Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Позор Солнца. Роман Нугер Б.Жан Стоит ли планете Земля принять помощь Искусственного интеллекта? Чем может обернуться благая цель во имя спасения человечества? И как, в конце концов, используя блокчейн, криптовалюты и безусловный базовый доход, он станет властелином мира?Роман «Позор Солнца» – один из возможных сценариев нашего недалекого будущего, и это невероятная смесь фантастики, антиутопии и триллера. Да еще и сюжет делает такие зигзаги, что невозможно догадаться, чем всё это закончится. Позор Солнца Роман Нугер Б.Жан Дизайнер обложки Динара Нугер © Нугер Б.Жан, 2019 © Динара Нугер, дизайн обложки, 2019 ISBN 978-5-0050-3274-4 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero ЧАСТЬ ПЕРВАЯ ГЛАВА 1 – Встать, суд идёт! – эхом разнеслось по залу. Каждый, находившийся в зале, начал отстёгиваться от своего кресла, чтобы повиснуть в пространстве прямо над ним. Где-то высоко наверху появились пять тёмных фигур – это были судьи. Они не торопясь спустились вниз и заняли свои кресла, установленные перед абсолютно прозрачной стеной. Зал был небольшим, но прозрачная стена придавала ему величие, вызывала ощущение бесконечного пространства, как будто помещение суда было частью огромного космоса. Это был закрытый трибунал, который собрался для того, чтобы решить судьбу капитана Айжа. Айжа обвиняли по очень тяжёлым статьям. Параллельно в других залах также шли процессы по этому делу, но если там приговоры участникам не несли им физической угрозы, то в случае Айжа дело обстояло совсем по-другому. Слово взял обвинитель. – Капитан Айж, вы обвиняетесь в нарушении одного из основополагающих законов Вселенной, а именно – вмешательство в развитие инопланетной цивилизации! Также вам инкриминируется сокрытие другого преступления, которое было совершено ранее. Материалы, подтверждающие вашу вину, неоспоримы и переданы в компьютер Центрального суда, в них зафиксированы все ваши преступные действия. Все команды, отдаваемые вами бортовому компьютеру Блока S звездолёта «Тарси» во время исследовательской миссии, свидетельствуют об одном: нарушение вами законов не являлось следствием стечения обстоятельств, а было совершено умышленно. На основании вышеизложенного, принимая во внимание умысел капитана, прошу суд назначить капитану Айжу наказание в виде внесения его имени в зал Вселенской памяти и отправки его в пожизненную ссылку на тюремную планету Дамба. Айж улыбнулся. В этот момент в зал влетел Калди – он с самого утра мотался из зала в зал, проходя, как свидетель, на каждом из процессов. – Вы не можете отправить его на планету Дамба, там его ждёт неминуемая насильственная смерть, вы же это прекрасно знаете! – прокричал Калди, услышав последние фразы обвинительного выступления. – Вы хотите добавить что-нибудь ещё? – укоризненно глядя на Калди, спросил один из судей. – Да, хочу! Он не делал этого специально, он просто хотел вернуть утерянный инопланетной цивилизацией технологический аппарат. У него не было умысла нарушать закон, – слегка неуверенно произнёс Калди. Между тем складывалось впечатление, что Айжа совсем не волновало происходящее в зале, он до сих пор со странной улыбкой смотрел в сторону судей – так казалось со стороны. На самом деле он смотрел сквозь них. Перед его взором раскинулась самая красивая картина, которую мог видеть живой организм в этой Вселенной, а оценить эту красоту – конечно же, только разумный. Написанная гениальным художником, она будто была вставлена в холодную гладь космоса: облака пыли и газа, протянувшись на тысячи световых лет, завораживающе мерцали всеми возможными цветами, которые только знает эта Вселенная. Айж зачарованно смотрел в прозрачную стену, с другой стороны стены на него равнодушно глядела туманность Ориона… Его окликнул один из судей. Айж, будто очнувшись от сна, несколько раз кивнув головой, громко произнёс: – Я полностью признаю свою вину! – Он обещал тебя убить! Ты помнишь? Он же ждёт тебя там, на планете Дамба! – с отчаяньем выкрикнул Калди. – Значит, так тому и быть, – всё с той же странной улыбкой тихо произнёс Айж. Казалось, он просто был выше всего, что происходило сейчас в этой реальности. Суд огласил приговор. ГЛАВА 2 Десять временных солов назад С командного мостика прозвучал сигнал вызова, и Айж нехотя отстегнулся от уютного кресла и полетел по коридору звездолёта «Тарси» прямо в командный пункт. «Ох уж эти повороты», – думал он, хватаясь за специальные рычаги, установленные на каждом углу звездолёта. Конструкция «Тарси» была устаревшей, внутри много коридоров и поворотов, коридоров и поворотов, уже давно раздражавших Айжа. Когда мышцы его конечностей изнемогли от постоянных усилий, он влетел в просторный зал с прозрачным куполом и большим иллюминатором во всю стену, через который увидел звёзды очень знакомой, но ни разу не виданной им спиральной галактики. У него защемило сердце. Обычно в такое время командный пункт пустовал: за исключением пары дежурных, в нём, как правило, никого не было. Сейчас же здесь находилось больше существ, чем в самый разгар рабочего времени: туда-сюда сновали озабоченные чем-то члены экипажа, а на самом верху, на командном мостике, шло какое-то обсуждение. Не затягивая, Айж взмыл вверх – в самую гущу событий. – А вот и он, – сказал первый помощник капитана Джук, улыбаясь своей дежурной улыбкой. Такие улыбки-подделки всегда вызывали у Айжа неприязнь. – Представляешь, пришёл неопознанный радиосигнал со стороны той галактики, – показывая конечностью на прозрачную стену, быстро выдал информацию хорошо знакомый Айжу заведующий сектором робототехники Фрас. Чуть поодаль находились ещё двое. Одного Айж видел впервые, а второго звали Калди – он был бортовым инженером звездолёта и давним знакомым Айжа, с которым когда-то они ходили в экспедицию на дальние рубежи Вселенной. Айж ещё раз бросил взгляд на спиральную галактику, в это время из-за спины появился капитан Иниш. – Добрый вечер, Айж! Как хорошо, что вы не стали откладывать и явились сразу же. Айж перевел взгляд с иллюминатора на капитана звездолёта «Тарси» и жестом поприветствовал его. Капитан Иниш продолжил: – Давайте объясню, зачем я вас пригласил. Дело в том, что поломка портала в галактике Андромеда повлияла на наши планы и нам приходится идти к другому порталу. Портал находится в почти неизученной захолустной галактике под названием Млечный Путь – последний раз гуманоиды были в ней где-то двести тысяч временных кфарков назад. Данных о той миссии, кроме размещённого в центре галактики портала, не сохранилось, и мы не знаем наверняка, работает портал или нет, но администрация Андромеды настояла, чтобы мы выбрали именно этот маршрут. С помощью нас они хотят немного узнать о галактике Млечный Путь и заодно проверить, функционирует ли портал. Как только мы начали приближаться к этой галактике, кстати, вот она, – с этими словами капитан Иниш развернулся в сторону иллюминатора и продолжил: – пришёл странный радиосигнал, природу которого определить не удалось, но примерные координаты его источника бортовой компьютер рассчитал. Я доложил о полученном сигнале в администрацию Андромеды, и они очень заинтересовались им, просят нас также уделить внимание и этому вопросу. Правда, источник находится порядочно в стороне от нашего маршрута, вот я и подумал задействовать вас, если вы, конечно, не против. Айж не проронил ни слова, Иниш чуть помедлил в ожидании реакции, но, так и не дождавшись её, продолжил уже более деловым тоном: – Я предлагаю вам взять один из блоков нашего звездолёта и сходить на разведку, поискать источник радиосигнала. Сам звездолёт пойдёт на малом ходу, проводя сканирование пространства, и, по расчётам бортового компьютера, окажется перед входом в портал чуть меньше чем через восемь временных солов. Я думаю, этого более чем достаточно для осуществления поставленной задачи. Капитан звездолёта «Тарси» замолчал, вопросительно глядя на Айжа. Тот не был его подчинённым и мог попросту отказаться. После недолгой паузы Айж, расплывшись в улыбке, ответил: – Разумеется, я готов осуществить эту миссию! – и дело было даже не в том, что он уже ни минуты не мог находиться на этом звездолёте. ГЛАВА 3 Капитана Иниша обрадовал ответ Айжа. Честно говоря, этот непрошеный гость изрядно нервировал, находясь на его звездолёте. Хоть капитан и понимал, что Айжу нет никакого дела ни до него самого, ни до его старого звездолёта, он всё равно внутренне напрягался, зная, что на его посудине присутствует капитан, звездолёт которого был гораздо новее и намного больше старины «Тарси». Звездолёт капитана Айжа назывался «Валмира». «Валмире» не повезло – её поставили в док для ремонта, а капитана и всю его команду временно разжаловали и отправили скитаться по галактикам на период ремонта. – Я дам вам в помощь одного из лучших членов моей команды, – улыбнулся капитан Иниш, настроение которого по понятным причинам улучшилось. – Думаю, вам отлично подсобит наш Калди, у него есть все необходимые знания и навыки. Да и пусть развеется, а то уже два временных кфарка не покидал просторы «Тарси», точнее его коридоры, – ухмыляясь, добавил капитан Иниш. Было видно, как Калди изменился в лице. – Возьмите наш Блок S, он оборудован всем необходимым для подобной миссии, внутри него есть небольшой автономный компьютерный блок с искусственным интеллектом, а также лаборатория и исследовательская капсула на случай, если придётся спускаться на какую-нибудь планету. Оборудование почти всё новое, прокачали, когда в последний раз были в ремонтных доках. Жаль, мощности не хватило на весь звездолёт, ну да ладно, – заключил капитан. Айжу понравились слова Иниша, в целом ему нравился этот спокойный старый капитан старого судна, который, по мнению Айжа, был именно тем и находился именно там, где и следовало. Откладывать не стали. Айж и Калди, распрощавшись на мостике с капитаном и членами команды, проследовали к своим каютам для сбора вещей и дальше – уже по коридорам к Блоку S звездолёта. Продвигаясь по коридору, Айж невольно поймал себя на том, что до сих пор улыбается. Кто бы мог подумать, что этот вечер завершится так прекрасно. ГЛАВА 4 Никто не догадывался о том, что Айж с детских лет мечтал оказаться в этой галактике, ведь он уже тогда знал об этом загадочном месте, но, как и все, повзрослев, закрутился в водовороте событий и так и не осуществил своё детское желание, хотя именно из-за него Айж когда-то выбрал службу во флоте. Дело в том, что семья Айжа хранила тайну, превратившуюся со временем в семейное предание о том, что когда-то в далёкие времена один из предков Айжа пытался спасти затерянную цивилизацию в этой самой галактике под названием Млечный Путь. А сейчас они поймали оттуда сигнал. Айж в новом амплуа исследователя просто горел изнутри, изнывая от томления достичь кресла в кабине управления и стартануть навстречу прошлому. Недалеко от Блока S Айж настиг в коридоре Калди, который двигался совсем не торопясь, о чём-то размышляя. – Главное, чтобы не было ошибки с координатами, – сказал Калди, завидев Айжа. – Малейшая неточность может гонять нас на безумные расстояния по всей галактике и не дать каких-либо результатов, такое я уже проходил… Действительно, Калди имел неплохой опыт работы в таких миссиях. Он начинал свою карьеру инженером на небольшом исследовательском корабле и знал достаточно о внутригалактических путешествиях, в отличие от Айжа, который начал карьеру сразу с большого транспорта. Когда они добрались до Блока