Сетевая библиотекаСетевая библиотека
В её руках небо Алекс Бэнг При разделении мира, развернувшемся в битве между ангелами и демонами, последние были свергнуты в низы. Проход, соединяющий все три уровня между собой, был запечатан. Знания к открытию портала в строжайшей тайне были отданы человеку, ставшему хранителем «ключа». Шли столетия, само сражение и знания о «ключе» забылись. Однако главный демон Нижнего мира Сат никогда не оставлял мысли разгадать его тайну, проникнуть в обитель ангелов и вновь развернуть битву за власть… Но что делать 16-летней девушке Алекс, оказавшейся в эпицентре вновь разгорающейся войны? Предисловие Спасибо тем, кто послужил вдохновением для создания этой книги. Благодарю три К в моей жизни: посвящается Ариэлю, Носопырке и Золотцу. Всегда в сердце и с любовью. Глава 1. Известие На столе перед Алекс лежал рисунок ангела, отчего-то казавшийся ей смутно знакомым, но… времени думать над этим совсем не было. Прозвенел звонок, и ученики наперегонки ринулись из класса. Девушка не глядя закинула вещи в рюкзак, и, поправляя в спешке лезущую в глаза длинную чёлку, направилась к выходу. – Александра, – остановила её учительница у выхода, – можно тебя на минуточку? Женщина отвела девушку в сторону. Алекс не могла припомнить, в чём она уже успела провиниться, но, судя по тому, как учительница нервно покусывала губы и заламывала кисти рук, дело было вовсе не в плохом поведении или прогулах. Девушка приподняла брови вверх в ожидании. Словно выигрывая время, учительница медленно стала складывать тетрадки с домашним заданием. Часы громко тикали за спиной. Закончив, женщина нагнулась и достала из-под стола объемистую коробку. – Дорогая, я очень сожалею, – отводя глаза, она протянула её ученице. – Он, безусловно, был хорошим человеком, – раздавались будто в тумане последние слова женщины. Тот, которого Алекс знала всю жизнь, исчез, будто его и не было. Странно думать, что все воспоминания, события, радужные моменты смогли уместиться в одной картонной коробке, которую девушка принесла в свою комнату и бережно поставила на тумбу. Алекс открыла её с робким почтением. Наверху – записная книжка деда, глубже – пара перьевых ручек, которыми он любил писать, сидя за столом. Может, последние записи в дневнике написаны именно ими? Алекс представила, как заходит в комнату. В потёртом вельветовом кресле, смотря в окно, сидит и ждёт её с каникул дедушка. Услышав звук шагов, он оборачивается. Даже не пытаясь сдержать эмоций, девушка подбегает к нему и, обняв, чувствует запах трав, мяты и черного, густо посыпанного солью, хлеба. Алекс провела рукой по жёлтым страницам дневника, взяла в руки медальон-часы и надела его на шею. Вязаный шарф, старая трубка, которую нужно набивать перед тем как закурить, и фото в рамке – все эти вещи пропахли махоркой, тем самым мятным чаем и густым солоноватым запахом дома. Закрыв глаза, девушка легла на кровать и прижала фото к груди. **** – Я сожалею, – опустилась на траву рядом с Алекс круглолицая кудрявая девушка. Кто-кто, а закадычная подруга не могла оставить её в беде. Вырвав травинку и покусывая стебелёк, она присоединилась к молчанию. Только ветер шумел в листьях старого дуба на поляне позади школьного стадиона, где они сидели. – Как думаешь, Лиззи, – прервала тишину Алекс, прикусывая губу, – я смогу здесь остаться? – она подняла глаза на подругу. – В прошлом году тебе немного не хватило до стипендии, – положив руку на плечо девушки, произнесла Лиз. – Я не вижу смысла не дать её тебе… сейчас, – осторожно закончила она. Посмотрев вдаль, Алекс вздохнула: – Надеюсь, ты права. Дедушка заботился о ней все эти годы обучения в интернате и вот, когда ей осталось всего пара лет до окончания… Слёзы выступили у неё на глазах. Теперь она одна, и учёба тоже потеряла смысл. Но возвращаться некуда. Родителей Алекс не знала. Они умерли, когда она была ещё совсем маленькой. Дедушка заменил ей всех и всё. Но теперь не стало и его. *** Сидя в холодном помещении приёмной, девушка чувствовала, как этот холод заползает и внутрь. Укутавшись в свитер поплотнее, Алекс смотрела на ползающую по грязному оконному стеклу муху. – Я пришёл за журналом, – глубокий бархатный голос заставил девушку поднять глаза. Молодой человек с мягкой каштановой чёлкой облокотился на стол их секретаря Евы. Полная изящества высокая фигура в чёрном костюме без единой пылинки. Стоило ему улыбнуться, как Ева сразу засуетилась, начав рыскать по полкам. – Вот, держите, – протянула женщина журнал и кокетливо поправила высокий начёс. -Подождите в приёмной. Алекс показалось, что на всегда надменном лице этой обрюзгшей тётки даже промелькнула улыбка, когда она передавала этому молодому человеку журнал. Впрочем, лицо секретаря вновь приняло обычное брезгливое выражение, стоило ей повернуться к ученице: – Можешь войти, – сказала она, пропуская Алекс внутрь. Девушке захотелось чихнуть от пыли, которая поднялась, едва ей стоило переступить порог. Несмотря на то, что окна были наглухо закрыты, а в кабинете, в отличие от приемной, стояла жара, человек в конце кабинета сидел, укутавшись в тёплый плед. Тонкая рука жестом пригласила ученицу присесть. – Твой дед успел оплатить обучение на несколько месяцев вперёд, – ни слов сожаления, ни жалости, сразу к делу… – Думаю, ты знаешь, что те, кто не является стипендиатами, не имеют права находиться на территории интерната бесплатно. Алекс провела носком обуви, выписывая вокруг себя полукруг. – Впрочем, – пальцы скрестились в замок, и лицо с белесыми, как у рыбы, глазами выдвинулось из темноты, – лишь от тебя зависит, будешь ли ты получать стипендию в ближайшие несколько месяцев. – Но, директор, вы же не можете вышвырнуть… – Александра, я знаю твою ситуацию, – процедил тот. – Тяжело потерять родителей, а потом и опекуна… «Он был не просто опекун, а ещё и мой дед!» – ногти впились в ладонь девушки. – Но правила, – откинулся мужчина на спинку кожаного стула с лёгкой улыбкой, – есть правила. В дверь постучали. –О, профессор Арин, заходите, мы как раз закончили, – встал он со стула. – Как вам наш интернат? Знакомый молодой человек мельком пробежал глазами по Алекс, проходя мимо, и крепко пожал протянутую вялую руку директора. – Прелестное место, – ответил профессор, переводя взгляд зелёных глаз на девушку. – Один из лучших в округе, – самодовольно продолжил директор. Не в силах слушать дальше, Алекс подхватила рюкзак с пола и, выходя из кабинета, громко хлопнула за собой дверью. – Сволочь!– выругалась она. –Хэй, Стаилз, чего лицо такое кислое, умер кто-то? – перегородил ей дорогу высокий длинноволосый парень. – Отвали, – огрызнулась Алекс. – Да ладно… – самоуверенно ухмыльнулся ученик, нависая над ней. – В конце недели нас ждёт вечер развлечений. Перестанешь хмуриться, – взял он девушку за подбородок и прижал к стене, – и, так уж и быть, я и тебя приглашу. Да, ребятки? – оглянулся обидчик на смеющихся подростков за своей спиной. – На моей вечеринке ведь не место хмурым лицам, верно? – кивнул им парень и повернул лицо к девушке, ещё сильнее сжав её подбородок. – Так что улыбнись, милая. Ученица отрицательно помотала головой, несмотря на гиканье и улюлюканье парней. – Давай-давай, – не отпускал он её, так что девушке всё же пришлось выдавить из себя хоть какую-то улыбку. – Вот так, – ухмыльнулся парень, – молодец, – ослабив хватку, он провёл пальцами по её щеке и отпустил. Бросив напоследок полный презрения взгляд, Алекс быстрым шагом пошла по коридору. – Запомни, на моей вечеринке нет места хмурым лицам! – прокричал он ей вслед. В ответ Алекс показала фак за спиной. – Паршивый-паршивый день! – в сердцах бросила она, открывая дверь в комнату. Пройдя внутрь, девушка со всей силы захлопнула оконные ставни, распугав голубей. Помёт опять пластом покрывал подоконник. Взяв тряпку, ученица принялась оттирать следы, которые никак не хотели поддаваться. Она стала тереть сильнее, но те камнем застыли на гладкой белой поверхности, образуя зелёные пятна. Со злостью отбросив тряпку, Алекс упала на кровать и зарыдала. Глава 2. Сладкоголосый В комнате послышались шаги, но Алекс было плевать кто это, она лишь сильнее натянула одеяло на голову. Шаги остановились возле её кровати и замерли в нерешительности. Если это Лиззи, то ей стоило бы выйти из комнаты и вернуться на уроки. От учителей отделаться сложнее, но девушка мертвой хваткой вцепилась в спасительное одеяло. «Чьи-то шаги» опустились на кровать. – Гхм… – нерешительно кашлянул неизвестный и заерзал на одеяле. Кто-то начал тормошить девушку за плечо, так что она сползла вниз. – – Алекс, вставай, ты не можешь оставаться здесь вечно, – раздался голос лучшей подруги. – Александра Стаилз, ну же, поднимайся! Я так и знала, что ты проспишь оба урока. Не то чтобы Крот рассказывал что-то интересное, но парни на спор решили съесть на следующем уроке кольцевых червей, – затараторила Лиз, но одеяло так и не поднималось. – Алекс, медо-овый торт, – сладко пропела она, так что её подруга тут же приподняла край одеяла. – А если ты поднимешься сейчас, то, может быть, ещё успеешь, – улыбнулась Лиз. Подскочив, Алекс принялась одеваться под смех подруги. Если что-то и могло пробудить интерес девушки к жизни, так это сладкий кусок пирога, который здесь был редкостью. Когда подруги вошли, в столовой уже было не продохнуть. Оставалось только надеяться на чудо, но оно, к сожалению, не произошло. На полке сиротливо лежали крошки. Алекс усиленно попыталась представить из них кусок пирога. Не получилось. Вздохнув, девушка взяла сырник. Чёрные глазки изюма сочувственно смотрели из выпечки. Ожидать, что этот день удастся, не приходилось. – Представляешь, пока ты тут спала, – начала рассказывать Лиз, садясь на пластиковый стул, – к нам устроился новый учитель истории. Алекс задумчиво жевала сырник, рассеянно слушая подругу. – Он уже вёл в классе Хлои, – накручивая на палец светлую прядь, продолжила девушка. – Она, конечно, говорила, что он потрясный красавчик, но, когда я встретила его в коридоре, то обомлела. Это тебе не сморщенная брюква, как наша училка по химии… – Хотя, что я тебе рассказываю, у нас же прямо сейчас с ним урок. Уверена, тебе понравится. Да уж, разочаровываться действительно не было смысла. Чистейшая утончённая красота, будто сошедшая с обложки журнала. Казалось, только тронешь, и с него начнёт сползать фотошоп. Стоило новому учителю войти в класс, как Алекс сразу узнала в нём красавчика из приёмной – профессора Арина. Но разве учителям разрешено быть настолько привлекательными, что уроки теряют весь свой первоначальный смысл? Все девчонки в классе разом притихли. Голос учителя, начиная с приветствия, действовал так обволакивающе, что хотелось слушать его бесконечно, погружаясь в него, как в сладкий сон. Дав задание, профессор Арин начал делать пометки в журнале. Алекс задумчиво ставила галочки напротив ответов в школьной тетради, как вдруг этот взгляд… Казалось, что он смотрит на неё в упор. Девушка почувствовала, как капелька пота потекла у неё по спине, и прикусила губу. Это всего лишь учебный класс, чтобы бояться посмотреть. Усилием воли Алекс подняла глаза, чтобы встретится взглядом с одними из самых красивых зеленых глаз, которые ей приходилось когда-либо видеть. Но как только девушка это сделала, молодой человек продолжил задумчиво листать журнал. Алекс передёрнула плечами. Что за паранойя? Новому учителю вовсе нет смысла наблюдать за ней. Девушка взялась за карандаш, когда опять почувствовала пристальный взгляд. Ученица вновь подняла глаза, но вновь застала профессора за разглядыванием страниц школьного журнала. Весь урок девушка не могла отделаться от мысли, что новый учитель наблюдает за ней, но зачем бы ему было это делать? Ведь стоило Алекс на него взглянуть, как он начинал заниматься своими делами и, казалось, вовсе не обращал на неё внимание. Сидящая рядом Лиз хихикнула: – Ты весь урок на него пялишься, скоро дыру выжжешь. – Ничего не пялюсь, – отрезала Алекс. Даже если она и посмотрела на нового учителя пару раз, то на фоне по-настоящему пялящихся на него одноклассниц её взгляд совсем затерялся. Вот, например, Катерина, как открыла рот, так до сих пор и не может его закрыть. Их начинающуюся перепалку прервал звонок на перерыв. – Можете быть свободны, – произнес профессор Арин, убирая журнал. – На следующий урок жду пересказ главы