Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Героев.net – 2. Утраченный гримуар

Героев.net – 2. Утраченный гримуар
Героев.net – 2. Утраченный гримуар Робин Штенье Владимир Батаев Героев.net #2 Война с топ-кланом – дело нешуточное. А уж если во главе стоит читер из числа бета-тестеров игры… Но на каждую силу найдётся управа. Только без союзников в таком деле не обойтись. Магическая книга уникальных заклинаний тоже не повредит. А что из этого важнее – тут мнения могут разделиться. Конечно, лучше взять и то, и другое, а ещё побольше хлеба, желательно с маслом. Клану «Героев.net» предстоит прогуляться по вольным княжествам и данжам в поисках страниц утраченного гримуара. А по пятам идут принципиальный стражник и беспринципная убийца. Так что лучше шевелить ногами порезче, не то ведь догонят и добавят – мало не покажется. Глава 1. Себастиан. Подземелья и кидалы Я метнулся вперёд, обхватил Изабеллу за талию и прижал к стене, практически впечатавшись в валькирию всем телом. Увы, никакого сексуального аспекта в этих действиях не было, и ситуация не располагала даже к тому, чтобы насладиться ощущениями от соприкосновения с её пышным бюстом. Позади послышался скрежет, а мою спину осыпали летящие в стороны мелкие камешки. Главное, чтоб чем покрупнее не задело. Но, кажется, пронесло. Когда шум прекратился, я отпустил Изи и обернулся. Червь уползал вглубь тоннеля, в том направлении, откуда мы пришли. Значит, путь временно свободен. Если только впереди не ползает ещё десяток таких же. Раз этот поуже ширины тоннеля, значит, где-то должен ползать его старший братец или мамаша. Хотя, возможно, размер тоннелей специально так задуман, чтобы игроки могли уклониться от ползущей туши. – Против этой хрени не помешал бы какой-нибудь бластер, хоть самый завалящий, а не мечи, – проворчал я. – Или хотя бы ружьё для охоты на слонов. Или динамит. – Или танк и пара магов в поддержку, – более практично подошла к вопросу Изи, если только не имела в виду танк, который бронемашина со стволом. Но скорее это всё же был камень в мой огород. Ну да, те трое, с которыми я договорился насчёт похода в этот данж в группе, нас кинули и застряли где-то на третьем уровне. Включая лидера с рюкзаком группы, в который попадает всё, что мы добудем. И, естественно, когда мы из данжа выйдем, этих ребят с нашими вещичками и след простынет. Ну, это они так думают. Но не на того напали! Лягут в поле у реки их три кровавых тела, не будь я охотник Себастиан! – Ты сама говорила, что мне стоит больше доверять людям, – напомнил я. – Ну и вот. – А зачем ты меня слушал? Женщины! Не слушаешь – плохо, слушаешь и что-то идёт не так – опять же виноваты не они. Впрочем, в этом для меня ничего нового. – Мы могли бы свалить хоть прямо сейчас, но раз уж забрались сюда… – я развёл руками. Изи кивнула. Ну да, потом снова переться через несколько уровней подземелья неохота. Не первый раз уже мы в этот данж идём, но до такого глубокого уровня прежде не добирались. Надо было сообразить раньше, что спутники не просто медленно догоняют после респауна, а нарочно не торопятся. И это не мы такие крутые и быстро ходим, а они хитрые сволочи. Но я слишком привык считать себя самой хитрой сволочью. И к тому же, достаточно угрожающим, чтобы всякие нубы не пытались меня надуть. Но сегодня был в хорошем настроении, никого даже лицом об стол не ударил, вот и результат – какие-то засранцы посчитали, что если меня кинут, то им ничего за это не будет. Но это они зря. Конечно, наверняка в клане «Стальные кулаки» этих троих уже не обнаружится. Долго ли выставить основным любой из кланов, в котором состоишь, а потом выйти из него. А здесь, в отличие от онлайн-игр моего времени, можно вступить в любое число кланов. Я и сам состою в нескольких, хотя с недавних пор являюсь главой собственного. Но пока что клан «Героев.net» не завоевал достаточно угрожающей репутации. Только потому, что мы стараемся не афишировать конфликт с топ-кланом «Красная Гора», а иначе то, что мы пару раз надрали задницы топам, пусть и не в честных боях, сыграло бы в нашу пользу. Но одно дело дать топам пинка и свалить, пусть даже отжав у них один замок, а совсем другое – прямое противостояние. И честный бой стенка на стенку мы не потянем. Топы являются таковыми вовсе не потому, что вообще в принципе непобедимы, а потому, что за каждую победу над ними будет десятикратная отдача. К счастью, здесь игровой мир достаточно обширен, чтобы некоторое время прятаться, собирая силы. В конце концов, тут в нашем распоряжении практически целый континент, а не каких-то два десятка локаций. Целый виртуальный мир, где можно жить, пусть и с игровыми условностями, чем мы и занимаемся, поскольку в реале, судя по всему, давно мертвы. – Ладно, осмотримся тут ещё, – вздохнула Изи. – Но если найдём эту книжку, то ведь не сможем забрать, чтоб её не лишиться. Всё равно придётся возвращаться. Я пожал плечами. По мне, так отобрать книжку у троих придурков проще, чем выковырять её с нижних уровней данжа. Но её ещё сперва найти надо. И даже не книжку, а всего несколько страниц из неё, если Мара права. Вряд ли те нубы поймут их ценность и значимость. Если это вообще будут те самые страницы, которые нам нужны. А это определить сумеет только Мара. Но сперва надо бы хоть какие-то страницы найти… К сожалению, как следует разгуляться в Иберии нам не удалось. Ну ладно, мне не удалось. Оказалось, мою рожу и ник там всё ещё не забыли и продолжают разыскивать. А я уже достал из инвентаря плащ и шляпу с пером. Эх… Пришлось нам разделиться. Так что прочие остались собирать поддержку и искать страницы в Иберии, а мы с Изи отправились по данжам и инстансам. Хотя я бы со сбором армии справился куда лучше Винса, Лейм, Мары или, тем более, Боба, которого мы тоже прихватили по пути и приняли в клан. Не скажу насчёт Мары, но остальные точно не умеют находить общий язык с народом. Не зря же моя первая встреча с Лейм ознаменовалась тем, что я врезал ей с ноги по физиономии и отобрал меч. А я был в хорошем настроении! Так что всем понятно, какое впечатление она производит на незнакомцев. А Винс вообще вампир. Кому нравятся кровопийцы? Разве что томным барышням, начитавшимся плохих книжонок. Но на романтического героя подобной истории Винс не потянет. А Боб вообще шестирукий синекожий великан. Но он хотя бы привлекает внимание. И при этом красногорцы его не разыскивают. А на спутников такого приметного типа никто особо и смотреть не будет. Только из-за этого я и оставил его с остальными, а не взял с собой. Хотя против гигантских червей и прочих тварей он бы пригодился. Но в прошлые походы спутники нас не подводили, и мы неплохо справлялись и без него. Только, чтобы обыскать весь данж сверху донизу, может понадобиться не один десяток ходок. А в итоге никаких страниц тут может вовсе не оказаться. Или же мы просто пройдём мимо какого-нибудь закоулка, где они и заныканы. У меня даже закрадывалось подозрение, что Мара таким способом решила меня спровадить куда-нибудь подальше. Мы медленно продолжили путь, внимательно осматриваясь по сторонам и заглядывая в каждую трещину. Страницы могут быть запрятаны где угодно, по словам Мары, наградой за квест они не будут. И это хорошо, хватит с меня разочаровывающей награды за прошлый квест, с которым мы набегались. И получили в итоге всего лишь меч, пусть и дорогущий! Пусть даже такой, каким игрока можно убить окончательно, чтобы он уже не реснулся. Не такие уж мы кровожадные, чтобы им постоянно пользоваться. Вот разве что против главы клана Красной Горы пригодится. Сзади послышался скрежет. Похоже, червь развернулся и пополз обратно. Ну чего ему тут надо, кроме наших бренных тел, а? И где создатели этого данжа видели червей в бронированной шкуре? Вот нет бы сделать его типа гигантского дождевого. А этого даже мечом толком не проткнёшь. Разве что изнутри… – Знаешь, я подозреваю, что если страницы тут и есть, то они внутри червя, – заметил я. – Предлагаешь всё же сразиться с ним? Или позволить нас сожрать? – уточнила Изи. Я пожал плечами. Вообще, уничтожать гигантских монстров, способных проглотить человека целиком, изнутри – это старый трюк. Естественно, книжный и киношный, а не реальный. Но и мы в игре, а не в реале. Но убеждаться в том, что этот червяк глотает добычу не жуя, на своём опыте не очень хочется. Пусть даже в самом худшем случае почти не будет больно и мы реснемся у входа в данж. Винса вон съедал динозавр – и ничего. Но я, в отличие от него, не очень-то склонен кормить собой всяких реликтовых тварей, несмотря на минимум ущерба от этого. – Наверное, лучше попробовать прибить. Может, молнией с посоха его шарахнешь? Изабелла скривилась. Ну да, она всё-таки не маг и мощность её молний не слишком-то высокая. Человека поджарить хватает, но и то не всегда. Насчёт перезарядки, силы заряда и прочего я как-то никогда не спрашивал. Без того проблем и вопросов хватало. – Попробовать можно… – Но лучше потом, – перебил я, поскольку скрежет шкуры червя по камням становился громче, быстро приближаясь. – Валим туда. Я указал на узкий проход в стене. Либо просто укрытие, либо тайный путь, либо ловушка. К счастью, при наличии респауна есть возможность пойти и проверить на собственном опыте даже худший вариант. В реале я бы, конечно, ни в какую трещину в стене не полез. Да что там, я бы и в полное монстров подземелье не полез, какие бы сокровища там ни валялись! Протискиваться пришлось боком. Но я-то ладно, а вот Изи с её бюстом пару раз едва не застряла. Но я помалкивал и даже не подкалывал. Не хватало ещё критиковать пышность груди своей подружки, это ж каким идиотом надо быть! Даже в острословии надо меру знать. Ну, как минимум не ругать то, что во всех иных обстоятельствах считаешь достоинством. Трещина как-то резко кончилась, и я упёрся плечом в стену. Значит, просто укрытие. Придётся пробираться обратно и снова уворачиваться от бронированного червяка, способного сожрать поезд в метро. Людей в чёрном на него нету! Я возвёл глаза к потолку… и обнаружил, что потолка тоже нету. Ага, всё-таки тайный ход. С другой стороны – зачем нам вверх? Чем глубже в данж – тем ценнее добыча. И крупнее черви. С другой стороны, может там скрытое помещение, сокровищница. Но забраться наверх для многих было бы не так-то просто. Хорошо, что со мной Изабелла. – Изи, где твои крылья, которые нравятся мне? – почти пропел я. Она поморщилась и ничего не ответила. Ну да, я что-то частенько эту фразу повторяю, а смысла так и не объяснил. Песен моего времени и моей страны Изи не знает, а самому мне спеть не даёт. Видите ли, я её своим пением достал ещё тогда, когда мы красногорцев к птице Рух заманивали. Каждый мнит себя музыкальным критиком. А сама она, поди, какой-нибудь галимый клубняк слушала в реале. Хорошо, что тут подобной музыки не водится. Хотя пение местных менестрелей меня тоже бесит. Разминуться в узком проходе было сложновато. А дыра в потолке располагалась очень неудачно, слишком близко к стене тупика, чтобы Изи могла как следует распахнуть крылья. Да и узковата она для крыльев, так что я чуть рановато обрадовался. Но всё же Изи могла взлететь к потолку и уже оттуда забросить наверх верёвку… Впрочем, мои рассуждения оказались ошибочны. Всё-таки возможности валькирии я пока знал далеко не все. А если уж говорить начистоту, то лучше всего я был знаком с умениями Изабеллы в делах околопостельных. Около – потому что столы, подоконники и прочие горизонтальные поверхности постелью ведь не считаются. Ну, видел, конечно, её пару раз в бою и в полёте, она даже меня в небо поднимала, но тогда было не до того, чтобы наблюдать, как именно она машет крыльями. – Пригнись и не мешайся, – распорядилась Изабелла. Я скорчился в углу, насколько сумел туда втиснуться, чтобы дать ей простор для манёвров. В конце концов, если она врежется во что-нибудь и разобьётся, мне одному наверх уже точно не влезть, придётся тоже убиться, реснуться у входа в данж и сваливать отсюда. Изабелла распахнула крылья и стрелой взвилась вверх, в полёте наполовину сложив их за спиной. Наверняка всё равно задела перьями за края дыры, но всё же проскочила. Через несколько секунд вниз упала верёвка. Хорошо, что у Изи весьма неплохо Сила прокачана, так что даже никуда привязывать верёвку не требуется, и она может запросто подтянуть меня наверх. Я огляделся вокруг и присвистнул. Не, это не сокровищница. Но таки скрытое помещение. Пол утыкан сталагмитами, так что верёвку сюда забросить и впрямь задача не такая уж неразрешимая. На то же намекают и десяток трупов, якобы прежние искатели сокровищ. Но понятное дело, что всё это муляжи. Игроки после смерти восстают на точке респауна. Правда, одно исключение мы уже видели и ещё об одном слышали, но тут-то им от чего окончательно помирать? Разве что просидели больше трёх дней и срок отметки на респе закончился. Но это ж какими идиотами надо быть. Один из скелетов зашевелился и начал подниматься. Что, неужели всё-таки ловушка? – Приветствую тебя, доблестный герой, что забрёл в сию скорбную обитель, – прогудел мертвяк, клацая челюстью. – Послушай же… – Никаких квестов! – прервал его я. – Сгинь, нечисть! Уж лучше б это была ловушка. Одного такого мертвеца, правда, призрачного, а не скелетообразного, мы с Винсом уже как-то послушали. В итоге вытащили из склепа Мару. Не то, чтоб это было так уж ужасно. Если только она не подставная и не отправила меня туда, не знаю куда, искать то, чего там нет. – …Моё предупреждение и беги немедля, – продолжил гундосить скелет. Да уж, квестовых неписей не заткнёшь и с толку не собьёшь, когда они начинают заученные речи толкать. Хотя стоп! Что значит бегите? Не пойдите туда и сделайте то, а бегите? – Эй, тут какой-то пьедестал, – сообщила Изи. Она на скелета обратила внимания ещё меньше, чем я, и сразу отправилась осматривать пещеру. Практичная женщина, люблю таких. – И что там? – поинтересовался я, краем уха всё же прислушиваясь к болтовне из черепушки. Ужасные чудовища, все кто рискнул противостоять, пали… И так далее, и тому подобное. Ну, ясно, обычная унылая чушь. Мы в данже! Тут кругом ужасные чудовища, так и задумано. И ясное дело, эта пещерка не будет безопасной. Наличие мертвяков уже само по себе на это намекает. – Кинжал. Я поморщился. – Оставь, не трогай. Если в следующий раз будем здесь проходить, тогда и прихватим. А если нет – пускай валяется. Хватит с меня странного оружия и проблем из-за него. Вылавливать кидал из-за какого-то ножика было лень. Конечно, по-хорошему их в любом случае стоит найти и надрать уши. Но лень. Пока что мы с Изи ничего ценного не подобрали, так что можно пренебречь. Хотя… Я осмотрелся вокруг. Возле мертвецов валялась всякая мелочёвка, якобы высыпавшаяся из инвентаря в момент смерти. Монеты, драгоценные камушки… Да и оружие некоторое ничего так. Хотя у некоторых доспехи насквозь проржавели. Я подобрал щит с дырой посередине и сунул в инвентарь. Попал он при этом, конечно, в рюкзак группы. Вот кидалы удивятся, увидев такое сокровище. Следом отправился дешёвый кожаный шлем, ботинки с отваливающимися подошвами, треснувший нагрудник… Наверняка я первый, кто затеял в данже уборку. Монеты я оставил валяться на полу, хотя и не без тяжёлого вздоха по этому поводу. – Что ты делаешь? – осведомилась Изи. – Собираю подарки для наших неблагонадёжных спутников. Переходя от одного покойника к другому, я постепенно добрался и до пьедестала. Он оказался из прозрачного хрусталя или чего-то подобного, так что воткнутый в него кинжал было отлично видно. Зеленоватое лезвие в форме стилизованной молнии. Ножик явно не для чистки картошки и нарезки колбасы предназначен. Может, под мага-воздушника для усиления заклинания молний. Но мне это неинтересно. Ведь по-любому, стоит его вытащить, как немедленно начнётся катавасия. А убегать от катящегося по пятам валуна прямо в пасть червю мне совсем не хочется. – Если же не страшишься ты беды и смеёшься в лицо опасности… – всё бормотал своё скелет. Ну вот, началось. Всё-таки пытается всучить нам задание. – Да заткнись! – рявкнул я. Крик эхом отразился от стен и потолка пещеры. Ох, что-то сейчас будет… Сталактиты вниз посыплются? Но нет, сверху раздался ответный крик. Который тоже подхватило эхо… Или не эхо, а стая сородичей. – Будь осторожен, не разбуди стаю виверн, – сообщил скелет. Вот спасибо, очень вовремя предупредил! А ведь с этого надо было начинать речь. Но нет, куда же без пафосных вступлений. Я взмахнул мечом и сшиб первую спикировавшую на меня тварь. Ну, они хотя бы не очень крупные, в половину человеческого роста. Но их много! Можно было бы превратиться в волка, оборотня в звериной форме убить можно только серебром, а обычные раны быстро заживают. Но этак они меня всей стаей облепят и будут долго и упорно в клочья рвать. А время пребывания в звероформе ограничено. К тому же, у Изи-то неуязвимости нет. Ладно, мы всё равно собирались выходить из данжа. Я сбил ещё парочку виверн, но очередная тварь изловчилась и вцепилась мне в руку. Другая тут же рухнула на плечи, вонзив зубы в шею. Вот и всё… Появившись на точке респауна, я тут же шагнул в сторону, освобождая место для Изи. Но она появилась только спустя несколько минут. – Быстро ты слился. Я пожал плечами. Ну а смысл-то был упираться? – Ты не прихватила всё-таки тот ножик? – Нет. А что, надо было? – удивилась Изабелла. Я покачал головой и рассмеялся. По всем канонам, конечно, надо было кинжал забрать. И огрести из-за него кучу проблем. Всё-таки неправильные мы герои. И это хорошо. Глава 2. Себастиан. Команда приключенцев Наши спутники выходить из данжа совсем не торопились. Судя по отметке на карте, так и сидели на одном месте. И, похоже, наблюдали за нашими передвижениями. Поскольку стоило нам задержаться у входа, как нас выкинули из группы. – Уф, наконец-то свежий воздух и простор, – вздохнула Изабелла. С её нелюбовью к замкнутым пространствам, первые походы в данж были сродни небольшому подвигу. Но постепенно она попривыкла. Хотя темнеющее небо над головой и меня радовало намного больше, чем пещерный свод, который в любой момент может рухнуть, если кто-нибудь куда-нибудь не туда наступит. – Что делать-то будем? – вопросил я, поглядывая на портал в город, к которому потихоньку стягивались другие группы. – Можно бы денёк передохнуть от походов. Поспать в нормальной кровати. И не только поспать… – А как же те трое? Я вздохнул. А ещё говорят, что это я злопамятный и мстительный. Но никто не сравнится в этом с обиженной женщиной. Даже если обиду она сама придумала. Учитывая, что ничего ценного мы не нашли и кидалы на нас ни на грош не нажились, вполне можно было бы на них забить. Сидеть у входа и поджидать их до утра совсем не хотелось. А хотелось спать. Предварительно пожрав и выпив. С другой стороны, оставлять подлецов безнаказанными тоже не вариант. Получится, что попытка кинуть клан «Героев.net» и охотника Себастиана в частности сошла им с рук. Пусть кидок и не удался, но сам факт… Я почесал в затылке. Вряд ли они тут первый день промышляют. Всё-таки данж они знают – как минимум верхние уровни. Значит, ходили туда не