S, Айж понял, что добрый капитан Иниш отдал им самый оборудованный отсек своего звездолёта – уж в этом Айж хорошо разбирался. – Главное, чтобы координаты не подвели, – как заклинание, еле слышно, ещё раз пробубнил себе под нос Калди, входя в Блок S, но Айж всё-таки услышал и улыбнулся – он не ожидал от Калди такого сопереживания по поводу успеха миссии. В целом Калди был хорошим гуманоидом, только иногда мог задавать неудобные вопросы и всегда имел своё личное мнение относительно любой ситуации – за это его очень уважал капитан Иниш и не любила добрая половина команды звездолёта. Сам Айж, как в прошлой миссии, так и в этот раз, мало контактировал с Калди и пока не сформировал своего отношения к нему, но при этом всегда обращался подчёркнуто уважительно, так как Калди был на порядок старше него, а возраст Айж уважал. – Мы готовы к отстыковке, – передал Калди информацию на звездолёт, когда они удобно разместились в своих креслах и запустили все стартовые системы корабля, кроме самих двигателей. Хотя в данный момент это был всё ещё Блок S – всего лишь один из блоков звездолёта «Тарси», но в следующее после отстыковки мгновение он станет полноценным кораблём, предназначенным для полётов во внутригалактическом пространстве. Айж, всё ещё улыбаясь и чувствуя нарастающую волну адреналина, вызванную азартом предстоящего путешествия, нажал кнопку «Отстыковка». Блок S замер, в то время как весь звездолёт «Тарси» продолжил свой грациозный полёт в космическом пространстве. Из поля зрения гуманоидов медленно уплывало большое металлическое тело звездолёта, постепенно погружаясь в бездонную черноту космоса. ГЛАВА 5 На связь вышел капитан Иниш: – Желаю вам удачи! И напоминаю, что у вас есть почти восемь временных солов для проведения миссии. К концу восьмого сола мы окажемся у входа в портал и покинем данную область Вселенной. Чем может обернуться ваше опоздание, надеюсь, вам и без моих комментариев понятно. – Мы этого не допустим, – очень серьёзно ответил Калди и запустил двигатели у Блока S, точнее, уже у космического корабля. Вспышка яркого света осветила лицо Айжа. Айж, мог бы выглядеть совершенно обычным гуманоидом среднего возраста, если бы не его разного цвета глаза, что было совершенно неестественным для его расы. Эта физиологическая особенность, или мутация, наследовалась в семье Айжа из поколения в поколение. Его семейное генетическое древо уходило глубоко в прошлое, к отцам-основателям цивилизации гуманоидов, наверное, поэтому в его семье было так много легенд о предках, об их великих делах, на которых и вырос Айж. Правда, была одна странность: почему-то в последних поколениях в семье Айжа карьера во флоте категорически не приветствовалась, наука и изобретательство – вот на что делали упор члены его уважаемого клана. Но Айж, ещё будучи подростком, взбунтовался и наперекор желанию семьи ушёл во флот, став за долгий период времени первым гуманоидом в своём клане, кто начал служить. Айж сощурил все три глаза – он никак не мог привыкнуть к этим вспышкам пронзительного света, которые буквально заливали всё пространство вокруг, когда запускались двигатели у кораблей гуманоидов. «Неужели нельзя придумать какой-нибудь подавитель света?» – подумал Айж, ослеплённый так, что у него перед глазами расплывались круги. В другой раз это бы его раздосадовало, но сейчас ему вообще ничто не могло испортить настроение. Дождавшись, когда зрение пришло в норму, Айж подтвердил на голограмме координаты, пришедшие с центрального бортового компьютера звездолёта «Тарси». По бортам корабля пробежала лёгкая дрожь, и он очень медленно начал разворачиваться в нужную сторону. В момент, когда нос корабля поймал нужное направление, он тут же стартовал, превратившись в точку – со стороны это выглядело именно так. Наверное, он никогда не привыкнет к этим скачкам скорости, уж очень сильно они ему не нравились. Он ощущал предельный дискомфорт, когда его физическое тело переходило из состояния «А» в состояние «Б» и обратно. Это была одна из причин, по которой он в своё время не стал работать в мелких экспедициях по галактикам, где приходилось постоянно выполнять скоростные скачки, чтобы оказаться в нужном месте. Вместо этого он выбрал огромные звездолёты, которые на крейсерской скорости плавно проходили через порталы в чёрных дырах, преодолевая громадные расстояния. Если обратиться к прошлому, то становилось понятно, что судьба Айжу благоволила: всего лишь через каких-то шестьдесят два временных кфарка с момента прихода во флот он уже стал капитаном одного из самых технологичных и больших звездолётов цивилизации гуманоидов. Это была полностью его заслуга, хотя многие считали, что отличные гены и авторитет его клана здорово помогли ему в этом процессе. Без единой помехи вскарабкавшись почти на самый верх флота, в какой-то момент в нём что-то сломалось, и если в начале своей карьеры он был честолюбив и старался изо всех сил, то с этого момента стал утрачивать необходимые качества, присущие лидеру. Всему виной, безоговорочно, был он сам, совершенно расслабившийся от своих карьерных успехов, и, конечно же, руководство флота, которое упрямо продолжало держать его на этой должности. Всё закончилось более чем плачевно – аварией звездолёта и временным отстранением Айжа и всей его команды. Это был справедливый итог безответственного отношения капитана к своему делу. Почему это случилось, ответить мог только Айж, но он и сам не знал ответа, просто вдруг его накрыла волна апатии к самому себе и своей профессии. Да, капитан звездолёта – это было почётно, и во флоте его знали как самого молодого капитана звездолёта, но оказалось, что для амбиций Айжа этого было мало. С момента своего назначения он часто ловил себя на мысли, что совершенно не счастлив и не к этому стремился, он чувствовал, что где-то по дороге обманулся и свернул не в ту сторону, путь к капитану звездолёта не привёл его к мечте, хоть и был комфортным и почётным. Он стал посматривать в сторону, и всё чаще его внимание стали привлекать исследователи галактик. Бывали случаи, когда они находили что-нибудь действительно стоящее, и все таблоиды Вселенной пестрили заголовками, делая из них суперзвёзд. Каждый раз, видя такой пример, он вспоминал, как отказался от этого направления из-за каких-то скоростных скачков и красоты и мощи звездолётов. Сейчас эта миссия, на которую он с такой готовностью согласился, даёт ему возможность вернуться на желанный путь. Пока чинят его звездолёт, он воспользуется моментом и попробует себя в новом амплуа, хоть и ненавидит эти скоростные скачки, но чем-то же надо жертвовать ради славы. Это была первая внутригалактическая миссия за всю карьеру Айжа во флоте. ГЛАВА 6 Корабль начал снижать скорость. – Мы достигли точки заданных координат, – послышался металлический голос бортового компьютера, – перехожу на минимальный темп. Блок S имел собственный автономный бортовой компьютер, поскольку в нём находились научные секторы и лаборатория. Да, он в сотни раз уступал мощностями центральному бортовому компьютеру самого звездолёта и был, по сути, составной его частью, но с задачами простой внутригалактической миссии должен был справляться на «отлично». Айж обратился к бортовому компьютеру: – Просканируй пространство до возможных пределов и дай информацию об объекте, который мог находиться в этих координатах в момент отправки радиосигнала. Большая цветная голограмма появилась перед глазами гуманоидов и начала показ инфографики сканируемого пространства. – Пока есть время, можно пойти подкрепиться, – обратился Айж к Калди. Тот в ответ показал на специальный пластырь на своей шее – это говорило о том, что Калди принимает необходимые элементы для своего организма через капельницу. Айж молча отстегнулся от кресла и полетел в столовую. Надо было как следует запастись необходимым количеством углеводов, белков, аминокислот и других микроэлементов – никто не знал, как скоро получится это сделать в следующий раз. Как только они получат от бортового компьютера данные, будет уже не до еды. Айж хоть и был на порядок младше Калди, но пользовался старой моделью получения необходимых для организма веществ: по старинке глотал углеводные и энергетические гели, пил водно-электролитные коктейли, жевал протеиновые батончики. Он с детства любил такую еду, наверное, благодаря своей бабушке, которая делала всё сама, вручную, из своих ингредиентов и по собственным рецептам. Отказываться от детской привычки Айж принципиально не хотел, хоть это и доставляло иногда неудобства. В последнее время все вокруг начали переходить на капельное питание, расслабляя свои пищеварительные системы. Даже пожилой капитан Иниш, а теперь, как он узнал только что, и немолодой Калди перешли на этот способ получения питания, но Айж в этом вопросе был непреклонен. По кораблю его вёл бортовой компьютер, так как Айж понятия не имел, где находится столовая. И вот, влетев в очередную дверь, он увидел перед собой достаточно большую комнату с высоким потолком, белыми стенами и просто огромным, во всю стену, иллюминатором. Посреди комнаты стоял большой стол с креслами, одна из стен была полностью оборудована шкафом с многочисленными подписанными дверцами. Перед иллюминатором также находилось несколько кресел и узкий стол во всю ширину иллюминатора. Айж вытащил из шкафа немного еды; устроившись в кресле перед иллюминатором, начал есть, наслаждаясь прекрасным видом древней галактики. Мириады звёзд кружились в бесконечном круговороте вокруг горящего ровным и ярким светом центра галактики, который своими крепкими гравитационными руками удерживал при себе каждую из них, словно оберегая от страшного чёрного космоса. Ирония была в том, что в центре галактики находилась чёрная дыра, которая сама поглощала эти же звёзды. «Такова сама жизнь, – подумал Айж. – Настоящую красоту везде ожидает опасность, все её хотят». ГЛАВА 7 Неожиданно то здесь, то там начали появляться небольшие астероиды. Картинка в иллюминаторе чуть сменила тон – это бортовой компьютер усилил защитное поле корабля. «Этого ещё не хватало, кажется, мы попали в поле астероидов», – подумал Айж, но в следующий момент его внимание отвлёк небольшого размера объект очень правильной формы, медленно пролетевший совсем недалеко от корабля. Больше всего удивляла не его точная форма, а то, что объект был необычного цвета, что очень контрастировало с другими пролетающими мимо астероидами, грубыми и холодными. Айж быстро отстегнулся от кресла и двинулся в сторону кабины управления. В кабине его уже ждал Калди. – Ты тоже увидел? – он сидел в своём кресле и манипулировал джойстиком управления «луча-захватчика». – Сейчас мы эту штуку поймаем, – проговорил Калди. Его глаза сверкали, как у охотника, увидевшего свою жертву. – Подожди, Калди, а ты уверен, что это не корабль с живыми существами? Ты не можешь вот так вот в лоб их захватить, – взволнованно воскликнул Айж. – Что я, дурак? Конечно же, я эту штуковину отсканировал, причём дважды, никаких биологических организмов внутри неё нет, и никаких волн она не издаёт, на наши сигналы не реагирует, не шевелится, так бы и пролетела мимо незамеченной в облаке астероидов, если бы я её не увидел. Не хочу, чтобы она сбежала, не мешай мне, Айж. В следующее мгновение один из механизмов корабля неторопливо повернулся и выстрелил «лучом-захватчиком». – Не попал, – разочарованно буркнул Калди, внимательно глядя в голограмму. – Надо подобраться поближе, – с напряжением в голосе отозвался Айж. Гуманоиды