и две страницы на эту же тему. – А с виду он казался милашкой, – вздохнула Лиз, складывая учебники в рюкзак. – Определённо, – поддакнула Алекс. Выходя вслед за подругой из класса, она почувствовала взгляд зелёных глаз, скользящих по её спине. *** – Камаэль – хранитель небесных сфер, – Алекс провела пальцем по выцветшей странице. Витиеватые буквы аккуратно обрамляли рисунок ангела с множеством крыльев. Величественный взгляд его гордой фигуры, стоящей на скале, казалось, ощущался даже сквозь чернила. Ученица перевернула страницу дедушкиного дневника, читая: «И битва та была священной, но сгинувшей в веках. Погибли все, лишь те остались, кто не бросил свой путь, но, вновь его пройти решившись, ключ этот не забудь». Алекс улыбнулась. Дедушка любил рассказывать ей сказки. Сказки про ангелов. «– Знаешь, Алекс, этот мир совсем не такой, каким мы себе его представляем. – А какой же, дедушка? – в голове девушки пронесся её, маленькой пятилетней девочки, голос. – О, дорогая, он напоминает слоёный медовый пирог. Только если верх у него сладкий и вкусный, то низ подгорел. Там, где самый сладкий слой, высоко над облаками, наш мир населяют Ангелы. В середине, где слой потолще и пожёстче… – Алекс представила, как дедушка проводит руками, рассекая воздух пополам, – людьми. А внизу, у самой кромки, где всё почернело, населён демонами под властью Сата. Долгое время демоны и ангелы жили в согласии. Демоны забирали к себе души людей, что жили плохой жизнью, а наверху, с ангелами, веселились в прекрасном саду души добрых людей. Но, как и бывает в любой сказке, демоны были злы и завистливы. Им оказалось мало их мира. Мало было людей, что хотели к ним примкнуть. Они хотели жить подобно ангелам, править не только внизу, но и наверху. Довольствоваться и миром людей, чтобы те, слыша их голоса, совершали лишь плохие поступки. Поэтому, под покровом ночи, Сат отправил армию демонов, чтобы захватить мир Ангелов. Те ничего не подозревали. Но и для людей приход демонов не остался незамеченным. Люди, через чей мир шли толпы чёрных теней, стали кричать так громко, что их голоса услышали жители небес. Развернулась битва. И длилась она не годами, а столетиями, пока пыль не достигла вершин облаков…» Вздрогнув от раздавшегося треска, девушка очнулась от воспоминаний. Где-то вдали зазвучал гром. Ветер начал покачивать крону деревьев. Послышались голоса учеников, спешно уходящих со скамеек школьного стадиона. Капля воды упала на нос Алекс, заставив девушку поднять голову вверх. Сидя на ветке, хитрым глазом на неё смотрел пузатый голубь. Надув губы и кинув сердитый взгляд на пернатого, ученица смахнула упавший на дневник лист и поднялась с травы. Она не заметила, как листья на кустах зашевелились, стоило ей повернуться спиной и поспешить к зданию. ГЛАВА 3. Вечеринка Подготовка к вечеринке шла полным ходом. Может, её популярность была обусловлена тем, что всё происходило под строжайшим секретом. Или тем, что её проводил самый популярный парень в школе. Как бы то ни было, девушки уже обсуждали наряды, а парни – девушек и выпивку. Мероприятие по счастливому совпадению приходилось на момент отбытия директора по важным делам в Министерство. А это значит, что и воспитатели разбредутся по домам пораньше, стоит им убедиться, что ученики разошлись по комнатам. За сторожа волноваться не приходилось: он как всегда должен быть уснуть и проснуться не раньше, чем его разбудит метёлкой уборщица, пришедшая убрать классы перед началом утренних занятий. Вечеринка была запланирована на стадионе за интернатом. Там были места для сиденья, а трава и кусты не мешали расставить ящики с едой и напитками. На переменах младшеклассники разносили обрывки листов с размашистой подписью, вырванные из ученических тетрадей. Получил такой – значит раздобыл автоматический проход на вечеринку. Нужно ли говорить, что Лиз зорко высматривала всех посыльных? Её не покидала стойкая уверенность, что один из этих парней подойдёт именно к ней. Алекс на это не рассчитывала, да и, по правде сказать, и ждала-то не сильно. Сборище напыщенных подростков её мало привлекало. Вытянув ноги в проход в классе для занятий, она наблюдала, как одноклассники, раскинув тетради с домашним заданием на партах, устроившись, кто на крышке стола, кто на стульях, были заняты обсуждением. Девушка вернулась к алгебре, но, со скукой пролистав пару страниц, вытащила из сумки дедушкин дневник. Алгебра никуда не убежит. «Узнаешь ангела в обличье человека по травяным глазам, гордому взгляду, тонким рукам с прожилками и коже, мерцающей, словно снег.... Пожалуй, эти характеристики можно применить ко многим топ-моделям, – подумала ученица. – или к девчонкам, поддерживающим футбольную команду, – обернулась она на хихикающую стайку болельщиц у окна. – И голос его льётся, словно он не говорит, а поёт. Прям как на уроке истории с новым учителем, – продолжила чтение девушка. – Демонов же легко перепутать с ангелами, если бы не чувство, что рядом с ними твою голову будто начинают сжимать невидимые тиски. Обличье они могут принимать любое: от кошки, до…» – Уроками балуемся, – прервала её чтение Лиз, водрузив на стол стопку журналов, – когда нужно решать более насущные проблемы. Например, что надеть на вечеринку, – открыла блондинка глянец. Алекс закатила глаза. Перерыть весь шкаф, а потом клянчить одежду на вечеринку у старшеклассниц совсем не входило в её планы. – И ещё… – добавила подруга, – ты же знаешь, сколько на меня взвалилось с подготовкой к этому важному… – Лиз подняла палец вверх, – ответственному и долгожданному мероприятию? « Например, накрутить и без того кудрявые волосы?» – подумала Алекс. В этом вся её подруга, сейчас наверняка попросит о каком-нибудь одолжении. – До часа Х остался всего один день, а мне ещё нужно написать два этих грёбаных листа по истории. Ты же поможешь? Правда-правда? – заглянула блондинка в глаза подруги, выпятив нижнюю губу и делая щенячьи глазки. – Ну-у… – улыбнулась Алекс, – только если в обмен на алгебру, – девушка пододвинула учебник поближе к Лиз. Та попробовала запротестовать, но её прервал вошедший в класс долговязый парень с такими яркими рыжими волосами, что его голова напоминала начищенный медный котелок. – Девчонки, привет! Кто тут из вас Александра? – он повернулся к Лиз. Девушка всеми силами перевела пальцы в сторону подруги, отворачиваясь к окну. Если это волонтёры из «помой окна в субботу, так просил директор», то она предпочитала сразу же скрыться из поля видимости. Алекс переводить стрелки было не на кого, поэтому она вздохнула и вопросительно взглянула на паренька. – Детка, – широко улыбнулся он, наклоняясь к её уху, – меня зовут Фрай, но ты можешь звать меня Удача. Ты вытянула счастливый билет. Жестом фокусника он протянул ей лист с размашистой подписью. Лиз во всю вытаращилась на драгоценный кусочек бумаги, в то время как Алекс взяла обрывок в руки и начала его комкать под удивлённое выражение парня. – Знаешь, можешь передать этому… – начала она, но блондинка спешно вырвала листок из рук подруги. – Передай, что она просто обезумела от счастья! – затараторила девушка. – Просто обезумела! – Она начала толкать парня к выходу из класса для занятий. – Просто обезумела… – Алекс, ты что, головой упала? – шикнула блондинка, возвращаясь обратно и благоговейно разглаживая листочек. Она подняла его над собой и проверила на свет, будто это была не бумажка, а купюра с водяными знаками. Алекс лишь громко вздохнула, вернувшись к дневнику. – О, красотка, – счастливым голосом оповестила Лиз, – это наш пропуск в рай! *** – И кто бы мог подумать, что у него такой сложный почерк? – высунув язык, Лиз уже в пятый раз пыталась скопировать подпись, приложив обрывок бумаги к окну. –Ну да, по идее он должен был вообще крестик поставить, – хихикнула Алекс, получив убийственный взгляд от подруги. – Ладно, давай я попробую, – сменила девушка подругу, встав к окну. Лиз уже отчаялась получить приглашение до конца следующего дня, поэтому небольшое читерство, как она полагала, было вполне оправданным. На вечеринке и так ожидалась прорва народу, поэтому никто и не заметит, если к ней присоединится пара-тройка лишних человек. – Я тебе такую новость расскажу, – начала Лиз с предыханием, открывая тумбочку и доставая ярко-розовый лак. – Дэнни расстался с этой крашеной куклой из старших классов. Как её?.. Сэнди, кажется. – Кэнди, – поправила Алекс, отрываясь от листика. – Кэнди, Сэнди… Все они на одно лицо, – фыркнула девушка, размазывая лак по ногтю на правой ноге. – И знаешь, кто планирует заполучить Короля Вечеринки на его же вечеринке? – спросила она и сама хихикнула от получившегося каламбура. Алекс лишь вздохнула. Выкрашенные в цвет вороньего крыла волосы, улыбка школьного обольстителя, кожаная куртка и серьга в правом ухе. Да, Дэнни определенно был парнем, на которого можно засмотреться. И даже делать суперзаинтересованное лицо, когда он рассказывает о футболе. Только вот Алекс этот напыщенный пижон совсем не интересен. Поэтому девушка и не стала рассказывать подруге о встрече с ним в коридоре. Одно прикосновение этого «ангела во плоти» вызвало бы у Лиз бурю эмоций. Вероятно, если бы она оказалась на месте своей подруги, то ещё и подбородок месяц бы не мыла после его рук. – И кто же? – усмехнулась девушка. – Конечно, я! Дэну нужно быть совсем бесчувственной скалой, чтобы не заметить меня в этом платье, – перегнувшись на кровати, Лиззи дотянулась до рюкзака и извлекла коробку. – Та-да-ам… Платье и правда было изумительным. Ярко-голубое, украшенное маленькими белыми жемчужинками на груди. Только вот навряд ли оно могло бы сделать школьного ловеласа верным и примерным мальчиком. – А что насчёт тебя? – спросила блондинка, прищуривая левый глаз. Алекс пожала плечами: – Надену серые джинсы и какую-нибудь майку… Поярче, -добавила она. При этих словах Лиз ойкнула и посмотрела на подругу так, будто та сказала какое-то кощунство. – Даже не смей, – спрыгнув с кровати, она открыла шкаф. – Я уверена, в твоем гардеробе есть… Впрочем, – окинула Лиз взглядом однотипные майки и джинсы, – возьмёшь что-нибудь из моего. У меня есть неплохая юбка, которую я надевала всего пару раз. Она неплохо подойдет к той майке, что ты купила прошлым летом. А туфли мы возьмем у старшеклассниц, – подмигнула девушка, возвращаясь к маникюру. – Тебя не победить! – рассмеялась Алекс. Если бы не Лиззи, её было бы не затащить на на это «событие года». Так и бы и провела время на кровати в окружении дедушкиного дневника, чая и подушки. Вдоволь насмеявшись, Алекс вновь сосредоточилась на подписи. Сквозь тонкий листок виднелись синие чернила. Она начала выводить букву, как вдруг по листку пробежала тень. Прищурив глаза, девушка увидела фигуру. Отодвинув клочок бумаги, Алекс поняла, что, кем бы ни был этот человек на улице, смотрел он именно на неё. *** – Только не думайте, что раз в следующий понедельник контрольная, то домашнее задание можно не выполнять, – строго произнёс профессор Арин, складывая тетради. – Отчёты должны быть сданы перед началом урока. Несмотря на то, что с появлением нового учителя уроки истории стало посещать в разы приятнее, особенно женской аудитории, сегодня был тот самый день Х, который сорвал учеников с мест, будто крыши домов во время урагана. По коридору забегали стайки шушукающихся школьниц, одалживающих друг у друга туфли, помаду и пенку для волос. Ближе к вечеру в женском туалете было не протиснуться, поэтому, стоя в комнате подруги, Алекс мучительно держала в руках маленькое зеркало, поворачивая его то туда, то сюда, чтобы Лиз могла накраситься. Едва на улице стемнело, как ученики группами потянулись из интерната в сторону стадиона. Ковыляя вслед за подругой на каблуках, Алекс в очередной раз одернула короткую юбку. Девушка уже тысячу раз чертыхнулась, что согласилась надеть всё это на себя. Ощущение было такое, что на неё пялится вся выстроившаяся перед входом на стадион очередь. Ну, может, не вся, но этот знакомый рыжий парень по имени Фрай, собирающий на входе билеты, увидев её, споткнулся и едва не растянулся на траве. – Воу, леди, вы сегодня выглядите шикарно, – поприветствовал он подруг. Широко улыбаясь, Лиззи протянула свой «читерский проход». Парень так же широко улыбнулся в ответ, пропуская блондинку и задерживая Алекс. – Я помню, что давал билет только тебе, – шепнул он ей