раз. Следовательно, и сами должны примелькаться. Игроки-то приходят и уходят. А вот смотритель портала остаётся. Интересно, он непись или игрок? Я направился прямиком к арке портала. Вот интересно, он тут был системно установлен или маги-игроки постарались? – Проход по золотому с человека, – объявил смотритель. Ага, значит, скорее всего, маги. Хотя может просто кто-то оборзел и решил брать плату за то, что работает совершенно даром и без всяких усилий с их стороны. – Клан «Стальные кулаки» знаешь? – вместо ответа спросил я. – А конкретно троих: танк и два мага. – Тут много кто ходит, всех запоминать, что ли, – проворчал смотритель. – Так в город идёшь или портал выключаю на ночь? Его уклончивость мне не понравилась. Я, конечно, вообще подозрительный, но один раз сегодня я уже проявил излишнюю доверчивость, и это вышло боком. Как говорится, лучше перебдеть, чем в данже набздеть. – Слушай, – я прищурился, чтобы посмотреть его класс и ник. Хоть это и считается невежливым, но не представляться, разговаривая с кем-то, ведь тоже. Он всё-таки оказался магом. – Хортон, ты ж тут каждый день торчишь, или через день, не знаю уж, как вы работаете. Но постоянные участники рейдов по-любому должны были примелькаться. Так что не морочь мне голову. – Я тут за портал отвечаю, остальным не интересуюсь, – упёрся он. – Так ты идёшь или… Я протянул руку, ухватил его за шиворот и вздёрнул в воздух. Уж на это моей Силы хватает, учитывая щуплую комплекцию мага. Всё же не танк какой-нибудь в тяжёлой броне. – Похоже, тебе надо освежить память. Слышал, в этом хорошо помогает избиение, но всё никак руки не доходили проверить этот народный рецепт. – Ты не посмеешь! – запротестовал Хортон. – Да я тебя… Он попытался взмахнуть руками в каком-то магическом пассе, но я на несколько секунд врубил драйв, перехватил его запястья и сломал их, раньше, чем он успел что-то сделать. Боль в игре чувствуется довольно слабо, но всё же сломанные кости – дело неприятное. Пожалуй, перелом ощущается как сильный ушиб. Сам я обычно не стремлюсь оценить и сравнить болевые ощущения, а сразу эликсир исцеления пью. Но сломанными руками даже достать его из инвентаря задачка непростая. – Псих ненормальный! – взвыл Хортон. – Что я тебе сделал? Ничего я не знаю! – Врёшь, – покачал головой я. – Наверняка ты с ними в сговоре. – Себ, ну что ты творишь? – укорила меня подошедшая Изи. – Мог бы по-человечески спросить, уверена, этот славный парень всё бы тебе рассказал. Хм, это что, она решила разыграть схему со злым и добрым полицейским или опять переклинило? Надо же заранее о таком договариваться. – Я ничего не знаю! – опять взвыл маг. – Видишь, не хочет он по-человечески рассказывать, – вздохнул я. – Тогда давай сломаем ему ноги, – предложила Изи. Мда, доброго полицейского из неё не вышло. Перепады настроения, что ли? Так ведь у игрового персонажа даже гормонов нет. – У меня есть идея получше, – ухмыльнулся я. – Мы его за ноги привяжем и подвесим, к примеру, вон на том дереве. Интересно, за сколько времени игрок может умереть от жажды? Дольше трёх дней протянет или меньше? – Думаю, кто-нибудь снимет его раньше, – чуть напряжённо отозвалась Изи. – А мы портал вырубим. И если всё же соберётся помирать слишком быстро, воды ему всё-таки дадим. Вот протянет три дня, зачекивание на респе пропадёт, потом и прибьём, если не заговорит. – Маньяки ненормальные! – Хортон задёргался, пытаясь вырваться, пришлось ему врезать по роже, так что хилый маг вырубился. Я швырнул его на землю, прижал коленом, заломил руки и начал их связывать. – Ты правда собираешься… – пробормотала Изи. Я покачал головой, а вслух ответил: – Конечно, какие уж тут шутки? Пусть отдувается за подельников, которые нас кинули. Взаправду убивать Хортона я, конечно, не собирался. Но вот подвесить на пару дней – почему бы и нет? Впрочем, он наверняка заговорит намного раньше. Скорее всего, максимум к утру. Ну, если я не ошибся, и он действительно в чём-то замешан. Хотя если нет, на его месте я бы к утру сочинил какое-нибудь правдоподобное враньё. Закончив связывать ему руки и ноги, я стянул сапог, снял носок и запихал его Хортону в рот. Конечно, в игре носки не пачкаются и не воняют, до такого реализма тут не дошли. К сожалению или к счастью – зависит от ситуации. Но ведь привычки и стереотипы никуда не делись. К тому моменту как маг очнулся, я всё ещё щеголял босой ногой и только достал новую пару носков из инвентаря. Это чтоб он точно знал, что пасть ему не свежим носком заткнули. Его мычание и вытаращенные глаза мы с Изи дружно проигнорировали. Закончив обуваться, я всё-таки плеснул эликсиром на его руки. Мы ж не хотим, чтоб наш потенциальный доносчик раньше времени подох. Да и лишние мучения ни к чему, я злой, но всё же не садист. Хватит и висения на дереве вниз башкой в ожидании настоящей смерти. Изи взлетела и привязала верёвку к достаточно толстой ветке дерева. Теперь снять его сможет только тот, кто умеет летать. Ну или кому-то придётся влезть на дерево, отвязать верёвку, подтянуть Хортона к ветке и потом спуститься вместе с ним. Что провернуть вряд ли удастся, если только у спасителя не окажется лишней пары или двух пар рук, как у Боба. Хотя маги, умеющие левитировать, не такой уж дефицит. Я вернулся к порталу и принялся осматривать пульт управления. Так, ну и где тут кнопка выключения? На постаменте светились какие-то значки, но они даже кнопками не являлись. Скорее всего, чтобы их активировать, нужно использовать магию. Интересно, какую и насколько мощную? Магические статы есть практически у всех игроков, но вот прокачка очень разная. И я совсем не маг, разве что пару фокусов освоил, вроде разжигания костра и усиления звучания голоса. Краем глаза я заметил вспышку света возле данжа. Похоже, ещё одна запоздавшая группа вышла наружу. Ну вот, теперь придётся объяснять, в честь какого праздника мы подвесили смотрителя портала на дерево. А это даже не ёлка, так что байками про новый год и Рождество не отболтаюсь. Хотя Изи с её крыльями могла бы сойти за ангела. Правда, с чистотой и непорочностью у неё нелады – к счастью для меня. Разглядывая явившуюся пати, я разрывался между тем, чтобы присвиснуть и заржать. Клан «Приключенцы», ну надо же, какая богатая фантазия у главы. Хотя раз успели занять такое название – значит, клан основан давно. А вот сам видок у этих приключенцев оказался куда колоритнее названия. Впереди шла чернокудрая деваха в платье с открытыми плечами, вполне способным посоперничать по откровенности со шмотом Изи. Держалась её одёжка явно исключительно на игровых условностях. За её правым плечом шагал рыцарь в чёрной броне с глухим забралом, а за левым – друид в зелёном балахоне с капюшоном, с корявым посохом в руках, вполне годным для использования в качестве дубины. Ещё двое чуть поотстали и за спинами остальных я их не разглядел. Изи подошла ко мне и встала рядом. Слишком близко для того, чтобы прикрывать с фланга – под рукой мешаться будет, – да ещё и локтём в бок ткнула. Так что явно пыталась таким образом заявить права на меня. Ну, я, конечно, обаятельный, но не настолько, чтоб любая мимопроходящая баба кидалась. Да и поводов для ревности не давал. Ну, в последние дни. – Присцилла, – представилась деваха. – Маг. Волшебница. Похоже, словечко «магичка» она тоже не любит. Хотя в чём тут, в игре, разница между магами и волшебниками и есть ли она, я до сих пор не понял. Даже не помню, встречал ли я таких, в первое время вообще не обращал внимания на подобные детали и не запоминал классы. Вот колдуна одного точно – Аристана, но он непись. А Мара таки числится магом, хоть Винс и кличет её ведьмой. Видать, тоже затрудняется с обозначением магов женского пола. Хотя он ведь на английском говорит, там таких проблем в принципе нет. – Охотник Себастиан, – отозвался я. Она чуть заметно усмехнулась. Ну наконец-то! Хоть до кого-то дошло. Не так часто я тут встречаю своих современников-земляков. – А она случайно не Мария? – Изабелла я! – тут же возмутилась валькирия. – А это кто? – проигнорировав её, волшебница указала на висящего на дереве мага. – Да так, один смешной и наивный парень, – хмыкнул я. – Смотритель портала, наблюдатель, то бишь. Только деревья я, кажись, перепутал. Это ж не дуб? Присцилла мелодично рассмеялась, заставив Изи ещё теснее придвинуться ко мне. – Ладно, пошутили и будет, – резко оборвав смех, сухо произнесла волшебница. – За что ты его? Учти, если объяснения мне не понравятся, Тиф тебя пришибёт. Она кивнула на рыцаря. Я прищурился и поглядел на него. Рыцарь смерти? Я и не знал, что тут такой класс существует. Интересно, какие у него особые возможности? Но проверять на себе как-то не хочется. – Он в сговоре с тремя кидалами, – сообщил я. – Они берут в группу людей, обещая провести по данжу, а потом прибирают себе всё из рюкзака группы. – И много они у вас спёрли? – спросил высунувшийся из-за плеча волшебницы ещё один член группы. Его смазливая рожа мне сразу не понравилась, но при виде ника я ему этот недостаток почти простил. Плут Гельминт. У парня то ли чувство юмора ещё менее здоровое, чем у меня, то ли с образованием совсем беда. Но всё же я склонялся к первому варианту. – Да ничего ценного, – пожал плечами я. – Но принцип… – Угу, воровать нехорошо, – протянул Гельминт. В ответ на такую фразу от плута, я усмехнулся. Похоже, они неплохие ребята. Будет жаль, если придётся набить им морды. И ещё более жаль, если они набьют морды нам. – Опусти его вниз, – велела Присцилла. Я хотел было начать объяснять, что это технически не так просто, но оказалось, она обращалась не ко мне. Вперёд выступил друид, махнул посохом и стукнул им оземь. Я покосился на подвешенного смотрителя. Ветка дерева, к которой была привязана верёвка, начала расти и изгибаться, спуская Хортона вниз. Когда он оказался на земле, рыцарь Тиф подошёл и ударом двуручника рассёк верёвку. Я сдержался и не стал возмущаться порчей моей собственности, не такая уж великая ценность, чтоб из-за этого затевать ссору. Вот если всё равно поссоримся и мы победим, то ограблю их явно на большее. Присцилла приблизилась к магу и встала над ним, расставив ноги по бокам, так что разрез платья обнажил бедро почти до самого верха. А уж какой вид открылся снизу самому Хортону! Судя по его вытаращенным глазам, бельём волшебница пренебрегала. По мановению её пальца кляп отлетел в сторону. – Ну, рассказывай. – Я ничего не знаю! – заверещал Хортон после того, как пару раз глубоко вздохнул. – Этот псих просто подошёл и врезал мне! Помогите! – Брешет, – максимально спокойно возразил я. – Сейчас выясним, – заверила Присцилла. – И кто-то потом получит по заслугам. Она махнула рукой, подзывая пятого члена группы. Теперь я наконец сумел его рассмотреть. И всё-таки присвистнул от удивления. Стригой! Всё-таки Винс оказался не единственным болваном, взявшим такой класс. Хотя он и утверждает, что регистрировал персонажа не сам. Но имя тогда почему его? Вообще, правдивость всех его россказней я ещё как-нибудь проверю, всё никак руки не дойдут – то что-то ищем, то от кого-то убегаем, то я пью… Стригой опустился на колени. При виде его рожи, Хортон завопил пуще прежнего, но быстро затих. Похоже, гипнозом обладают не только Высшие вампиры, но и их младшие уродливые собратья. – Говори правду, – приказала Присцилла. – Ты в сговоре с кидалами? Где они? – Они в данже, – совершенно безэмоциональным голосом ответил загипнотизированный Хортон. – Ждут, пока все уйдут. Я должен подать сигнал. – Ну, вперёд. Волшебница очередным взмахом руки развязала ему руки и отошла в сторону. Хортон сел и достал из инвентаря глиняную табличку со стилом. – То, что я напишу, появится на такой же у Майка, – сообщил он, хотя никто не спрашивал. Майком звали одного из магов-кидал. Наверняка тоже из тех, кто использовал для ника собственное настоящее имя. Второй, вероятно, тоже – он назвался Стивом. Хотя над этим я успел поржать, поскольку их приятель-танк взял ник Халк. Так что Стива я несколько раз обозвал Капитаном, на что он скрипел зубами. И когда они потерялись в данже, я даже некоторое время подозревал, что тупо обиделись. Можно подумать, кто-то не посмеялся бы над здоровенным придурком с ником Халк! Хортон закончил писать послание, и Присцилла тут же вырвала у него из рук табличку. – Это я заберу, – заявила она. – Вместе со второй, конечно. Не возражаешь, если мы поможем побить кидал? Я пожал плечами и кивнул. Делиться добычей, особенно в виде таких редких предметов, о существовании которых я впервые слышу, не хотелось. Но, честно говоря, я немного сомневался в нашей с Изи способности вдвоём отпинать пару магов и бронированного танка. Конечно, в случае острой необходимости, поднапрягшись… Вообще, я надеялся их заболтать, припугнуть, попутно придумывая хитрый план и выжидая момент для внезапной атаки исподтишка… Но раз предлагают помощь, то чего отказываться. Заодно посмотрим на этих «Приключенцев» в деле. Вскоре возле данжа вновь сверкнула вспышка, оповещая об открытии выхода. Вот и попались, голубчики! Посмотрим, что они успели у других игроков нахапать. Авось хватит на всех поделить. Команда «Приключенцев» действовала быстро, слаженно и эффективно. Сразу видно, что не первый день работают вместе. Нам до такого ещё расти и расти. А расти очень даже надо, учитывая предстоящую войну с красногорцами. Друид, так ни разу и не снявший капюшона, помахал своим посохом, вырастив из земли то ли корни, то ли лианы которые оплели троицу кидал. Присцилла махала жезлом и рукой, выкрикивая какие-то заклинания, блокируя вражеских магов. Плут сорвал с танка шлем, – а для снятия с врагов экипировки, между прочим, требуется специальный навык, это вам не меч отобрать! Рыцарь смерти тоже взмахнул руками, и от троицы к нему потянулась какая-то тёмная энергия. Одновременно с этим стригой по очереди впивался в шеи противников жалом на конце длиннющего языка. Ну, теперь у меня будет повод поподкалывать Винса как на тему предыдущего применения такого языка, так и нынешнего его отсутствия. Особенно если он таки закрутит роман с Марой. – Слушай, а этот Тиф, у него ведь скрытый класс, недоступный при регистрации? – негромко спросил я волшебницу, когда она закончила делать пассы. – Что? – удивилась она. – Ну конечно, недоступный при регистрации. Как у любого паладина. Он паладин бога смерти. Какой ещё скрытый класс? – Да так, – небрежно пожал плечами я, – ходят слухи всякие. Я с трудом сдерживал рвущийся наружу смех. Отчасти над собой – уже на каждом углу что-то необычное мерещится. Хотя, конечно, стригой в отряде сам по себе дело не самое обычное. Но больше – над Приключенцами. Они, конечно, крутые и хорошо прокачанные, но игровых секретов мне довелось узнать куда как больше. Не то чтоб всё это знание принесло мне большую пользу или сильно радовало. Но таки превосходство в чём-то над тем, кто круче тебя, не может не греть душу. – И какие же это слухи? Я решил раскрыть часть правды, чтоб привлечь их на нашу сторону. – Даже не совсем слухи. Есть у меня приятель, который был стригоем. А теперь он Высший вампир. И знает квест для смены класса. – Высший вампир? – Присцилла впервые взглянула на меня с уважением. – Ну-ка, поподробнее. – Да не знаю я подробностей. Только то, что для зелья нужна печень девственницы. И добыть её не очень сложно, даётся отдельный квестик. Вдаваться в подробности я не стал. В случае необходимости – сам пройду этот квест ещё раз. Очень уж хочется воспользоваться даруемой им возможность видеть значок с числом партнёров женщины. На Изи бы взглянул. Да и на саму Присциллу тоже. – Можете навестить моего приятеля в столице Иберии, – предложил я. – В кабаке «Дохлая кляча» или что-то в таком роде, точно не помню. Что-то лошадиное в названии точно было. – «Гарцующий единорог», – поправила Изи, не отходящая от меня дальше, чем на шаг. Я хмыкнул. Ну, малость перепутал. Мы всё же несколько трактиров обошли, чтобы выяснить, насколько широко меня разыскивают в городе. Наверняка среди них была и какая-нибудь «Кляча», а пока дошли до «Единорога» я уже настолько залил разочарование от необходимости сваливать из столицы, что не запомнил. – Непременно заглянем, – кивнула Присцилла. – Кстати, мы собираем союзников для большой войны. Справедливой, между прочим. И крутые игроки нам пригодятся. Мы и сами не пальцем деланы… – Посмотрим, – неопределённо отозвалась волшебница и направилась к обвисшим в путах пленникам. Вздёрнув за волосы Майка, она щелчком пальцев привела его в чувство и потребовала вторую табличку. Перепуганный маг беспрекословно выполнил требование. – Ну, пожалуй, хватит с нас добычи, – улыбнулась мне Присцилла. – Если ты не гонишь про квест… – Чистая правда, – заверил я. – А насчёт редких и необычных штук, у меня вот что ещё есть. Я достал из инвентаря и продемонстрировал полиэтиленовый пакет, которые случайно научился крафтить. – Это мне на голову? – вскинула бровь волшебница. – Так ведь он прозрачный, – удивился я. – Так ведь и я красивая, – рассмеялась Присцилла. Я выдавил из себя усмешку. Обычно это я над всеми прикалываюсь. Что-то в этот раз затупил… Ну ладно, и тут меня переиграли. – Ладно, свидимся ещё, может и в данж вместе сходим, – кивнула волшебница. – Червь, хорош чистить их карманы, оставь что-то нашим новым приятелям. Плут тут же послушно подошёл к ней, приобняв за плечи. Значит, это она его так любя за ник стебанула. Эх, какая девчонка, с огоньком, с юмором, с близким мне менталитетом – и с каким-то ворюгой, назвавшимся в честь червей-паразитов? Изи снова ткнула меня локтём в бок. Мысли она читать научилась, что ли? Или у меня на роже всё написано? Вроде слюни не пускаю. Да и вообще, я вполне всем доволен и не собираюсь менять валькирию на кого-то ещё. Ну разве что на ночку, для разнообразия, но только на кого-то классом той же Присс. А вообще, герой я или нет? Нет, не герой, даже в названии клана это отразил. Но что, при этом не имею права на гарем? Эх, если б я был султан… Пришибли бы они меня. Даже у одной Изи Сила прокачана больше, чем у меня. А на пару с волшебницей… Эх, полетели бы от старины Себастиана клочки по закоулочкам. – Корни скоро засохнут, – предупредил друид, проходя мимо вслед за остальными к порталу. Да, стоит поторопиться с отбиранием у кидал их неправедно нажитого ценного имущества. А с «Приключенцами» ещё пересечёмся. Если не в том городишке, куда ведёт портал, то в столице. Авось Винс не профукает всё и убедит их к нам примкнуть. Хотя у меня не очень получилось, а я куда более красноречивый и харизматичный. – Ну что, моя прекрасная валькирия, – произнёс я, приобнимая Изабеллу за талию, – время покарать тех, кто не оправдал нашего доверия. – Да иди уже грабь их, меньше пафоса, – недовольно буркнула она. Ну вот, подмазаться не получилось. Вот ведь ревнивая баба. Но во всём остальном чертовски хороша, так что будем мириться. Но сперва – трофеи. Глава 3. Винсент. Доппельгангер Какими бы смертельно опасными ни были мои приключения в прошлом, рутина оказалась убийственнее. Именно рутина, потому что покоем толпу, рвущуюся меня то убить, то задобрить ради вступления