находились в режиме охоты, в следующий момент корабль начал терять скорость и уходить вправо – это бортовой компьютер помогал в исполнении задуманного гуманоидами. После окончания манёвра они увидели перед собой интересующий их объект – тот прятался за спины астероидов. – А вот и снова он, – сказал Калди – на этот раз от меня точно не уйдёшь! Они медленно и верно настигали объект, Айж включил подсветку, чтобы лучше разглядеть цель. Объект действительно не был похож на астероид – слишком правильные были формы, да ещё этот цвет. Калди выстрелил. Было видно, что на этот раз он не промахнулся. Объект стал быстро приближаться, бортовой компьютер начал сбрасывать скорость корабля до полной его остановки. Гуманоиды победно скалились. Довольно долго Калди пытался поместить пойманный объект в люк приёмочного отсека, на что ушло немало нервов. Айж, как истинный капитан, уже обдумывал детали отчёта, который подготовит после завершения экспедиции, – об ужасной работе системы улавливания объектов в космическом пространстве и особенно помещение их в приёмочный отсек. И чем больше они мучились, тем в более мрачных красках мысленно составлял Айж будущий отчёт. Наконец-то объект был помещён в приёмочный отсек и запущены необходимые процедуры. Айж скомандовал бортовому компьютеру вернуться к основной задаче по сканированию пространства с целью обнаружения источника радиосигнала, а сами гуманоиды отправились к приёмочному отсеку – ознакомиться со своей жертвой-находкой. ГЛАВА 8 Когда они добрались до нужного отсека, бортовой компьютер доложил, что полное сканирование объекта уже окончено. Результаты: объект недвижим, признаков жизни не подаёт, состоит из механизмов с элементами неизвестных технологий, назначение объекта не выявлено, видимых угроз не обнаружено, объект будет полностью продезинфицирован, и через несколько минут можно будет ознакомиться с ним физически. Зелёный огонёк загорелся над дверью – это означало, что блокировка двери отключена, и можно входить. Айж схватился за ручку, помедлил, затем резким движением открыл дверь отсека. Да, ему не показалось: объект действительно был необычного цвета, а точнее, тёмно-красного. Это был параллелепипед со скруглёнными углами, изготовленный из какого-то металла, кое-где были вставки из стекла, и выпячивались округлые наросты чёрного цвета, сделанные из неизвестного материала. Калди попросил бортовой компьютер включить магниты, чтобы объект не болтался в пространстве, а прилип к нижней поверхности отсека. Объект прилип к полу. Гуманоиды заметили внутри объекта два сиденья, сделанных из мягкого тактильного материала, на одном из которых располагался странный белый предмет. Было видно, что он не составляет единое целое с металлическим объектом, а как бы находится внутри него. – За всю свою жизнь я не встречал ничего, даже мельком похожего на эту штуку. Можно с уверенностью сказать, что это сделало существо с интеллектом, – заключил Калди, зачарованно глядя на сверкающую тёмно-красную поверхность объекта. – А этот объект мог издать тот радиосигнал, который поймал звездолёт? – спросил Айж. – Мне кажется, нет, размеры у него маловаты для отправки сигнала на такое большое расстояние, хотя кто знает, надо разбираться, – ответил Калди. – Да уж, – только и смог выдавить из себя Айж – он был потрясён находкой. Облетев его с другой стороны, Айж увидел странные символы на блестящем и гладком борту найденного объекта, визуально они выглядели так: Tesla Roadster. ГЛАВА 9 Бортовой компьютер проинформировал о завершении процедуры сканирования пространства вокруг корабля и определения объекта, который мог находиться в заданных координатах и в заданном интервале времени. Оставив Калди дальше разбираться с находкой, Айж проследовал в кабину управления. Пока он двигался, в голову лезли разные мысли. – Неужели где-то рядом есть разумная цивилизация? Не мог же такой объект взяться ниоткуда. Интересно, какие они? Неужели я скоро прославлюсь? – лицо Айжа светилось улыбкой. Влетев в кабину управления, он устроился на своём месте главного пилота и обратил внимание на цветную голограмму, которую бортовой компьютер предусмотрительно включил перед его глазами. Его ждала презентация с инфографикой, которую так любят показывать все цифровые интеллекты, по опыту знал Айж. – Ну, давай хвастайся, что узнал, – медленно, с ухмылкой произнёс Айж – у него было прекрасное настроение. В ответ голограмма засветилась, и перед его взором появился визуальный образ галактики Млечный Путь – двухмерная картинка, видимая из соседней галактики Андромеда. По сравнению с родной галактикой Айжа Млечный Путь был совсем небольшой галактикой, со стороны напоминающей диск. Такую форму ей придавала сильнейшая гравитация, которая заставляла мириады звёзд кружиться хороводом вокруг её центра – этот танец длился довольно давно, больше десяти миллиардов временных кфарков. Бортовой компьютер показал на голограмме место нахождения корабля гуманоидов: в данный момент он был между двух спиральных рукавов, на почтительном расстоянии от центра галактики. Далее компьютер увеличил масштаб и уже в трёхмерном изображении показал звёздные системы, которые находились в радиусе работы сканера. Одной из этих звёздных систем бортовой компьютер уделил особое внимание. Звёздная система состояла из звезды и восьми планет, находящихся в её гравитационном поле. Четыре из них были твёрдые, небольшого размера, в то время как остальные четыре были гораздо больше, но не имели твёрдой поверхности, являясь, по сути, газовыми облаками, имеющими внутри себя гравитационное ядро. По расчётам бортового компьютера, третья планета от звезды проходила координаты в заданное время. «Расчёт указал именно на планету, а не на пустую точку в космосе, – внутренне выдохнул Айж. – Кажется, с координатами мы не промахнулись, хотя говорить наверняка ещё очень рано». Он дал команду бортовому компьютеру подойти к интересующей звёздной системе незамедлительно. Опять скоростной прыжок – и корабль уже на месте. Айж отстегнулся от кресла, чтобы посмотреть на Звезду системы в боковой иллюминатор. Когда он вернулся в кресло, голограмма показывала очень красивую анимацию в 3D в движении, где Звезда системы светящимся всадником летела куда-то в ночную тьму космоса, и только золотой шлейф, как длинный плащ, развевался позади неё, а планеты, как маленькие светлячки, отблёскивая каждая своим цветом, крутились вокруг. – Ох уж эти завораживающие картины космоса, – опять улыбнулся Айж – его не проведёшь. Звезда этой системы была обычная, все звёзды во Вселенной, по сути, были одинаковыми, различаясь только размером и возрастом. Эта Звезда была где-то на середине своего жизненного пути, на глаз определил Айж – он повидал их великое множество. Звёзды зарождались из облаков космической пыли и газа. В какой-то момент при благоприятном стечении обстоятельств и наличии большого количества водородного газа происходит химическая реакция – ядерный синтез: водород превращается в другой химический элемент под названием гелий, который, в свою очередь, распадаясь, снова превращается в водород. При этом процессе появляется лучистая энергия – разлетаясь, она согревает и даёт энергию всему вокруг звезды. Благодаря этому химическому процессу появилась жизнь на планете Айжа и на сотнях других планет, о которых знала разумная Вселенная. По информации бортового компьютера, только три планеты этой звёздной системы находились в оптимальной зоне от Звезды, чтобы иметь комфортные температурные условия для зарождения жизни, и планета, которая проходила заданные координаты, входила в эту тройку. Айж перевёл дыхание – казалось, этого не могло быть: что он сразу наткнулся на то, что искал. В детстве, наслушавшись перед сном рассказов о подвигах своего далёкого деда, исследователя галактик, во сне он бывал в этих местах и участвовал в тех далёких событиях. Никто тогда не мог подумать, что эти наполовину придуманные истории перед сном аукнутся в будущем принципиальным нарушением запретов семьи и уходом на службу во флот. Однако скоростной скачок быстро остудил парня, а когда он впервые увидел звездолёт, планы его резко изменились. Что поделаешь, таков был возраст, такова была его ещё неокрепшая увлекающаяся личность. Одни мечты сменяли другие. Сейчас могло показаться, что Айж решил вернуться к истокам, став, хоть и временно, исследователем космоса, и прибыл в эту галактику, тем самым осуществив свою детскую мечту. На самом деле это было правдой лишь отчасти: всё изменилось! Айж уже был мужчиной, и в данный момент для него это был всего лишь инструмент, инструмент достижения другой, осознанной, мечты, которую Айж по-настоящему пронёс в себе через всю свою жизнь и которую окончательно осознал буквально сейчас. Это был поход за славой. Но не той славой, о которой он мечтал всего лишь пару солов назад и которую могли дать вселенские таблоиды. Он захотел славу в веках, славу тех разумных существ, которые навеки вписали свои имена в зал Вселенской памяти. Зал Вселенской памяти был центральным мемориалом славы всех разумных обитателей Вселенной и состоял из двух частей: чёрной и белой. В чёрную были занесены имена тех, кто нарушил основополагающие законы Вселенной, что повлекло за собой серьёзные последствия, в белую же часть зала попадали только первооткрыватели и изобретатели, других разумные цивилизации Вселенной не признавали. По-новому осознанная мечта Айжа была сверхамбициозна и казалась неосуществимой, однако сейчас, когда обстоятельства менялись буквально на глазах, он увидел проблеск надежды. Айж вспыхнул огнём, наконец-то поняв, куда ему следует идти. В таком состоянии Айжу нужен маленький шанс, который он ни за что не упустит. Познакомить разумную Вселенную с новой разумной цивилизацией дорогого стоит. ГЛАВА 10 Айж дал команду двинуться к третьей планете от Звезды. Бортовой компьютер словно ждал этого и сразу проложил маршрут. Согласно маршруту, необходимо было обогнуть Звезду и, миновав орбиты других планет, подойти к третьей планете на расстояние двадцати тысяч километров от её поверхности. С этой точки сканер корабля мог бы без труда изучить поверхность планеты. Гуманоид утвердил предложенный маршрут, и корабль, привычно вздрогнув всем своим большим телом, двинулся покорять дистанцию. Айж вспомнил, что не закончил приём пищи, так как от трапезы его отвлекло появление красного объекта. Он отстегнулся от кресла и двинулся в сторону столовой, где по дороге столкнулся с Калди. Айж предложил ему присоединиться для компании и заодно обменяться полученной информацией. Устроившись за столом, Айж взял углеводный гель и начал потихоньку выдавливать его себе в рот – гель оказался приторно сладким и с трудом проскальзывал в горло. Калди наблюдал за этим процессом и потихоньку рассказывал о пойманном объекте, попивая воду. Из рассказа Калди стало ясно, что назначение ни самого объекта, ни отдельных его частей понять не получилось, технология, которую использовал инопланетный разум, была пока непостижима уму гуманоида. – Нам надо найти тех существ, которые создали этот объект, однозначно это неизвестный вид, поскольку такую технологию я встречаю впервые, а я в этом кое-что понимаю, – заинтересованно размышлял вслух Калди. – С вероятностью семьдесят процентов я нашёл, где живут эти разумные существа, – победоносно произнёс Айж, как только Калди закончил говорить. – Если мы их найдём, это будет центральное открытие данного оборота времени! Давно вселенский разум не находил разумные