимать наверх всю эту муть! Отправил первые результаты проверки в Имперскую канцелярию. Многие там сейчас за свои пупаны трястись будут, и не зря! Ими глава клана займётся и Шил, у него тоже должность ого-го, как раз разборки с высшей аристократией по его части! Ну и Император от таких известий в шоке! А у нас работа. Ну, а Юлия… Моё личное место обитания на флагмане флота. Огромная каюта. Из присутствующих только я и Юля. Норис и Рем озадачены, Эля – в невидимости, но рядом. Жорик не появляется. Красавица тянется всё так же, как на плацу, на построении. Боится, что я знаю о тонкостях её назначения, а главное, о небывалом росте в званиях? Конечно же знаю, но за спасение ударного флота из ловушки архов и флота Лиги и не такое можно простить. – Садись и успокойся! – говорю я. Х-м… Видно, наговорил ей обо мне отец после моего феерического выступления в древнем храме. – Выпьешь чего-нибудь? – спрашиваю я красавицу. – От сока бы не отказалась. Жорик заказ услышал, сейчас подадут. – Будет! – рассматриваю девушку. Юлия похорошела, и уверенности во взгляде добавилось. Много хорошего, из предоставленного Жориком досье, на неё прочитал. Блюдёт себя, любовников, как не было, так и нет. Что для меня, в свете некоторых задумок, весьма лестно, но пока это не главное. Отличный организатор, талантливый, как оказалось, флотоводец. За время, пролетевшее с момента нашего расставания, выучилась на пилота, командовала кораблём тяжёлого класса, потом на соединение поставили – война двигает талантливых офицеров по карьерной лестнице быстро. Это в мирное время происходит то, с чем мне теперь приходится, против воли, разбираться. Как бы самому дров не наломать… ломая, в итоге, жизни неплохим, по сути, людям. Но взвешенные решения по каждому потом принимать буду. А про Юлю можно сказать одно – талантливый и исполнительный командир. Вот такой мне сейчас и нужен! – Слушайте приказ, адмирал, – просто говорю я. Не таких, видно, слов она от меня ждала при первой встрече. Но, увы, политесы позже разводить будем, после войны, если в живых останемся, а на роль любовниц у меня и Онни есть. – Я вся во внимании, господин командующий! Молодец, фамильярности себе не позволяет в отношении меня. – Получила пакет на нейросеть? – уточняю я. – Да. – Ознакомься, а вот и сок подоспел! Официант, лично подаёт поднос с яствами, одним соком не обошлось и стол сервирован быстро, почти мгновенно, и даже не дроида послали для этого, а ведь могли, и ничего в этом нет. Но нет, живая прислуга обслуживает, уважение оказывают, приятно. – Командир корпуса? – Почти отдельного флота, – поправляю я. – Но почему я? – не понимает она. – Потому что из всех возможных кандидатур, ты – лучшая. Разрешаю выбирать любые корабли, менять экипажи на своё усмотрение. Давай так. Флот из трех корпусов, работать будете по направлениям. Главная задача на время реорганизации флота – прикрыть границы, как от поползновений Лиги, так и архов. Лигой, в основном, мой родственник будет заниматься со своей инквизицией. У него уже всё отточено, но вот когда в противостояние вплетаются ещё и архи, то тут нужен флот и опытный флотоводец. По тактике потом отдельно пройдёмся, но главное, это сроки. Я снял войска практически со всех направлений и боюсь, это станет выгодно многим нашим недругам. А потому, поторопись. Декада максимум – и на выход. Главное – разведка и не ввязываться, по возможности, в открытое противостояние. С Лигой у нас временное перемирие, до момента заключения мирного договора с архами, поэтому, с ними на рожон не лезь. Попрут буром – ответишь, а сама не нападай, а манёвры… они везде манёвры, пускай сами себе придумывают, чего мы от них хотим. Но еще раз говорю, в первую очередь, организуй работу глубинной разведки. Ты должна быть всегда третьей силой в противостоянии между Лигой и архами, причём, в открытую не поддерживая НИ ОДНУ из сторон, но, по возможности, всегда выходить, не участвовав в бою, с прибылью, а лучше, с захваченной системой, с населенной планетой или станцией. Но это по возможности. Ещё раз по тактике поговорим немного позже. За эти десять дней мы ещё не раз с тобой встретимся. И ещё, я тебе дам несколько человек, они псионы… сильные псионы. Главная их задача – это защита ваших соединений кораблей. От чего? Сейчас тебе на нейросеть придёт сверхсекретная информация. Там рассказано про неизвестные удары по нашим кораблям, приводившим к выходу из строя главного искина и, как следствие, потерю корабля. Поверь, я сам с этим столкнулся, но выжил. Честно, чудом выжил. Вот от таких атак они твои соединения кораблей и будут защищать, в первую очередь, ударные корабли и флагманы соединений. А лучше всего, отрабатывайте общий щит. Как это делать – в директиве всё описано. Изучай. Все вопросы потом, а просто так, мы с тобой потом поговорим. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=43687272&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 199.00 руб.