в клан «Героев.net», назвать сложно. Первое мне ещё в бытность стригоем надоело до чёртиков, и я решил сбежать. Ну а что? Стоило сказать Себу, что деньги закончились, а на аукционе в последнее время затишье, так интерес к моей скромной персоне упал где-то на пятьдесят процентов. Со стороны Мары, кстати, тоже. Плюс с момента присоединения к нам шестирукого Боба, в качестве ударной силы я также перестал быть интересен, потому как шестируку заметно проигрывал. Оставался лишь убивающий меч, и мне всё чаще казалось, что держат меня только лишь из-за него. И вот, когда Себастиан и Изабелла ушли из Иберии искать страницы в других странах, где Себа ещё не подали в розыск, а Мара отправилась собирать информацию о страницах утраченного гримуара, я решил свалить. Ага, вот так вот в наглую. И так как за дверью могла поджидать Лейм, непонятно с какого перепугу решившая, что я обязан убить какого-то там Кена, пришлось воспользоваться руной телепортации. Да, той самой, что дал колдун Аристан, после согласия стать его учеником. Во дворе никого не оказалось, только бехолдер смерил меня ленивым взглядом единственного глаза и вернулся к охране периметра. Я попытался позвать Тишку – домовой не ответил. Неужели ночью здесь всё ставится на паузу? Но ведь NPC должны реагировать на появления игрока! Или меня уже и за игрока не держат? Я прошёл к столу и, сев на один из свободных стульев, уставился на полную луну. Всё-таки, здесь красиво. Никакого тебе светового загрязнения, звезды отлично видно, хоть созвездия незнакомы и причудливо выглядят. Ночное небо меня загипнотизировало, и потому я вздрогнул, когда тёплая детская ладошка взяла меня за руку. – Вииииинс, – жалобно вывела Марыська, – поиграй со мной! Приключений захотелось, Винс? Квесты поделать? Вот тебе квест – выполняй. Я жалобно посмотрел на девочку. – Марыська, а может, ты спать пойдёшь? Время-то детское давно закончилось. – Ну поигра-а-а-а-ай! Я тебе за это ленточку дам. Красненькую. Я чуть не выдал в её же тональности: «Ну не хочу-у-у-у!» Вовремя остановился. Изабелла в прошлый раз получила руну телепортации, может и лента какая особенная? Но… Мне же не обязательно самому играть? Давно хотел призвать Горыныча, и вот он случай. Сфинкс появился рядом спустя минуту, и всё это время Марыська ныла, чтобы я с ней поиграл. – Ой. Киса. Киса-киса-киса. – Что это? – Горыныч воззрился на меня с недоумением. – Марыська. Поиграй с ней, будь другом. – А ты мне шоколад за это дашь? Шоколад не давал покоя Горынычу ещё после загадки, которую я ему задал на перевале. Но в игре ничего такого не было, я честно спрашивал в трактирах и продуктовых лавках. – Колбасы дам, – пообещал я. – Будешь колбасу? Сфинкс вздохнул и кивнул. Марыська от радости захлопала в ладоши и кинулась обнимать кису, которая была выше её на две головы. Горыныч стойко вытерпел объятия и сел, позволяя девочке забраться ему на спину, после чего принялся нарезать круги по двору под довольное улюлюканье наездницы. – Эх… Вот бы остальные игровые проблемы решались так же легко! – А что за проблемы? – спросили рядом. Я обернулся. Ну да, барон Аристан собственной персоной: видимо без выполнения квеста с Марыськой он ночью не появляется. Логично: игроков со злыми намерениями бехолдер не пропустит, а добряки либо играют с девочкой, либо ждут утра. – Да так, – попытался отмахнуться я, не желая признаваться в малодушии и бегстве. Сейчас, когда я немного остыл на ночном воздухе, меня начала мучать совесть, что вот так вот ушёл. Придётся теперь самоубиваться, чтобы реснуться в таверне. Хорошо бы ещё, чтобы никто не заметил, потому что подходящего объяснения у меня не было. А притворяться самоубийцей с взаправду убивающим мечом за плечами верх идиотизма. – Да ты расскажи, у меня все равно бессонница. Сейчас Тишку позову, он нам чаю сделает. Чай. Чая почти нигде не было, а потому я согласился. Аристан позвал домового, тот поставил самовар и притащил пирогов, в том числе с яблоками. В такой душевной атмосфере я размяк окончательно и выдал колдуну всё, что не давало мне покоя последнее время. От сомнений в собственной пользе общему делу до видения себя в капсуле для виртуального дайвинга. Даже про мертвую Кару, взявшую привычку навещать меня во сне не забыл. И угрызения совести по поводу убийства Билла-дебила… В общем, я психологам так в свое время не плакался, хотя там было принудительное лечение, а тут всё по доброй воле. – Чтобы снова поверить в себя, – колдун начал разбор с простого, – надо магии учиться. И сильнее станешь, и друзьям обузой не будешь. Конечно, вампир не может быть стихийником, зато с магией крови хорошо сочетается магия тьмы. Я на ней специализируюсь, потому и взял тебя в ученики. Но если ты будешь выполнять мои поручения, тебе придётся оставить своих друзей на время. И дольше, чем просто попить чай в моей компании поздно ночью. Он, задумавшись, замолчал, время от времени делая глоток из своей чашки. Я тоже молчал, прорабатывая варианты с «отпроситься у Мары» до «ничего не поделаешь, придётся биться с красногорцами как есть». Несколько раз мимо нас проносились Марыська с Горынычем, успевая схватить со стола пирожок-другой. И сфинкс, и девочка выглядели довольными до нельзя, я почти позавидовал. Мне бы в детстве такого котика, я бы, может, и местный мир сейчас легче воспринимал, и надежды необоснованные не питал по поводу мимолётного видения. Ну, примерещился мне я сам. Так боль была такая, что угодно привидеться могло! Хоть я, хоть Кара, хоть Илон Маск, хоть сам господь бог, которого на самом деле нет. И значит, пора забывать мимолётного злого двойника… – Доппельгангер! – воскликнул Аристан и резко вскочил со своего стула. – Ну, конечно же! Доппельгангер! – Что? – не понял я, но на всякий случай тоже встал. – Мы сделаем твоего двойника, наделим его всеми твоими способностями и отправим к твоим друзьям. А ты сам в это время будешь учиться магии и выполнять мои поручения. Потом, когда всё сделаешь, вернёшься обратно и активируешь отменяющее заклинание. Все знания и умения, весь опыт, полученный им, перейдут к тебе. Все новоприобретённое останется с тобой. О, здорово! Ещё бы багануло в мою пользу, и опыт удвоился. Уж на восьмидесятом плюс уровне я не только Боба с Себом уделаю, а возможно и саму Мару! Хотя нет, с Марой я явно погорячился. – И как мы его сделаем? – деловито спросил я и тут же увидел новый принятый квест. Список необходимых ингредиентов сначала привёл меня в ужас, потом я едва не надорвал живот от смеха – всё необходимое было собрано в пещере сфинкса и ждало своего часа. Везёт, мне снова везёт. Хорошо, что Мара восстановила трилистник. И пока Тишка убирал со стола, я на стол же выкладывал зелья, порошки и прочую дрянь, необходимую для создания голема. И вот, самовар исчез, зато появился огромный чан, в который Аристан со знанием дела стал поочерёдно добавлять ингредиенты, не забывая все перемешивать здоровым черпаком. – Я вот все думал, куда ж применить дыхание мертвеца. Продукт и скоропортящийся, и необычайно дорогой, и просто наиредчайший. Как бы я сожалел, если бы так и не применил нигде. В общем, ты, Винсент, очень вовремя зашёл. Ещё бы завтрашняя полночь и все! Пожалуй, так сильно радоваться возможности отлично поколдовать могут только гении или психи, или гении-психи. Мне даже сообщение пришло, что я выполнил квест «Восхищение колдуна Аристана», за который мне полагались опыт, сотня золотых и двести пятьдесят очков репутации Белого Града. Хм. А неплохо. И пока колдун творил, я полез в логи. Оказалось, что перед этим успел выполнить квест «Поплачься в жилетку», за что получил пять золотых и опять же двести пятьдесят очков репутации Белого Града. А всего этой репутации у меня было уже больше тысячи, причём в статусе «уважение», а не «дружелюбие» или вовсе «нейтралитет». Получалось, что, учась у колдуна и выполняя его квесты, я качал репутацию с Белым Градом. И самое интересное, уважение позволяет мне ходить по городу с питомцем, у которого опасность не превышает уровня дракона. Я посмотрел на мурчащего от удовольствия Горыныча, пока Марыська расчёсывала ему шерсть, и усмехнулся. Да, этот точно не дракон, так что можно смело брать с собой в таверну. Пусть сам спрашивает, есть у них шоколад или нет, а то мне уже не верит. – Отлично! – провозгласил Аристан. – Теперь надо форму и в печь на полчаса. Полчаса? Я им кексик что ли? – А у нас форма есть? – спросил я вместо этого. – Ну, когда ты умирал, мы её и сделали из белой глины, – колдун кивнул, но заметив мое замешательство, решил уточнить: – Ксандр сказал, что она целебная и болезни вытягивает. Ты же не думал, что одной мази и целительских сил моего братца было достаточно? Так вот, форма есть, и раз болезни вне тела долго не живут, мы смело можем её использовать. И мы её использовали. Каким образом содержимого чана, пусть тот и огромный, хватило, чтобы заполнить форму до краёв, я не знаю. Волшебство, должно быть, оно и в игре волшебство, а значит не надо думать о том, что произошло в твою пользу. Ну, сейчас-то точно не стоило. Как и про способ, которым Тишка поместил форму в печь, где обычно пироги печёт. Магия. Игромех. Чудеса. В общем, через полчаса двойник был вынут из печи, а форма разбита. Он и впрямь являлся точной копией меня, даже одежда такая же появилась. И сейчас нас можно было различить лишь по убивающему мечу за моей спиной, ну и ещё двойник недвижимо лежал на столешнице, не подавая никаких признаков жизни. Я уже собирался спросить, как мы его оживим, когда Аристан достал из кармана склянку с белым паром и влил содержимое двойнику в рот. Второй я ожил и поднялся, глаза его были неестественно пустыми. – Кровью его запитай, – посоветовал колдун и протянул мне нож. Я послушно перерезал себе вены на запястье и, приказав двойнику разжать губы, налил ему полный рот своей крови. Тот сглотнул и взгляд его стал осмысленным, пусть и преданным, когда он смотрел на меня. – Будет слегка тупить и притормаживать, но вряд ли твои спутники это заметят, особенно раз вы разделились. Только меч придётся отдать ему. С одной стороны, да, надо. Меч – штука приметная, пропадёт – придётся Себу начинать поиски, а перед этим будет допрос моего двойника, куда он его дел. Кто его знает, что он там наотвечает. С другой, отдавать такую опасную вещь в чужие руки не хотелось. Украдут, отберут, сам подарит. Поддастся плохому влиянию Себа или на домогательства той же Лейм… – Так! – авторитетно заявил я. – Никаких амурных дел, все амурные дела остаются мне. Понятно? – Да, господин, – спокойно ответил двойник. Аристан рассмеялся, но отошёл в сторону, как бы показывая, что не собирается мне мешать давать наставления. – Мечом постарайся никого не убивать, – продолжил я. – Только если от этого зависит твоя жизнь или жизнь соклановцев. Лишний раз в драки не вступай, но попытаются убить – убей первым, пусть с точки респа бегать замучаются. Денег дам, лечебных зелий тоже. А вот кровь придётся добывать самому. Обязательно пей кровь, судя по всему, тебе без неё не обойтись. Где-то с час я рассказывал, как на кого реагировать, чтобы не вызвать подозрений, потом снарядил его деньгами, зельями и прочей полезной мелочью, заодно немного разобрав свой инвентарь. Хоть стало попроще в нём ориентироваться, а то случая зайти к торговцу, чтобы продать лишнее и не вызвать вопросов у друзей, откуда у меня все это, так и не представилось. Интересно, как Себ разбирается в своём? Там же наверняка больше слотов! Надо будет потом спросить, чисто для справки. – Вот. Теперь точно всё. Можешь… Стоп! А как же мы тебя в таверну отправим? Я ужаснулся. Самое главное не продумал! Но тут подошёл Аристан. – Тебя, – он похлопал меня по плечу, – я сейчас в западню тьмы посажу, и ты временно станешь недоступен для этого мира. А его убью, и он вместо тебя очутится на точке респа в таверне. Сразу задействуй марево, чтобы никто тебя не заметил! – двойник кивнул, и Аристан продолжил: – Времени это много не займёт, и как только его труп исчезнет тут, я достану тебя обратно. И тогда уже обсудим твои новые поручения. Главное тебе потом зарегистрироваться на другой точке респа и умирать как можно реже. Тринадцать смертей с обеих сторон, и останется только оригинал. – Стойте! А если его убьют убивающим мечом? – спохватился я. – Тогда останешься только ты, а сам меч, являясь уникальным предметом, привязанным к хозяину, вернётся к тебе. Я кивнул, и на какое-то время меня не стало. А когда появился, стол был снова накрыт, а на нём стоял пузатый самовар, сверкая боками в лучах солнца. Сразу, ага, как же. Но я не был в обиде, даже проверять, как справляется мой двойник, не собирался. И так ясно, что колдун не обманул, а двойник справляется ужасно – я ж ему сам глупые рекомендации выдавал. Черт! Такие вещи спонтанно, как мы недавно, не делают! Но теперь уже пусть как есть. Колдун, Марыська, Ксандр и даже Тишка сидели за столом и тихо посмеивались, глядя в большое серебряное блюдо. Горыныч с огромным красным бантом на макушке лежал неподалёку и прислушивался к происходящему за столом, хоть глаза его и были закрыты. У них там что – аналог ТВ? Я тихонько подошёл к ним сзади и заглянул Аристану через плечо. В блюде отображалось происходящее в таверне, в которой остановился наш клан, когда я от них сбежал. Мой двойник, весь из себя пафосный, сидел за столом, пил из кубка кровь и время от времени вздыхал. М-да, печальная картина, но, кажется, теперь я знаю, как будет эта добрейшая семейка развлекаться, пока я буду выполнять квесты колдуна. Ещё бы мне за это какие-нибудь отчисления шли… – А, Винсент, с возвращением! – поприветствовал меня Аристан, не отрываясь от своего занятия. – Там на столе список первоочередных поручений, ознакомься. Ну, и можешь отправляться в путь… Нет, не можешь, – он вздохнул и отдал волшебное блюдо брату. – Замаскировать тебя надо. А то два высших вампира Винсента – это уже перебор. Замаскировать? Ник же не спрячешь! Или спрячешь? Оказалось, второе. Амулет, что выдал мне Аристан, не только менял мою внешность с пафосного блондина на совершенно неприметного русоволосого парня, но ещё и форму имени оставлял сокращённую. Класс стал отображаться как мечник, а вот одежда осталась прежней, и мне пришлось переодеваться. Не скажу, что остался доволен, только выбора все равно не было. Потом я решил сразу просмотреть список квестов и задать уточняющие вопросы, чтобы в отчаянье не хвататься за голову, когда припрёт. Задания были неожиданно не из серии сходи-убей-принеси-раздобудь-укради, а выучи: выучи заклинание благословение тьмы, выучи заклинание щит тьмы, и так далее. Да он просто педагог от бога! Которого на самом деле нет. – Господин Аристан, вы хоть подскажите, куда идти, чтобы всё это выучить? – взмолился я. – Как куда? – удивился колдун. – Не знаешь, где искать новые знания? А знания, как известно, в книгах! А книги – в библиотеках! Для начала навести княжескую, что в Белом Граде. Там, говорят, каких только нет. Почитай, посмотри, потом расскажешь. Ещё один, вроде Мары, на книгах помешанный. Ладно, в библиотеку, так в библиотеку. Я позвал Горыныча, сорвал с него бант и машинально бросил в инвентарь, и мы со сфинксом пошагали на паром, чтобы снова навестить Белый Град и теперь уже его библиотеки. Может, и впрямь чего умного вычитаем – сфинкс же умеет читать, пусть помогает. Глава 4. Каин. Обаятельный убийца Когда я открыл глаза, из зеркала на меня смотрел незнакомец. Коротко стриженые тёмные волосы, грубоватые черты лица, нависающие надбровные дуги, нос чуть кривоват, а правую щёку пересекают три параллельных шрама, будто след от звериных когтей. От смазливого блондинчика Кена не осталось и следа. Сам ник тоже изменился. Теперь я звался Каин. Всё, как заказывал. Эбеново-чёрная физиономия Скульптора довольно скалилась в зеркале позади моего нового отражения. – Молодец, отлично поработал, – похвалил я. Улыбка стала ещё шире. Что ж, моя Харизма никуда не делась, несмотря на изменение внешности. Отлично, а то ведь без членства в Гильдии воров или убийц помощь Скульптора мне не полагалась. По крайней мере, в Иберии. Подобные ему мастера, конечно, есть как в большинстве вольных княжеств, так и в империи, ведь игрокам частенько может захотеться изменить внешность. Но не сливают информацию о своей работе только те, кто работает вне закона – всё как в реальности. – Ты забудешь, что я приходил, но информацию о моей прежней внешности в своей базе данных сохранишь, – приказал я. – Вспомнишь, только если я вернусь и попрошу вернуть всё, как было. – Конечно, господин, никто не узнает о вашем визите сюда. Уж точно не от меня, – по писаному отозвался НПС, кланяясь так низко, что едва не коснулся бритой макушкой пола. Об оплате он вспоминать не стал. Убеждение, что я ему уже заплатил, продолжало действовать. Не то, чтоб я жадничал, но наличие оплаты при отсутствии воспоминаний о клиенте может заставить его что-то вспомнить. Или вызвать сбой, а забагованных НПС в этой игре и без того хватает. Теперь мне требовалось отыскать клан «Героев.net». Благо, Высший вампир – крайне редкий класс персонажа, такого грех не заметить. А уж когда с ним в компании какое-то существо с синей шкурой и шестью руками… Это создание оставалось для меня самой большой загадкой. Откуда он взялся, где вампир его нашёл? И что он вообще такое? О его членстве в клане я прежде не знал. Но ведь не может оказаться так, что в городе появилось сразу два Высших вампира, причём один в ещё более странной компании, чем второй. И оба агитируют народ присоединяться к ним для войны с каким-то топ-кланом. Нет, определённо, это тот самый вампир. Едва войдя в таверну «Гарцующий единорог», я убедился в своей правоте. Хотя вампира я прежде в глаза не видел, но зато с ним была Лейм. Она окинула меня мимолётным взглядом, не задержавшись ни на секунду. Всё же у игровых условностей есть свои достоинства – сменил лицо, ник и шмот, так никто уже не опознает. Хотя я в нынешнем образе громилы-наёмника сильно выделяюсь из числа Иберийских граждан. Эти их шляпы с перьями и плащи… И подобное невнимание к явно не местному игроку непростительно для тех, кого разыскивают враги. Эх, молодёжь, всему их учить… Я сел в углу, через стол от места, где устроился клан «Героев.net». Достаточно близко, чтобы слышать разговоры и в случае чего вмешаться, и достаточно далеко, чтобы не привлекать внимания. В таверне было пустовато. Похоже, ребята разогнали всех завсегдатаев. Ну, кому же охота, чтоб на них глазели, как на диковинку. Они только втроём. А где же тот болтун-оборотень с его дурацкими песенками и крылатая блондинка? Для чего они разделились? Впрочем, всё к лучшему. Так втереться в доверие и присоединиться будет куда проще. Крылатая наверняка тоже порождение Саркофага. И кто знает, что с ней сделал Йорик. Харизма на неё может и не действовать, как на Билла. Можно было бы просто подойти и объявить о своём желании вступить в клан. Уж убедить меня принять проблемы бы не составила. Но потом они могут задуматься, с чего вдруг так сразу поверили незнакомцу. Так что я решил выждать подходящий момент. Повод