формы жизни, вот увидите, мы с вами прославимся, – выдал, улыбаясь, Айж. На этот монолог Айжа Калди лишь скривил уголок рта и ничего не ответил – уж больно умудрён был опытом этот гуманоид. Айж глотал остатки углеводного геля, обильно запивая его водой. Калди медлил, словно ждал, пока Айж закончит все эти процедуры, а потом, вдруг взглянув ему прямо в глаза, произнёс: – Айж, нам незачем спешить, надо делать всё аккуратно, у нас с тобой ещё целых семь солов до завершения миссии. – Вы знаете, я с вами полностью согласен, – ответил Айж, а про себя подумал: «Кажется, я слишком эмоционален, надо успокоиться». Но слова Калди ему всё равно понравились, они встряхнули его. Пришло понимание того, что нужна осторожность, особенно в эти моменты, когда события набирают ход и, если увлечься процессом, можно наделать кучу ошибок. Айж мысленно поблагодарил старого капитана Иниша за такого помощника. Пока гуманоиды переговаривались, корабль достиг самой ближайшей точки к Звезде и начал производить манёвр обхода. Перед взором гуманоидов открылись в полной своей наготе результаты ядерного синтеза: Звезда завораживала своей необузданностью, жёлтая бурлящая поверхность, кое-где с потемнениями, вскипала и выбрасывала из себя жалящие факелы света – некоторые из них, описывая дугу, снова возвращались в её лоно. Звезда горела жизнью; ежесекундно извергая огромное количество вещества, она отдавала себя полностью, без остатка, чтобы где-то далеко согреть своим нежным теплом живых существ. По крайней мере, об этом сейчас мечтал Айж. Обойдя Звезду, корабль двинулся дальше. Первую планету гуманоиды не увидели, она, наверное, ушла дальше по своей орбите, а вторую увидеть удалось: она светилась нежным жёлтым светом и была такая яркая, что, казалось, ничуть не уступала яркостью самой Звезде. Корабль шёл дальше, через какое-то время гуманоиды увидели третью планету. Уже издалека было видно, что она голубая – так выглядела вода, это знали оба гуманоида. Их родная планета выглядела точно так же, как и сотни других колыбелей разумных цивилизаций. – Это выглядит очень многообещающе, – почти прошептал Калди, как будто боясь сглазить. – Сейчас мы подойдём поближе и всё узнаем, – почему-то также шепотом ответил Айж. Корабль вошёл в гравитационное поле голубой планеты. Гуманоиды стали нежданными гостями в этом затерянном мире. ГЛАВА 11 – Внимание! – металлический голос бортового компьютера разнёсся по кабине управления, на панели разными цветами замигали джойстики, освещение внутри корабля также замигало. Айж сидел задумавшись и сначала даже не понял, что случилось. Бортовой компьютер начал информировать, что на пути корабля обнаружены искусственные объекты, сканер показывал, что они состоят из металлических сплавов и, судя по их формам, не имеют естественного происхождения. Айж скомандовал бортовому компьютеру остановить корабль. Корабль застыл в пространстве. Чуть меньше чем в тридцати шести тысячах километров от поверхности планеты находилось большое скопление странных металлических объектов. Только в видимой части находилось сто двадцать семь единиц – они были выстроены кольцом вокруг планеты. – Кажется, это элементы защитного поля, – обрадовался Айж. – Они настолько развиты, что построили защитное поле от астероидов?! – отстегнувшись от кресла и прильнув к иллюминатору, чтобы попробовать разглядеть объекты, так же радостно воскликнул Калди. – На планете точно живут разумные существа, – смешно двигая плечами, пританцовывал Айж. – А я вам говорил, что нашёл их планету. И вдруг, взяв себя в руки, серьёзным голосом скомандовал: – Усилить до максимума все системы подавления корабля и защитное поле. – Близко подходить не будем, иначе можем нечаянно выдать себя с потрохами. Ты же помнишь о директиве двадцать один-пятнадцать, запрещающей нам умышленно производить действия, которые могут привести к нашему обнаружению? Думаю, надо взять капсулу и попробовать исследовать защитное поле, может, найдём возможность проскочить сквозь него незамеченными, – высказал своё мнение Калди. Айж заметил, что глаза Калди снова горят охотничьим азартом. Гуманоиды отправились в стояночный отсек, где была припаркована исследовательская капсула. В отсеке Айж обнаружил капсулу довольно старой модификации, при эксплуатации которой еще было необходимо надевать скафандр. Такую рухлядь он давно не встречал, что было удивительно: весь Блок S был оборудован очень хорошо, ведь совсем недавно он вышел с глубокой прокачки. Калди произнёс извиняющимся тоном: – Не успели прокачать, да и поменять было не на что. Надев скафандры и разместившись в исследовательской капсуле, гуманоиды вышли в открытый космос и направились к обнаруженным металлическим объектам, не забыв включить защитное поле и все системы подавления самой капсулы. Следующие несколько часов они занимались изучением. Оказалось, что защитного поля не существует, а оборудование, сделанное из металла и других материалов, имеет явно другое назначение, причём каждый из объектов не являлся частью единого оборудования, а, по ощущениям, имел свой собственный функционал. Часть занималось тем, что принимала какие-то сигналы с планеты и отправляла их назад, были объекты, назначение которых было совершенно непонятно, а анализ самого крупного объекта показал, что в нём есть элементы технологий, аналогичных цивилизации гуманоидов: объект мог с большого расстояния выжечь лазером небольшой метеорит. Такого уровня технологии говорили о том, что на планете живёт очень развитая цивилизация, так как управляемый лазер относился к технологиям верхнего порядка. Единственное, что было необъяснимо, – это то, что объект своей поражающей частью был обращён не в сторону космоса, тем самым защищая планету от астероидов, а развёрнут в сторону планеты. Гуманоиды так и не поняли, зачем разумным существам направлять на свою планету такое опасное оружие, и сделали вывод, что, скорее всего, сами ошиблись в назначении данного оборудования, и оно работает по другому принципу. Изучив выборочно объекты, а точнее орбитальное оборудование, и поняв, что никакого защитного поля не существует, гуманоиды приняли решение возвращаться на корабль и идти на ранее запланированную точку. Без каких-либо проблем корабль прошёл стороной висящее на геостационарной орбите оборудование и пошёл на сближение с планетой. На отметке двадцать тысяч километров от поверхности он снова застыл в пространстве. Айж отправил специальный сигнал в сторону планеты, подождал и, не получив обратную связь, запустил сканер – тут же от корабля в сторону планеты начали исходить разного цвета лучи. Для получения данных сканирования и их обработки бортовому компьютеру необходимо было несколько часов при работе с безжизненной планетой, но в случае с этой планетой Айж понимал, что на это уйдёт гораздо больше времени. Калди ушёл копаться с ранее пойманным в космосе объектом, а Айж решил пойти поспать. (Слова «идти», «бежать», «ходить» и их производные гуманоиды до сих пор использовали в своей речи и мыслях, хотя свои нижние конечности они утратили очень давно, почти шестьсот поколений назад, когда полностью перешли жить в космическое пространство. В невесомости нижние конечности стали не просто не нужны, но даже мешали. Вначале от них избавлялись хирургическим путем, но со временем у новых поколений они просто перестали расти. Так сказать, эволюция во всей своей красе: нижние конечности исчезли, а слова остались.) ГЛАВА 12 Айж лежал в барокамере и через стеклянную дверцу смотрел в потолок – уснуть не получалось. Это было очень странно, ведь он не спал уже достаточно продолжительное время. Сделав ещё несколько безрезультатных попыток, Айж решил пойти в столовую выпить водно-электролитного коктейля. Ранее он нашёл в шкафу вкусовую добавку, с которой вкус коктейля становился похожим на тот, что готовила ему в детстве бабушка. Когда Айж влетел в столовую, из огромного иллюминатора на него смотрела голубая планета. Для более удобной работы сканера бортовой компьютер развернул корабль боком к планете, где был иллюминатор столовой. Планета была шаром почти правильной формы и покрыта водой, поверх которой виднелись какие-то белые вкрапления. «Наверное, это облака», – подумал Айж. Они местами покрывали немалые участки планеты. «Если это облака, то можно сделать вывод, что поверх воды есть газовый слой – атмосфера», – продолжил свою мысль Айж. Эта цветная картинка в иллюминаторе очень нравилась Айжу, он засмотрелся. Шёл процесс, результаты которого предвещали Айжу прекрасные перспективы. По бортам корабля прошла еле заметная дрожь, и он мягко поплыл в пространстве на другую точку, чтобы продолжить сканирование планеты. Всё это время Айж смотрел в иллюминатор, удобно устроившись в кресле. Когда корабль начал заходить на другую сторону планеты, на которую не попадал свет от Звезды, Айж увидел то, от чего у него перехватило дыхание, а глаза расширились до предела. Он вызвал на связь Калди. Когда тот принял сигнал, Айж произнёс: – Жду вас срочно в столовой, вы должны это видеть, – и оборвал связь, всё так же заворожённо глядя в иллюминатор. Когда появился Калди, корабль уже полностью встал с другой, не подсвеченной, стороны планеты. Калди вопросительно посмотрел на Айжа, на что последний просто кивнул в сторону иллюминатора. Переведя взгляд на иллюминатор, Калди увидел тёмный диск планеты, хорошо видимый на фоне чёрного космоса, но не это бросалось в глаза, а то, что планета светилась мелкими огоньками. Огоньки причудливыми светящимися узорами охватывали целые части поверхности планеты. Собираясь в одном месте, они увеличивались в размерах, превращаясь в крупные очаги света, чтобы потом разойтись кистями бусинок в разные стороны, которые снова упирались в другие очаги. Некоторые части планеты были полностью покрыты этими огоньками, а где-то их почти не было. Смотрелось это изящно и действительно необычно, настолько необычно, что оба гуманоида глупо таращились на эту картину, совершенно не моргая. Когда первая волна удивления спала, Айж произнёс: – Я думаю, это живые существа. – Если это так, то их очень много, – ответил Калди, всё ещё пуча все свои три глаза – он ещё был на волне. – Надо дождаться итогов сканирования, – выдохнул Айж, которому в этот момент очень сильно захотелось раструбить на всю Вселенную, что он нашёл новую разумную цивилизацию. Всё, что он видел сейчас и ранее, подтверждало его самые смелые мечты. Подумать только, ему ещё нет и ста временных кфарков, а его имя уже впишут в зал Вселенской памяти как гуманоида, первого за этот оборот времени открывшего новый разум.. За этими приятными размышлениями он даже не заметил, что Калди снова ушёл. «Наверное, опять пошёл копаться в этой своей железяке», – решил Айж и скомандовал бортовому компьютеру отправить специальный сигнал на планету. Через некоторое время бортовой компьютер доложил об отсутствии ответного сигнала с поверхности. Айж снова почувствовал мелкую дрожь, и тут корабль начал сближаться с планетой, причём на приличной скорости. Гуманоид направился в кабину управления. ГЛАВА 13 В кабине управления Айж запросил координаты следующей точки зависания корабля, бортовой компьютер тут же указал точку в голограмме – она оказалась всего лишь в четырёхстах километрах от поверхности планеты. Это было очень рискованно – подходить так близко к поверхности, но, будто прочитав мысли Айжа, бортовой компьютер тут же доложил, что все системы подавления, а также защитное поле работают в штатном режиме. Айж