на ухо. – Моя подруга получила его раньше, – ответила девушка, мысленно скрестив пальцы. – Я сделаю вид, что не заметил, но с тебя один танец. Я – единственный, кто раздавал вашему потоку пригласительные, – подмигнул Фрай, отпуская её руку. Подруги начали двигаться в центр, где уже вовсю гремела музыка. Тут и там стояли деревянные ящики с бутылками и одноразовыми стаканчиками. Вокруг них тусовались ученики, потягивая напитки и пританцовывая. – Хэй, подсаживайтесь, подсаживайтесь! – кричал Дэн в неизвестно откуда взявшийся рупор. Размахивая руками, парень стоял на скамейке в окружении болельщиц и ребят из старших классов. – Эта ночь обещает быть жаркой, – проорал он, пошатнувшись и едва не упав. Ойкнув, девушки заботливо подхватили его под руки, усаживая на скамью. «Только если для тебя она не закончится куда раньше», – со злорадством подумала Алекс, взяв с ящика стакан с соком. «Боже, да тут же водка!» – выплюнула она, отпив глоток. Её подруга уже убежала танцевать, сняв свои туфли на тонкой шпильке и двигаясь по траве босиком. Алекс присела на скамейку, поставив стакан возле себя. – Скучаешь? – подсел к ней знакомый рыжий парень. – А я и не думала, что младшекурсникам разрешили присутствовать, – удивленно ответила девушка. – Ха, ну, смотря на тебя, сложно сказать, кто из нас младшекурсник, Александра, – улыбнулся Фрай. – Что-нибудь будешь? – Нет, спасибо, у меня уже есть, – девушка показала на сок, – но, если вдруг ты знаешь, где тут нет алкоголя, то… – Подожди, я быстро, – перепрыгивая через ступеньки, долговязый парень скрылся в толпе. Тем временем Лиз уже танцевала в обнимку с каким-то высоким блондином. Держа в одной руке бутылку с пивом, другой он обнимал девушку, подливая ей в стакан. Алекс лишь покачала головой. Уж кто-кто, а Лиззи умела развлекаться. Главное, чтобы опять не попала в какую-нибудь передрягу. – Протестировано лично, – прервал мрачные мысли девушки запыхавшийся Фрай, – я не знал, какой ты любишь, поэтому взял апельсиновый, вишнёвый и персиковый. Яблочный уже разобрали, но если ты… – Спасибо, я апельсиновый буду, – усмехнулась Алекс стараниям парня, взяв один из стаканов. – И давно ты в команде Дэнни? – поинтересовалась она. – Это услуга за услугу. Мне нужно было попасть на вечеринку, ему – человек, разносящий флаеры, – пожал плечами рыжик. – Ну и тем более, как я понял, тут не часто веселье устраивается. В прошлой моей школе повеселее было. – Хочешь сказать, что ты тут первый год? – Ну, это явно объясняет то, почему мы до сих пор не пересеклись, верно? – подмигнул парень. – Если что, мой блок на третьем этаже. – Если что, – хитро улыбнулась девушка, – у нас тут запрет на посещение блоков противоположного пола. – О, боже! – в притворном ужасе взялся Фрай за сердце. – А мне рассказывали, что это элитное современное заведение. Разве что завтрак в комнату не носят. Алекс улыбнулась. В округе не было места учебы, которое считалось бы более престижным, чем этот интернат. Уроки здесь строились таким образом, чтобы в последних классах ученики могли сами выбрать профильную специализацию. История, биология, точные науки, языки – обучение по одной из выбранных дисциплин обеспечивало почти стопроцентный проходной балл при дальнейшем поступлении. Поэтому учеба в интернате стоила недёшево, но были и те, кому по счастливой случайности удавалось выбить стипендию. Директор успешно пел дифирамбы своему заведению. Но, попав сюда, Алекс увидела, как много здесь избалованных детей, чьи богатые родители попросту устали от их выходок. Ведь причина успеха интерната крылась ещё и в том, что здание представляло собой закрытую резервацию, отрезанную от мира. Здесь ребята учились, жили и отдыхали. Покидать пределы здания можно было только во время школьных каникул. И так вплоть до окончания учебы. По мнению директора, такой подход как нельзя лучше формировал дисциплину будущих выпускников. А сам интернат становился идеальным местом для неуправляемых подростков: ни интернета, ни телефонов, никакой связи с внешним миром. Сидя за компьютером в своём кабинете, директор священно считал, что любые средства общения будут отвлекать детей от занятий. Родители уезжали с последним глотком цивилизации в карманах и с полной уверенностью, что их дети в надёжных руках. – О, смотри, там, кажется, кто-то собрался устроить дикие пляски, – произнёс Фрай, показывая на собравшихся в центре стадиона учеников. Прихлопывая в ладоши в такт музыке, они образовали круг, . В его середине, подняв руки вверх и изгибаясь, двигалась девушка. Какой-то парень начал обливать её из бутылки. – Давай! Давай! – подначивала их толпа. – Боже, да это же Лиз! – Алекс подскочила со скамейки, узнавая голубое платье. Опрокинув стаканы, девушка помчалась в круг. Распихивая руками толпу, она выбежала в центр и схватила Лиззи за руку. – Эй, Алекс, ты ч-чего?.. – удивлённо посмотрела на неё блондинка. В нос девушки ударил острый запах алкоголя. И когда она только успела так напиться? – Хочешь потанцевать со мной? – игриво произнесла подруга, смеясь и оголяя плечо. – Боже, Лиззи, – воскликнула Алекс, возвращая рукав на место. – Пошли, я отведу тебя в интернат. Вокруг них начали раздаваться недовольные возгласы. – Чего уставились? – злобно произнесла Алекс толпе. – Не на что тут смотреть. – Эй, госпожа Уныние, чего обламываешь кайф, тебе же сказали, что девушка никуда не хочет идти, – выкрикнул Дэн. Вся его компания пересела на ящики, с интересом наблюдая за танцами. – Это ведь вечеринка. – Плевать я хотела на твою вечеринку! Мы уходим, – она потянула подругу за руку. – Н-нет, я хочу танцева-ать… – скривилась в жалобной мине Лиз. – Во сне на кровати потанцуешь, – прошипела девушка, сжимая руку так, что подруга ойкнула. Чертыхаясь, Алекс потащила её за собой. – Стой-стой-стой! Я никому не разрешал уходить, – преградил ей путь Дэнни. – Своё разрешение можешь… – сердито взглянула на него Алекс, но не успела договорить, потому что к парню подошел Фрай. – Дэн, – примиряюще сказал он, – ты же видишь, девчонка пьяна, отпусти их. Пусть себе идут. Но по выражению лица Дэна было видно, что так просто он это не оставит. Кто такой этот долговязый младшеклассник,чтобы ему указывать? Парень готов был вступить в словесную перепалку, если бы не вмешавшиеся болельщицы. – Дэнни, ну отпусти их, – поочередно заканючили они, касаясь его кожаной куртки. Ученики в толпе стали отмахиваться и фыркать, требуя продолжить танцы, поэтому сплюнув, но Дэн отступил. – Ладно, пусть валят. Маленьким девочкам пора баиньки, а вечеринка продолжается! – парень поднял руку вверх под гудящие возгласы толпы. Кивнув Фраю на прощанье и мысленно ругаясь, Алекс начала уводить упирающуюся подругу. Делать это было чертовски тяжело, потому что, ковыляя, Лиз то начинала смеяться, следуя за девушкой, то отпихивать её, заходясь в истерике. Пару раз Алекс уронила блондинку на траву, про себя подумав, что, придя в себя утром, Лиззи будет жутко недовольна, когда увидит что стало с её платьем, а на самой себе найдёт кучу синяков. На подходе к интернату ноги блондинки стали совсем заплетаться, так что Алекс буквально тащила её на своей спине. Подхватив подругу под плечо, она еле проволокла Лиз по лестнице, едва не стукнув головой о перила. Сделав пару глубоких вдохов в коридоре, Алекс потянула девушку за собой и запихнула в туалет. Поставив Лиззи возле раковины, она включила воду и, подставляя ладони, принялась плескать на подругу. Блондинка начала отмахиваться руками, задевая Алекс. – Стой, я хоть немного приведу тебя в порядок, горе луковое, – произнесла девушка, откидывая волосы Лиз назад, как вдруг зеркала в туалете задрожали. Алекс подняла голову, и её зрачки в ужасе начали расширяться, когда она увидела, как быстро стало трескаться стекло, образуя круги. Осколки посыпались вниз. Девушка испуганно отпрянула, отпуская подругу. Остолбенев, она наблюдала, как вода в кране начала подниматься вверх, а двери кабинок стали трястись так, будто кто-то выбивает их изнутри. Чудовищный треск будто начал ломать и крушить всё вокруг. Огромный кусок плитки отвалился от стены и упал прямо возле ног Лиз. От страха блондинка обхватила голову руками, начав громко всхлипывать. Весь туалет крушился словно от землетрясения. Лампы мигали, а с потолка на головы девушек посыпалась штукатурка. – Пошли, сейчас же! – очнулась Алекс от шока. Схватив подругу за руку, она выбежала из туалета. Черт возьми, что это было? Шагая как можно быстрее, девушка довела перепуганную блондинку до комнаты и, стараясь игнорировать дрожь в руках, открыла дверь. Едва зайдя, Лиз словно обмякла и рухнула на кровать. Трясущимися руками Алекс аккуратно сняла с подруги обувь и укрыла одеялом. Закрывая за собой дверь, Алекс думала лишь о том, как быстрее добраться до своей комнаты. Но, когда она подошла, её затрясло еще больше. Дверь в комнату была настежь раскрыта. Войдя, ученица увидела тёмный силуэт человека, открывающего окно и готового выскочить со второго этажа. Не понимая, что делает, Алекс ринулась к нему, пытаясь удержать за подол одежды. Сильный рывок, от которого ткань готова была остаться в руках у девушки, если бы кто-то её не отпихнул, толкнув сзади. Алекс упала в кресло, не сумев сохранить равновесие. Незнакомец, толкнувший девушку, скатился клубком вместе со взломщиком в другой угол комнаты. Застыв и обхватив голову руками, девушка не могла произнести ни слова, оставаясь на месте и наблюдая за дерущимся клубком. В комнате было слишком темно, чтобы понять, кто одерживает верх, и уж тем более рассмотреть лица. Всё произошло за доли секунд: два силуэта, катающихся по полу, сбивающих друг друга с ног и валящихся на кровать перед её испуганными глазами. Каждый из них пытался задеть соперника как можно сильнее, но перевес всё же оказался на стороне взломщика. Оттолкнув незнакомца к стене, он повалил его на спину и уселся верхом. Очнувшись от происходящего, Алекс перелезла через кровать и включила свет. Яркая вспышка озарила комнату, оставив лишь одного из них лежать на полу в одиночестве. Вломщик исчез. Незнакомец поднял голову и девушка увидела знакомые зеленые глаза. ГЛАВА 4. Хранительница Профессор Арин? Под ошеломлённым взглядом Алекс учитель встал, отряхивая колени и вновь превращаясь в надменного красавчика, под чьим взглядом ей хотелось исчезнуть. – Так-так-та-ак… – протянул он, отшвыривая носком туфли шарф. После вторжения взломщика на полу был настоящий тайфун из вещей. Неизвестный явно что-то искал. Изящным движением профессор Арин смахнул с кровати кофту и присел. Сложив пальцы рук, он уставился на девушку и спросил: – Значит, они всё-таки нашли тебя? Ученица лишь ошеломлённо взглянула на него, не понимая, что происходит: – Я понятия не имею, о чем это вы, – пролепетала девушка, опускаясь в кресло и стараясь прийти в себя. – Понимаешь-понимаешь, – подошёл к ней учитель и пальцами постучал по обивке спинки. Алекс начала лихорадочно соображать. Её голова будто оказалась в тисках, раскалываясь от боли. Этот погром в туалете, затем комната… Ещё и взгляды в спину, ощущение, будто за ней следят. – Куда ты его спрятала? – Кого? – девушка никак не могла понять, что от неё хотят. – Ключ. Можешь перестать притворяться. Время пришло, и ты отлично понимаешь, от кого я. Ученица не знала, что ответить, и только во все глаза таращилась на профессора Арина. – Вас же предупреждали, что однажды этот день наступит, – приподнял брови учитель, глядя на потрясённую Алекс. – Впрочем, – изучая безупречные ногти, продолжил он, – я не думал, что ключ поручат именно вам. Но не мне обсуждать мнение тех, кто выше. Видя непонимающее лицо девушки, профессор скрестил руки на груди и вздохнул: – Ты что, прикидываешься? Или… родители тебе ничего не рассказывали? А как же вот это? – взмахнул он рукой. Алекс с удивлением увидела в руках учителя дневник деда. – Но это же всего лишь истории… истории про… – хрипло произнесла она и догадки вихрем стали проносится в её голове. Неужели он?.. Словно прочитав её мысли, профессор Арин ответил: – Всё именно так, как ты думаешь. И позволь ещё раз представится, я не только твой учитель истории, но и ангел. Точнее, архангел, Аринэль. Смочив палец слюной, он перелистнул книгу и прочитал отрывок: «Архангелы – верховные ангелы-хранители. Обладают способностью быть видимыми для людей. При желании могут проявлять себя в