для знакомства наверняка скоро представится. А пока я подозвал официантку и взял кувшин какого-то дрянного пойла. В реале я всегда пил только элитный алкоголь, да и то это было много лет назад. За год тут я успел перепробовать много всякой псевдо-средневековой гадости, но всё ещё получал от этого удовольствие. Молодое здоровое тело, пусть и виртуальное… Да уж, в последние годы жизни я в основном употреблял всякие витаминные коктейли, да и то в основном внутривенно. Плохо быть стариком, даже очень богатым. Так что слава виртуальному бессмертию! Хотя оказаться в компьютерной игре в мои планы не входило. Я бы предпочёл виртуальный мир, создающий полную иллюзию реального. Без всяких там дурацких статов и прокачки. Впрочем, это оказалось довольно весело – по крайней мере, имея превосходство за счёт читов. Да и расширенный мануал пользователя пригодился. Ну, попробовали бы мне его не дать! Всё-таки я был одним из главных спонсоров проекта. Изначальная задумка виртуального бессмертия для оцифрованной личности сильно отличалась от имеющегося воплощения. Кто-то приложил руку уже после моей смерти и оцифровки. Превратить это в игру, с доступом для обычных людей, которые заходят сюда между делом – какая глупость. Если постарался кто-то из моих наследничков – выпорю щенка, как только вернусь. Даже если этому щенку будет уже за полтинник. Как-то долго они тянули с запуском, это, получается, уже мои правнуки постарались… Или праправнуки? Может и несколько раз «пра», смотря, как активно потомки плодились, и как далеко шагнула медицина. Но не всякий захочет дотягивать до ста двадцати исключительно на лекарствах и искусственных органах – по себе знаю, что это уже не жизнь. Надо было не трусить, а сразу оцифроваться, технология-то давно имелась, пусть и без возможности потом запустить сознание в виртуальное пространство. Вон этот оборотень явно из первой половины двадцать первого века – и ничего, нормально загрузился. Ну, если его придурочность – не результат ошибки загрузки, но скорее всего, всегда такой был. Что ж, миллионы потрачены не зря. И старикашка, неспособный самостоятельно даже дышать, теперь может не только есть и пить, что заблагорассудится, но и набить кому-нибудь морду или затащить в койку девку, а то и парочку. Хотя с внешностью персонажа я изначально переборщил, но что поделать, захотелось хоть тут побыть красавцем. Некоторые комплексы и за сотню лет не изжить. Но новое лицо и роль Каина мне, пожалуй, нравятся больше, чем кукольный Кен. Теперь бы ещё приноровить манеру поведения и речь. А потом – продолжим игру. До победного конца. Никогда я не сдавался и не проигрывал, даже в борьбе со смертью, не отступлю и сейчас. *** Вампир сидел, поставив локти на стол и угрюмо глядя в бокал с красной жидкостью. Вино или всё-таки кровь? Впрочем, здесь и то, и другое – всего лишь компьютерный код. Лейм наоборот сидела, откинувшись на спинку стула, но с не менее мрачным видом. Поссорились они, что ли? Оба молчали, так что планы подслушать их беседу оказались несостоятельны. Шестирукое существо стояло возле стола, тоже молча. Я старался не пялиться на них, но всё же искоса поглядывал. В случае чего, любопытство будет легко объяснить. Всё же не каждый день встречаешь подобных персонажей. Дверь распахнулась, и на пороге появился ещё один довольно колоритный тип. Переброшенная через плечо тонкая косичка, смахивающая на крысиный хвост, с вплетёнными перьями и бусами, кожаный плащ и меч в руке. Последнее, конечно, довольно обычно, но всё же не при входе в таверну. – Отродье преисподней, порождение ночи, я пришёл за тобой! – пафосно возгласил он. Никто не отреагировал. Оглядевшись по сторонам, гость уже менее уверенно уточнил: – Это ведь здесь вампир завёлся? Я туда пришёл? Искомый вампир оторвал взгляд от бокала, повернул голову, посмотрел на новоприбывшего, вздохнул и приказал: – Боб, оторви ему голову. Шестирукое существо стремительно развернулось и мигом оказалось у двери. Боб – ну и имечко для этакой твари! Похоже, его облик – просто чья-то шуточка. Интересно, сколько он приплатил программистам за уникальный нечеловеческий класс? Я прищурился и взглянул на него. Ну да, ник и вправду Боб. А класс… шестирук. Очень смешно. Заодно я поглядел на вампира, узнав наконец его ник, и на новоприбывшего. Охотник на вампиров Диган. Мда, один ник другого не лучше. Этот вообще свой случайным набором символов выбирал, что ли? Боб ухватил охотника за голову, похоже, впрямь собираясь её буквально оторвать, а одной из прочих лап удерживая руку с мечом. И не то, чтоб мне было жалко, но это ведь как раз тот самый повод, которого я ждал. – Погоди! Не убивай его. Шестирук замер, переводя взгляд с меня на вампира. – Ну, кто ты такой и чего лезешь? – со вздохом спросил Винсент. – Не могу молчать, когда вижу подобное, – покачал головой я. Вампир нахмурился, похоже, заподозрив во мне борца с несправедливостью. И совершенно несправедливо. – Такая непрактичность! Винсент криво усмехнулся, продемонстрировав длинный клык, и откинулся на спинку стула, расслабившись. Что ж, первый шаг к знакомству прошёл успешно. Я приблизился к охотнику, который уже перестал дёргаться в хватке шестирука и теперь косился на меня с надеждой, и сдёрнул с его плеч плащ. – Не нужен? – уточнил я у Винсента. – А то вполне в вампирском стиле. Он покачал головой. Ну и зря. Прикид у него тот ещё. Конечно, кожаный плащ – тоже не писк моды и не эталон стиля, но наряд аристократа эпохи Возрождения на вампире – это же вообще штамп. Не говоря о чисто практической стороне в плане боя. Хотя я тоже хорош, нацепил кожаную жилетку на голове тело, да и всё. Но я-то на скорую руку шмот выбирал, планируя потом переодеться, прикупив что получше и зачаровав по максимуму. Плащ оказался зачарован на защиту от нежити. Да, вампиру такой действительно не с руки. Заодно я прихватил и меч. Хотя статы у него посредственные, а для новой ипостаси основным оружием я выбрал пару топоров, но вот бонус к урону немёртвым может пригодиться. – Эй, это грабёж! – возмутился Диган. – Он самый и есть, – не стал спорить я. – А ты собирался совершить нападение с целью убийства. Что скажешь в своё оправдание? – Так он же нежить! Я пожал плечами и отошёл в сторону. За спиной тут же раздался неприятный хруст. Я не стал оборачиваться, чтобы полюбоваться на оторванную голову и обезглавленное тело. Зачем портить себе аппетит. Вместо этого направился к столу моих новых приятелей. – Можешь не благодарить за обновку, – поднял руку вампир, останавливая меня. – Иди своей дорогой. – А я слышал, вы набираете людей в клан, – заметил я. – Но, похоже, то ли информация устарела, то ли это про другого вампира говорили. – Ищем. Но зачем нам ты? – вступила в разговор Лейм. Я было попытался по привычке очаровательно улыбнуться, но вовремя опомнился и состроил зверскую рожу. – Я хороший воин! И не боюсь топ-кланов. – Ну и дурак, – скривился Винсент. – К себе в клан мы просто хороших воинов не берём. Но подумываем создать дочерний клан, только квест для этого пройти надо. Так что далеко не уходи. Тут уже несколько желающих ждут. Постой в таверне для тех, кто с нами, бесплатный. Я удивлённо вскинул брови, причём даже не наигранно. Лейм кивнула в угол зала, где валялся разрубленный надвое стол. Это что, они трактирщика порчей мебели напугали? Так ведь она завтра же восстановится. А они тут не первый день сидят. Я покосился на экипированный за спиной вампира двуручник с черепом на рукояти. Вот он, тот самый квестовый меч, который так хотел заполучить Йорик. Похоже, болтун-оборотень не врал о его свойствах. Значит, он не только игроков убивать может, но и мебель ломать. – Что, про меч тоже слышал? – спросил вампир. – Так, кое-что, отрывками, – пожал плечами я. По городу и впрямь ходили слухи. Для тех, кого преследует топ-клан, эти ребята слишком плохо скрываются и слишком много болтают. Хотя как иначе набрать людей, если не объявлять об этом и не хвалиться своими подвигами? – Пора бы отсюда перебираться, – скривился вампир. – А то вон уже ходят всякие. Вот Мара вернётся… Ага, у них в клане есть кто-то ещё, о ком я не знаю. Ну ничего, познакомимся. Я уселся за их стол и протянул было руку к кувшину. – Там кровь, – равнодушно предупредил Винсент. Не прогоняют – уже хорошо. – Кровь убитого врага? – Официантки, – вздохнул он. Что-то часто он вздыхает. Пафосный страдалец, этакий юноша бледный со взором горящим. Хотя и бледность, и взор вправду в наличии – вампир ведь. Но вот эти страдания юного Вертера вампиру тем более не к лицу. – А у неё что, эти дни? – хмыкнул я. – Ну вот, ещё один Себ на мою голову, – простонал Винсент. – За что, святой Илон Маск? – Да не ной, – всплеснула руками Лейм. – Уж насколько я не фанатка Себа, но без его болтовни и шуточек стало скучновато. А уж когда Мара уходит, от тебя вовсе житья нет. Боб тоже не слишком разговорчивый. – А что надо говорить-то? – уточнил вернувшийся к столу шестирук. Ага, значит, разговаривать он всё-таки умеет. Но лезть с вопросами пока рановато, хоть и интересно, как он получил такой класс. – Так что пусть этот тип остаётся, – продолжила Лейм, проигнорировав его реплику. – Кстати, меня зовут Каин, – представился я. Два равнодушных кивка в ответ. Конечно, ники тут всякие попадаются, вон взять хоть того охотника с дурацкой специализацией против вампиров, но уж имя первого в мире убийцы могло бы вызвать хоть капельку интереса! Лично я бы с подозрением отнёсся к типу, который решил так назваться. Но и на некоторое созвучие с именем Кен тоже не отреагировали, что хорошо. – Жрать хочу! – объявил Боб. Я махнул рукой, подзывая официантку. На моё самоуправство никто не возмутился. Что ж, хоть в клан принимать не торопятся, но в компанию приняли. Для начала неплохо. А дальше дело за моим обаянием, главное не переборщить и не вызвать подозрений. Глава 5. Винсент. Посол доброй воли Всё-таки домашний питомец домашнему питомцу рознь. И торговец в продуктовой лавке, в которую мы зашли пополнить запасы, скончался от сердечного приступа, когда Горыныч поинтересовался наличием шоколада в продаже. К счастью, как нападение с моей стороны эту смерть не зачли, и стража нас не преследовала. Тогда-то я и решил оставить сфинкса в комнате в таверне у Забавы, за что он на меня крепко обиделся. Ну а я разве виноват, что его ещё на пароме стали шугаться, а в городе и вовсе паника у людей случалась? Конечно, от Белого Града, где по улицам ходили ручные медведи, мы ожидали большей толерантности. Но с другой стороны, надо обладать неординарным мышлением Марыськи, которая не то, что сфинкса за домашнюю кошку приняла, так ещё и вампиру поиграть с ней предлагала. А в городе идиоты всё-таки пуганные. Хорошо хоть Забава нас не прогнала, пусть и сдала тот самый дорогущий номер наверху. Зато Горынычу там было просторно. Вот так, получив наказ без колбасы и сливок не возвращаться, а лучше найти-таки шоколад, я отправился к замку в центре города, наивно надеясь, что меня пустят в здешнюю библиотеку. Но имя барона Аристана не произвело на стражей никакого впечатления, и они отправили меня в городскую ратушу за пропуском. Карты Белого Града у меня не было, а на масленицу мы кроме ярмарочной площади никуда не ходили, поэтому сейчас пришлось поплутать. И то ли амулет так действовал, то ли отсутствие харизмы, но прохожие на мои просьбы подсказать дорогу даже не останавливались. Я потихоньку начинал злиться, склоняясь в сторону мысли, что схватить кого-нибудь и отволочь в тёмный переулок, пополнив там запас знаний и крови, не такая уж плохая идея. Интересно, сколько за это репутации снимут? Но и харизму надо было как-то качать. «Будь проще, и люди потянутся, – вспомнились наставления Себа. – Больше с неписями разговаривай, особенно с девушками – на них быстрее всего прокачаться. Если ты, конечно, понимаешь, о чём я». Ладно, была, не была! Я схватил первого попавшегося под руку прохожего и попытался улыбнуться как можно милее и ласковее. Судя по тому, как он посерел, вышло с точностью до наоборот. Ну, не помер со страха, как тот торговец, и хорошо. – Любезный друг, а подскажи мне, как попасть в ратушу? Прохожий икнул и замахал руками, пытаясь вырваться. Ага, щас прям, так я его отпустил. А поговорить? – Вы даже не представляете, насколько необходимую услугу мне окажете! Безрезультатно. Пришлось отпустить бедолагу, пока он и вправду не околел. И тут же схватил следующего. Потом ещё одного. И ещё. А потом попалась девица с коромыслом, которая меня им же и огрела, и когда я даже не пошатнулся, многозначительно кивнула. – Вот бывают же мужики, как мужики. А Ваньку после такого к лекарю тащить пришлось. Ну чего встал? Бери ведра и пошли за мной, живу я недалеко от ратуши. Потом, так и быть, провожу. Я пожал плечами и, искренне надеясь, что это не квест, поднял ведра и зашагал вслед за девицей. Наверное, стоило порадоваться её статной фигуре и полюбоваться на то, как она виляет округлым задом. Но на пароме я умудрился заснуть, и во сне опять приходила Кара. Как обычно села рядом и, положив голову мне на плечо, переплела свои пальцы с моими и тихонько сжала. И снова мне показалось, что я слышу тихую перебранку за спиной. «Я с тобой не только разведусь! Я тебя засужу!» «Да откуда я знал, что этот псих её без конечного тестирования запустит?!» Эти назойливые голоса мешали сосредоточиться на образе Кары, а потом Горыныч, рассерженный реакцией на него других пассажиров, задел меня хвостом, и я проснулся. А чтобы я очнулся от погружения в собственные мысли здесь и сейчас, девушка снова огрела меня коромыслом и снова восхитилась. М-да, новый трилистник Мары действовал как-то не так. И не надо сейчас про то, что бьёт – значит любит. – Да пришли же! Пришли. Во двор заноси. Да-да, на крыльцо. Вот, молодец. Пить-то хочешь? «Ага, крови пару галлонов». – Не откажусь, красавица, – я попытался улыбнуться, и в этот раз, кажется, получилось. Девица зарделась и причитаниями «сейчас-сейчас» скрылась в доме, но уже через минуту выбежала оттуда с черпаком. Эх, а вот если как приворожит меня сейчас? Йорик всех убьёт и переделает, а я буду жить себе как NPC: женат и вообще детей завёл. Хотя детей тут нет, ну, в плане, не появляются. Ну, вы поняли. Да и двойник рано или поздно тринадцать раз помрёт, я с ним местами и поменяюсь. И быть тебе честной вдовушкой, красавица. Я снова улыбнулся и вернул ей пустой черпак. – Ты же меня проводишь к ратуше? Девица часто-часто заморгала, зачерпнула ещё воды и протянула мне: – А ну пей! Я выпил. – К ратуше? – А ну ещё пей! – Эй, красавица, тебе такими темпами опять за водой идти придётся. Она всплеснула руками. – Не действует. Как жеж так-то? На всех действует – на тебя нет! Вот ненормальный на мою седую голову нашёлся! И правда стала потихоньку седеть. Румянец исчез с лица, кожа стала сереть, а на ней появлялись глубокие старческие морщины. Сама стала ниже, ссутулилась, руки-ноги истощились чуть ли не до кости, грудь ушами спаниеля свисала над передником. – Вот черт… И чего на меня кроме квестовых тварей никто внимания не обращает? – я протяжно вздохнул и достал меч. – Качайся на девушках, Винс, если понимаешь, о чём я. Бла-бла-бла. Харизма-фигизма. И везение кончилось! – Совсем больной? – ужаснулась старуха и отступила. – Да ты не представляешь, насколько, – грустно ответил я. – Девушку свою убил. Потом стёр аккаунт одного занудного клиента и меня отправили на больничный. Они меня уволить должны были, понимаешь? Уволить с выходным пособием! Да и без него можно было бы. Но нет! Незаменимый, твою мать Ягайну, сотрудник. Я вдруг замолчал, осознав, что жалуюсь неписю, собравшемуся меня убить, на жизнь. Зато старуха успокоилась и многозначительно кивала на мои предыдущие выпады. – Ох, касатик, а жизнь-то она ни у кого не сахар. И мужики как один рохли пошли: как завидят меня с коромыслом, так и обходят. А у меня, может, квест полезный? А кто посимпатичней, с тем, может, и совсем превращаться не буду? Ты-то, конечно, страшненький, чего с тебя взять, но хотя бы воду донёс, и то хорошо, – она снова покивала, медленно превращаясь обратно в молодую девицу, и, когда превращение закончилось, спросила: – А бабушку Ягу откуда знаешь? Вообще, «твою мать Ягайну» после второй встречи с Ягой и вербовкой в клан Боба стал ругаться Себ. Ух и довольный при этом был – система его за это выражение не штрафовала. Но привычка за ним долго не держалась, вскоре ему надоев. А я вот вдруг вспомнил. Да, мёртвые девушки до добра не доводят. – Да гостинец ей от Цаня относил сразу после масленицы. – Ты и Цаня знаешь? Так ты ж почти свой! – она всплеснула руками и, отобрав у меня черпак, поспешила в дом, откуда донеслось: – Сейчас-сейчас. И до ратуши провожу, и до кабинета нужного доведу. Таки мужика, что от удара коромыслом не падает, беречь надо! Я пожал плечами и уселся на крыльцо дожидаться. «Внучка» Яги собиралась долго, как и любая другая девушка. Но время потратила явно не зря, и даже я мертвец-извращенец, страдающий по давно погибшей в реале возлюбленной, оценил и долго пожирал ведьму глазами. Жемчужно-белая рубаха, темно-синий сарафан с оторочкой на тон ярче, алые бусы, минимум косметики, лента в черных волосах в цвет бусам. Почти пожалел, что она меня страшным обозвала. Это она меня в вампирской тушке не видела – на неё все девушки клюют. – Нравится? – не без гордости в голосе спросила ведьма. – Век бы любовался, – ответил я, ни капли не слукавив. – Звать-то тебя как? Или сама приходишь? – Урсула. Я кивнул, улыбаясь. Красивое имя, под стать. Протянул ей руку: – Идём? Она тоже кивнула и, взяв меня за руку, повела вверх по улице, туда, откуда мы пришли. Как оказалось, я, идиот такой, стоял прямо у ратуши. Не исключено, что народ шугался ещё и поэтому. Ну да все хорошо, что хорошо заканчивается. Завидев Урсулу, стража без вопросов пропустила нас в здание, а вот у кабинета, где выдавали пропуски, нас встретила огромная очередь. Она была похожа на составное чудовище, которое постоянно копошилось, менялось и переругивалось само с собой. – Всем только спросить! – Нет, это я занимал за женщиной в красной косынке! – Сегодня принимает боярин Морозов, а не Метельский! У Метельского отпуск! – Да как так-то? Обещали же! – Мне только спросить! Я обернулся к своей невозмутимой спутнице и прошептал на ухо: – Лучше б ты меня съела. Урсула улыбнулась и решительно потащила меня в сторону кабинета, осаждаемого чудовищем-очередью. Нас попытались остановить, но Урсула, не слушая возражений, во весь голос провозгласила: – Это – новый княжий писец! Ему надо срочно к боярину. Княжий писец! Пропустите! – Князю писец! – выдохнула чудовище-очередь и распалась на множество частей. – Как же так, – запричитали старушки и женщины в возрасте, – молодой же совсем был. Жениться недавно надумал, смотр невест проводил. – Да не может быть! – воскликнул кто-то из мужиков. – Не может князю писец быть – он вчера только мне челобитную одобрил. Брешут! – А вот и не брешут! – молодая девка сжала кулаки на уровне плоской груди и топнула ножкой. – Василиса вчера из замка вернулась, она там белошвейкой