немного успокоился, однако такие решения бортового компьютера без согласования с ним ему всё равно не нравились. На «Валмире», родном звездолёте Айжа, бортовой компьютер также имел блоки с искусственным интеллектом, однако столько полномочий в настройках он ему не дал. На этом корабле были настройки капитана Иниша – такой либеральный подход старого капитана очень удивил Айжа. Корабль достиг новых координат, бортовой компьютер проинформировал, что неподалёку от точки стояния обнаружен искусственный объект, предположительно небольшой инопланетный космический корабль. Тут же перед Айжем появилась голограмма с изображением объекта – он был очень странной формы. Айж отстегнулся и приблизился вплотную к иллюминатору, чтобы своими глазами рассмотреть объект в реальности. Перед его взором простиралась поверхность планеты – она была действительно покрыта облаками, где-то внизу под ними были видны вкрапления из горящих огней, они светились целыми участками. Видно было плохо, так как корабль находился на неосвещённой стороне планеты, и, как будто услышав этот упрёк, из-за горизонта показался робкий лучик розового света от Звезды. Вначале очень хрупкий, он подсветил атмосферу планеты, которая заиграла тёмно-синими тонами и, потихоньку осветляясь, превращалась в нежно-голубую окантовку слегка закруглённого горизонта. Сам луч на глазах набирал силу и не торопясь захватывал своим светом всё большие области, только что принадлежавшие тьме. И тут показалась сама Звезда, волной озарив всё вокруг. Айж сощурился. Когда глаза привыкли к яркому свету, он наконец-то нашёл объект, о котором говорил бортовой компьютер. Это был действительно инопланетный космический корабль, он находился совсем недалеко и визуально выглядел ещё более странно, чем на голограмме: вместо округлых форм он был вытянутый, с какими-то странными наростами правильной формы и острыми углами. Наросты на вид были сделаны из стекла, потому что блестели от света Звезды. Тут Айж заметил, что на поверхности инопланетного корабля и рядом с ним что-то шевелится – это были три крошечные фигурки. С этого расстояния Айж не мог чётко их разглядеть, но общие их очертания вызывали тревогу. Он попросил бортовой компьютер выдать изображение мелких объектов в увеличенном виде на голограмму. Бортовой компьютер тут же исполнил приказ. От увиденного у Айжа снова перехватило дыхание, он мигом отпрянул от голограммы и направился в сторону приёмочного отсека. Пока он двигался к нему, всё время пробовал связаться с Калди, однако тот не принимал вызов. С замирающим сердцем Айж добрался до двери нужного отсека – она была открыта. И тут Айж осознал, что с собой у него нет ничего, чем можно защититься в случае опасности, а судя по тому, что Калди не отвечал на вызовы, переживать было о чём. Айжу внезапно стало жутко, он замер прямо на входе в отсек, капля пота покатилась у него по лбу и залила верхний глаз, сердце бешено стучало, конечности не слушались, но Айж нашёл в себе силы и сделал усилие. Он очень медленно заглянул за угол, чтобы посмотреть, что происходит в приёмочном отсеке, и в следующее мгновение пронзительный металлический звук долетел до его ушей, заставив подпрыгнуть на месте. Почему-то звук, по ощущениям, донёсся откуда-то сзади – он машинально обернулся и увидел улыбающегося Калди. – Извини, я не хотел тебя напугать, – скалясь, сказал Калди. – Или хотел, – уже не сдерживая хохота, закончил он фразу. В своей конечности он держал ключ, которым только что ударил по металлической стене корабля. – Я вас вызывал! Почему вы не отвечали? – переводя дыхание, добродушно, пробуя улыбнуться, спросил Айж – он оценил шутку. – Я был в нижнем секторе, искал нужные инструменты, там связи нет, так как это съёмные отсеки, – уже серьёзно ответил Калди. Айж: – Ок, я чего пришёл: в этой красной железяке, которую мы поймали, я видел в кресле белый предмет. Там на орбите их космический корабль, вокруг него двигаются такие же белые предметы, кажется, это роботы. Калди: – Этот белый предмет я разобрал, внутри ничего нет. Если ты видел то же самое, – говоря это, Калди кивнул в угол камеры, где в разобранном виде валялся обсуждаемый предмет, – и эта вещь шевелилась, то, я думаю, тут совсем всё просто – это скафандр. Айж: – Скафандр? Вы имеете в виду, что внутри скафандров живые существа? Калди на вопрос ответил вопросом: – Подожди, там что, на орбите инопланетный космический корабль? Я должен срочно это увидеть! Они вернулись в кабину управления и ещё долго разглядывали инопланетный корабль и существ в скафандрах. Существа их не замечали, что подтверждало слова бортового компьютера о штатной работе систем подавления корабля. Насмотревшись вдоволь, Айж уговорил Калди всё-таки идти отдыхать, тем более что тот принимал еду через капельницу во время сна. Гуманоиды разбрелись по своим каютам, и на этот раз, как только Айж залез в свою барокамеру, он тут же отключился. Снилась Айжу родная планета Ниоба, её перистые облака и нежно-бирюзовое небо, и бабушка, сидящая за большим светлым столом, на котором лежали домашние протеиновые батончики и ещё какие-то вкусности. Он ощутил себя маленьким ребёнком, это чувство тихо подошло сзади и спокойно обняло его в этом цветном сне. Айж открыл глаза и улыбнулся. ГЛАВА 14 Сегодня поверхность планеты на вид не была такой облачной. Пока гуманоиды спали, бортовой компьютер опять изменил высоту, но при этом корабль не висел, а медленно шёл по орбите – сканирование всё ещё продолжалось. Отсюда, с этой высоты, было отчётливо видно, что планета состояла не из одной воды, да и сама вода изменила свой цвет с голубого на тёмный синий тон. Остальная поверхность планеты была зелёного и коричневого цвета, она выпячивалась в горные хребты и уходила в равнины, на которых временами встречались области с жидким веществом, которые так же, как и вода в океане, весело поблёскивали светом, отражающимся от их поверхности. Ближе к полюсам планета была белой. – Ледяные поля, – понял Айж и вздрогнул: – Брр. Однажды он замерзал в таком холодном плену, и только от одного вида белой области физическая память тут же сработала, противное ощущение пронизывающего холода на миг вернулось. Стряхнув с себя наваждение, Айж размышлял: «Полюса планеты имеют минусовые температуры, причём белая часть визуально достаточно большая, значит, не вся планета обитаема». Корабль снова застыл в пространстве. Через некоторое время появился Калди. Поздоровавшись, он медленно произнёс: – Результаты сканирования готовы. Айж быстро набрал в ёмкость часть своего завтрака, и вместе они двинулись в кабину управления – принимать отчёт у бортового компьютера. Устроившись в креслах, гуманоиды обратили свой взор на голограмму. Айж достал пакет с углеводным гелем. Бортовой компьютер начал презентацию: – Проведено сканирование всего пространства вокруг планеты, а также её поверхности и всех исходящих от неё сигналов. Перед взорами гуманоидов голограмма приняла форму планеты. – Планета состоит из нескольких слоёв, – продолжил бортовой компьютер, и по мере рассказа голограмма постоянно менялась, принимая различные визуальные образы, что делая повествование более понятным. – Первый слой – газовая смесь, осуществляет функцию атмосферы. Она защищает планету от радиации, идущей в большом количестве от Звезды. Толщина газового слоя всего сто километров. Второй слой занимает вода, в большинстве своём она солёная, но есть и пресная, правда, её совсем мало, меньше трёх процентов от общего её объёма. Третий слой – это твёрдая часть планеты, как и у всех остальных планет во Вселенной, она состоит из разных химических элементов. Четвёртый слой – это жидкая горячая лава. И в самом центре – магнитное ядро, которое своим притяжением удерживает всю эту конструкцию вокруг себя. Что касается второго и третьего слоёв планеты – воды и твёрдой поверхности, существуют области, где твёрдая поверхность выступает выше уровня воды, тем самым образовывая большие и малые острова. Эти острова напрямую соприкасаются с первым слоем – атмосферой, а так как атмосфера прозрачная, мы с орбиты видим только воду и сухую поверхность. Кстати, в пропорции тридцать на семьдесят, где тридцать – это сухая поверхность. Бортовой компьютер показал на голограмме картинку современного глобуса и продолжил: – Планета заселена живыми организмами, все они обитают либо в воде, либо на твёрдой поверхности, в газовой смеси ни один организм не живёт, некоторые организмы используют её для передвижения. В этот момент голограмма начала превращаться в образы разных живых организмов, все они были необычные, но некоторые были похожи на существ, которых гуманоиды уже встречали ранее на других планетах и в администрациях галактик. Айж удивлялся не только самой информации, но и её качеству. Возможности сканера Блока S, который за такой короткий срок собрал столько информации о планете, мягко говоря, удивляли. Таких ресурсов точно не было у сканера на звездолёте «Валмира», хотя он был создан сравнительно недавно по самым передовым технологиям. Айж был озадачен. ГЛАВА 15 – Ни одна из известных обитаемых планет не может похвастаться такими характеристиками: она находится на оптимальном расстоянии от Звезды, термоядерного реактора, и благодаря своей газовой смеси и большому количеству воды является питомником для живых существ. Показатели температуры и давления почти идентичны показателям в большом экоаквариуме в столице администрации галактики Альфа Центавра, – продолжал презентацию бортовой компьютер. – Есть только несколько областей на планете, где температурные уровни не такие комфортные, остальная поверхность просто идеальна. Айж понимал, о чем говорил бортовой компьютер, он до сих пор помнил то потрясение, которое испытал, будучи ребенком, впервые увидев экоаквариум. Экоаквариум был главной достопримечательностью столицы галактики Альфа Центавра, в нём были океаны, и атмосфера, и даже твёрдая поверхность, там жили сотни тысяч живых существ, это выглядело очень красиво – так отложилось в его детской памяти. Только Айжу нужен был не красивый аквариум, пусть даже гораздо больше и красивее столичного, ему нужна была разумная новая цивилизация, на меньшее он был не согласен. Тем временем бортовой компьютер продолжал: – Наибольший интерес представляет не вода, а твёрдая поверхность, поскольку именно на ней, по предварительным данным, обитают существа, имеющие признаки разума. Правда, был обнаружен ещё один организм, обитающий в воде и имеющий некоторые признаки интеллекта, а также довольно крупный мозг, но в сравнении с первым он отстаёт на много порядков, – при этой информации голограмма превратилась в образ дельфина. На планете шесть крупных областей твёрдой поверхности. Учитывая, что вокруг вода, эти области, по сути, являются большими островами, пять из которых с хорошими климатическими условиями, а шестой, находящийся на Южном полюсе, полностью покрыт льдом. Температурный режим на нём неблагоприятен для живых организмов, но в небольшом количестве они там есть, и в целом, ближе к полюсам планеты температурные режимы не такие благоприятные. – Вернёмся к существам, – продолжил бортовой компьютер, голограмма превратилась в образ мужчины в полный рост. – Выглядят они именно так. Как вы видите, у них четыре конечности, с помощью двух из них они передвигаются по твёрдой поверхности планеты, две другие конечности используют так же, как и гуманоиды. Есть голова, в которой находится небольшого размера мозг, и туловище со всеми основными органами