разных ипостасях». Ну а тот, кого ты видела в комнате, был никто иной, как один из приспешников Сата, – добавил ангел. – Но это ведь всего лишь… – Сказки? – усмехнулся учитель. – Де-во-чка, – растягивая слова, произнёс Аринэль, – ты думаешь, это… – он кинул взгляд на книгу, и под изумлённым взглядом Алекс заставил её подняться в воздух. – Это… – учебник с полки едва не стукнул девушку по голове, со свистом пролетев мимо. – И это, и это… – Поток взлетающих с полки вверх книг наводнил комнату, заставляя ученицу съёжиться в кресле. – Как ты думаешь, все эти сказочки возникли здесь просто так? – книги с треском рухнули на пол. Укоряющий взгляд учителя заставил Алекс опустить глаза. – Что ж… – не дождавшись ответа, произнёс он, – я расскажу тебе. Щёлкнув пальцами, Аринэль погрузил комнату в кромешную тьму. – С одной стороны царил свет, – в темноте начал пробиваться огонёк, освещая кисть школьного учителя, – с другой – тьма. И вели они вечное противостояние… В комнате послышались лязг оружия и вскрики. В дымке с обеих сторон стали появляться силуэты сражающихся людей. Черные рога и белые крылья сходились и расходились в безумной хватке множество и множество раз, так что месяцы превращались в годы, а годы в столетия в быстром течении секунд перед глазами девушки, пока воздух до самых облаков не наполнился запахом гари, а земля от одного края до другого не стала выжженным пустынным песком. – Так время шло… и много с той и с той сторон было потерь, – отзывался где-то вдалеке голос Аринэля, – но близился финал… Среди рядов сваленных в кучу тел на земле Алекс увидела взирающего на вершину горы мужчину в закутанном с ног до головы чёрном плаще. Прямо за его спиной вихрилась голубая воронка. С ненавистью посмотрев наверх, мужчина сплюнул на землю. Бросив приказ, он развернул за собой остаток войска и исчез в дымке закрывающегося портала… – Это битва ангелов и демонов, – потрясенная, прошептала девушка. – Дедушка рассказывал мне про неё. Резкий свет ударил Алекс прямо по глазам. – Ну, раз читала, то где он? – лицо учителя оказалось прямо перед ней. – Кто – он? – Ключ от Верхнего мира, – недовольно произнёс Аринэль. – После того, как битва между ангелами и демонами была завершена, он оказался утерян. Именно этот ключ закрыл портал между тремя мирами: Верхним, Срединным и Нижним. – Верхний – ангелы, нижний – демоны, – догадалась Алекс, – а срединный?.. – То место, где мы находимся прямо сейчас, – нервно бросил учитель. – Люди. Как ни прозаично, но ключ к нашим мирам остался именно у людей. На целые столетия. Впрочем… – почесал он подбородок, – лишь до сегодняшнего времени. Теперь мы наконец пришли, чтобы забрать его. – Но почему ко мне-то? – Так ведь это именно твоим родителям перешло право охранять оба мира, не так ли? – приподнял бровь ангел. Вмиг головоломка в голове Алекс сложилась в одно целое. Вот почему дедушка постоянно читал ей свой дневник! Он хотел подготовить её, но не успел. С момента окончания великой войны вся линия предков была Хранителями Ключа! Ключа, который соединял все три мира – Людей, Ангелов и Демонов. Но это была настолько невозможная и невероятная мысль, что на лице девушки отразились лишь недоверие и страх. – То есть они совсем ничего тебе не говорили? – встал с кровати Аринэль и начал вымерять шаги по комнате, кусая нижнюю губу. Алекс отрицательно помотала головой, внимательно наблюдая за учителем. Ее голова буквально раскалывалась, не в силах принять всю эту информацию. – Но зачем вам ключ, если битва уже закончена? – робко произнесла ученица. – Она никогда не кончалась! Рано или поздно демоны должны были нанести удар, – произнес Аринэль, останавливаясь. – Они узнали, что ключ находится здесь, на земле. И если он попадет к ним в руки раньше нас, то битва разгорится вновь. Как ты не понимаешь? – с жаром воскликнул он. Учитель развернулся и, схватив Алекс за плечи, продолжил говорить: – Ты не представляешь, что может произойти, если с помощью этого ключа открыть портал. Если он попадет в руки демонов, то мы пропали. Всё пропало. Ты, я… Только тебе известно, как найти его, и поэтому нам нужна твоя помощь… Только ты можешь отгадать, где этот проклятый ключ. Выдохнувшись, Аринэль отпустил девушку. Господи! Алекс все это стало казаться безумным сном. Ангелы, демоны… Сев на корточки, она прислонилась спиной к стене. И, хотя по её комнате ходил самый настоящий ангел, ученицу это совсем не волновало. Больше всего на свете ей хотелось закрыть глаза, открыть их и увидеть, как Лиз в её комнате красит ногти на вечеринку. – За одно ты можешь не волноваться: демоны вряд ли сюда сунутся, узнав, что мы пришли, – словно и не было этой пламенной речи, обыденным тоном сказал Аринэль, поправляя занавеску на окне. – Поэтому всё, что от тебя требуется – найти ключ. Ты должна помочь нам, ради спасения всего мира. Говорить эти пафосные слова обычной ученице, у которой событием было поесть медовый пирог раз в неделю вместе с подругой и обсудить новости в интернате? Она не какая-то там особенная, наделённая суперсилой девчонка… И несмотря на то, что Алекс всегда мечтала вырваться из всей этой рутины, сейчас она как никогда мечтала забраться в неё обратно. Пусть даже это будут ежедневные уроки нелюбимой математики, насмешки Дэна, но только не ангелы, которые мечтают спасти этот мир. Не обращая внимание на тормошащего её Аринэля, девушка зажмурила глаза, представляя, что всё произошедшее было сном, и стоит всего лишь открыть их обратно, как всё вновь вернётся на круги своя. Никаких ангелов и демонов, никаких срединных и других миров. Только её кровать, интернат и размеренная жизнь. Произнеся это как мантру, Алекс открыла глаза. Её учителя и правда больше не было в комнате. Тормошение прекратилось. Только открытое окно в комнате. И голубь, ухающий и чистящий и без того белые перышки. – Только бы это… – но, увидев погром в комнате, девушка со вздохом закончила, – не оказалось правдой. Как бы то ни было, ей ничего не оставалось, кроме как принять условия ангела. ГЛАВА 5. Добро пожаловать в Э ? рсем Даже яркие лучи солнца, бьющие сквозь занавеску, не могли поднять Алекс с кровати. В голове у неё крутились слова Аринэля. Девушка до сих пор не верила, что вчерашний вечер может быть правдой, но на правдивость воспоминаний указывали разбросанные по комнате вещи. Вчера она могла попасть в руки опаснейших существ, про которых почти ничего не знала. Правда, теперь её поддерживала целая армия ангелов… Усилием воли подняв себя с кровати и почистив зубы, Алекс взглянула на себя в зеркало. Разве она похожа на спасительницу мира? Сейчас саму себя-то еле узнаёт. Заплаканные глаза, круги под глазами, волосы, сбившиеся в воронье гнездо. Кое-как приведя себя в порядок расчёской, девушка натянула джинсы. Нет, определенно здесь какая-то ошибка! Её дедушка никак не мог быть Хранителем ключа, а она и подавно. Возможно, ангелы просто спутали её с кем-то другим? Как бы то ни было, с этим нужно покончить. Она скажет Аринэлю, что не будет участвовать ни в одной из заварушек, о которых он ей рассказывал, и забудет об их встрече раз и навсегда. Полная решимости, девушка вышла из комнаты. Когда Алекс двигалась по коридору, урок истории в параллельном классе уже начался, но её было не остановить. С яростью шагая вперёд, она подошла к двери и рванула на себя. Ученики вместе с Аринэлем удивлённо уставились на девушку. Не обращая внимание на ошеломленные взгляды, Алекс подошла прямо к учителю и выпалила: – Я не буду в этом участвовать! Мне плевать на… Сверкая глазами, профессор вскочил со стула и, схватив девушку за руку, вывел из класса. – Ты в своем уме? – со злостью сказал он, сжимая запястье ученицы и оставляя на нём красные следы, – Они ничего не должны знать! – Из-за всех этих вещей я и Лиз… – робко начала девушка, но учитель вмиг её прервал. – Туалет сейчас в том состоянии, в котором был. Твоя комната – твоё дело. А что касается твоей подружки, то она сейчас дрыхнет. А как проспится, то и не вспомнит, что вчера было, если ты ей, конечно, не напомнишь сама, – саркастически бросил профессор. – Но я не хочу… – А мне плевать, что ты не хочешь! – оборвал её ангел, оборачиваясь на дверь, – пошли! Не обращая внимание на протесты, он отвел ученицу в дальний угол коридора и произнес: – Не хочешь по-хорошему, будет как я тебе сейчас скажу. Схватив одной рукой девушку за плечо, второй ангел вытащил из-под рубашки медальон. Алекс с удивлением узнала в нём кулон деда. Точно такой же, какой висел на ней сейчас, и чей холод она ощущала под майкой. Девушка почувствовала, как из глаз начинают течь слёзы. – Так, давай, прекращай истерию, – спокойным голосом сказал Аринэль, обхватывая ученицу за талию. Алекс ошеломленно уставилась на учителя, видя, как он открывает окно. – Если не будешь держаться за меня, – улыбнулся он, – схвачу за волосы. Поставив ногу под углубление радиатора, Аринэль быстро поднял девушку от пола и выпрыгнул с ней в окно. Алекс зажмурила глаза и приготовилась падать, но… падения не произошло. Она почувствовала, как мягко и плавно поднимается вверх, обдуваемая ветерком. Продолжая бояться, девушка приоткрыла правый глаз и уткнулась носом в мягкие белые перья. Крылья?! Алекс удивлённо смотрела, как они поднимаются то вверх, то вниз за спиной её учителя. Её казалось, что она летит вверх на воздушном шаре, разве что ремнём безопасности и корзиной ей служили крепко обхватывавшие её руки ангела. Облака проносились рядом, задевая их тонкой дымкой. Внезапно ученица ощутила лёгкое касание земли ногами. Но как так вышло? Ведь они, казалось, непрерывно летели вверх. Руки ангела ослабили хватку. Стоят они, вроде, совсем не на облаке, а на вполне ощутимой себе твердой поверхности… Зелёная трава ласково касалась лодыжек, а сверху на неё, как и на Земле, взирали облака. Если бы не ощущение полёта, Алекс с уверенностью бы сказала, что они её и не покидали. – Где мы? – спросила девушка, оглядываясь по сторонам. – Прилетели на другой конец Земли, – улыбнулся Аринэль. – Но разве это не… – Алекс не осмелилась произнести это слово вслух. Ангел принялся судорожно бить себя по коленкам, захлебываясь от смеха. – А что тут смешного? – насупилась девушка. – Ой, не могу! – вытирая слёзы, ответил Аринэль. – Вы всегда такие смешные, когда говорите об этом. Нет, это не рай. С какой стати ангелам селиться там, если мы должны быть постоянно здесь? Помогать людям и всё такое. – Но раз вы здесь, то почему люди до сих пор не обнаружили это место? – недоумённо спросила Алекс. – Какие-нибудь сигналы спутников должны были вас учуять. – Мы не совсем на Земле в прямом смысле этого слова, – ангел жестом пригласил следовать за собой. Мягкая травяная дорога круто уводила вверх. Алекс с удивлением отмечала, что стоило ей убрать ногу с травы, как она сразу же выпрямлялась, не оставляя за собой никаких следов. Яркое солнце слепило глаза, а прохладный ветер дул прямо в спину. – Мы находимся в Э ?