работает. Сказала, князь совсем плохой стал – внимания девкам не уделяет, всё в кабинете своём сидит да вздыхает. Смерть кличет. Все «Мара» да «Мара». «У-у, – подумал я, – если эта красавица тут отметилась, то на наличие страниц гримуара библиотеку прочёсывать явно не стоит». И пока толпа пререкалась, выдвигая всё новые и новые версии, мы с Урсулой легко прошли в нужный нам кабинет и замерли на пороге, не забыв, впрочем, закрыть за собой дверь. В кабинете никого не было. Пожав плечами, я прошёл к столу и заглянул под него – никого. Урсула приняла мою игру и заглянула в сундук. Ну да, сначала голыми руками сорвала с него замок, а потом откинула крышку. Боярина там не было, денег тем более. – И что делать? – взгрустнула ведьма, усаживаясь на стул для посетителей. – Фальшивые документы, – меланхолично ответил я. – Поищи-ка что-нибудь с барской подписью, а я пока чистый бланк возьму и заполню. И как обычно, оказалось, что проще сказать, чем сделать. Документ и бланк мы нашли быстро, а вот скопировать подпись оказалось не под силу – уж больно заковыристая она была. Или мы оказались такие неумехи: я писал от руки только в школе, а это было полжизни назад, Урсула хоть читать и умела, но вместо личной подписи обычно ставила крестик. Решили схитрить: найти уже заполненный пропуск в княжью библиотеку, только имя на нем поменять. Нашли столько разного и не по делу, в основном смешного и бесполезного. Странно, что к нам при этом никто не заглянул – мы так смеялись, что стекла звенели. Последний прочитанный документ нас особенно порадовал: «Прошу разрешить мне убить жену, потому что она старая, а не умирает. Я проверял». Урсула заливалась словно колокольчик, а на особо смешном моменте топала ножками по полу. Я стучал кулаком по столешнице, чуть ли не задыхаясь от смеха. В таком положении нас и застал боярин, вернувшийся с обеда. Ну да, в три часа дня. Да, впервые за неделю, судя по одобренным челобитным. Но ведь вернулся же! – Вы кто такие?! – Мы? – Урсула подскочила со своего места и принялась теребить косу, бросая время от времени заискивающие взгляды на боярина. – Я – Урсула, живу тут, в Белом Граде. А это – господин императорский посол. Инкогнито прибыл нынче утром, чтобы библиотеку княжью посетить. Вспомнилось не к месту: «Меня послали и я посол», отчего я ещё сильнее рассмеялся, случайно задев стопку бумаг. Листы разлетелись по всему кабинету, оттеняя наливающееся кровью толстощёкое лицо боярина. – Какой ещё посол?! – заорал он, топнув ногой. Пол сотрясся, со стола слетела ещё одна стопка бумаги. Урсула ойкнула и на всякий случай отошла за стул, выставив его перед собой как преграду. – Доброй воли, – всё ещё смеясь, ответил я и задействовал гипноз. Нет, вы же не думали, что я буду продолжать врать при отсутствующей харизме и надеяться на внезапное доверие со стороны боярина? Ну вот я и не стал, решив воспользоваться доступной и надёжной абилкой. Тем более что на NPC она действует гораздо лучше, чем на игроков. – Подойди сюда и подпиши мне пропуск, – приказал я, боярин повиновался. Хм… а подписывается Метельским. А где же тогда Морозов? Ладно, не важно. Я повернулся к Урусуле и кивнул ей в сторону выхода, затем снова посмотрел боярину в глаза. – Ты нас тут не видел. – Я вас тут не видел, – согласился он. – Молодец, – похвалил я. – Приберись тут, что ли. И там это… Народ тебя ждёт. Ты уж их не обижай – подпиши, что просят. Там, конечно, глупость какая-нибудь, но им же надо, так что уж не обессудь, а? – Как прикажете, – боярин икнул и попятился к стулу, словно боялся повернуться ко мне спиной. Я пожал плечами и вышел вслед за Урсулой. – А ну, – скомандовал я, – выстроились рядком и по одному к боярину! Сам Метельский до вас снизошёл! Так что приличнее себя ведите! Женщины и дети вперёд! И не толкаемся! Не толкаемся! Очередь послушно выстроилась в один ряд. Стоявшая первой тощая подруга белошвейки Василисы робко постучалась в дверь и, заглянув внутрь, тихонько спросила: – Можно? И, видимо получив положительный ответ, змейкой юркнула внутрь. «Молодец, Винсент!» – похвалил я себя и, взяв Урсулу за руку, прошёл к лестнице и дальше на улицу. Там мы и распрощались. Я пообещал зайти, как снова буду в Белом Граде. Ведьма в свою очередь поцеловала меня в щеку и пообещала в следующий раз не лупить коромыслом. И как тут не зайти после таких обещаний? А вот поход в библиотеку оказался совсем зряшным. Ничего про магию тьмы там не было, даже в закрытом хранилище, куда я попал, загипнотизировав библиотекаря. И вот стоило убивать на это день? Наши, поди, по данжам ходят, опыт зарабатывают, а я как дурак в библиотеке сижу! Точно везение закончилось! В другое время в первой же книжке нашёл бы нужное заклинание, а тут! В общем, уходил я в расстроенных чувствах оттуда. Ещё и с девицей какой-то в дверях столкнулся, она на меня чуть стражу не натравила. Не люблю истеричек, хотя кровь у этой пухляшки была сладкая – самое то после тяжёлого дня. Ну а что? Она утром реснется как ни в чем не бывало, а я зато не голодный после нескольких гипнозов. На постоялый двор вернулся в самом ужасном расположении духа, забыв купить поесть сфинксу. Горыныч смерил меня тяжёлым сонным взглядом, заразительно зевнул и пробурчал: – Вот если бы не Нафаня, так и умер бы с голоду из-за тебя. Плакал бы тогда: «Ах, Горыныч, пушистая отрада, на кого ж меня покинул?» А я бы специально не оживал! Назло тебе! – Ну-ну, – я сел рядом и принялся чесать его за ухом. – Я исправлюсь, честное скаутское! Горыныч долго зло вилял хвостом, но потом сдался и довольно заурчал. Надо всё-таки купить ему завтра сливок, а сейчас найти чего вкусненького в инвентаре. Не может же там не быть ничего съестного. Но первой в руки легла брошь, что я случайно содрал с выпитой девушки в библиотеке и совершенно машинально сунул в карман, дабы не отвлекаться, пока пью. Брошь была выполнена в виде цветка с лепестками-топазами, в центре же сиял жёлтый бриллиант. На нём выгравированная надпись «Посол доброй воли». – И куда же ты посол? – спросил я, разглядывая брошку. – И главное, откуда? Где твой дом? Покажи, будь другом. Бриллиант в центре засиял, вспыхнул, ослепляя. Когда свечение исчезло, я обнаружил, что мы с Горынычем сидим на брусчатке посреди совершенно незнакомой улицы, и на нас таращатся припозднившиеся прохожие. М-да. Хорошо хоть Забаве за неделю вперёд уплатил, а то нехорошо бы получилось. Я поднялся и, отряхнувшись, спросил: – Люди добрые, подскажите, пожалуйста, куда мы с моим другом попали? Толпа зевак зашепталась, потом из неё вышел стражник и, хмуро меня рассматривая, сказал: – Элдор, столица Империи. Глава 6. Себастиан. Пытка пивом Майк затрепыхался в удерживающих его корнях, которые уже начали сохнуть и слабеть. Пара его приятелей всё ещё оставались без сознания, и корни их пока держали. Что ж, лучше не полагаться на магию друида, а то ещё подведёт в самый неподходящий момент. Так что я рассёк путы и ухватил упавшего на колени мага за волосы. – Зря ты нас кинуть решил, – зловещим тоном протянул я. – Так ты ж ничего ценного не нашёл! – возмутился маг. – Чего тебе надо? Тот мусор, который набрал? Да забирай! Он расформировал пати и весь хлам из группового рюкзака вывалился на землю. Я на всякий случай оглядел добычу, проверяя, не прихватил ли в пещере случайно чего-нибудь ценного. Но нет, один только повреждённый шмот. – Не, так дело не пойдёт. Гони компенсацию за обман и невыполнение договорённости, – потребовал я. – Тысячу золотых. Дождавшись неуверенного кивка, я продолжил: – С каждого! – в этот раз Майк мялся дольше, а в итоге мотнул головой, насколько ему позволяла моя хватка. Ну вот, быстро он зажмотился. А ведь у меня по плану ещё уточнить, что по тысяче каждому. Что ж, придётся применить другие средства убеждения. Инвентарь у меня почти резиновый, и какого только барахла там ни валяется. Практически на любой случай что-нибудь да отыщется. Вот даже зеркало из графского поместья до сих пор с собой таскаю. Пока ему применения не нашлось, но кто знает. Вдруг в этой игре и василиски где-нибудь водятся? Но вот чего у меня нет, так это пыточных инструментов. Не по мне это. Ладно там, в рыло дать или даже ножом в бок ткнуть, но медленно и методично пытать – нет. Тем более боль в игре ощущается слабо и придётся очень и очень сильно стараться. Но всё-таки есть и относительно приемлемые методы давления. Я огляделся по сторонам, но ни какого-нибудь завалящего ручейка, ни даже колодца в окрестностях не наблюдалось. А вот помакать его рожей в воду с вопросом «Золото есть?» было бы забавно. А если б ответил в духе: «Ничего ж не видно, или глубже макай, или дольше держи» – может, даже отпустил бы. Ладно, придётся обходиться своими запасами. Вот чего у меня в инвентаре всегда в достатке – так это пива. Конечно, хорошее пиво разбазаривать жалко. Но вот жуткую кислятину, которую даже я, при всей непритязательности вкуса, пить не смог, вполне можно. Больше не буду брать такую дешёвку, пусть даже и внушительного объёма. Хотя тоже польза – в этот бочонок как раз голова пролезет. Я выбил крышку и макнул Майка рожей в пиво. Чуток подержал и вздёрнул за волосы. – Ну что, не передумал? – Ты… ты совсем дурной? – судорожно втягивая воздух, спросил он. Ну вот, кто же обзывается на человека, который тебя вроде как пытает? И кто после этого дурной? Я макнул его снова и на этот раз подержал чуть подольше. – Ты собираешься его утопить или напоить? – скептически осведомилась Изи. Я пожал плечами. Что получится, то и получится. Хотя уровень пива вроде пока не убывает. – Тысяча золотых с каждого, – повторил я, вытащив мага. – Это… это три тыщи, что ли? – Почему три? А он? – я кивнул в сторону Хортона, который всё ещё тупо стоял на месте. Майк неуверенно что-то промямлил, косясь на бочку. Ага, уже близок к тому, чтобы передумать. Значит, мы на правильном пути, будем продолжать. Я снова его окунул. Он замахал руками. Вроде бы чисто рефлекторно, но вдруг пассы делает? На всякий случай я сломал ему пару пальцев. Вот теперь уровень пива начал убывать – похоже, маг попытался заорать и нахлебался. Я выдернул его на воздух. – Ну что? По тысяче с каждого. Каждому, – я кивнул на Изи. Он так и застыл с разинутым ртом и вытаращенными глазами. А ведь на четыре тыщи, поди, уже готов был согласиться. Может, надо было брать? – Ладно, поныряй ещё. Говорят, истина на дне, поищи. – Истина в вине, – поправила Изи. – Ладно, будет тебе вино, как только до трактира доберёмся, – не стал спорить я. Я снова выдернул Майка из бочки и пристально посмотрел в его покрасневшие глаза. Прищурился. Полоска здоровья убавилась самую малость. Возможно, дышать в игре всё-таки необязательно. Сам я как-то пробовал задерживать дыхание, но терпения хватало только на несколько минут. К тому же, говорить при этом точно не получается, а поболтать я люблю. – Нет у меня столько денег! – взвыл маг. – А если б и было, не дал бы! Хоть убей, всё равно реснусь! – Изи, похоже, придётся тебе и этого подвесить на дерево, – вздохнул я. – С его приятелем нам помешали, но теперь всё-таки проверим, за сколько дней персонаж умирает от жажды. Хлебни пивка, потом ещё долго пить не придётся. Я опять его макнул. – То есть, мы всё-таки будем тут три дня сидеть? – проворчала Изи. – Не дождусь я вина, похоже. Я в ответ скорчил рожу. По идее, её выражение должно было означать: «Да погоди ты, не мешай мне блефовать и запугивать этого типа, мне самому тут торчать не охота, но сама же требовала содрать с кидал компенсацию!» Но вообще-то у меня лицо – не доска объявлений, да и вряд ли подобную фразу можно отобразить какой бы то ни было мимикой. Изи в ответ фыркнула и сложила руки под грудью, ещё больше выпятив и без того выдающийся бюст. Видимо, это должно было означать, что чем быстрее я закончу возиться с Майком, тем быстрее доберусь до возможности её полапать. Но об этом я и так не забывал. А может, это вообще значило, что она обиделась. Или вовсе ничего. По-моему, вся эта болтовня про язык тела сильно преувеличена. На этот раз я держал Майка до тех пор, пока он не начал совсем уж судорожно дёргаться. Если не поможет, придётся-таки возиться с подвешиванием на дерево. А потом следом и его приятелей рядом вешать. Мороки-то… – Ладно, ладно! – завопил маг, отплёвываясь. Похоже, ему это пиво тоже не по вкусу пришлось. Может, всё ж прикупить ещё пару бочонков? Вдруг понадобится дракона какого травануть. – Я тебе артефакт отдам! Только отвали… За произнесённое дальше слово он получил штраф и мордой о край бочонка. Я вот тоже мог бы о нём много нецензурных слов сказать, но ведь не позволяю себе! Пусть не из-за врождённой культуры, а потому что денег на штрафы жалко, но если я чего-то не делаю, то и другим этого позволять не буду. Особенно в мой адрес. – Я же согласился, – взвыл Майк. Я требовательно протянул руку. Он залез в инвентарь и передал мне какую-то трубку с выгравированным узором из языков пламени и светящимися красным светом полосками. – Ну и что это за фиговина? – Четвёртая часть Посоха Всех Стихий! Именно его все в этом данже ищут! Ты что, с горы упал? – Не упал, а спрыгнул, – поправил я. – И это было не сегодня. Так, а одна из частей этого посоха случайно не какой-нибудь Кинжал Молний, а? – Да-а… А ты откуда знаешь? Неужели видел? Где он? Ага, щас прям, так я ему и рассказал. Похоже, зря мы тот ножик не прибрали. Ну да куда он денется. – Не, те ребята, которые вас побили, упоминали, – соврал я, свалив всё на «Приключенцев». – Ну и сколько этот… эта трубка стоит? – Это Жезл Пламени! Я его за двадцать тысяч продать хотел! Ну, торг уместен… Эх, брешет ведь. Наверняка брешет. Что-то уж совсем завиральные цены. На такие разве что Винс поведётся. Его без Харизмы и умения торговаться все продавцы вечно обувают. Сумка за 200 золотых – это ж дичь! Стоит немного языком почесать и пару раз торговца о прилавок приложить, наверняка удастся до тридцатки сбить. Но нет, он просто молча выкладывает деньги на бочку и ещё доволен остаётся. – Ладно, сойдёт, – решил я. – Ещё броню твоего приятеля в довесок заберём. – Зачем? – в один голос удивились Майк и Изи. – Бобу в самый раз будет, – пояснил я, обращаясь исключительно к валькирии. – Хотя ещё две пары перчаток, наручей, налокотников и как там остальная часть до наплечника называется, не помешали бы. – Зачем? – теперь спросил уже один Майк. Но я его проигнорировал. – Ну и как эта штука работает? Она только для магов? – почти риторически вопросил я, вертя Жезл в руке. Ну, может, Маре пригодится. Мне-то он явно без надобности, даже по башке хорошенько не стукнуть, слишком тонкий и лёгкий. Я направил Жезл на дерево и изобразил, будто стреляю из него. Получилось очень натурально. Огненный шар напрочь снёс тот самый многострадальный не-дуб, вынужденный изображать новогоднюю ёлку не в сезон. – Мда… – протянул я. – Понятно, как работает. Майк мерзко захихикал. Ну и что смешного? Я нацелил жезл на него и снова попытался изобразить выстрел. Ничего не произошло. Светящиеся полоски на жезле погасли. – Перезарядка, – прекратив хихикать, всё же пояснил Майк. – За счёт маны владельца. Чем больше маны, тем быстрее. Ну или двадцать четыре часа. Я кивнул и спрятал штуковину в инвентарь. Ладно, значит, у меня есть один огненный шар в сутки. Можно было бы жаловаться, что маловато, но несколько минут назад у меня и этого не было. И прекрасно обходился. Но случаев, когда мощный файерболл пригодится, я сходу могу придумать десяток. Хотя Маре надо будет Жезл всё равно показать. Мы высвободили Халка из корней и привели в сознание. Ещё толком не соображая, что к чему, он послушно снял броню, которую я тут же заныкал. А Изи врезала ему по затылку, отправив обратно в нокаут. – Ладно, будем считать, что мы в расчёте. Но если узнаю, что вы продолжаете своё кидалово… – предупредил я. – Не волнуйся, ты нас тут больше не увидишь, – пробурчал Майк. Ага, значит, переберутся в другой данж. Горбатого могила исправит. Но на настоящую могилу они пока не накосячили. Учитывая, что мы тоже планируем мотаться по разным данжам, запросто можем ещё пересечься. Будет повод содрать с них ещё компенсацию. – Можешь это отпраздновать, – указал я на бочонок, обнял Изи за талию и повёл к порталу. Атаковать нас со спины Майк не посмел. *** Портал вёл не в столицу, одноимённую самому княжеству, а в мелкий городишко. Здесь иберийским духом почти не пахло. Редко попадались гости из столицы в шляпах с перьями, а остальные носили обыкновенную одежду. В общем-то, хотя по княжеству и разбросан с десяток таких городков, говоря об Иберии обычно подразумевают её столицу. А остальное… Три улицы с двумя с половиной десятками домов – какой это городок вообще? Деревня. При этом на деревню аж четыре крупных трактира. И мелкий задрипанный пятый, где мы и остановились к неудовольствию Изи. У него даже вывески и названия не было, а то, что это трактир, я понял только по входящим и выходящим посетителям. В основном – весьма подозрительной внешности. А это то, что надо. Где ещё собирать отморозков, готовых попереть хоть на дракона, хоть на Феникса, хоть на топ-клан? А в награду можно пообещать процент клановой казны. Расплачиваться шкурой неубитого дракона – мой любимый способ оплаты. Или печенью неубитой девственницы, надо всё же этот фразеологизм вводить в оборот, давно ведь собираюсь. Несмотря на непритязательный вид кабака, напитки тут оказались неплохи. Во всяком случае, определённо лучше того пива, которым я пытал мага. Изабелла после пары бокалов вина даже перестала ворчать. Ну, почти. – А если кто-то из них тут не застрял, а приходит поиграть из реала? Почему ты никого не спросил? – на разные лады этот вопрос она задавала уже в третий раз. Я в ответ только пожимал плечами, качал головой и морщился. Не признаваться же, что даже не подумал об этом. Привык уже считать, что все тут застряли. Одна встреча с нормальными игроками мои взгляды поменять не успела. И для выводов одного случая тоже маловато, но мне всё же показалось, что нормальные игроки и застрявшие ведут себя по-разному. Одни играют, другие – живут тут. Кидалы уж наверняка застрявшие, иначе просто вышли бы в реал и все дела. «Приключенцы» тоже. Уж слишком умело действуют, для них это не просто игра. Опять же, за Хортона волновались, пока не разобрались в ситуации. А чего беспокоиться, если считаешь, что любой может выйти из игры. – Думаю, обычных игроков тут мало, – предположил я. – Надо их на популярных массовых ивентах поискать. Там уж наверняка должны быть. – Так чего мы ждём? Я покосился на едва начатый кувшин пива – второй – и почти опустевшую пыльную бутыль вина. – Ночь на дворе, какие ивенты? Сейчас ужин принесут, а там и в койку пора. – Надо бы сегодня отправить тебя спать одного, – фыркнула валькирия. – Будь здесь хоть один приличный человек, ушла бы ночевать с ним. – Тогда вдвойне хорошо, что я выбрал эту забегаловку, – спокойно кивнул я. Наверняка она это просто так говорит, блефует. Ну, надеюсь. Хотя высокой моралью и избытком нравственности Изи не отличается. До меня успела и с Винсом интрижку закрутить, хоть и недолго. Фактически даже не интрижку, а