жизнедеятельности. Сканер насчитал на планете больше восьми миллиардов особей данного вида. – Что-то много для такой небольшой территории, – удивился Калди. Бортовой компьютер: – При этом они размножаются просто неимоверными темпами: пока проходило сканирование и подсчёт, сканер в каждой группе фиксировал увеличение популяции ежеминутно. Только в некоторых частях островов более или менее нормальная концентрация живущих там особей, в других же концентрация превышает все возможные параметры по ресурсам окружающей среды. – Весело, – снова подал голос Калди. Бортовой компьютер: – Как вы помните, часть металлических объектов, которые мы обнаружили на орбите, отправляла и принимала сигналы с планеты, такие же объекты обнаружены повсеместно: чем ближе к планете, тем их больше. Я настроил систему на перехватывание этих сигналов – они оказались не чем иным, как мощным потоком информации, обработать и расшифровать которую в полном объёме мне не хватает мощности. Выборочно мною взяты фрагменты информации, из которых уже получилось вычленить визуальные образы с планеты, остальная информация анализируется. В этот момент Айж понял, как бортовой компьютер давал такую качественную информацию с визуальными картинами с планеты, чем сильно удивил его ранее. Дело было не в сканере корабля, а в сигналах, которые бортовой компьютер перехватывал с тех железных объектов на орбите – они таили в себе информацию с планеты, в том числе визуального характера. И если бортовой компьютер сможет расшифровать сигналы полностью, то они смогут быстро изучить всю планету и существ, обитающих на ней. Понимая такую перспективу, Айж опять невольно улыбнулся, что заметил Калди. Он не узнавал капитана «Валмиры». С той далёкой экспедиции на дальние рубежи Вселенной, в которую они ходили в составе одной команды, Айж, ещё находясь в должности помощника капитана, запомнился ему очень серьёзным, даже каким-то томным гуманоидом, а тут с момента начала миссии он постоянно улыбался и всегда был в приподнятом настроении. ГЛАВА 16 Айж вращал чёрный круг железного красного объекта – это всё Калди, утащивший Айжа в приёмочный отсек, чтобы помочь разобрать эту железяку на фрагменты. Им нужна была пауза. Бортовой компьютер специально разбил свой доклад на части, он знал, что при получении большого массива информации гуманоидам необходим перерыв на анализ и обдумывание. Вместо того чтобы в самом конце, подводя итоги, заново перелопачивать весь массив информации, тратя на это много времени, гуманоиды выбрали тактику подведения мелких промежуточных итогов. Перед принятием финального решения они работали только с ними, что существенно экономило время и силы. Гуманоидов обучали этому подходу смолоду, такой был уклад, выверенный миллионом временных кфарков существования их цивилизации. На самом деле Калди и сам не сильно залипал в предмет разбора, он так же сосредоточено о чём-то размышлял, по глазам было видно, что он не здесь, хотя и пытался в данный момент отсоединить деталь объекта. Работа не спорилась, Калди начинал нервничать и вдруг предложил: – Слушай, а давай, как закончим с этой деталью, снова вернёмся в кабину управления. Надо снова найти их космический корабль на орбите и ещё раз внимательно изучить его, может, что-нибудь удастся заметить. Ломаю голову, но никак не могу понять, с помощью каких узлов эта железяка может двигаться и управляться в открытом космосе. Когда они снова вернулись в кабину управления, Айж скомандовал бортовому компьютеру найти инопланетный космический корабль и подойти к нему вплотную. После некоторого ожидания знакомая волна прокатилась вдоль всего корпуса корабля, и он мягко пошёл по орбите, теряя высоту. «Как всё-таки красива эта планета», – ещё раз поймал себя на этой мысли Айж. Звезда освещала часть планеты, а там, куда её лучи не дотягивались, в верхних слоях атмосферы переливалось местами нежным, а местами ядовито-зелёным светом полярное сияние. «Это магнитное поле планеты», – понял Айж. Он уже видел это красивое явление на других планетах, но не ожидал увидеть его здесь. «Да, судя по всему, красивый аквариум я как минимум уже нашёл», – завершил свою мысль Айж. Он был зачарован планетой, хотя ещё не спускался на её поверхность. Тем временем корабль гуманоидов вплотную подошёл к металлическому продолговатому объекту с наростами правильной формы на боках. В этот момент из его недр вышли два скафандра, точнее два существа в скафандрах. Айж уже подумал, что их обнаружили, но нет, скафандры спокойно начали заниматься своими делами на обшивке корабля, так ни разу не повернув головы в их сторону. – Действительно, тот же белый скафандр, – констатировал Калди. – На кой чёрт надо было пустой скафандр помещать в эту красную железяку, им что, девать их некуда? – продолжал он раздражённо. Чувствовалось, что Калди начинает уставать от непонимания, связанного с пойманным железным объектом, находящимся в их приёмочном отсеке, тем более что вопросов с каждой минутой становилось всё больше и больше, а ответов не было. Он буквально прилип к иллюминатору и разглядывал корабль и существ во все свои три глаза. – По идее, не такой уж он и маленький, этот их корабль. Интересно, с помощью чего он смог подняться на орбиту, не вижу ничего похожего на двигатель или другой узел подъёма, – вслух рассуждал Калди. Вдруг голограмма в центре кабины управления засветилась и в режиме движения показала старт ракеты «Протон-М» с космодрома Байконур. Это бортовой компьютер в сигналах обнаружил нужную в данный момент информацию. Зазвучал металлический голос бортового компьютера: – Существа изобрели вот такие аппараты: очень примитивный вид механизма, который, используя процесс горения химических веществ, способен преодолеть притяжение планеты. С помощью него они поднимают на орбиту грузы и механизмы. Где-то внизу что-то вздрогнуло, и на поверхности планеты начал быстро подниматься и расти в размерах большой серо-сизый гриб из газа. – Что это? – одновременно воскликнули гуманоиды. Бортовой компьютер помедлил и начал докладывать: – Произошло извержение вулкана, сканер показывает выброс в атмосферу газового столба, согласно перехваченным сигналам, вулкан называется Кракатау. – Ты уже знаешь название? – удивлённо спросил Айж. – Я начал расшифровывать текущую информацию, изучаю язык существ, но никак не могу разобраться – кажется, языков у существ огромное количество. Единственное, что получается, – это определять названия, они на всех языках звучат почти одинаково, – ответил бортовой компьютер. – Ты же сказал, что потенциальное разумное существо только одно на планете, разве у него не один язык? – вмешался Калди. Бортовой компьютер: – Точных данных пока предоставить не могу. – Я хочу посмотреть извержение ближе, – вклинился в их беседу Айж. – Ты хочешь спуститься ещё ниже? – уточнил Калди. Айж: – Нет, я планирую войти в атмосферу планеты. Разве тебе не интересно посмотреть на извержение вулкана своими глазами? Я никогда ещё не видел такого зрелища. Калди: – А ты не думаешь, что это опасно? Мы ещё недостаточно изучили планету и, самое главное, этих существ, якобы разумных. А вдруг они опасны? ГЛАВА 17 Айж двигался в сторону стояночного отсека, где находилась исследовательская капсула, рядом шёл Калди. Айж: – Да перестаньте, что с нами может случиться? У капсулы есть защитное поле, и все режимы подавления работают в штатном режиме, мы её уже один раз использовали – и ничего, она справилась на «отлично». И ещё, как мы узнаем о планете, если всё время будем находиться на её орбите? Нам всё равно, рано или поздно, придётся спускаться на поверхность, давайте не будем тянуть, у нас и так немного времени, чтобы всё изучить, как следует. Калди сомневался, но ему пришлось смириться с доводами Айжа – спускаться на планету всё равно придётся. Уже сидя в исследовательской капсуле, Калди всё ещё качал головой, всем своим видом показывая, что он не одобряет решение Айжа. Капсула вышла из стояночного отсека и устремилась к поверхности планеты, над которой возвышался серый гриб от извергающегося вулкана. Они лавировали между частицами космического мусора, стараясь не задеть ненароком металлические объекты для передачи сигналов, которые в большом количестве шныряли то тут, то там. В принципе из-за включённого защитного поля можно было бы этого не делать – поле просто отбрасывало бы от себя все предметы, сталкивающиеся с ним, что и происходило с мелкими кусочками мусора. Но Калди, взяв на себя ручное управление, специально обходил крупные объекты, объяснив Айжу, что лучше не сбивать оборудование существ с его орбиты, существа могли заметить эти аномалии. Айж не возражал, он видел, что Калди в плохом настроении и ему надо выплеснуть свой негатив. Калди отрывался как мог, он пикировал к поверхности планеты, в последний момент проскакивая мимо очередного объекта или большого куска космического мусора. – Как они загадили всю свою орбиту, – в сердцах выругался Калди. – Разве так можно – не успели начать осваивать космическое пространство, а тут уже пролететь невозможно. Как только капсула с двумя гуманоидами вошла в атмосферу планеты, её начало потряхивать – газ атмосферы оказался довольно плотным даже на таких высотах. Решено было зависнуть на уровне семи километров недалеко от жерла вулкана. По данным бортового компьютера, столб пепла уже поднялся на высоту шестнадцати километров. С точки обзора перед гуманоидами открылось эпическое действо: потоки лавы золотого цвета разлетались кусками в разные стороны на расстояние нескольких километров, падая в окружающий океан; погружаясь, они шипели со страшной силой, словно перед смертью хотели о чём-то рассказать. Некоторым везло – они приземлялись на соседние три небольших зелёных острова, где сжигали всё живое, сея смерть и пепел. По склонам вулкана красно-жёлтые змеи сползали в сторону воды – это стекало то, что не успело вылететь вместе с нереальной силой высвобождающегося жара из глубины планеты. Там, где было самое жерло, не переставая сверкали молнии, и всю картину апокалипсиса завершал столб серо-сизого пепла, поднимающегося под самый свод неба, застилая свет от Звезды. – Интересно, как часто происходят на планете эти явления? – спросил Айж. – Сейчас на планете, по данным сканера, шестьдесят девять действующих вулканов, но такой активный один. Спящих вулканов ещё пятьсот тридцать восемь, – доложил бортовой компьютер. – Да если хотя бы те шестьдесят девять устроят такое безобразие, что мы видим сейчас, от этой планеты ничего не останется, – с интересом рассматривая извержение, заметил Калди. В этот момент Айж увидел какие-то объекты, летающие вокруг жерла вулкана. – Смотрите, Калди, это, кажется, наши существа – они пытаются заглушить это безобразие, вон как стараются. Калди: – Не думаю, что у них есть такие технологии. То, что они придумали аппараты, способные передвигаться в газовой смеси совсем рядом с эпицентром, где порядочная температура, меня уже впечатляет, но если они погасят вулкан, то я буду считать их сверхразвитыми существами. Даже у нас нет технологий, чтобы обуздать такую мощь, – кивнул Калди в сторону вулкана, который, словно почувствовав, что обсуждают его силу, одномоментно изверг из себя колоссальное количество вещества в атмосферу. Кажется, оно поглотило летающие вокруг аппараты, по крайней мере, их больше не было видно. – А давайте-ка мы спустимся ещё ниже и осмотримся, – предложил Айж, подмигнув левым глазом Калди. Капсула начала потихоньку терять высоту – это был