рсеме, доме всех ангелов, – сказал Аринэль. – Здесь почти всегда вечное лето. Но если захотим, то можем настроить любую погоду. Например, пойти в облаке зимы. И, в подтверждение его слов, с неба к ногам Алекс посыпались крупные снежинки. – Неужели это всё реально? – удивлённо спросила девушка, ловя руками самые крупные из них. – Ну, если ты не любишь зиму, то может, осень тебе понравится больше? – подмигнув, ангел взмахнул рукой, и трава раскрасилась в яркие желто-оранжевые краски. – На Земле погоду было бы сложно регулировать, поэтому там и действуют времена года. Иногда их забывают переключать, и весна наступает позднее. Даже время здесь длится совсем не так, как на Земле, – добавил Аринэль. – Ну ладно, хватит фокусов. Мы пришли. Он указал на огромные кованые ворота на холме: – Дань прошлому, но такие ворота есть и у… впрочем, – поправился учитель, – тебе это ещё рано об этом знать. Широкие золотые ворота распахнулись от одного прикосновение Аринэля. Под восхищённый возглас Алекс, их глазам представилась бескрайняя долина. Учитель оказался прав: здесь каждый творил свою погоду. Это место представляло собой уникальное смешение: в одном уголке лил проливной дождь, в другом прямо из-под земли лился фонтан воды, где-то яркими красками на траве распускались цветы, а они сами находились на дорожке цветного осеннего ковра. Но несмотря на это удивительное переплетение разных времён года, здесь царила настоящая гармония. Разнообразная погода никак не мешала работе ангелов, все они что-то делали. Кто-то носился с бумагами, кто-то расплетал клубок жёлтых ниток, о предназначении которых девушка ничего не знала, а кто-то смотрел в зеркало и нашёптывал странные слова. Глаза Алекс расширились от удивления. Неужели, всё это правда существует? Стоило ученице переступить черту ворот, как все разом оторвались от своих дел. А один из ангелов, невысокий светловолосый парень, набрался смелости и подлетел прямо к гостям. Поприветствовав Аринэля, он окинул взглядом девушку. Ему потребовалось несколько секунд, прежде чем возмущённо спросить: – Ты привёл сюда человека?! – Это не просто человек, – возразил Аринэль, – это… – наклонившись к самому уху ангела, продолжил он, – хранительница ключа… Несмотря на то, что говорили они едва слышно, так что, даже стоя рядом, Алекс с трудом могла разобрать слова, гул голосов наполнил долину. Казалось, разговор донёсся даже до тех ангелов, которые сидели на самой вершине холма. Многие спустились поближе, чтобы поприветствовать девушку, окружив её и Аринэля тесным кругом. Алекс впервые ощутила себя в центре событий. Некоторые пытались пожать ей руку или хотя бы дотронуться. И, хотя она совсем не чувствовала себя Хранительницей, ей было лестно такое внимание. Аринэлю даже пришлось жестом останавливать их, ведя ученицу за собой вверх по холму. Вся обитель ангелов представляла собой одно большое пространство, где не было ни зданий, ни скамеек, . Только трава, деревья и цветы. – Где же вы спите и отдыхаете? – Алекс набралась смелости и шёпотом спросила Аринэля. – Кто тебе сказал, что мы отдыхаем? – усмехнулся он. – На самом деле, здесь уже есть всё необходимое. И Алекс удивлённо отметила, что он прав. Оправившись от радушного принятия девушки, ангелы вновь погрузились в работу. Некоторые сидели прямо на земле, а те, кто хотел отдохнуть, выключали над собой солнечный свет и оказывались в темноте, убаюканные в лоне травы. Аринэль привел Алекс прямо на вершину холма, где стояло огромное раскидистое дерево. На его ветвях, раскачиваясь, висели украшения. Золотые нити, прозрачные стучащие бусины и ленты. «Похоже на какие-то амулеты», – подумала было девушка, как вдруг заметила среди ветвей висящего вверх тормашками парня. От удивления у Алекс чуть рот не открылся. Боже, да это же ангел, которого она рисовала на уроке! Правда вот оригинал несомненно лучше воссозданной ею копии: карамельные волосы, большие бирюзовые глаза с солнечными искорками и широкая улыбка. Несмотря на то, что она взирала на него сверху вниз, сомнений не было, это был именно он – ангел с её рисунка. Услышав приближение путников, он открыл глаза и едва не свалился с дерева, вовремя сохранив равновесие и зацепившись ногой. – Мог бы и предупредить, Аринэль, – возмущенно пробурчал он, принимая привычное вертикальное положение. – Прости, не думал, что встреча произойдет именно так, – ответил ему брюнет. Отряхнув колени, ангел поднял свои бирюзовые глаза на Алекс и протянул руку: – Меня зовут Адриан… – Ты ведь тот самый парень с моего рисунка, – выпалила она, испугавшись, что сказала это вслух. Девушка почувствовала, как её щеки покрываются легким румянцем. – Всё верно, – ни чуть не удивившись, кивнул Адриан. – Иногда у людей остаются воспоминания о том, как выглядят ангелы, отпускающие их на Землю. Парень почти её возраста, одетый в кроссовки, ангел? Мало того, что он слишком молод, так еще и… С каких пор ангелы вообще носят джинсы и кеды? В понимании Алекс он должен был быть светящимся старцем, одетым в длинную, похожую на платье, одежду, а не красивым блондином с обаятельной улыбкой, обутым в кеды. Да и симпатичным брюнетом на десяток лет старше неё он тоже быть не должен. Похоже, здесь все не по канону той информации, которую можно получить из книг. Заметив её недоумение, светловолосый ангел усмехнулся, глядя себе на ноги: – Классная разработка людей, мне нравится. Вдруг в ногу Алекс упёрся тёплый слюнявый нос. Девушка едва успела отпрянуть, увидев у своих ног мерцающего и переливающегося огнями зверя. Эта собака, казалось, была объята маленькими струйками пламени. – Не волнуйся, он не жжётся, – успокоил её Аринэль и погладил огненного пса. Алекс с удивлением отметила, что на коже ангела не осталось никаких отметин. Девушка с опаской протянула руку. Мягкое тепло коснулось её ладоней. – Это хранитель всех душ Шарки, – сказал Адриан. – Этого волка я помню всю свою сотню с лишним лет, он никогда не потухает. – А вы не пробовали его мыть? – улыбаясь, пошутила Алекс. Огненный волк оскалил зубы и облизнул языком пасть. Махнув хвостом, он уселся возле девушки, и та осторожно погладила его по голове. Шарки перевернулся на спину, подставляя живот, и Алекс не удержалась, начав тормошить его огненную шерсть. Смотря, как девушка беззаботно играет с животным, Аринэль обернулся к Адриану и тихо произнес: – На её след вышли низшие. Светловолосый ангел, споткнувшись на ровном месте, второй раз за сегодня едва не упал. – Низшие? Ты уверен? – шётопом переспросил он. – Даже более чем. Не знаю, откуда им удалось узнать о девчонке, но вчера мне пришлось сцепиться с одним из них в её комнате. Не говоря уже о том, что дух этого низшего смёл половину женского туалета. Но это не самое страшное, – со вздохом произнес Аринэль. – Главное – она ничего не знает о ключе. Да что там о ключе, даже о том, что она Хранительница. Кажется, нам самим предстоит со всем этим маяться… – Но ведь должен же быть хоть какой-то… – Адриан не успел договорить, как прямо за его спиной возникла белая дымка. Она начала быстро сгущаться и из пространства начал материализовался сияющий ангел с шестью крыльями. Отпустив волка, Алекс с изумлением смотрела, как из почти эфемерного существа он постепенно обретает черты, схожие с людскими. Теперь перед ней стоял высокий белобородый мужчина с проницательными серыми глазами. В одной руке он держал нечто, напоминающее посох, а в другой – стакан с водой. Аринэль и Адриан преклонились, и девушке ничего не оставалось, кроме как повторить их жест. Не было никаких сомнений, что перед ними стоял верховный ангел. – Михаэль, – доложил брюнет, не поднимая головы, – мы пришли, чтобы привести… – Я всё знаю, – жестом остановил его высший ангел, приглашая Алекс подняться с колен. – Как же ты выросла, – сказал он, обходя девушку со всех сторон. – И как похожа на своего прапрапрапра… покойного деда. Тот же разрез карих глаз, те же темные непокорные волосы… подбородок твоей бабки, – отметил он. – Ну, присаживайся, – старец пригласил её, одним движением руки опуская ветвь дерева вниз и формируя удобную деревянную скамью. – Скажи, что тебе известно, Алекс? – спросил он. – Ровным счетом ничего, – ответила та, опускаясь на скамью и вздыхая. – Всё произошло как снег на голову. Эти рассказы про ангелов, про моего дедушку, разгром в комнате, это всё… – шмыгая и проводя рукой по носу, ответила Алекс. Будто чувствуя исходящую от этого пожилого мужчины защиту, девушка захотела выговориться. На неё столько всего навалилось, что сейчас ей больше всего хотелось быть услышанной. А от ангела веяло таким спокойствием, что Алекс показалось: стоит всё ему рассказать, и он вмиг решить её проблемы. Она выложила Михаэлю всё про дедушку, про преследования и, хотя это совсем не относилось к делу, даже про проблемы в школе. Вплоть до того самого момента, как в её комнате появился новый учитель. – Всё, что у меня есть, – это дневник дедушки, – закончила свой рассказ Алекс. – Все записи, которые в нем находятся. Я не знаю, как они смогут помочь в том, что вам нужно, – добавила она. – Я, правда, совсем не знаю, как мне найти ключ… И ещё у меня есть вот это. – девушка потянула за цепочку и вытащила из-под майки кулон. Желтый жетон на её глазах стал искриться золотистым оттенком. – Крыло ангела, – улыбнулся старец. – Знаешь, как он работает? Алекс отрицательно покачала головой. – Стоит тебе лишь захотеть посетить это место, – ангел обвел рукой ангельский сад, – как ты вмиг очутишься здесь, нажав на сердцевину. В подтверждении своих слов белобородый мужчина аккуратно взял кулон и нажал на середину. Щелчок и …крылья раскрылись за спиной девушки и мягко обняли её, став единым целым с телом.Они были почти такие же как у Аринэля, только не двойные, а одинарные. И не белого цвета, а нежно-розовые, будто тронутые вечерним закатом. Алекс с восхищением дотронулась до перьев рукой. Невероятно! – Хотите сказать, что я всегда могла… – произнесла она, не в силах завершить фразу. – И всегда можешь попасть в это место, стоит тебе лишь захотеть, – подтвердил верховный ангел. – Только Хранители ключа могут это сделать. – Но если я могу попасть сюда с помощью крыльев, то значит и демоны могут? – мысль о том, почему демоны рыскали в её комнате, закралась в голову Алекс. – Демонам крылья ни к чему, – возразил старец. – Они не сумеют ими воспользоваться. Им нужна информация об омфале. Только так они могут проникнуть сюда. Видя пытливое лицо девушки, Михаэль пояснил: – Омфал – это и есть тот самый портал, соединяющий миры. После Великой битвы он был запечатан, чтобы демоны не смогли проникнуть в наш мир. Все знания о ключе были переданы людям в строжайшей тайне. Так что лишь избранные ангелы знают, что ниточки ведут к твоей семье. Но… – нахмурившись, продолжил он, – демоны смогли узнать, кто является Хранителем. – Но теперь, когда я здесь, вы скажете, как их остановить? И как достать ключ? – спросила девушка. – Вопрос в том, что я сам этого не знаю, – ответил старик с грустной улыбкой. ГЛАВА 6. Пора искать разгадки В воздухе повисла такая гнетущая тишина, что казалось, будто с неё можно собрать пенку. Адриан и Аринэль выглядели не менее ошарашенными, чем Алекс. Верховный ангел не знает, как поступить? Этого они никак не могли ожидать. – Но что же нам делать? – осмелилась прервать тишину девушка. – Ну… – улыбнулся Михаэль, поглаживая бороду, – значит, мы будем отталкиваться от того, что у нас есть. Первое, – мужчина закатал рукава одеяния, и в его руках Алекс с удивлением увидела дневник деда. – У нас есть дневник, – он стал перелистывать страницы. – Но это же просто собрание заметок, – развела руками девушка. – О, нет-нет-нет… – возразил ангел, – такие вещи на пустом месте не берутся. А если уж дело касается тысячелетней истории, то за вымыслом наверняка следует искать чистейшую правду. И, хотя новоиспеченнной Хранительнице уже довелось просматривать дневник, она вновь склонилась над страницами. Строчки замелькали перед глазами под рукой старика, пока внезапно не остановились на странной черно-белой картинке. Алекс удержала руку Михаэля, не дав ему перелистнуть. В самом центре рисунка, обрамленный в камень, висел ключ, а справа, слева, сверху и снизу, словно символизируя стороны света, находились круги. От каждого круга в центр вела линия, образуя пентаграмму. Под рисунком была написана всего лишь пара строк: «К отгадке один без другого не приведет…» – Шарада какая-то, – фыркнул подошедший Аринэль. – Можно? – девушка взяла дневник у старика, перелистывая на следующую страницу под испытующими взглядами ангелов. Следом шли четыре небольших абзаца, обведённые в один текст красными чернилами. – Вильнув хвостом, нырнув на дно, в тени сокрылось полотно. То полотно две ткачки шьют и нити тонкие прядут… – начала читать девушка. – Похоже на какую-то загадку, – произнес Адриан. – Четыре загадки, четыре… – Алекс перелистнула страницу обратно на рисунок, – четыре отгадки. – вновь посмотрела она на круги. Каждый круг, ведя к ключу, также был связан между собой тонкой чёрной линией, образуя одну большую окружность вокруг ключа. – Ну, конечно, это же значит, что четыре разгадки ведут к четырём предметам… – она прикусила губу, смотря на круги, – и каждый из них в свою очередь связан с другими. – Отлично, теперь нам придется кроссворды разгадывать, – вознёс глаза к небу Аринэль. – Подожди, не кипятись, – остановил его рукой Адриан. – В этом определённо есть смысл. Вероятно, эти отгадки ведут к каким-то символам, с помощью которых можно найти ключ, – предположил он. – Кажется, всё, что теперь нам необходимо сделать – не мешать Алекс, – раздался голос улыбающегося Михаэля. Девушка непонимающе на него посмотрела. – Я уверен, ты сможешь найти все разгадки, изучая