просто затащила вампира в постель – для эксперимента. Ну, хоть на шестирукого Боба с такими намереньями вроде не поглядывает, и на том спасибо. Дверь трактира приоткрылась. Протиснувшаяся в щель фигура сразу привлекла всеобщее внимание. В этом прибежище Плутов всех мастей паренёк в белом балахоне смотрелся столь же уместно, как шеф-повар на кухне «Макдональдса». Я прищурился, разглядывая его. Послушник Иоанн, 22 уровень. Серьёзно? Это откуда он такой свалился? Да я нубов такого уровня уж больше полугода точно в игре ни разу не видал! Хотя… Если есть обычные игроки, живущие в реале и заходящие сюда время от времени, почему бы не зарегистрироваться кому-то новому совсем недавно? За год жизни тут не прокачаться хотя бы до сорокового мог только совсем уж ленивый идиот. Ну как можно совсем ничего не делать, попав в новый мир? Да без хорошей прокачки тут даже полежать спокойно не дадут, обязательно кто-нибудь припрётся и попробует набить морду, прокачавшись на тебе. – Хм-м… – протянула Изи, сверля парнишку плотоядным взглядом. – На нубов потянуло? – Ревнуешь? А, вот в чём дело. Всё-таки вправду юным монашком она не заинтересовалась. Всего лишь пытается вызвать ревность. – А то, – соврал я. – Вот щас пойду и вышвырну его отсюда! Я правда встал и направился к барной стойке – или как она там в трактирах правильно называется? Но бить пацана или вышвыривать из заведения, конечно, не планировал. – Пива моему приятелю, – велел я трактирщику, хлопнув паренька по плечу. – Что, клирик, ищешь группу, чтобы отправиться на поиски приключений, а? Он замотал головой. – Нет… Я… Не ищу… Мы тут с миссией. Я… город посмотреть пошёл… – Ну, ты выбрал главную местную достопримечательность, – ухмыльнулся я. – Давно играешь? – Да как все, – пожал плечами он. – С сотворения мира сего обречены души наши пребывать здесь, дабы очиститься и вознестись. Я с присвистом выдохнул сквозь зубы. Ошибочка вышла. Это не новичок в игре, а просто какой-то идиот-фанатик. Качаться ему религия запрещает, что ли? – Да, само собой. А где у нас главный центр очищения-то? А то я вот тоже хотел того, причаститься. Ну и всё такое… – Епархия, – удивлённо хлопая глазами, сообщил он. – К западу отсюда. Под властью патриарха Мефодия пребываем мы во свете, кой должно нести нам далее, в обуянные тьмой земли. – Ясненько… – протянул я. – И много вас там? Монашки симпатичные есть? – У нас мужской орден, женщины не допускаются. При этих словах он оглянулся, но не на Изи, как я мог ожидать, а на потасканную шлюху-непися, не удостоившуюся внимания кого-то из местных завсегдатаев. Мда, плохи у них там дела в этой Епархии. Это тоже одно из вольных княжеств, что ли? На западе я не бывал, так что на моей игровой карте тамошние локации не отмечены. Конечно, можно купить карту любых территорий, но как-то без надобности было. Надо будет этим всё же озаботиться. – А что у вас там есть интересного вообще? Прихлёбывая пиво, я стал слушать унылый рассказ про проповеди, молитвы, причащения, покаяния и прочий религиозный бред. Паренёк тоже отведал хмельного, возможно впервые в жизни, так что разговорился. Слушал я вполуха, размышляя. Вообще, в игре богов навалом – иначе откуда б паладинам и клирикам браться. Есть даже богиня-волчица, половина оборотней ей поклоняются, меня тоже звали присоединиться. Но я предпочитаю охотиться в одиночку. А вот об этой Епархии я прежде не слыхал. Да и толку с неё из рассказа послушника пока не уловил. Похоже, формально он всё-таки клирик. Но ни бельмеса не умеет. Да и бога-покровителя как такового у них нет. Или же он послушникам не отвечает. По крайней мере, никаких чудес они творить не умеют. Тупо религия. В игре. Долбануться можно. – Погоди-ка, что ты сказал? – остановил я болтовню паренька, услышав наконец что-то интересное. – Что за запретные страницы? – Страницы Великой Книги, которые хранит патриарх. Только их нельзя читать больше никому. Сокрытое там Откровение не для глаз и ушей простых смертных. – А где он эти страницы хранит? – Парень недоумевающе заморгал. Не знает. Ну ладно, разберёмся. – Неважно. Ты давай, дерзай, – я кивнул в сторону трактирной девки. – Пойди поздоровайся, дальше она сама всё сделает. Раздвинешь границы познанного. Похлопав его по плечу и направив на путь истинный, я прихватил ещё кувшинчик и вернулся к Изи. – Похоже, я выяснил, где несколько страниц этого гримуара. Может, конечно, это не те страницы, но проверить всё-таки надо. А по данжу лазать, заглядывая под каждый камень, надоело. Туда надо возвращаться с Бобом, который будет гонять червей и прочих тварей. – Ты зачем мальчонку плохому научил? – проворчала Изи. – А если он чего подцепит? – Ничего, это же игра, выпьет эликсир и всё пройдёт. Хотя эликсира исцеления у него тоже может не быть. Как и мозгов, раз умудрился вляпаться в какую-то тупую секту. Но это его проблемы. Впрочем, теперь у него нет и медальона секты, который послужит мне пропуском в Епархию. Изи придётся пробираться своим ходом, раз женщин туда не пускают. Посмотрим, как они при этом относятся к спустившимся с небес крылатым ангелицам. Ну или не посмотрим, если Изи всё-таки сумеет не попасться никому на глаза. Но что-то мне в такой расклад слабо верится. Интерлюдия 1. Стражник и леди Гарт выскочил из дилижанса, придержал дверь и подал даме руку, помогая сойти. Леди Алекто благосклонно улыбнулась стражнику, а он в ответ учтиво поклонился. Хотя фактически в игре дама в пышном платье, рыцарь в тяжёлой броне или стражник в форме были одинаково подвижны, всё зависело только от Ловкости персонажа, но ведь манеры никто не отменял. Дилижанс в Иберию оказался почти пустым, так что двое пассажиров за время пути успели немного познакомиться. Хотя цель путешествия леди Алекто Гарт так и не выяснил, но ведь должны у дам оставаться свои маленькие секреты. В списке разыскиваемых она не числится, а остальное неважно. – Позволите проводить вас до постоялого двора? – предложил он. У Гарта конкретная цель была. Но где может находиться троица беглецов, объединившаяся в клан «Героев.net», он не имел ни малейшего понятия. На его запросы, отправленные с почтовыми голубями, ответ пришёл только из столицы Иберии, где видели охотника Себастиана, находящегося в розыске и здесь. А значит, на видном месте он околачиваться не станет. Наверняка засел в какой-нибудь дыре. Но всё же начать поиски можно и с приличного трактира – вдруг преступник всё же прячется там, где никто не станет искать? – Конечно, милорд, – кивнула Алекто. – Или мне обращаться к вам «сеньор»? Как тут принято? – Понятия не имею, я тут впервые, – пожал плечами Гарт, оглядывая прохожих в нелепых шляпах с перьями и плащах. То ли под мушкетёров рядятся, то ли не понять под кого ещё. Менять свою униформу стражника на что-то другое Гарт не собирался, пусть даже здесь не имел никакого официального статуса и полномочий. Заглянув в первый подвернувшийся трактир и узрев на сцене гремящую кастаньетами танцовщицу, Гарт сразу же захлопнул дверь. Нет, в таком заведении благородной даме не место. *** С каждым следующим отвергнутым стражником трактиром, Алекто становилось всё труднее сдерживаться. Желание вытащить любимые кинжалы и выпотрошить пафосного идиота одолевало всё сильнее. А в финале – добить по-настоящему убивающим мечом. Но нельзя. Ей очень повезло с этой встречей. Стражник имеет опыт розыска преступников, и при этом ищет тех самых людей, которых ей поручено убить. А поиски никогда не были её сильной стороной. Конечно, рано или поздно она всегда настигала цель, ловила и притаскивала в замок, передавая в руки Биллу или кому-то ещё из любителей испытывать игровые аватары на прочность. Но прошлые жертвы не умели исчезать из осаждённого замка. Но для игры в благородную даму её терпения надолго не хватит. А ведь потом ещё предстоит придумать предлог, чтобы ходить вместе с Гартом проверять зацепки. Ведь даже если он найдёт эту парочку, ну или троицу, то наверняка не сможет арестовать. Куда там обыкновенному стражнику тягаться с теми, кто сумел прикончить Билла и обыграть Кена. Блондинку так и быть пусть забирает, про неё Йорик ничего не говорил. Хотя, возможно, стоит проявить инициативу и прикончить её тоже. На всякий случай. – Думаю, это заведение мне вполне подойдёт, – выдавив очередную улыбку, остановила метания стражника Алекто. Он открыл было рот, собираясь возразить, но передумал и пожал плечами. По пути уже попадались трактиры получше, но и этот был неплох. Как минимум, привлекали небольшой размер питейного зала и малое число посетителей, а бумажные фонарики под потолком создавали ощущение уюта. Компании постояльцев негромко переговаривались, одиночки молча пили или перекусывали. На новоприбывшую парочку почти не обратили внимания. Но продолжалась эта идиллия ровно до тех пор, пока не распахнулась внутренняя дверь, за которой находилась точка респауна. Вывалившийся в зал игрок сыпал отборным матом, ничуть не боясь штрафов. Алекто лишь слегка усмехнулась – похоже, парня только что кто-то отпинал, а судя по осмысленным фразам, прорывающимся сквозь ругань, ещё и плащ сняли. А вот Гарт тут же вскочил. – Молодой человек! Не могли бы вы придержать язык? Что за выражения при даме? – Что? – обернулся к стражнику воскрешённый грубиян. – Тебе какое дело? Да пошёл ты! Ну, кто со мной пойдёт мочить эту вампирскую рожу, а? Остальные посетители упорно делали вид, будто ничего не происходит, хотя некоторые украдкой посмеивались. – Вампирскую рожу? – заинтересовалась сказанным Алекто. – Ну! Там ещё с ним какая-то синяя шестирукая тварь. Я тут о чём толкую, а? Усилием воли она заставила себя смолчать и не объяснять парню на его же языке, что подобная манера изложения мыслей не добавляет им внятности. – Мы как раз разыскиваем одного вампира. Там рядом не было оборотня и шикарной блондинки? – Мы? – удивлённо уставился на неё Гарт. – Вы были столь любезны, что я решила помочь вам с поисками, – вполголоса отозвалась Алекто. – Вы не возражаете? Конечно, это выбивалось из образа благородной дамы, но должен же стражник понимать, что она такой же игрок? Или за NPC её принимает? Конечно, настоящий её класс скрыт, но ведь это можно сделать не только читерно с помощью Саркофага, но и обычными игровыми средствами, вроде всяких маскировочных амулетов. Понятное дело, что класса «Леди» не существует, и на нём не прокачаешься. – Блондинок не было, – скривился парень. – А оборотня без превращения не опознать, может и был, какой-то мужик с ними тусовался, плащ с меня снял. – Да, он тот ещё ворюга, – кивнул Гарт. – И где это было? – потребовала ответа Алекто, прищурившись. Охотник на вампиров, ну надо же. И зачем брать такую нелепую специализацию? Слишком узкий профиль, не практично. Особенно учитывая, что вампиров в игре не так уж много, а справиться с рейд-боссом это не очень-то поможет. – В «Гарцующем единороге». Парень сплюнул на пол, уселся за ближайший стол и махнул рукой трактирщику. Ну и ладно, толку брать с собой этого болвана всё равно никакого. А трактир найти и по карте города можно. Гарт уже спешил к выходу, так что Алекто двинулась за ним. Пожалуй, для начала нужно будет присмотреться к противникам, так что пусть стражник попытается арестовать их сам. Тем более честный бой – не её стихия. Лучше она выловит их потом, поодиночке, и ударит в спину. Так что пока придётся сохранить образ леди. На практике поиск оказался несколько сложнее. Алекто десяток раз пожалела, что всё-таки не взяла незадачливого охотника на вампиров за шкирку и не потащила с собой. Из-за немалых размеров города на карте отображались только районы, уже посещённые игроком, а «Гарцующий единорог» находился в другой части. Пришлось обойти почти весь город, закартографировав его. Да ещё Гарт всю дорогу доставал вопросами, не устала ли леди и не желает ли передохнуть. Так что, в конце концов, Алекто не сдержалась. – Слушай, я такой же игрок, как ты. Весь этот отыгрыш ролей, конечно, забавен, но до определённого предела. Не надо со мной нянчиться. Ты же понимаешь, что это виртуальная реальность, а не средневековый мир? – Э… Да, конечно, – отозвался Гарт, почесав в затылке. – Прости, перегнул. Но если думать об этом только как об игре… Он покачал головой. Алекто кивнула, изобразив понимание. Сама она совершенно не волновалась из-за того, что мир вокруг ненастоящий. Нужно принимать существующие условия и использовать их в свою пользу, а не заниматься самообманом, при этом выдумывая себе ограничения. Этот чудак бы ещё при ранении к лекарю пошёл, вместо того, чтобы просто эликсир выпить. А то ещё можно носить все вещи на себе, делая вид, будто инвентаря не существует. Но до такого, кажется, никто ещё не докатился. Наконец они добрались до «Гарцующего единорога». Гарт выхватил меч и вломился в дверь. Алекто проскользнула следом, активировав абилку незаметности. Конечно, стоило бы и шмот сменить, тем более комплект убийцы и сам по себе зачарован на незаметность, в отличие от дурацкого платья, так что в тени она становилась почти невидимой, но… В любом случае, старания оказались напрасны. Алекто быстро отключила абилку, пока Гарт ничего не заподозрил. Трактир оказался почти пуст. Никакого вампира или странного шестирукого существа. Только пьяный дварф, почти лежащий на столе. – Где они?! – рявкнул Гарт, тряся его за плечо. Дварф поднял голову и взглянул на стражника мутным взглядом. – Где, где… Фьють – и нету, – неопределённо повёл он рукой. – А ты это, в клан вступить хотел? Всем кандидатам пиво бесплатно! Выкрикнув последнюю фразу, дварф снова свалился лицом на стол. – Думаю, нам пока лучше уйти, – предложила Алекто. – Они сюда ещё вернутся, но лучше, чтоб никто не предупредил, что их кто-то разыскивает. – Если эта пьянь вообще говорила про вампира с приятелями, – скривился стражник. – И что значит это «фьють – и нету»? Алекто пожала плечами. Видимо, они каким-то образом телепортируются без стационарных порталов. Как именно – не так уж важно. Но при таком раскладе гоняться за ними будет проблематично и проще действительно дождаться возвращения. – Остановимся в каком-нибудь заведении поблизости, – распорядилась она. – Но сперва заберём того охотника на вампиров, он ещё пригодится. Желательно найти ещё кого-то, кто будет здесь ждать их возвращения и предупредит нас. Гарт только кивал, без вопросов отдав командование в её руки. Возможно, образ благородной дамы можно уже сбросить. Но кем прикинуться вместо этого? Открывать настоящий класс Убийцы точно не стоит. Впрочем, об этом можно подумать позже. Глава 7. Себастиан. Негостеприимный трактир Епархия оказалась вовсе не какой-нибудь крепостью-монастырём, как я её почему-то представил. Конечно, замок в центре города имелся – как в любой столице княжества. И туда попасть наверняка будет не так просто. Но вот в сам город мы преспокойно въехали на дилижансе. Не совсем обычным было разве что отсутствие других пассажиров, но и такое порой случается. На первый взгляд, в самом городе тоже не было ничего необычного. Но только на первый. – Слишком тихо и пусто, – изрёк я, сплюнув на мостовую. – А ты приветственную делегацию ждал? – хмыкнула Изи. Я покачал головой. Ничего она не понимает. Конечно, нормально-то и не играла. Сначала вляпалась к этому Йорику, потом заперлась в поместье, притворяясь графиней-неписем. Да и с нами не успела особо мир посмотреть. Мы что-то всё торопимся, бегом из точки А в точку Б, взять квест, сдать квест… А ведь у простой жизни в городе есть своя прелесть. У каждого города своя атмосфера, свой антураж, колорит. Вот здесь я ожидал увидеть на улицах паломников в балахонах, молитвенные шествия, очереди к мощам святых… Ну, что-то в таком роде. Но ничего. То есть, вообще ничего. Улицы почти пусты, прохожих мало. Ладно, допустим, у игроков город не популярен. Но неписи для того и существуют, чтоб создавать имитацию бурной деятельности и активной жизни. Значит, либо покой и тишина в городе задуманы в программе изначально, либо тут поработал читер. А насколько я понял из объяснений Мары, этот гримуар, который мы ищем, не совсем книга игровых заклинаний, а скорее мануал с консольными командами. Хотя когда я высказал эту мысль, Мара заявила, что всё не так, я ничего не понимаю и вообще мыслю на уровне пещерного человека. Ясное дело, что виртуальный мир с полным погружением работает не так, как игры моего времени, но тут уж к чему привык, с тем и сравниваю. Главное ведь, чтоб понятно было, о чём речь, а не точность принципа работы. Если, конечно, не скатываться до описания работы двигателя как «Вж-ж-ж, вж-ж-ж, вж-ж-ж»… – Ну и что дальше будем делать? – спросила Изи, косясь на громаду высившегося на холме замка. Как ни странно, крестов или куполов на нём не имелось. Обычный замок. – Идём в трактир, конечно, – пожал плечами я. – Все важные события всегда происходят в кабаке. Ну и на респе зачекаться надо, само собой. Обычно неподалёку от стоянки дилижансов всегда есть трактир и даже не один. Что вполне логично – приезжим ведь надо где-то остановиться. Но не в этот раз. Нам пришлось пройти три улицы, и я уже начал подозревать, что трактиры тут попросту никак не обозначены, когда наконец заметил вывеску с кабаньей головой. Ага, значит, свинина тут тоже не под запретом. Надеюсь, пиво тоже подают. В зале «Кабаньей головы» оказалось пусто. То есть – вообще пусто. И такого я в трактирах прежде не видел. Ни одного игрока, непися и даже менестреля. Кабатчика за стойкой тоже не оказалось, я уже собирался заняться самообслуживанием, когда он всё-таки появился из подсобки. Совершенно стандартный типаж – толстячок, постоянно вытирающий руки о замасленный передник. Хоть что-то обычное. – Что вам угодно? – А где все? – спросил я. – Кто? – недоумевающе заморгал толстячок, оглядывая пустое помещение. – Постояльцы. Алкаши местные. Девки. Вышибала. Менестрель. Загадочный тип в сером плаще с капюшоном за столом в тёмном углу. Нуб, ищущий группу. Да хоть кто-нибудь! – Вы кого-то ищете? Эх, жаль он не за стойкой стоял, а то я б его точно мордой припечатал… – Ладно, покажи, где точка респа и тащи пиво, – махнул рукой я. – Какая точка? – А можно, я его убью? – обернулся я к Изи, скорчив зверскую морду. – Тем более и народу нет. – С каких пор тебе нужно моё разрешение? – фыркнула валькирия. – Так ведь неинтересно, – пожал плечами я. – Ладно, квесты есть? Трактирщик снова непонимающе заморгал. Да издевается он, что ли?! Хотя чего это я ещё сомневаюсь… Хм, ладно, попробуем по писаному. – Что слышно в городе? Какие новости? Не найдётся ли задания для странствующего воина? Может, не совсем канонично, тем более до сих пор трактирщики улавливали суть вопроса, заданного любыми словами. А стандартных реплик для игроков тут всё-таки нет. – В городе всё спокойно, жители благоденствуют, слава патриарху, – отозвался толстяк. – А если чего и случается, то Рыцари Единого мигом всё улаживают. – Что, и крыс в подвале нету, а? Трактирщик замотал головой, но как-то неуверенно и потупив взгляд. Ага! Врёт, собака сутулая! Уж крысы точно никуда не денутся, если не каждый день, то раз в неделю точно должны ресаться. – Подвала