молчаливый ответ Калди, который до сих пор управлял капсулой мануально. ГЛАВА 18 Изначально Айж и Калди видели водную гладь, но с уменьшением высоты они поняли, что она не такая гладкая, как казалось сверху: она была ребристая и подвижная, гонимая ветрами то там, то здесь, по ней двигались надводные аппараты, кто-то спешил в сторону вулкана, а кто-то, наоборот, подальше от него. Опустившись достаточно низко, они стали набирать горизонтальную скорость, впереди виднелась твёрдая поверхность. Когда они достигли её, то увидели, что она зелёного цвета. Когда-то давно на одной из экзопланет Айж уже видел что-то подобное – это были неподвижные живые организмы, которые всю свою жизнь стояли на одном месте и только могли увеличиваться в размерах – они росли. Ландшафт поражал: отсюда и до самого горизонта всё было зелено от большого количества неподвижных организмов. Правда, одно бросилось в глаза гуманоидам: все зелёные росли в каких-то прямоугольниках и квадратах, ровно очерченных на поверхности. Кажется, Калди тоже было не впервой видеть аналогичные организмы, и он начал с ходу рассуждать, что на вид это структурированная поверхность, поделённая на специальные зоны, где растут разные живые организмы. Действительно, организмы в каждой из зон были разные – только сейчас заметил Айж, хоть они и были все зелёного цвета, но оттенки и формы их разнились от зоны к зоне. В этот момент к беседе подключился бортовой компьютер: – Да, вы абсолютно правы, существа называют этот вид деятельности сельским хозяйством, это уклад по выращиванию живых организмов. – Выращиванию? – одновременно удивились гуманоиды. Куда бы ни падал взгляд гуманоидов, везде, до горизонта, вся поверхность планеты была как будто идеально расчерчена: казалось, точные квадраты и прямоугольники покрывали поверхность всей планеты. Вдруг Калди начал спускать капсулу ещё ниже. Третий глаз у гуманоидов был очень чувствительным, он даже с такого расстояния увидел знакомый тёмно-красный цвет. Когда капсула спустилась, оба гуманоида заметили между зеленью двигающийся знакомый объект – точно такой же был у них в приёмочной камере. Тем временем объект переместился на серую ленту, по которой двигались такие же, похожие на него, объекты. Гуманоиды следовали над серой лентой – полоской, на которой оказалось много аналогичных объектов: они двигались в этом и в обратном направлении, были разных цветов и размеров. Гуманоидов забавляла эта цветная картинка. – Впереди небольшое поселение существ, популяция насчитывает несколько десятков тысяч особей, – предупредил бортовой компьютер. – Давайте вернёмся на корабль, – вдруг предложил Айж. – Что-то мы заигрались. Калди вопросительно посмотрел на Айжа. – А я бы хотел посмотреть поселение существ, – тихо произнёс он. – Вы знаете, мы уже достаточно увидели на сегодня, давайте вернёмся сюда завтра… – ещё раз мягко попросил Айж. Калди нехотя мотнул головой, капсула тут же взмыла в небо. – Ну и развалюха эта капсула, – ещё раз подметил Айж. С набором высоты она издавала звуки, похожие на вздохи, временами её сильно трясло, что-то болталось и гремело где-то сзади. После благополучного, но совсем некомфортного возвращения на корабль Айж решил пойти поужинать. Калди сразу ушёл к себе. Аппетита почему-то совсем не было, что было странно, ведь Айж не ел целый сол, но так и не смог ничего в себя запихнуть. Пошёл спать. «Прошло уже два сола, и осталось ещё пять, я должен успеть всё изучить и подготовить качественный отчёт о моей разумной цивилизации», – думал Айж, проваливаясь в сон. ГЛАВА 19 Проснулся Айж разбитым и измученным – сказалось вчерашнее путешествие на планету. Давно он не бывал в атмосфере какой-либо планеты и совсем забыл, что существует атмосферный столб и притяжение. Да, газовая смесь очень легка, но если над твоей головой её сто километров и вся эта масса давит на твои плечи притяжением, это уже серьёзная физическая нагрузка для тела гуманоида, живущего в невесомом пространстве. И почему бортовой компьютер не напомнил им об этом нюансе? Вот тебе и электронный интеллект, созданный помогать гуманоидам! С другой стороны, он мысленно похвалил себя за то, что всё-таки научился себя слушать: исследуя вчера поверхность планеты, они совсем забыли о нагрузках атмосферы, которые давно никто из них не испытывал. Он вспомнил, как вчера Калди хотел продолжить изучение и осмотреть поселения существ. На самом деле Айж хотел этого не меньше, но что-то внутри сказало, что надо остановиться, и он послушал и даже настоял, когда Калди начал сопротивляться. С годами Айж стал понимать себя лучше. «Возраст, – подумал Айж, – скоро должна прийти мудрость. По крайней мере, я на это надеюсь», – продолжил он свою мысль, пытаясь нажать на рычаг, чтобы открыть стеклянную дверцу барокамеры. Боль прожгла всё его тело и особенно конечность – давно он такого не ощущал. Но Айжа это всего лишь раззадорило. Он знал, что в столовой есть аминокислоты, которые помогут повреждённым клеткам тела восстановиться, и боль уйдёт. Гораздо больше его интересовало состояние Калди. Айж подозревал, что Калди не в очень хорошей физической форме, это было видно со стороны. Ну и возраст, а также получение необходимых веществ через капельницы, что, как считал Айж, негативно влияло на организм, – всё это увеличивало вероятность, почти до ста процентов, того, что Калди сегодня не встанет из своей барокамеры. С этими невесёлыми мыслями Айж вышел из своей каюты и направился в каюту Калди. Вдруг со стороны столовой Айж услышал звук металлического удара. Опять по спине предательски пробежали мурашки, он нехотя двинулся в сторону столовой, в которой обнаружил Калди, пытавшегося поймать летающую в пространстве ёмкость с газированной водой. – Опять вы меня пугаете… – признался Айж – он и сам стеснялся своей трусости. – Да брось, кого ты боишься, Айж, мы же здесь одни, – глухо ответил Калди, всё ещё пытаясь поймать ёмкость с газировкой. Айж: – Вы знаете, Калди, однажды на моём звездолёте долгое время жил один очень опасный субъект – мы перевозили заключённых с планеты Вуту на судно Центрального суда, и один благополучно сбежал. Мы думали, что он ушёл через транзитный сектор, а он остался у нас. Я не знаю, как он сумел прожить на звездолёте незамеченным почти целый временной кфарк, учитывая, что на «Валмире» установлен бортовой компьютер последнего поколения, но факт есть факт: однажды ночью он напал на меня прямо возле моей каюты. Видите, эта конечность у меня кривая, и этот шрам – его рук дело! Каким-то чудом я сумел его обмануть, и уже под утро мы его обезвредили. Напоминания об этом инциденте, по-видимому, остались не только на моём теле, но и в мозге. С тех пор я боюсь в такие моменты, хотя в принципе бояться вроде бы нечего. Калди: – И при этом всё равно прёшь. Хотя бы возьми какую-нибудь железку, чтобы было чем отбиваться. Айж: – Ну, это больше свойство характера: мне очень страшно в эти моменты, но я заставляю себя делать необходимое, понимая, что другого выхода просто нет, все остальные варианты проигрышные. Испугаешься, убежишь – проиграешь. Останешься стоять как вкопанный – проиграешь. Начнёшь шуметь и звать на помощь – скорее всего, также проиграешь. Один выход – боишься и делаешь. Калди: – Да, я слышал про этот случай, о нём несколько кфарков назад пестрели заголовки таблоидов. Это правда, что он поклялся убить тебя? Для разумного, развитого существа это серьёзное заявление, видно, ты сильно задел его в личном плане. Айж: – Да, это было на суде. Эти угрозы сейчас ничего не стоят, его пожизненно отправили на тюремную планету Дамба. Вы, кстати, как себя чувствуете? Калди: – Как-как – плохо очень. Видишь, даже решил себе коктейль с аминокислотами сделать, да всё так болит, что всё вокруг летает, удержать не могу. Айж: – Давайте я вам помогу. В следующие полчаса гуманоиды готовили себе аминокислотные коктейли, пили их, потом Айжу захотелось протеинового коктейля, он его сделал, но Калди не предложил. Выпить воду с аминокислотами – ещё куда ни шло, а вот протеин уже солидная нагрузка, а так как пищеварительная система Калди продолжительное время отдыхала, то можно было заполучить хорошую проблему. Да, на корабле были какие-то препараты, и бортовой компьютер мог бы помочь с рекомендациями, но зачем терять на это время, когда можно посвятить его исследованиям. За общением и питьём коктейлей Айж наслаждался видом планеты в иллюминаторе: свет Звезды отражался в безбрежном глубоком синем океане планеты и ярким насыщенным светом ласкал радужку глаз гуманоида. – Куда девалась вся сухая поверхность? – вдруг удивлённо спросил Айж. Планета полностью была покрыта водой с небольшими вкраплениями белых облаков, будто размазанных по всему планетному диску, никаких коричневых, зелёных и белых областей суши не было видно. – Успокойся, Айж! У тебя выдалось насыщенное утро: то посторонний в столовой, то теперь суша на планете исчезла, – засмеялся Калди. – Когда я зашёл сюда и увидел это, также задал вопрос, на что бортовой компьютер любезно пояснил, что вся суша на другой стороне планеты. Вон, видишь, в краешках диска виднеется белая часть, а там – зелёная и коричневая. Мы просто не видим сушу с этого ракурса, не забывай, что вся твёрдая поверхность – это меньше тридцати процентов, всё остальное – вода, океан. Айж: – Просто в эти два дня мне казалось, что суши больше. С другой стороны, вы, а точнее, бортовой компьютер, скорее всего, прав: на планете суши меньше тридцати процентов, и неудивительно, что есть ракурсы, где её совсем не видно. Калди улыбался через боль. Ещё немного подурачившись, гуманоиды проследовали в кабину управления, где их уже ожидала цветная голограмма – бортовой компьютер готов был продолжить презентацию. ГЛАВА 20 Продолжение отчёта бортового компьютера: – Существо называет себя «человек», область его естественного обитания – твёрдая поверхность планеты. Для существования человеку необходимы следующие жизненно важные ресурсы. Газовая смесь атмосферы. Как и гуманоидам, такой ресурс человеку необходим постоянно, но если гуманоид без газовой смеси может прожить примерно сутки, человек без неё умирает буквально в течение нескольких минут. Пресная вода. Тут никаких различий между человеком и гуманоидом нет. Углеводы, жиры, протеины, аминокислоты, микроэлементы. Без них человек может прожить несколько десятков дней, ресурс не настолько критичен, но важен. Если с двумя первыми ресурсами на планете, по-видимому, нет никаких проблем, то с последним пунктом существуют трудности по части необходимых объёмов потребления. Благодаря развитию своего интеллекта человек познал первоочередные законы Вселенной и смог создать технологии, с помощью которых он захватил планету и упрощает свой быт. Информация с перехваченных сигналов показывает, что людям для полноценного ежедневного функционирования, кроме воды и газа, необходимо порядка трёх тысяч килокалорий плюс микроэлементы. Для удовлетворения этой потребности почти на всей части твёрдой поверхности люди создали производства по выращиванию живых организмов для последующего их поедания. Вчера вы видели эти правильной формы прямоугольники, покрывающие всю поверхность до горизонта, – вот так люди выращивают для себя еду, в их рационе не только неподвижные организмы, но и все подвижные организмы планеты тоже. Только сейчас гуманоиды вспомнили, что ещё вчера получили эту информацию, но из-за последующих событий не успели её осознать, сейчас же в памяти всплыла картина расчерченной поверхности