дневник, – ответил на немой вопрос верховный ангел, – Нам лишь остаётся терпеливо ждать. – А что касается вас, – Михаэль перевёл взгляд на Аринэля и Адриана, – проследите, чтобы демоны не добрались до этой книги, – кивнул он на дневник в руках девушки. Ангелы одновременно склонили головы. – А раз уж все мы пришли к согласию в этом вопросе, то, кажется, всем нам пора заниматься своими прямыми обязанностями, – завершил верховный ангел. ГЛАВА 7. Полная лилий Алекс сидела в библиотеке, подперев голову и склонившись над дедушкиным дневником. «Ох, дедуля, ты не дал никаких явных подсказок, которые помогли бы понять, что здесь творится», – подумала она, вздыхая и вновь перечитывая строки, относящиеся к ключу. С другой стороны, девушка никак не могла его в этом винить, ведь дневник мог попасть в чужие руки. Четыре символа, один ключ… Головоломка со стихами никак не хотела складываться в единую картину. Было бы гораздо проще взять дневник и передать его обратно ангелам. Отличная, но невыполнимая идея. – Привет, – знакомая долговязая фигура встала возле её стола. Хотя в библиотеке было полно свободных мест, Фрай подошёл именно туда, где сидела девушка. – Могу присесть? – А, привет, – очнулась та и отодвинулась на другой стул, освобождая парню место. – Я тут зашёл взять пару учебников к следующему занятию по алгебре, – Фрай кинул рюкзак на стол, – а ты что читаешь? – Да так, ерунда, – пожала девушка плечами, убирая дневник. – Я тут думал о том, что в прошлый раз с танцами как-то не заладилось, может, мы могли бы… – Поучить уроки, – оборвала его Алекс, доставая учебник по английскому. Не хватало только, чтобы её приглашали на свидание младшеклассники! Девушка уткнулась в книгу. И тут приехали! Только этого не хватало – ребусы! Такие загадки для неё были сродни математике, когда смотришь на страницу и видишь набор цифр, которые каким-то магическим образом необходимо сложить между собой. Так и здесь. В выделенные клетки нужно было вписать слово, которое получалось из картинок вверху. Рука, буква О, внутри которой какие-то непонятные символы… Алекс в раздражении откинула карандаш. – О, обожаю такие штучки, – заглянул в её учебник рыжеволосый парень. – Помню, в детстве такие любил решать. – Серьёзно? – вяло ответила девушка. – Здесь же кто угодно ногу сломает. – Смотри, тут всё просто. Каждый рисунок представляет собой слог или часть слова. Остаётся только понять, какой именно. Алекс с интересом наклонилась к учебнику: – И?.. – Смотри, у нас есть hand – рука, S – вероятно, это часть следующего слога или сочетания. Не стоит забывать, что, судя по всему, ты проходишь какую-то тему, с которой будут связаны все шарады. – Мы сейчас проходим прилагательные. – Тогда вот что у нас получается. Hand, S, нечто. «Нечто» в английском – some. Выходит… Handsome. – Да это же гениально! – почти захлопала в ладоши Алекс. – Так, а вот тут что? – Смотри, тут рисунок огня, и идет пар, над которым стоит человек, вытирающий пот. Рядом с ним нарисован храм. Горячий и жаркий храм. И в конце, кажется, написано окончание ed. Горячий и жаркий храм… – Фрай призадумался. – Совершенно очевидно, выходит Hot-templed. – Ух ты, здорово, можешь теперь всё до конца доделать, – рассмеялась девушка. -Послушай, а загадки ты также резво решаешь, как и ребусы? – посмотрела на парня Алекс. – Сможешь сопоставить, о чём в них может говориться? – Ну, давай попробуем, – приосанился Фрай. – Представь, что у тебя есть… – задумалась девушка, – скажем, три помещения. Они смежные между собой. То есть из первого ты попадаешь во второе, из второго – в третье. Но пройти из одного в другое ты можешь только с помощью ключей, которые открывают двери. – И где мне взять эти ключи? – приподнял брови парень+. – В этом и загадка, – вздохнула Алекс, – что ты должен не только найти их, но и узнать, как выглядят. – То есть они разной формы? – Верно. – И где ты откопала такую загадку? – Да вот, вычитали в одном журнале с подругой и поспорили, кто быстрее отгадает… – «Ага, или с ангелом, который пробрался в твою комнату и рассказывал всю подноготную о тебе, твоей жизни и о том, что весь мир в опасности», – подумала про себя Алекс. – Так, – вернулась она к разговору, – условие к первому ключу звучит примерно так: вильнув хвостом, нырнув на дно, в тени сокрылось полотно. То полотно две ткачки шьют и нити тонкие прядут. Хоть шьют всю жизнь, не можешь ты увидеть их трудов плоды, – наизусть процитировала она стих из дневника деда. – Швейный цех? – робко предположил парень. – Ага, если бы, – со смешком закинула она ногу на ногу. – А какая тема? – Тема… – призадумалась Алекс. «Найди ключ быстрее, чем демоны», – подумала она про себя. – Нечто, связанное с мифами, ангелами и демонами. – Ну-у… – почесал голову парень. – Что мы имеем. У нас есть какая-то вещь. Полотно, которое ткут ткачихи, чьих трудов мы не можем увидеть, – поджал губы он. – На вид – полная бессмыслица. Алекс только пожала плечами в ответ. – Да и кто может ткать невидимое полотно? – развёл руками Фрай. – Кх-кхм… – нависла над их головами грозная библиотекарша. – Только не говорите мне, что вы тут так громко обсуждаете книги? – Ну, вообще именно так и было, мы пришли сделать домашнее задание… -стушевалась Алекс. – Для этого есть специально отведённое помещение для занятий, а сюда люди приходят, – взмахнула руками женщина, охватывая пустой зал, где сидели только Алекс и Фрай, – чтобы впитать в себя знания, которые требуют тишины. Её ноздри раздулись при виде рюкзака, который кинул на столешницу рыжеволосый парень: – А вовсе не для того, чтобы приходить сюда и устраивать свалку из вещей! – Мы всё поняли, – выскользнув из-за стола, подростки поспешили вон из библиотеки. Чувствовать над собой тучную тень библиотекарши было то ещё удовольствие. – Похоже, у неё просто шоковое состояние наступило от того, что она наконец-то услышала речь в библиотеке, – прыснул Фрай, останавливаясь в коридоре и переводя дух. – Наверное, – улыбнулась девушка в ответ, почувствовав расположение к этому долговязому парню. – Да, кстати, мы вроде как даже и не познакомились толком. – Думаю, мы можем легко это исправить, – улыбнулся он. – Только если ты подождешь меня здесь, а я забегу к себе в комнату. **** – Сколько здесь живу, но так далеко ещё не заходила, – следуя по лесной тропинке вслед за рыжеволосым парнем, произнесла Алекс, пробираясь сквозь кусты и выковыривая из волос попавшие туда сухие листья. – Потерпи ещё немного, мы почти пришли, – успокоил её Фрай. – Кстати, ты вообще давно в интернате? – поинтересовался он. – На самом деле я тут с самых младших классов, – смущённо призналась девушка. – А такие вообще есть? – удивленно переспросил рыжеволосый. – Я думал, в этот интернат принимают только с шестого класса. – Был маленький набор в самом начале, пока Рыба его не закрыл. Да и интернат раньше выделял куда больше бюджетных мест, – с грустью ответила она, вспомнив, что теперь ей придется учиться куда усерднее, чем раньше. – А меня не выдержали предки, – со смешком в голосе поделился Фрай. – Меня выпирали из всех возможных мест обучения, пока они не нашли этот оазис, где могут держать такого, как я. За деньги, разумеется. – Мастер головоломок не смог осилить среднюю школу? – Алекс шутливо толкнула парня в плечо. – Не может такого быть! – Дело не в том, что я не могу осилить. А в том, что слишком много говорю того, что преподавателям обычно не нравится. – Зануда в общем, – рассмеялась девушка. – Что-то мне даже немного страшно стало, что же ты такого мог учудить, – сказала Алекс, отбиваясь от низкой ветки. – Ну, на самом деле я ничего не чудил. Просто всегда говорил то, что думаю… – ответил парень. – Ах, вот мы и на месте. Подожди, – остановил он её. – Закрой глаза. Теперь я тебя поведу. Алекс послушно прикрыла веки, доверившись Фраю. Тот взял девушку за руку и осторожно повёл через кочки и ухабы. Прошло несколько минут прежде, чем он наконец-то произнёс: – Можешь открывать! Перед глазами Алекс предстала поляна, усыпанная дикими лилия. От восхищения у девушки приоткрылся рот. Ярко-оранжевые цветы устилали всё вокруг. Их бутоны, покачивающиеся на ветру, зажигали поляну сотней ярких пламенных огней, заставляя прикрывать глаза от бушующих красок. – Боже, откуда здесь столько цветов?! – восторженно повернулась она к парню. Тот пожал плечами: – Я не задавался этим вопросом. Они просто здесь есть. Алекс провела рукой по лилиям, словно не веря, что они настоящие. Девушке захотелось лечь на траву и провести весь день в аромате этих растений. Фрай со смехом в глазах наблюдал за её реакцией. – Ну разве я не заслужил какого-то поощрения в виде свидания? – улыбнулся он. – А разве тебе ещё не рано к кому-то клеиться? – подмигнула девушка и упала на мягкую траву, подминая под собой яркие цветы. – Ну, судя по тому, как я за тебя домашнее задание сегодня решил, не такой уж я и мелкий. Может, мне попроситься о переводе и перепрыгнуть на пару классов? – парировал Фрай, ложась рядом, так что его волосы почти слились с цветом бутонов. – О, если ты будешь всегда за меня его делать, то, знаешь, я сама лично попрошу, чтобы тебя перевели, – засмеялась девушка. – Ах, ты – коварная женщина! – рассмеялся Фрай, срывая цветок и ударяя им по плечу Алекс. Они оба принялись хохотать и дурачиться, тыкая цветами друг в дружку. – Знаешь, я должна тебе кое-что сказать, – сдаваясь в этой «цветочной битве», произнесла девушка, отдышавшись и подпирая рукой голову. Фрай с интересом уставился на неё. – Насчет загадок, – замялась Алекс. – Дело в том, что они нужны для поступления. Хочу специализироваться на истории и культуре. Ты же знаешь, наш интернат как нельзя лучше готовит к экзаменам. А эти загадки нечто вроде проходного этапа в одно из высших заведений, – добавила девушка, скрестя пальцы. Если уж этот рыжик и дальше будет видеть её в поиске разгадок, то эта невинная ложь гораздо лучше поможет ему понять, почему это ей так важно. – О, так и знал, что ты чего-то не договариваешь, – фыркнул парень. – Что ж, поступление всё объясняет. – Факультет истории и культурологии, – улыбнулась девушка. – А ты уже знаешь, куда будешь поступать после окончания интерната? – Мне специализацию ещё через пару лет выбирать, но, знаешь, мне начинает нравиться история… Разговорившись, подростки забыли обо времени и не заметили, как стало смеркаться. – Так за что все-таки ты вылетел из последней школы? – спросила Алекс, когда они уже стали собираться обратно, отряхивая с джинсов налипшую траву. – Ну-у… я сказал директору, что он похож на жирную свинью, – признался Фрай. Алекс подавилась смешком: – И что? – В итоге меня заставили извиниться и сказать, что я был не прав, – ответил парень и добавил, – но на самом деле я и был неправ. Алекс удивлённо взметнула брови. – Свинья выглядит намного стройнее. ГЛАВА 8. Я за тебя боюсь – Ты уверена, что нам не дадут взбучку, если мы пойдем через главный вход? – прошептал Фрай, пригнувшись и следуя за девушкой вдоль живой изгороди. – Мы зайдём с чёрного хода, – ответила Алекс. – Аккуратно, – предостерегающе выдвинула руку девушка, – где-то здесь Крот рассыпал навоз под растения. – Чёрт, – выругался парень, наткнувшись на её спину, – кажется, я уже во что-то вляпался. – Ш-ш-ш…Стой, – прислушалась девушка. Обычно кроме охранника, от которого почти не было толку, за порядком в интернате ночью наблюдала пара учителей-воспитателей. Они обходили здание и следили за тем, чтобы ученики не покидали его пределов. А по коридорам пронырливой мышью высматривала неспящих ребят старая уборщица. Несмотря на то, что её функции ограничивались уборкой в дневное время, делать дома ей было совершенно нечего. Поэтому, прежде чем уйти, она брала на себя ответственность вечером приглядывать за порядком, а провинившихся шугать своей метелкой по комнатам. Убедившись, что в поле видимости никого нет, Алекс быстро перебежала к стене интерната и поманила рукой нового друга. – Кажется, удалось, – сказала она ему, открывая решётку. Секретный канализационный ход вёл под здание и выходил возле женского туалета на первом этаже. Старшеклассники часто пользовались им, чтобы незамеченными выбраться из интерната в город за такими запрещёнными продуктами, как сигареты, пиво и лишняя плитка шоколада. В коридорах было уже темно, только пара ламп тускло освещала проходы. Комната Алекс находилась