нету, – промямлил он. Но я уже не слушал. Подвинув трактирщика, я прошёл к двери, из которой он появился. Других проходов в подсобные помещения не наблюдалось, так что всё должно быть там. Но за дверью оказался просто склад, заставленный ящиками и бочками под самый потолок. – Изи! – позвал я. – Тут никак не обойтись без крепкой женской руки! Она прошла следом за мной, бесцеремонно отпихнув кабатчика с дороги. Интересно, это моё дурное влияние? Хотя она же и раньше неписей за людей не считала, графиню вон вообще в сундуке мариновала. – Ну ты вообще!.. – возмутилась валькирия, сообразив, чего я от неё хочу. – Как ты с такими замашками вообще жив остался? – Так ведь не остался, – напомнил я. – А здесь и сейчас нам лучше сперва откопать точку респа из-под кучи барахла, а потом уж расшибёшь мне башку. Не то придётся тебе до завтра тут без меня куковать. – Возможно, немного тишины и покоя мне бы не помешало, – проворчала она, всё же подхватывая один из ящиков. Я тоже не стал отлынивать. Шутки шутками, а ящики с продуктами – всё ж не каменные глыбы, их двигать и моей Силы вполне хватит. Но вдвоём разгружать подсобку сподручнее. И вообще, Изи должна радоваться, что я воспринимаю её как равную, а не слабую беспомощную женщину. И, несмотря на это, даже украшения дарил. Правда, всего один раз. Трактирщик суетился вокруг, причитал и заламывал руки, но перетаскивать барахло в зал не мешал. Впрочем, никакого толку из этого не вышло. Под ящиками не обнаружилось ни метки респауна, ни люка в подвал. Я обошёл весь пол три раза, даже потопал ногой и попрыгал. – Ничего не понимаю, – пробормотал я. – Что же это получается? – Ну, нет у него подвала, – развела руками Изи. – А что, во всех трактирах должен быть? – Точка респа должна быть обязательно. У нас осталось меньше двух суток… Я вернулся в зал, уселся на ящик, подпёр рукой подбородок и задумался. Если трактирщик не врал, то почему мялся, мямлил и отводил глаза? Я ведь его даже не бил. А если тут вправду нет респауна – что это значит? Может, это и не трактир? Учитывая, что посетителей нет… Но глупость какая-то получается. Хотя другие варианты не умнее. – Стукни его всё же, – предложил я Изи. – Может, он станет фиолетовым, в крапинку. – Сам стукни. Я вздохнул. Вставать было лень. Вот трудно ей непися треснуть, что ли. Ногой подтянул к себе табуретку и запустил ею в трактирщика. Вот поэтому в большинстве трактиров используют здоровенные лавки. Хотя некоторые и ими умудряются как швыряться, так и дубасить противников. – Спасите, помогите, убивают! – заверещал кабатчик и ломанулся к двери. Я не стал его останавливать. – Стражу ведь позовёт, – заметила Изи. – Ага. Этих Рыцарей Единого, скорее всего, – согласился я. – Вот и посмотрим, что за звери и зачем они у порядочных приключенцев квесты отбивают. – И что потом? – Вероятно, подерёмся, – пожал плечами я. – И либо мы их отпинаем, либо они нас. Если нас, то вернёмся завтра. Конечно, ещё есть вариант, что нас не убьют, а арестуют. Но тут уж надо постараться убиться, если расклад окажется не в нашу пользу. Я всё-таки встал, прошёл к стойке, прихватил кувшин с пивом и снова уселся на ящики, разглядывая гобелен с изображением пиршества. Обычно я не уделяю обстановке особо пристального внимания, но сейчас заняться всё равно было нечем. К тому же, пить одному совсем уныло, а тут всё же собутыльники, хоть и нарисованные. – Ты тоже считаешь, что здоровенный гобелен в подобной дыре смотрится неуместно? – проследив мой взгляд, спросила Изи. Я ничего подобного не думал, но уверенно кивнул. Главное – не показывать женщине, когда она оказывается умнее тебя. Сперва я хотел пафосно рассечь гобелен мечом, но, подумав, аккуратно его снял, свернул и спрятал в инвентарь. Повешу в обеденной зале нашего кланового замка, когда разберёмся с красногорцами. Изи никак это не прокомментировала. Эх, не думал, что буду скучать по брюзжанию Винса. За гобеленом оказалась ещё одна дверь. Ведущая к точке респа. Рядом нашёлся и люк погреба. Мда, интересное кино… И как это всё понимать? – Чекаться или не чекаться – вот в чём вопрос, – изрёк я. Вот бы ещё череп бедного Йорика в руку, но до этого нам ещё пилить и пилить. Эх, всё-таки как-то неправильно мы разделились. Маловато нас двоих с Изи, несмотря на прокачку валькирии и моё непревзойдённое обаяние и находчивость. Надо было брать с собой Боба, тогда вопросов бы не возникало. С шестируким троллем-танком мы б любую городскую стражу в лоскуты порвали. А если ещё мага… Ну да, а ещё бутерброд с маслом и чёрной икрой. Если бы да кабы – во рту бы выросли грибы. Но грибами в сослагательном наклонении сыт не будешь, так что придётся жрать, чё дали. То бишь, выкручиваться теми силами, какие у нас есть. – Сначала поглядим, что там за Рыцари Единого такие, потом решим, что делать, – сам себе ответил я. – А ты прежде слышал про такой класс в игре? – всё-таки проявила хоть какой-то интерес Изи. – Я много про какие классы прежде не слышал. Про валькирий, например. Или даже Рыцарей Смерти. Вообще, многовато тут как-то классов. Прямо хоть садись и мануал кури… – Закурить я бы не отказалась, – вздохнула Изи. Я пожал плечами, вернулся к трактирной стойке, порылся там и извлёк трубку и кисет с табаком. – Если не нравится трубка, можно самокрутку скрутить. Но эффекта никакого, одна показуха. Я первое время пытался курить по привычке, но ощущения не те. Как от искусственной ёлки и безалкогольного пива – не радуют. Резиновых женщин я таки решил не упоминать, тем более что никогда не пробовал. – Ты как себе это представляешь? – поморщилась Изабелла. – Как я буду выглядеть с трубкой или самокруткой? Я пожал плечами. Женщины… Вообще-то, курят не для того, чтоб как-то там при этом смотреться, круто или нет. Хотя тут как раз одна только показуха и будет, так что отчасти она права. Зато и никотиновой зависимости нет, так что запросто можно не курить. И алкоголиком не станешь. Если уж на то пошло, можно и без женщин обойтись, гормоны в башку не бьют. Хорошо, что удовольствие от процесса в игре всё же сохранили, а то вообще житья бы не было. Трубку и табак я всё же прикарманил. Можно будет и подымить как-нибудь под настроение. Или нет. Но пока в инвентаре места хватает – пусть себе валяется. А если хватать всё же перестанет – раздобуду шмот покруче и зачарования ещё мощнее. Может, даже куплю, но лучше, конечно, на халяву. Дверь трактира распахнулась. И это, конечно, не наплыв посетителей случился. Трактирщик вернулся с подмогой. Сам он прятался где-то в задних рядах, а в зал по одной входили фигуры в тяжёлой броне, едва не задевая плечами дверной косяк. Но вот между ними проскользнула низкорослая щуплая фигурка и с диким визгом бросилась прямиком ко мне. – Ну, начинается… – вздохнул я, разводя руками. Изи выхватила посох, но не успела ничего сделать, и теперь с недоумением смотрела на наших потенциальных противников. Особенно на их визжащую представительницу, повисшую у меня на шее. – И тебе привет, Цирька, – хмыкнул я, похлопав девчонку по костлявой заднице. – Можешь меня отпустить уже, а то своим ёрзаньем шею мне перетрёшь, башка отвалится, потом сутки обратно сюда пилить буду. – Поди, если б я слепила аватар с сиськами побольше, ты б не брюзжал насчёт объятий, Себ, – шутливо пожурила меня Цирька. Я только вздохнул. Разве ж в сиськах дело? Ну, по крайней мере, не только в них. Не могу я её воспринимать иначе, чем как малолетнюю девчонку! И внешность, да и ник в виде уменьшительного от имени героини известной фэнтезийной саги… Хотя несовершеннолетних я в игре не встречал, да Цирька и сама уверяла, что ей в реале давно за двадцать. Но с восприятием ничего поделать не могу. А она ещё и ведёт себя частенько как ребёнок. – Ты её знаешь? – недовольным тоном осведомилась Изи. Ну, нашла к кому ревновать. Вот доведёт меня, закачу в ответ скандал по поводу её шашней с Винсом. Будет знать, как устраивать сцены ревности. – Мы все его знаем. К сожалению, – выступил вперёд один из громил. Я в ответ на это не слишком дружелюбное приветствие усмехнулся и кивнул. Герман, глава клана «Паладины», всегда такой. И, судя по тому, что я вижу, никакими Рыцарями Единого они за то время, что мы не виделись, не стали. – Вот всегда так, – притворно вздохнул я. – Никто меня не любит, никто меня не ждёт. Вот только Цирька всегда обнимет, но всё равно пива не нальёт. Приходится всё самому. – Я подобрал с пола кувшин и отхлебнул. – Да вы тоже угощайтесь, что стоите, как не родные. – Себастиан как всегда в своём репертуаре, – покачал головой Герман. – Без дебоша и избиения трактирщиков никак нельзя? – Да не бил я его, вот каким хошь богом поклянусь, – заверил я. – Табуреткой запустил – это да. Но бить – ни-ни. – Арестовывать тебя я, конечно, не стану, – вздохнул Герман. – Но лучше бы тебе из этого города поскорее убираться. Тут для тебя ничего интересного нет. – Да вот, похоже, кое-что есть, – не согласился я. – Но это большой-большой секрет для маленькой такой компании, в которую вы, уж извини, пока не входите. Но можете к нам присоединиться! И кстати, вы сами-то чего тут забыли? – Ничего особенного. Наняли нас. По пятьдесят золотых в декаду платят. – Эка мелочёвка, – скривился я. – Каждому, – уточнил Герман. Мда, кажется, этот мрачный зануда украл мой прикол. Уж не помню, озвучивал ли я его Герману. Может, ещё кто научил. Но пятьдесят золотых в декаду даже на человека всё равно маловато. Хотя, конечно, зависит от того, что приходится делать. И общая сумма выходит ого-го. Так что, похоже, здешний патриарх не бедствует. – Значит, Рыцари Единого – это вы. Герман покачал головой. – Не, они сами по себе. Мы отказались присоединяться и переименовываться. Но с ними тебе лучше не встречаться, а то точно арестуют. Мы так, помогаем по найму. – Но вообще-то, нам это уже поднадоело, – вмешалась Цирька, многозначительно поглядев на главу клана. – Тут какая-то дичь творится, и чем дальше, тем страньше. – Я уже кое-что заметил, – покосился я на дверь к респауну. – Кто-то переделывает город по своему вкусу, пряча игровые элементы. У Германа от удивления отвисла челюсть. Вот какой я молодец, даже паладина, вечно держащего морду кирпичом, могу шокировать. – Быстро ты догадался, – протянул он. – Или уже заранее что-то знал? – Что-то знал, – кивнул я. – Что дважды два равно четыре и ещё пару-тройку таких же умных вещей. А вот про местного читера в основном догадался. Я тут с приятелями недавно ненароком ввязался в войну против другого читера, вот и возникли подозрения сразу. Но это история не на один бочонок пива… – Неужели охотник Себастиан вдруг решил бороться против читерства? – покачал головой Герман. – Скажи ещё, что совершенно безвозмездно, то есть даром. – Он глава топ-клана, у них наверняка богатая казна, – ухмыльнулся я. – Присоединишься – поделим. Тебе двадцать процентов. Можем по пути и казну этого вашего патриарха грабануть. То есть, экспроприировать на военные нужды и на пользу благородного дела борьбы с читерами-маньяками из топ-клана. – Хм… Даже не знаю… – замялся Герман. Вот уж впервые вижу, чтоб этот паладин до мозга костей, от сабатонов до шлема, проявлял неуверенность. Обычно-то всегда меч в руки, забрало на морду – и вперёд, мочить врага, во имя, во славу, за правду, за честь и всё такое. Хотя в данном случае врагом формально выступаю я, так что оно и к лучшему. – Мы ведь с патриархом заключили договор. И расторгнуть его – это одно, а вот предать… – А знак свыше может тебя мотивировать? – предложил я. Герман пристально посмотрел на меня, не увидел на моём лице насмешки и медленно кивнул. Я и впрямь был абсолютно серьёзен. В делах сбора армии, особенно когда речь идёт о присоединении мощного боевого клана, пусть и не топового, не до шуток. Хотя кого я обманываю? Всё равно ведь я и в этом найду возможность поприкалываться. Ведь действительно божественный знак я Герману не организую. – Позвольте вам представить мою спутницу, Изабеллу. Изи, помаши моим старым приятелям, как ты умеешь. Она озадаченно взглянула на меня и начала было поднимать руку, но я так скривился, что до валькирии всё-таки дошло, чем ей предлагалось помахать. За спиной Изабеллы распахнулись белоснежные крылья, ничем не хуже ангельских. – Ну что, годится такой знак? Герман помолчал, пожал плечами, так что доспехи заскрежетали, и наконец ответил: – Сойдёт. На мой взгляд, должного энтузиазма он не продемонстрировал, но в кои-то веки соглашусь с Германом – сойдёт. Глава 8. Каин. Лорд-вампир Посреди трактирного зала возник сверкающий вращающийся круг, сыплющий искрами. Я вскочил с лавки, но поняв, что остальные никак не реагируют, не стал искать укрытие. Похоже, для них подобные явления были делом привычным. – Не дёргайся, это всего лишь Мара возвращается, – сообщил Винсент. – Ты что, порталов никогда не видел? Я пожал плечами и снова сел. Таких порталов я и впрямь прежде не видел. Обычные стационарные порталы выглядят совсем иначе, запертые в пределах дверной арки. А о магах, способных открывать временные порталы, я слышал, но ни разу не встречал. Или, во всяком случае, не видел, как они открывают порталы. Потому что явившуюся таким экстравагантным способом девицу я как раз раньше видел. Было это почти сразу после того, как я вступил в клан Красной Горы. И тогда эта Мара разгуливала по клановому замку под ручку с Йориком. А потом куда-то пропала и никто о ней не вспоминал. Очень интересно… Она-то меня и в прежнем облике вряд ли узнала бы, что ей за дело до рядового на тот момент члена клана. Как раз после её исчезновения Йорик начал подбирать себе новых приближённых, в число которых вписался и я. Но что она тут делает? Возможно, тогда они с Йориком разругались, и теперь она нашла возможность с ним разделаться. Или она всё ещё на его стороне и выполняет задание. Но тогда что мешает ей просто перенести весь клан «Героев.net» в темницу Красной Горы? Нет, скорее всё-таки она, как и я, решила пойти своим путём. Но присматривать за ней всё-таки стоит. – Я кое-что выяснила, – плюхнувшись на лавку, сообщила Мара. – Есть несколько мест, где могут храниться страницы. Надо посетить их все, но очерёдность можете выбрать. Она потянулась к кувшину, но Винсент поспешно отодвинул его в сторону. – Там кровь, – слегка смущённо пояснил он. – Официантки. И нет, я её не нацедил, а просто заказал. Оказывается, обслуживание тут на высоте. – Ну да, ещё б тебе в чём-то отказали, после порчи мебели без возможности респауна, – фыркнула Лейм, указав на разрубленный пополам стол. – Респаются только игроки, а не столы, – тут же указал вампир. – А вот тут ты не прав, – вмешался я. – К предметам этот термин тоже применяют. Ну и в любом случае все же поняли о чём речь, чего занудствовать. Ачивок за это не дают. – А это ещё кто? – наконец обратила внимание на меня Мара. – Если он не в нашем клане, то почему тут сидит? А если с нами – почему не в клане? – Винс не хочет никого принимать, сидит и привередничает, – немедленно наябедничала Лейм. – Тут уже полно желающих было, половина разошлась. Другие сидят ждут, пока глава клана придёт. – Слишком опасно брать с собой простых игроков! – попытался оправдаться вампир. – Вот пусть Себ решает, я на себя брать ответственность за их жизни не хочу. А Себ наверняка их не примет, уж слишком героично они рвутся сражаться, а он хотел клан не героев. – А чем же вы такие непростые игроки? – я сделал вид, будто не в курсе ситуации. – Ну, кроме этого, – кивнул я на Боба, – с ним всё ясно. В прикидывании дурачком есть много плюсов. Например, люди склонны больше доверять тому, кого считают глупее себя. Главное в этом не переборщить, а то иметь дело с дураками большинство тоже не хотят. – А ты много Высших вампиров встречал? – надменно вскинул бровь Винсент. – Кстати об этом, – перебила Мара. – Замок одного из Лордов-вампиров как раз в числе мест, где могут быть страницы гримуара. Вот и пообщаешься с себе подобным. Прежде чем его убить. Вампир скривился. И я вполне могу его понять, мне бы тоже сравнение с мобом не польстило. Но, возможно, причиной его реакции было появившееся у меня системное сообщение о приглашении в клан. Видимо, отправленное Марой. Что ж, отказываться я точно не буду. – Парень с ником Каин точно в герои не годится, – ответила она на его молчаливое недовольство. – И уверена, Себастиан с распростёртыми объятьями примет типа, решившего отыгрывать образ первого в мире убийцы. – Не то чтоб отыгрывать, – возразил я. – Это скорее дань уважения. – Один чёрт, с приветом, – покрутила пальцем у виска Лейм. – И с Себом второй сапог в пару, да оба на левую ногу. Я и не подумал обижаться. Конечно, вряд ли у меня вправду много общего с этим охотником Себастианом, но он один раз превзошёл меня в тактических манёврах, хоть и в весьма дурацкой манере, так что грех обижаться на сравнение. К тому же, у них подкалывать друг друга, похоже, в порядке вещей. – Так значит, мы отправляемся в вампирский замок? – уточнил я. – Как раз полная пати! – Именно, – кивнула Мара. – Боб танкует, ты с Винсом в ударке, с меня магическая поддержка. Лейм прикрывает меня. Похоже, они пока не так много работали вместе, раз приходится уточнять роли. Или Маре просто нравится командовать, поскольку дожидаться ответа или даже кивков она не стала, а просто махнула рукой, снова открывая портал. – Всем кандидатам в клан пива за мой счёт! – объявил Винсент, высыпав на стол горсть золотых. – Не расходитесь до нашего возвращения! На его щедрое предложение с энтузиазмом отозвался только сидящий через пару столов дварф. Перед остальными халявное пиво, похоже, не оправдало высокомерного отказа в приёме по причине обыкновенности. Впрочем, пиво дёшево, так что жест вышел скорее демонстративный, чем практичный. *** Портал перенёс нас прямиком к ведущему в вампирский замок подвесному мосту. Очень удобная способность, этак можно в любую точку игрового мира в любой момент попасть. Вот как они исчезли из захваченного замка… Интересно, как долго можно держать такой портал открытым и сколько народа через него провести? А то Йорик может очень сильно удивиться, когда в его покоях внезапно окажется армия. Но если она так может, почему до сих пор не украла Саркофаг? Ведь знает о его существовании и местонахождении. Разве что сам Саркофаг непростой предмет и его нельзя так просто взять и унести. Или же у Мары всё-таки свои планы, которые я пока не понял. И ведь даже намёками что-то разузнать нельзя, сразу вызову подозрения. От ворот к нам уже направлялась парочка стригоев. Конечно, всего лишь показуха, что два моба могут против любой группы игроков, если те не совсем нубы. – Боб, прикончи их, – махнул рукой Винсент. – Ну, хотя бы с мобами церемониться ты прекратил, – усмехнулась Мара. – И с мобами, и с неписями, и даже с игроками, – угрюмо подтвердил тот. – Пока мы в том трактире сидели, меня четыре раза хотели прикончить просто за то, что я вампир. Заходят, смотрят по сторонам, и сразу: «А, вампир, мочи его!» Достали! Последний вообще специально приходил, целенаправленно. Охотник на вампиров. – И это он удачно зашёл, – заметил я. – Я у него плащ и меч отжал, с