планеты. Осознание этого повергло Калди в шок, Айж не отставал. Тем временем бортовой компьютер продолжал: – Человек – существо стадное, он начал создавать огромные поселения, агломерации, в которых люди проживают одной большой группой. Технологии позволили людям создавать бугры с небольшими норками, в которых они живут, если в одном месте бугров много, то это агломерация. Агломераций на земле тысячи, самая большая из них насчитывает более тридцати миллионов особей, проживающих в ней постоянно. Для ускорения своего передвижения по планете человек изобрёл различные аппараты, с помощью которых он может двигаться как по сухой поверхности, так и по поверхности воды и внутри неё. Эти аппараты вы вчера видели возле вулкана, также вы видели аппараты, двигающиеся в газовой смеси. Есть данные, что люди могут перемещаться в глубине твёрдой поверхности планеты через систему туннелей, которые сами и построили, ну и, конечно же, аппараты, которые выводят за пределы атмосферы их космические корабли. Разумеется, всю презентацию бортовой компьютер сопровождал образами аппаратов и небольшими роликами с принципами их работы. Эта информация заинтересовала Калди как инженера, его всё ещё занимал вопрос с красной железякой. Он задал бортовому компьютеру пару вопросов, ответив на которые, тот продолжил: – Для создания аппаратов и другого технологического оборудования человеку необходимы материалы – металлы и другие элементы, их люди добывают из твёрдой поверхности планеты. Роботизация уже началась, но всё ещё находится на начальном уровне, пока почти всё оборудование и технологии изготавливаются вручную. Гуманоиды увидели ролик с какого-то завода, где тысячи людей собирали руками какие-то маленькие прямоугольники белого цвета, бортовой компьютер тем временем продолжал: – Вся человеческая технология работает с помощью электрической энергии, которую люди добывают очень своеобразно. Вместо того чтобы использовать углеводород, находящийся в больших количествах в недрах планеты, для производства еды, они его сжигают, и при сгорании в специальных механизмах он превращается в необходимый вид энергии. – Странно, над их головой висит ядерный реактор в виде Звезды, разве не правильнее использовать его энергию? – подал голос Калди. Бортовой компьютер: – Скажу больше, люди раскрыли природу ядерной реакции, на планете существует сто девяносто два ядерных реактора, в которых управляемом способом производится ядерная реакция. С её помощью они получают нужную им энергию, но этой энергии не хватает, поэтому они в огромных объёмах сжигают углеводород. – Это очень круто! – восхитился Айж, как будто не услышав ничего про сжигание углеводорода. – Управляемая ядерная реакция – это же уже вторая технология высокого порядка, которую мы обнаружили у существ на планете. – Да, это сюрприз, – в тон Айжу воскликнул Калди, на самом деле тролля его, потом повернулся к нему и уже серьёзно добавил: – С одной стороны, едят другие живые организмы и жгут углеводород для получения энергии, а с другой стороны, лазер и управляемая ядерная реакция – это не помещается в моей бедной голове, как и та красная железяка, находящаяся в нашей приёмочной камере. Повисла неловкая тишина, прерванная бортовым компьютером, который не знал о правилах такта. ГЛАВА 21 Сол четвёртый Калди так и не восстановился, его тело всё ещё болело, особенно при передвижениях, хотя почти весь вчерашний сол они провели, разбирая информацию, собранную бортовым компьютером за последние три сола. Время терять было нельзя, Айж принял решение: одному спуститься на планету для проведения более подробных исследований. Организм его полностью восстановился, аминокислоты сделали своё дело – чувствовал он себя превосходно. Как и планировалось, Айж решил посетить одну из агломераций, которую люди называют городом. Помня об опасности атмосферного столба и притяжения, Айж понимал, что экскурсия на поверхность должна быть максимально короткой, из-за этого с самого утра скрупулёзно, вместе с Калди, занимался планированием сегодняшней миссии. Океан на планете является накопителем тепла, так сказать, стабилизатором температуры окружающей среды. На суше вблизи океана климат почти везде был благоприятным для людских существ, скорее всего, поэтому большинство городов были сконцентрированы вдоль береговой линии. Бортовой компьютер предложил изучить самое крупное поселение на берегу, но Айж отклонил это предложение. Вместо этого он решил исследовать какой-нибудь среднестатистический город в центре одного из островов. Исходя из заданных параметров, бортовой компьютер предложил посетить поселение, находящееся в центре самого большого острова, где численность человеческих особей не превышала одного миллиона, что подразумевало небольшой временной период изучения и детального сканирования. Также город находился в неблагоприятном по температурным параметрам месте. Бортовой компьютер справедливо предполагал наличие в городе дополнительных технологий, которые обеспечивали благоприятные температурные условия для жизни людей, поскольку холодная окружающая среда не была для них естественна. Айж утвердил этот город для проведения своей миссии, название у города было Астана. Исследовательская капсула вместе с Айжем внутри, дрожа и вздыхая, начала спускаться к планете. Снова пришлось пробираться через потоки космического мусора и маневрировать, чтобы ненароком не задеть людское оборудование на орбите. «Мне эту чёртову капсулу ещё надо возвращать капитану Инишу, – думал Айж. – А она вот-вот развалится на ходу. Слава Вселенной, основные системы работают вроде нормально». Внизу всё было покрыто облачностью, поверхность облаков освещала Звезда, от этого они были ярко-белоснежные и такие воздушные, что хотелось улечься спать на них. Красоту пейзажа дополняло синее небо, раскинувшееся над этой мягкой периной, из-за которой не было видно ни клочка поверхности планеты. Где-то сбоку, совсем недалеко от капсулы, медленно, не торопясь, пролетел небольшой продолговатый аппарат белого цвета, оставляя за собой длинный хвост из такого же белого газа. – Этот аппарат называется самолётом, с помощью него люди передвигаются на отдалённые расстояния, могут даже с одного края планеты на другую попасть, – пояснил бортовой компьютер. – А что это за след из белого газа, который он оставляет после себя? – спросил Айж. Бортовой компьютер: – По-видимому, это остатки продуктов горения углеводорода, людские технологии работают именно таким образом. Капсула начала спускаться ниже и пошла под облака, с той стороны всё выглядело уже не так светло и красиво. Облачность с этой стороны стала серой и какой-то грязной, она сплошной свинцовой материей закрывала небо до самого горизонта. Поверхность планеты покрывал белый ковёр из снега, всё вокруг стало бело-серым. – Брр, – поёжился Айж. Внизу расстилалось людское поселение: город Астана состоял из больших и маленьких каменных бугорков. Казалось, весь город потихоньку выдавал в атмосферу небольшие клубы белого, а где и чёрного дыма. Больше всего дыма исторгали большие продолговатые столбы, находящиеся в разных частях города, остальные бугорки, особенно маленькие, тоже не отставали. Дым был повсюду и почему-то не растворялся в атмосфере, его не уносило ветром, он куполом нависал над всем городом. – Включи сканер, – скомандовал Айж бортовому компьютеру. Сканер начал свою работу – это было видно по светящейся газовой смеси вокруг капсулы. Айж рассматривал город с высоты. Он заметил, что есть бугры разной формы, в основном это были параллелепипеды, но не все – где-то был виден бугор в форме пирамиды, недалеко – в форме куба, а подальше виднелся бугор-шар. – Что показывает сканер? – спросил Айж. – Обнаружена пресная вода, она в форме реки входит в город с одной стороны и выходит с другой, – доложил бортовой компьютер. – Давай возьмём образцы в точке входа и точке выхода, – дал команду Айж. Бортовой компьютер, взяв на себя управление капсулой, приступил к выполнению приказа – на это ушло чуть больше часа. После выполнения задания капсула опять зависла над самым центром города. ГЛАВА 22 Теперь Айжа заинтересовали большие бугры, сконцентрированные в одном месте города, – почему-то они были другого цвета, чем все остальные. Взяв на себя управление капсулой, он направился к ним. Бугры действительно были разного цвета и светились – оказалось, что они сделаны из стекла. Внутри них были видны движущиеся силуэты. Вокруг бугров по поверхности в большом количестве двигались железяки, аналогичные пойманной ранее гуманоидами, они тоже выдавали белый газ в атмосферу. Капсула спустилась на какие-то пятьдесят метров от поверхности, и тут Айж наконец-то увидел местных существ – людей, их было немного, они передвигались между буграми и железяками, используя свои нижние конечности. Скафандры их на этот раз не были белыми, а в основном чёрными и серыми, более детально Айж не смог их разглядеть из-за сизого дыма, который был везде, размывая реальность перед глазами. – Какая температура за бортом? – спросил Айж. – Минус тридцать шесть градусов, – отозвался компьютер. – Очень интересно, – задумчиво произнёс Айж. – Мне нужны пробы дыма, который выпускается всеми этими объектами. – Предупреждаю! При заборе дыма необходимо будет выключить защитное поле, так как оно может повлиять на химический состав газовой смеси, – доложил бортовой компьютер. – Системы подавления вроде работают нормально, давай рискнём, – уверенным тоном сказал Айж. Бортовой компьютер взял на себя управление капсулой и направил её к ближайшему большому бугру с синей поверхностью причудливой формы. С самой верхней точки бугра валил чёрный дым прямо в атмосферу. Было слышно, как где-то внизу капсулы открылся люк. Бортовой компьютер приступил к выполнению поставленной задачи. Айж осмотрелся – совсем рядом находился ещё один крупный бугор, полностью состоящий из стекла. Он был прозрачным и светился, поэтому, несмотря на дым, Айжу было более-менее видно, что происходило внутри. В нём было много людских особей, из которых почему-то лишь процентов десять шевелились, остальные находились в скрюченном состоянии и заворожённо смотрели в какие-то мерцающие прямоугольники. Пока шёл забор дыма, они ни разу не пошевелились, Айж даже подумал, что они спят или находятся в состоянии какого-то транса. Забор дыма затягивался, Айж почувствовал утомление. «Это всё атмосферный столб надо мной и притяжение, кажется, завтра я себя в кучу не соберу», – подумал Айж, рассматривая людей, а вслух сказал: – Когда ты закончишь с дымом, возьми ещё образцы воздуха и поднимай меня обратно на корабль. Ещё я хочу, чтобы во время подъёма ты брал образцы воздуха на каждом километре. В этот момент что-то ударилось о корпус капсулы. – Что это? – удивился Айж. – С нами столкнулся небольшой аппарат – люди называют его «квадракоптер», сканер почему-то его пропустил, – пояснил бортовой компьютер. Что-то изменилось вокруг, движение внизу исчезло, и Айжа охватила тревога. Посмотрев вниз, он заметил, что всё движение на поверхности остановилось, железяки и люди, передвигающиеся ранее туда-сюда, стояли, светящиеся стеклянные бугры вокруг потемнели, весь исходящий из них свет закрыли силуэты людей. Люди стояли у окон и смотрели на него, некоторые держали в руках небольшие странные предметы и как бы наводили ими на капсулу. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/nuger-b-zhan-19034876/pozor-solnca/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 140.00 руб.