на втором этаже, поэтому, поднявшись по лестнице, подростки остановились на развилке между третьим и вторым блоками, замерев в нерешительности. Женский и мужской корпус находились по разные стороны интерната. И вот они молча стояли друг напротив друга, смущаясь и переминаясь с ноги на ногу. – Это был отличный день, – шёпотом произнёс Фрай, прерывая молчание и подходя немного ближе к девушке. – Да, супер, – промямлила Алекс, опуская голову и сжимая пальцы рук. Ей вдруг стало так неловко от того, что они стоят здесь совсем они. Будто между ними должно было что-то случиться, от чего ей хотелось как можно быстрее уйти в свою комнату. – Ну, я уже пойду, – поспешно сказала она. – Завтра увидимся, – неловко помахала девушка на прощанье и, развернувшись, поспешила вперёд по коридору. – Добрых снов, Алекс, – услышала она отдаляющийся голос Фрая. Всё еще чувствуя смущение, девушка открыла дверь своей комнаты, и с удивлением обнаружила, что в ней включен свет. – Добрый вечер, точнее, ночь, – раздался голос в углу комнаты. На её кровати, медленно перелистывая журнал и положив ногу на ногу, сидел Аринэль. – Ну, как завершилась прогулка? – спросил он, отрываясь от чтения и поднимая глаза. – Вы что… следили за мной? – запинаясь, спросила ученица. – Ну почему сразу следил? – цокнул языком ангел. – Так, просто присматривал. Кстати, миленькое место. Я вон даже цветов тебе нарвал. Алекс с изумлением увидела букет из ярко-оранжевых диких лилий на своём столе. Смущение пропало. В этот момент девушка была готова взорваться от возмущения. Какого чёрта они посмели вмешиваться в её жизнь? Ей захотелось взять этот букет и швырнуть его прямо в лицо этому улыбающемуся красавчику. – Мне не сильно приятно, когда лезут в мою жизнь, – скрестила руки на груди Алекс. – А попасть в руки демонов тебе было бы приятно? – не пряча сарказма в голосе, спросил Аринэль. – Ты пошла в лес с каким-то левым парнем. Может, забыла про недавний погром в комнате? – Боже, да я даже не знаю, существуют ли они на самом деле, – девушка устало закрыла руками лицо. – О, да, демоны, по-твоему, это миленькие чертенята из сказок для детей, -усмехнулся ангел, вставая. – С этого дня никаких вылазок из интерната, – хмуро отчеканил он. – Никаких самоволок. Внутри Алекс всё заклокотало, когда учитель стал к ней приближаться. – И… – с вызовом продолжил он. – Чем ты вообще занимаешься? Прохлаждаешься, когда нам необходимо столько всего сделать? Найти все эти четыре символа? – в изумрудных глазах Аринэля забушевали язычки пламени. – Мы ещё ни на шаг не приблизились к разгадке. Дорога каждая минута, а ты ходишь на свидания! – Это не было свиданием, – выдавила Алекс, тушуясь под разъярённым взглядом ангела. – Я думала, что Фрай сможет нам в этом помочь. Хотя… ты наверняка слышал весь разговор, – закончила она, чувствуя, как подкатывают слёзы. Аринэль был несправедлив. На неё столько всего свалилось. От неё требуют принятия решений, хотя она всего лишь обычная девушка, а не спасительница мира, чего бы они там себе ни возомнили. – И что? Чем может помочь нам этот оболтус? – скептически произнёс учитель. – Будет травить шуточки, отпугивающие демонов? Как ты не понимаешь, что в нашей ситуации никому нельзя доверять?! Гнев возмущения накрыл девушку. – Но ключ на том этапе истории вы почему-то доверили именно людям, – бросила она. – В этом и была наша ошибка, – ответил Аринэль, подходя к открытому окну, нажимая на кулон и дымкой растворяясь в темноте ночи. ГЛАВА 9. Новичок «Он ещё у меня узнает, – думала Алекс по пути в класс. События прошлой ночи всё ещё отдавались в голове, лишь увеличивая возмущение. – Напыщенный нарцисс! И да, конечно, – саркастически подумала она, – ангелы – добрячки, излучающие сплошной свет и позитив. Как же ты ошибался, дедушка!» Громко хлопнув дверью, она прошла в аудиторию и села за парту. В классе никого не было, только ветер колыхал занавески. Алекс достала дневник и ещё раз перечитала записи. В голову, как и ожидалось, не приходило ничего путного. – Привет, – поздоровалась Лиз, присаживаясь за парту. – Я вчера вечером стучала к тебе в комнату, но никто не ответил. Совсем забыла о подруге? – пожурила она Алекс. – Не верю, что ты так рано легла спать. – Нет, я… хотя, да, просто раньше задремала, – поправилась девушка. Рассказывать подруге о том, что она гуляла с Фраем, ей почему-то совсем не хотелось. – А я вчера весь вечер провела с Дэном. – Серьёзно? – Алекс аж развернулась на стуле от такой новости. Вот почему Лиззи в таком хорошем настроении. Неужели этот школьный красавчик наконец-то обратил на неё внимание? Девушка одновременно обрадовалась и испугалась за подругу. Ведь холодные чёрные глаза этого парня никогда не предвещали ничего хорошего. – Ну, не совсем, – поправилась блондинка. – Мы сидели на стадионе. Дэнни показывал партию на гитаре. Боже, ты бы видела, как божественно он играет… – восторженно закатила глаза девушка. – Конечно, там ещё было с десяток девчонок, но, поверь, смотрел он именно на меня. – Понятно, – чуть не подавилась смешком Алекс, поспешно прикрывая рот рукой. – Я уверена, что концовку этой песни он посвятил мне, – мечтательно протянула блондинка, но, заметив улыбчивое выражение лица подруги, кинула в неё тетрадь по английскому. – Нет, ну тогда с чего бы ему приглашать меня? – надув губы, спросила она. «Чтобы побыть в окружении почитательниц, которые смотрят ему в рот», – подумала Алекс, но подруге, конечно, говорить этого не стала. – А вы слышали, что в наш класс переходит новенький? – послышался голос их одноклассницы из дальнего угла класса. – Я уже мельком успела его увидеть! Стайка ребят окружила девушку, чтобы узнать подробности. Но они не понадобились, потому что в комнату вошла учительница по английскому, а следом за ней самый прекрасный парень, которого только может вообразить романтичная 16-летняя девушка, ждущая принца на белом коне. Карамельные волосы, обаятельная улыбка, по-детски трогательные ямочками на щеках и самое главное – глаза… бездонные бирюзовые глаза, за которые можно отдать душу не задумываясь. Эти глаза и восхитительные, цвета жжёной карамели, волосы могли принадлежать только одному человеку. Точнее, не совсем человеку. И Алекс, конечно же, его узнала. Это был никто иной, как Адриан. Его появление в классе вызвало гробовую тишину, постепенно переросшую в поток шепчущихся голосов, будто к ним зашла суперзвезда. Несмотря на начавшую закипать ярость, Алекс вновь почувствовала, как краснеет. – Прошу приветствовать нашего нового ученика, Андриана, – сказала учительница. – Садись пожалуйста, Адриан. Большинство девушек заторопились убрать сумочки с соседних стульев. – Алекс, ты не могла бы пересесть? – девушка почувствовала, как Лиз толкает её в бок. – Боже, да ты только посмотри, – восхищённо прошептала блондинка, наблюдая как парень неспешно идёт между рядов, излучая направо и налево обаяние и грацию. Алекс уткнулась в учебник: «Ещё чего, будто я не знаю, зачем он сюда пришёл». Двигаясь к задним рядам, Адриан остановился в нерешительности под взглядом десятков глаз. – Чёрт, – продолжала комментировать Лиззи, – он сел к этой задаваке Элисон… – разочарованно протянула она. Каролина Элисон аж просияла, когда парень, откинув волосы и зачесав их назад эффектным движением, уселся рядом с ней. Девушки за партой впереди обернулись и стали предлагать новенькому ручку или лист из тетрадки, томно хлопая ресницами. Те, кто сидел чуть дальше, мгновенно выпрямили спины, а некоторые даже ринулись ещё раз проверить макияж. Парни же просто недовольно таращились на новенького. – Хм, быть может, наконец приступим к уроку, – кашлянула учительница, стараясь вернуть к себе всеобщее внимание. – Как думаешь, может, мне стоит к нему подойти на перемене? – шепнула Лиз. – Отличная идея, ещё автограф у него возьми, – буркнула Алекс, подпирая голову рукой. – Кто готов рассказать топик и продемонстрировать знание пассивного падежа? – вопросительно обвела взглядом класс учительница. – Так-так… Как я и думала, ноль желающих! – констатировала она. – Что ж, пройдёмся по журналу. Кто у нас тут давно не отвечал? – ученики замерли в напряжении, пока женщина, проведя пальцем по строкам журнала, не остановилась на середине. – Александра Стаилз… – она подняла голову, всматриваясь. – Алекс, – толкнула Лиз уже, наверное, раз в десятый, подругу, так что девушке захотелось привязать к себе с десяток подушек и перестать ощущать себя боксерской грушей. Она неуверенно начала вставать, стараясь делать это как можно медленнее. Так, чтобы каким-то магическим образом за то время, пока она вставала, прозвенел звонок. «Может прочитать ей пару шарад?» – подумала Алекс. – Учитель, может быть, я? – внезапно раздался приятный звенящий голос с задней парты. Адриан потянул руку вверх и встал. Учительница на миг онемела, но, быстро оправившись, произнесла: – Ну хорошо. Это был первый случай, когда на её занятии ученик сам поднял руку. Ошеломлённая Алекс села обратно на стул. – Мне показалось, или он тебя спас? – стрельнула взглядом на подругу Лиз. Пройдя к доске, Адриан вопросительно уставился на учительницу. – Ах, да, – спохватилась та, – расскажи что-нибудь про свои домашние обязанности в пассивном падеже. – Хорошо, – произнёс парень и начал говорить на чистейшем английском языке. Слова лились из его рта так, словно он выучил эту тему перед уроком назубок. Учительница даже несколько раз протёрла очки, чтобы убедиться, что Адриан не держит в руке шпаргалку. Одноклассники с таким же удивлением слушали парня. Когда он закончил, на несколько секунд воцарилась такая тишина, что прервать её решил сам Адриан. – Пожалуй, это всё, что я могу сказать по данной теме, – скромно произнес он. – Блестяще, Адриан, блестяще… – произнесла учительница, едва ли не доставая платок из сумки, чтобы утереть слёзы восхищения. – Вероятно, вы учились за границей? – Нет, я просто неплохо схватываю материал, – произнёс парень, с особым изяществом возвращаясь обратно на своё место под раскрытые рты одноклассников. *** – Нет, ты видела, что он вытворял? – уже в сотый раз спросила Лиз, подпрыгивая вокруг Алекс по пути в столовую. Будто Адриан не тему по английскому рассказал, а остановил летящий на землю метеорит. – Ох, мне кажется, он самый крутой и потрясный, самый отпадный парень, которого я когда-либо видела, – закатила глаза она. – Ну, после Дэна, разумеется, – поправилась блондинка. – Хэй, а ты почему такая надутая? – произнесла подруга, глядя на хмурую, как туча, подругу. «Потому что этот парень – моя нянька на ближайшие несколько месяцев точно, а ещё он – ангел, который не просто ворвался в мою жизнь, но ещё и успел привлечь к себе всеобщее внимание в школе. Выпендрежник хренов!» – подумала Алекс, а вслух же сказала, пожав плечами: – Не знаю, обычный парень… – Боже, да ты похоже вообще никем не интересуешься, – всплеснула руками Лиз. – Почему моя лучшая подруга – это черствый, помешанный только на одеяле и кровати, сухарь? – Не такой уж я и… – начала протестовать Алекс, как, налетев сзади, её сбил Фрай. – Привет-привет-привет! – обнял он обеих девушек за плечи. – Напомни, с каких пор мы такие друзья? – недовольно произнесла Лиз, стряхивая его руку. – Наверное с тех, как я обеспечил тебе проход на классную вечеринку, – подмигнул парень, заставив блондинку засмущаться. – Ну, и ещё потому, что у меня есть новость, которая определённо вам понравится, – заговорщическим шёпотом произнёс он. – С этого и надо было начинать. Интересно, и что же это? – сразу переменила тон Лиз, накручивая прядь волос на палец. – В следующие выходные в городе будет ночная ярмарка, – выдал Фрай. Девушки переглянулись. – Это потрясающе, кроме одного: опять придумывать, как выбраться из интерната… – высказала свои опасения Алекс. – Ох, Алекс, твоя голова должна думать об этом в последнюю очередь, – беззаботно ответила Лиззи. – А я даже и не думала, что с твоим появлением в нашу жизнь придёт столько веселья, – обратилась она к Фраю. – И, колись, от кого ты узнал эту новость? Интернат же настолько ограничен от остального мира, что все новости о крутых вечеринках мы узнаем только после того, как они уже пройдут. – О, это мой личный секрет, – подмигнул парень, – и раз вы же тоже направляетесь перекусить, то могу угостить вас соком, – сказал он, галантно открывая двери в столовую. – Кажется, там что-то происходит, – остановилась на пороге Алекс, глядя на толпу у дальнего стола. – Что тут творится вообще? Подруги и Фрай прошли внутрь и стали протискиваться через толпу других учеников. Выбившись вперёд, Алекс с удивлением увидела Адриана. Он сидел в окружении девушек из группы поддержки и рассказывал какую-то историю. Каролина Элисон, словно только что заполучившая школьную корону, сидела рядом с ним, положив свою руку на плечо ангела и восторженно смотря ему в рот. «Быстро он освоился», – с злостью подумала Алекс. – Я его уже ненавижу, – произнёс голос над её ухом. Это был Дэн. Первый раз не в центре внимания, он стоял рядом с другими учениками. – Кажется, ловить здесь нечего, – произнесла девушка, проталкиваясь обратно. Следом за ней хвостиком проследовал рыжеволосый парень. – Алекс, у меня пока аппетит пропал, я позже подойду, – сказала ей вслед Лиз, не сводя глаз с ангела и пододвигаясь поближе к Дэну. Алекс махнула рукой в ответ и направилась к стойке с блюдами. Девушка выбрала пару булочек и шоколадку. На кассе перед ней стояло несколько человек. Алекс открыла внутренний карман в рюкзаке и пересчитала деньги. Необходимо экономить, пока ей не выдадут стипендию. Вздохнув, она отложила сладость. – Это всё? – спросила пышная буфетчица. – Да, – расплатилась ученица и направилась к столику. – Кажется, ты что-то забыла на кассе, – подсел к девушке Фрай, протягивая ей шоколадку и сок. Девушка робко взяла плитку. Никто ещё не делал ей подарков. – Спасибо, – прошептала она, не зная, что ещё ответить. – Да не за что, я могу тебя такими хоть каждый день заваливать, – улыбнулся парень. – Как, кстати, твои дела с разгадкой? – На самом деле глухо, – отвела глаза в сторону Алекс, вздохнув. Стоило ли ей говорить, что прошло уже несколько дней, а она так ни на шаг и не приблизилась к разгадке? Витиеватые буквы упорно не желали складываться в образ того, как должны были выглядеть символы, и где они находятся. К ночи картинки в дневнике лишь превращались в узоры, которые уже было невозможно читать. – Знаешь, я тут кое о чем подумал, – почесал подбородок рыжеволосый парень. – Но, чтобы подтвердить мою догадку, ты должна дать мне остальные загадки к заданию. – Но я же говорила, что они все связаны между собой и не найдя одну, ты не сможешь найти другую, – ответила девушка. – Просто доверься мне, – положил руку ей на плечо Фрай. – Что ж, – вздохнула девушка и произнесла все четыре выученные за долгие часы мозгового штурма наизусть, загадки. – Чёрных крыльев смоль, что небо охватили, дивный тот раскрытый лепесток, и шелест порхающих высот… – задумчиво произнёс парень. – Алекс, тебе не кажется, что речь идет о животных? – Животных? – с сомнением произнесла девушка. – Да, я тоже думал, что это метафора, но сейчас… Все эти действия, которые совершаются, указывают на то, что речь идет о каких-то существах… – Возможно, ты и прав, – протянула Алекс, ещё раз проматывая строчки в уме. Боже, неужели её друг смог приблизиться к отгадке? – Осталось только понять, о каких именно существах идет речь! – воскликнула она. – Именно, – подтвердил Фрай. – Если мы возьмем пару книг из библиотеки… – Я думаю, нам следует отправиться туда прямо сейчас, – девушка быстро подхватила рюкзак с пола. – К чему такая спешка? – выкрикнул парень, бросившись вслед за выскользнувшей из столовой подругой. Алекс буквально за несколько секунд добежала до библиотеки, быстро дернув за ручку двери. Но, к сожалению, та никак не поддавалась. «Библиотека временно закрыта в связи с увольнением нашего библиотекаря Анны Довер. Ключи от библиотеки находятся у зам. директора. Всем ученикам просьба обращаться к своим учителям для того, чтобы взять необходимые учебники», – прочитала Алекс приколотый к двери листок. – Что тут такое? – подбежал запыхавшийся Фрай. Алекс недоумённо кивнула ему на записку. – Не думаю, что сильно много людей расстроится, – произнёс рыжеволосый парень. Да, в библиотеку ученики интерната заглядывали не часто. А ссылаясь на болезнь библиотекаря, можно было ещё и от домашнего задания отделаться. – Ну, может тогда в другой раз? – пожал плечами рыжеволосый парень. – Как насчет вернуться обратно в столовую и ещё по соку? – Давай как-нибудь потом, – не скрывая разочарования, ответила Алекс и, быстро попрощавшись, пошла в свою комнату. Надо же, когда ключ к разгадке был так близко, его обломала какая-то болезнь библиотекаря. Зайдя в комнату, девушка кивнула голубям, раскрошив булочку, взятую из столовой, на подоконник. Пернатые с радостью накинулись на лакомство. – Ну и что мне теперь делать? – произнесла Алекс, обращаясь к ним. Чёрные бусинки глаз на миг оторвались от поедания крошек, но затем вновь вернулись к делу. Вдруг в комнату постучали. Это была точно не Лиз, да и не кто-то из учителей, которые обычно бесцеремонно вламываются в дверь вместо вежливого стука. Ктобы это мог быть? Алекс встала и открыла дверь. Перед ней стоял Адриан. Всклокоченные волосы, обаятельная улыбка и родинка на правом ухе. И как она её только не заметила раньше? Но, несмотря на его чарующий вид, девушка почувствовала раздражение от того, что он пришёл. Может, взять ангела за руку и подвести к надписи «Вход в женский корпус представителям мужского пола воспрещён»? – Заходи, – вздохнула она, впуская Адриана и быстро закрывая дверь. Не хватало ещё, чтобы его увидели на женской стороне. – Что тебе нужно? – Я хотел узнать, всё ли у тебя в порядке, – ангел сел на кровать. – Все просто отлично! – саркастически заметила девушка, становясь к окну и скрещивая руки на груди. – Неужели вы не понимаете, что… – Но увидев сочувственный взгляд Адриана, Алекс вдохнула и более спокойным голосом ответила: – На меня столько всего свалилось, что я вряд ли смогу это выдержать. Ангелы, весь этот бред с символами и ключами… Постоянный контроль, да ещё и осознание, что дедушка был Хранителем. – Алекс, он не просто был Хранителем, он был потомком нифелима, – прервал её Адриан. – Нифе… кого? – переспросила девушка. – Нифелим – человек, рожденный от союза ангела и человека. Алекс, если бы в тебе не текла кровь ангела, ты бы не сумела попасть в Эсрем. В руках обычного человека медальон твоего деда стал бы простой безделушкой. При этих словах Алекс инстинктивно дотронулась до кулона. Но знал ли её дедушка об этом и посещал ли обитель ангелов? Увидев вопрос в её глазах, Адриан ответил: – Нет, твой дедушка никогда не пользовался кулоном. Он знал, что это может привлечь внимание демонов. Ты первая из ветви твоих предков, кто отправился к нам. Алекс молча посмотрела на кулон. Красивый медальон, напоминающий часы. – Тебе тоже стоит пользоваться им лишь в крайних случаях. Хотя… сейчас это не имеет смысла, когда мы здесь. – Но вы ведь здесь лишь на время, пока я не найду отгадку? – спросила девушка. – Именно так. – Но почему я? Вы могли бы просто забрать дневник и… – Наши предки знали, кому поручить поиски. И эта честь выпала именно людям, – всё это прозвучало для девушка как заученная фраза, не имеющая смысла. – Но почему? – в сердцах произнесла Алекс. – Алекс, мне пора идти, а тебе – учить уроки. Я ведь призван спасать тебя от демонов, а не от учительницы по английскому, – подмигнул парень, направляясь к двери. – Мы верим в тебя. – Адриан, подожди, – остановила его девушка. – Мне нужно, чтобы ты передал Аринэлю, что мне нужен пропуск в библиотеку. – Я постараюсь помочь с этим, – кивнул ангел, закрывая за собой дверь. «Потомок нефелима», – вздохнула Алекс, закрывая дверь. Если она такая важная персона, то неужели они не могли подумать о том, чтобы вообще освободить её от занятий? ГЛАВА 10. На шаг ближе к разгадке Не успела утром Алекс выйти из двери корпуса, как откуда не возьмись к ней сразу же подбежал Фрай. – Привет! Твой учитель по физкультуре заболел, – сообщил он. – А у меня всё равно такой ненужный предмет, как биология. Поэтому предлагаю отправиться в библиотеку. Алекс уже привыкла, что её новый друг каким-то волшебным образом узнавал обо всех событиях в школе, но вот библиотека? – Она же закрыта, – недоуменно сказала она. – Ну это же совсем не значит, что мы не сможет туда попасть, – подмигнул Фрай. – Пойдём. Девушка направилась вслед за ним, пока они вновь не уперлись в закрытые двери библиотеки. Порывшись в сумке, Фрай достал связку ключей. – Откуда это у тебя? – округлила глаза Алекс, наблюдая, как парень перебирает ключи. – Не волнуйся, это обычные ключи, я нигде ничего не стащил. Может быть… – лукаво произнёс рыжеволосый, подбирая ключ к замку. – У тебя случайно заколки не найдётся? – Нет, а булавка не подойдёт? – Вполне, – голосом профессионального взломщика ответил Фрай. – Постой пока на стрёме. Алекс выглянула за угол. Пара учеников где-то вдалеке и никого больше. Хотя сейчас шёл урок, и вряд ли кто-то мог засечь, как они вскрывают дверь. – Эй, – поманил парень девушку, – готово. Аккуратно прикрыв за собой дверь, подростки вошли внутрь. В отсутствие библиотекаря пыль ровным слоем осела на книгах и столах. – У нас есть где-то час до звонка, – засёк время Фрай, глядя на часы. – Думаю, сперва стоит взять справочник по мифическим животным, – предложила девушка. – Если бы в этом заведении узнали, что такое Гугл, то жизнь бы стала намного проще, – встал рыжий парень у стеллажа. – Вот твой Гугл на сегодня, – усмехнулась Алекс, доставая энциклопедию с полки и протягивая парню листок и ручку. – Выписываем всё, что хоть немного подходит по теме. Усевшись за стол, подростки вовсю углубились в работу. Фрай быстро просматривал страницы энциклопедии, делая выписки и периодически сдувая с лица отросшую медную челку. В то же время Алекс также быстро сортировала эти выписки вместе со своими. Но о каком существе может идти речь, если почти все они имеют хвост? – Мне кажется, это бессмысленно, – откинула от себя книгу девушка. Она пролистала уже десятки страниц, делая пометки. – Слишком очевидный признак. Под это описание подходят почти все. – Давай отталкиваться от того, что имеем. Хвост, скрывшийся в глубине, и женщины, взирающие сквозь гладь. – почесал парень затылок, прежде чем воскликнуть. – Алекс, я, кажется, понял! Речь явно идет о морском существе. – А как рядом с этим морским существом могут находится люди? – с сомнением произнесла девушка. – Я думаю, насчёт людей – это аллегория, а вот морское существо вполне реально. Гладь – это вода, глубина – это… – Дно, – не успела договорить Алекс, как её прервал скрип двери. Подростки на миг замерли и, переглянувшись, быстро шмыгнули под стол. Едва их головы скрылись под столешницей, как дверь приоткрылась, и внутрь кто-то вошёл. Тяжелые шаги проследовали прямо к стеллажу с книгами о мифических существах. Друзья притихли, стараясь не дышать. Сквозь дырку под столом Алекс увидела коричневые женские мокасины. Следом за ними проследовали красные лаковые туфли. – А вот и наша библиотека, – произнёс женский голос, в котором девушка узнала голос секретарши. – В секции находятся порядка десяти тысяч экземпляров, включая редкие издания, касающиеся религии, мифологии и истории древних существ. – И как? В наше время много учеников интересуются книгами? – произнес глубокий грудной голос. – О, если вы о работе, то она совсем не тяжелая. Большинство учеников приходят за книгами только в начале семестра. В обычное время здесь довольно… тихо. – Понимаю. Юное поколение редко с уважением относится к чтению. А как насчет… истории, скажем, мифов? – послышался звук снимаемой со стеллажа книги. – Кто-нибудь интересовался в последнее время? – Себастиана, я думаю, вам стоит просмотреть карточки. В них есть вся информации об учениках и тех книгах, которые они берут для прочтения. Впрочем, – усмехнулась секретарь, – теперь у вас будет достаточно времени для изучения. – О, безусловно, – ответила ей Себастиана. – В качестве нового библиотекаря я постараюсь уделить должное внимание дополнительному чтению для всех, кто обучается в вашем интернате. – Когда вы готовы приступить к работе? – Я полагаю, прямо завтра. – Ну, если вы здесь всё осмотрели, то пройдёмте в отдел кадров, чтобы подготовить необходимые документы. Едва дверь за новым библиотекарем и секретарём успела закрыться, как, громко чихнув, Алекс вынырнула из-за стола. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=43474883&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 89.90 руб.