зачарованиями против вампиров как раз. Вовремя подвернулся. – Действительно, прямо как Себ, – покачала головой Мара. – Мне, конечно, того дурака не жалко, но грабить игроков всё-таки дурной тон. – Нападать на кого-то из-за его класса – тоже! – встал на мою защиту Винсент. – Я им что, моб? С меня лута не будет. Если только тоже грабить решили бы. Не соображают, что ли, что я сразу реснусь в том же трактире? Я уже начал понимать Себа! – Себ как раз бьёт и убивает всех подряд, кто ему не понравится, – указала Лейм. – За класс или просто за рожу, а то и вообще потому, что ограбить захотел. – Ладно, частично начал понимать, – буркнул вампир. – Некоторым надо врезать в нос, чтоб научить манерам. Но только так, чтоб они потом реснулись, а не совсем того. Он передёрнул плечами. Девушки непроизвольно покосились на висящий у него за спиной двуручник. Я сделал вид, что ничего не заметил и не понял. Боб давно расправился со стригоями и поджидал нас у ворот. Мы двинулись вперёд. Возглавлял процессию всё тот же Боб с оружием во всех шести руках. Хотя и пустые его лапы сами по себе могли быть нехилым оружием за счёт когтей. Он пёр как комбайн по пшеничному полю, срезая и молотя любых попадающихся на пути тварей. Мне и Винсенту оставалось разбираться только с теми, которые внезапно выскакивали из боковых коридоров. Я орудовал мечом охотника на вампиров в одной руке и топором в другой. Винсент махал двуручником, но не тем, который носил за спиной, смотрелось это забавно, но все вопросы и замечания я решил отложить на потом. Коридор постоянно петлял и сворачивал, видимо, с целью запутать и замедлить вторгнувшихся врагов. Но поскольку пройденный путь отмечался на игровой карте, на самом деле в этом было мало смысла. – Потом надо будет обыскать все ответвления, тупики и комнаты, – объявила Мара. – Страницы могут быть спрятаны где угодно. И смотрите под ноги, тут могут оказаться ловушки. Но весь первый этаж мы прошли без особых проблем. На пути попадались только стригои, ожившие мертвецы и какие-то демонические псы. С последними проблем было больше всего, поскольку Бобу неудобно было атаковать их верхними парами рук. Но нападали твари небольшими группами. – Наверное, с каждым этажом будет сложнее, – предположила Лейм. – А Лорд-вампир сидит на самом верху. На практике всё оказалось несколько запутаннее, но при этом логичнее. Встретившаяся нам лестница оказалась очень длинной и привела нас на самый верхний этаж. Совсем небольшой, поскольку замок ступенчато сужался кверху, на нём поместился только коридорчик, ведущий к лестнице вниз и уютный со вкусом обставленный кабинет. – А у этого моба есть вкус, – присвистнул Винсент, плюхнувшись в кожаное кресло перед дубовым столом и вертя в руке ручку с золотым пером. – Не рассиживайся, мы тут не в гостях, – одёрнула его Мара. Её гораздо больше заинтересовал книжный шкаф, занимавший одну из стен. – Страницы гримуара могут быть как раз тут. Это местечко уютное, но тактически совершенно бесполезное, большинство игроков просто пройдут мимо. Она достала с полки книгу, пролистала и поставила обратно. – Будешь каждую так просматривать? – вскинул бровь Винсент. – Этак мы тут на год застрянем. – Есть идеи получше? Вампир кивнул, прошёл к шкафу, взял книгу и спрятал её в инвентарь. – Так гораздо быстрее. Следи за системными сообщениями или в логах потом посмотри, окажутся ли среди собранного страницы этого твоего гримуара. – Спереть весь книжный шкаф – это прямо в духе Себа, – фыркнула Лейм. – Ты слишком поддаёшься его дурному влиянию. – Но он прав, это практично, – возразила Мара, начиная прибирать к рукам вампирскую библиотеку. – Помогайте, у меня инвентарь не резиновый. Я присоединился к остальным в этом разграблении сокровищницы знаний. В стороне остался только Боб, хотя с шестью руками ему как раз было бы сподручно собирать книги. Но кто-то ведь должен охранять дверь на случай нападения. – Он не умеет читать по-нашему, – заметив мой взгляд на шестирука, сообщил Винсент. – А по-нашему – это на каком языке? Тут вроде все сообщения и тексты адаптируются под язык игрока, автоматический перевод. – На человеческом, – ухмыльнулся вампир. Я только пожал плечами. Совсем за малолетнего нуба меня держит. Или сам такой, раз считает это смешным. Надо бы понемногу разузнать, откуда они все, из каких стран и времён. Только сперва продумать, что о себе-то рассказывать. Винсент первым покончил со своей секцией шкафа. Ну да, вампиры же должны уметь двигаться быстрее людей. Чтобы не толкаться с нами плечами, он снова вернулся в кресло, но не рассиживался без дела, а принялся обыскивать ящики письменного стола. Было бы забавно, найдись искомые страницы именно в столе. Тогда вся возня с книгами вышла бы напрасной. Но нет. Когда я вытащил очередную книгу, за ней обнаружились страницы, спрятанные позади книжного ряда. Просто отодвинув остальные на свободное пространство полки, я достал три листочка бледно-голубой бумаги, сцепленных обыкновенной скрепкой. – Это случайно не то… Не дослушав, Мара вырвала страницы у меня из рук. Быстро просмотрев их, она скривилась и почти выплюнула: – Не те. – Ищем дальше? – уточнил я. – Нет, болван! Это страницы того самого гримуара. Просто не те, которые нам нужны. – А в этих-то какие заклинания? – поинтересовался Винсент. – Мы не будем использовать другие читерные заклинания, кроме сброса параметров у Йорика, – отрезала волшебница. – Или ты хочешь, к примеру, превратить убитого игрока в зомби, получив контроль над ним? А? – Да нет… Я просто спросил, – стушевался вампир. – А они что, все там такие? Ну, гадкие. Хотя… А совсем убитого воскресить им можно? – Да, можно? – тут же вклинилась в разговор Лейм. Ну да, я ведь убил этого её приятеля, кастеляна замка. Сир, вот как его звали. Интересно, в каких они были отношениях? Друзья, любовники, муж и жена? Конечно, нехорошо получилось. Но он сам полез в драку, когда у меня в руках был тот другой убивающий меч, который эта же парочка где-то и достала. Так что сам нарвался. Я не отрицаю своей вины, ведь мог бы успеть сменить оружие, попытаться победить, не убивая, но… Признаться честно, я не слишком ценю чью-то жизнь, кроме собственной. Возможно, виной тому больше века жизни в реале, продляемой с помощью всех доступных медицинских средств. Мои знакомые, коллеги и даже врачи таких возможностей не имели. Поколение детей моих ровесников уже успело состариться и умереть на моих глазах. Многие – по собственной глупости. Будто бабочки-однодневки, не заботящиеся о завтрашнем дне… Но скорее всего, во мне просто всегда было маловато сочувствия и сопереживания другим. Трое психологов, которых я тоже пережил, пытались докопаться до истоков такого моего отношения к людям, у каждого были свои версии, одинаково несостоятельные. Детство у меня было вполне счастливым, сверстники не обижали, родители любили и уделяли внимание в меру возможностей… Так что чушь вся эта психология. Вот просто не люблю я людей в целом. А за что их любить? В частностях – другое дело. Всех своих четырёх жён я любил. Своих детей тоже. И внуков. К приятелям относился хорошо. А вот какой-то незнакомый мужик, кидающийся на меня с мечом – да за что я его любить должен? – Не знаю, – отозвалась Мара. – Это, знаешь ли, не слишком стандартная ситуация. Но даже в лучшем случае воскрешённый станет покорным тупым зомби. Как те, которых мы десятками рубили по дороге. Лейм погрустнела. Увы, в любом случае воскресить Сира им бы не удалось. Ведь я отрубил ему голову и отнёс её Йорику. Пришить обратно вряд ли получится. Но рассказывать об этом я, разумеется, не стал. – Всё, дело сделано, можем уходить из замка, – объявила Мара. – Ну, нет! – возмутился Винсент. – А как же вампир? Я хочу с ним встретиться! Да и сокровищница тут должна быть. – Ладно, почему бы и нет, – пожала плечами волшебница. – Мы ведь не слишком торопимся остановить Йорика. Несмотря на очевидный сарказм, спорить никто не стал, и мы продолжили путь. Теперь вниз по лестнице. Я начал опасаться, что весь замок – этакий трёхмерный лабиринт из коридоров и лестниц и придётся поблуждать. Но эта лестница оказалась не такой длинной и привела нас на новый этаж, а не обратно вниз. – Кто-то тут уже прошёл до нас, – озвучила Лейм то, что и так всем было очевидно по валяющимся в коридорах телам стригоев. Видимо, именно поэтому нам попадалось так мало противников. Основные силы сосредоточились на этом этаже, отражая атаку. – Ну нет, никто не убьёт этого вампира раньше нас! – возмутился Винсент, бросившись вперёд по коридору. Но из-за угла вышла и преградила ему путь та самая опередившая нас группа. Весьма странная группа… Конечно, не такая странная, как наша. Скорее в совершенно противоположном роде. Если наша компания привлекала внимание своей разношёрстностью и нестандартным обликом некоторых членов, то эта пятёрка была почти одинаковая. Будто близнецы или солдаты в униформе. Их можно было рисовать на картинке «Найдите по пять отличий». Одеты они были всё же не идентично, но из-за цветов и покроя мантии магов мало отличалась от курток воинов. Я прищурился, рассматривая их, и едва удержался, чтобы не присвистнуть от удивления. Клан «Орден», три воина, два мага – в этом-то ничего необычного, разве что название наводит на определённые мысли. Но у них был 77 уровень. У всех пятерых. Не мега-прокачка, ничего особенного… кроме одинаковости. Специально так группу собирали? Как-то нелепый фетиш или просто прикол? – Ещё один вампир? А я думал, они одиночки, – удивился один из воинов. – Не глупи, это же игрок, – возразил другой. – Вампир игрок… странно, – протянул первый. – А компания у него ещё страннее, – заметил один из магов. – Не очень-то вежливо обсуждать кого-то в их присутствии, – выступил вперёд я. – Как и лезть в локацию, которую зачистили другие, – возразил первый воин, видимо, глава группы. – Так что валите. В коридор вышла ещё одна группа, почти точная копия первой. Разве что в её составе были охотник и плут. – И сколько ж вас тут? С какой фермы клонов сбежали? – усмехнулся я. – А вы из какого зоопарка? – не остался в долгу лидер группы. – Из цирка. Уйди с дороги, не мешай гастролям, – прорычал Винсент, скаля клыки. Из прохода позади нас появилась третья группа. Мы оказались окружены. Что примечательно, члены новых групп тоже были 77 уровня. – Лорд-вампир там? – внезапно спросила Мара, указав на позолоченную дверь, украшенную страшной зубастой рожей. – Ага, – кивнул воин. – Так что мимо нас не пройдёте. Он, гад, забаррикадировался. Но сейчас наши маги ману накопят и таран создадут. Так что на вас расходовать силы нам не с руки. Только время терять. Валите лучше миром. – Ладно, свалим, – неожиданно согласилась волшебница. Что ж, она с самого начала не очень-то хотела идти убивать этого вампира. Винсент развернулся к ней, явно собираясь высказать недовольство, но Мара уже махнула рукой, создавая портал. Вёл он в какой-то просторный зал с колоннами. Мне удалось разглядеть чью-то мелькнувшую фигуру, тут же скрывшуюся из поля зрения, но, кажется, это был стригой… – Уходим мы, уходим, – расплылся в усмешке я. – Давайте, ребята, не будем спорить. Я почти втолкнул Лейм в портал. Боб и не думал возражать. Винсент недовольно скривился, но последовал за остальными. – Это что такое? – удивился глава Орденской группы, но ответа не получил, портал закрылся позади нас. – Как смеете вы, смертные, вторгаться в мои владения! – тут же раздался злобный рык. Как я и думал, мы оказались в том самом зале за золочёными дверями, где скрывался Лорд-вампир. – Надо валить его быстро, пока они не сообразили и не вышибли дверь! – крикнула Мара, запуская в вампира файерболл. – Но я же поговорить хотел… – растерялся Винсент. Тут же ему пришлось отражать атаку когтей своего сородича-моба, который явно на разговоры вовсе не был настроен. Наш вампир приготовиться к атаке не успел, и меч вылетел у него из рук. Он остался лицом к морде с мобом-боссом, принявшим боевую форму гигантской человекообразной летучей мыши. Видок у твари был совсем не благородный, если б не рифлёный чёрный нагрудник, инкрустированный рубинами, такое чудище было бы уместней где-нибудь в пещерах, а не в замке. Я бросился было на помощь, но Винсент отбил следующую атаку такой же когтистой лапой, как у противника. Теперь в бою сцепились уже две жутких твари. Боб крушил вампирских прихвостней, крутясь во все стороны. Лейм прикрывала спину Мары, пока та воздушным щитом удерживала дверь, в которую явно лупили тараном. Сцепившиеся вампиры двигались слишком быстро. Не настолько, чтобы не уследить, но вот подкравшись сзади, запросто можно было ненароком ударить в спину не того. Так что я присоединился к Бобу в истреблении мелкой нечисти. Но меньше их не становилось, похоже, откуда-то из прохода с другой стороны зала набегали новые. – Винс, быстрее! – прикрикнула Мара. – Или кончай с ним или уходим! В ответ донеслось только бессловесное рычание на два голоса. – Винсент, ты можешь его победить! – воскликнул я, вложив в слова всё доступное Красноречие. – У тебя за спиной меч! Я не стал напрямую приказывать воспользоваться убивающим мечом, просто напомнил о его существовании. Пусть решает сам. Конечно, такой мой намёк тоже имеет вес… – Это просто моб! – неожиданно поддержала меня Лейм. – Мочи его! Внезапно наплыв тварей прекратился. Даже те, что ещё оставались в зале, попятились и быстро скрылись. Я оглянулся. Лорд-вампир валялся на полу. Сразу в двух местах – тело и голова отдельно. Даже мёртвый, он не вернул человеческий облик. Тем лучше, Винсента не будут мучить угрызения совести. Раздался грохот. Это на место двери опустилась каменная плита, круша загораживавшую её мебель. И почему сразу было так не сделать? Похоже, хозяину замка эта плита была неподвластна и она просто отрезает возвращение победителям и доступ в зал остальным группам. – Они всё равно пробьются, – вздохнула Мара. – Просто попозже. – А кто они такие? Что за Орден? – задал я уже некоторое время мучающий меня вопрос. – Одинаково одеты, все одного уровня… – А чего ты меня спрашиваешь? – изумилась волшебница. – Думаешь, я всё про все кланы в игре знаю? – Да я просто спрашиваю, – пожал плечами я. – Риторически. – И что дальше? – мрачно поинтересовался Винсент. Меч он всё ещё держал в руках. – Ну, что будет с замком, раз босс не реснется? – Сломал ты данж, видимо, – равнодушно отозвалась Мара. – Хотя остальное-то восстановится, как было. Просто без босса. – А ещё он управлял остальными тварями, так что они тоже не будут атаковать, – заметил я. – Эх, нам бы такую армию против Красной Горы… – А это мысль, – задумчиво протянула волшебница, вытащив из инвентаря страницы гримуара. – Винс, хочешь стать Лордом-вампиром? Есть тут заклинание для переноса статуса непися на игрока. Раз уж непись всё равно мёртв… – Изи так делала. Без всяких заклинаний и убийств, – сообщил он, всё же убирая клинок в ножны. – Ну… Он же просто моб, да? И только нападать на игроков умел. А кабинет и всё прочее – это просто для антуража. Да? – Конечно, – уверенно кивнула волшебница. Я такой уверенности не испытывал. Неписи в этой игре не просто тупые куклы. Я из интереса какое-то время наблюдал за ними. Иногда даже с помощью Харизмы и Красноречия приказывая им не замечать меня и не обращать внимания. Так в отсутствии игроков они жили своей обычной жизнью. Как обыкновенные люди. В общем-то, по поведению от игроков мало отличаются. Конечно, за исключением того, что для них-то вокруг реальный мир. Так что и Лорд-вампир запросто мог в то время, когда никто не штурмовал замок, сидеть в кабинете и пописывать ручкой с золотым пером стихи или мемуары. Но расстраивать Винсента высказыванием таких мыслей я не стал. – Ладно, давай я буду теперь Лордом, – согласился вампир. – Убивший дракона сам становится драконом и всё в таком роде. Волшебница оставила один листок, спрятав остальные два обратно в инвентарь, и произнесла всего несколько слов. Листок в её руке вспыхнул синим пламенем и осыпался прахом. – А я не говорила, что большинство заклятий гримуара одноразовые? – ответила она на наши удивлённые взгляды. – Не все. Вот оживление мертвеца на десять использований. Нужное нам, со сбросом статов, тоже должно раз на пять быть рассчитано. Тело мёртвого моба исчезло, а вот броня и другие шмотки остались. Только теперь были надеты на Винсента. Я взглянул на него с прищуром. Класс тоже сменился и теперь вместо Высшего он числился Лордом-вампиром. – Ну что за дела! – возмутился он. – Мне так нравился мой фрак! – Это был камзол, у фрака сзади фалды, – поправил я. Пришлось мне в своё время на званые ужины походить в этих дурацких фраках. Тот, кто никогда его не носил, не поймёт. Сколько же неудобства от этих фалд! – Броня гораздо лучше смотрится, – одобрила Лейм. – И по статам превосходит твой старый шмот, значительно, – куда более практично указала Мара. – А теперь хватит топтаться на месте, идём в сокровищницу и сваливаем. Нам нужно посетить ещё несколько локаций. Мы без споров последовали за ней к выходу. Глава 9. Винсент. Столица Никогда… Слышите? Никогда в жизни не отвечайте на приветствие воина света, который превзошёл вас в уровне в три раза, что вы воин Леха и с вами ваша шабла. А выдал я такой ответ почти машинально, всё из-за дурного влияния Себа. Он мне этот прикол долго объяснить пытался, но я так до конца и не уловил соль. Почему сочетание «воин Света», в котором слово «света» можно воспринять как ник, смешно? Хотя у этого паладина тоже был смешной ник – Саншайн. И, в отличие от меня, соль шутки он точно понял. Поэтому Саншайну точно не стоило так отвечать. Ударил он с такой силой, что я едва по-настоящему не скончался, наплевав на игровые условности. И это ещё приятель Саншайна попытался его остановить! И вот я лежал на полу своей камеры и думал: доставать лечебное зелье или дальше притворяться, что все ещё без сознания? Горыныч подошёл ко мне, понюхал, потыкал лапой в бок и с фырканьем «слабак» ушёл в угол, где и уснул, свернувшись калачиком. Ну а чего ему? Его-то, как домашнего питомца, никто не допрашивал. Меня поначалу тоже никто не торопился расспрашивать, кто я и откуда. Продержали больше суток в камере, а кормить-поить заключённого, конечно, никто не собирался. Оставалось порадоваться, что обыскивать или обчищать карманы не стали. Только почему сразу в камеру? Я не только ни одного закона Элдора не нарушил, я вообще здесь не был никогда! Вот это я и собирался сказать пришедшим допрашивать меня, но от паладина так сильно разило перегаром, что Себ на его фоне смотрелся бы язвенником-трезвенником. А вспомнив Себа, я не мог не пошутить в его стиле. Да и не такой уж жёсткий пол в камере. – Саншайн, ты же понимаешь, что мы пришли его отпустить? – спросил до боли знакомый женский голос. – Кара! – подорвался я, но увидел всего лишь блондинку-паладиншу Мелори и от разочарования грохнулся обратно на пол, нехило так приложившись затылком и потеряв сознание на самом деле. Очнулся через пару минут от того, что сфинкс вылизывал мою голову, не желая допускать ко мне лекаря. Это он правильно, а то чего доброго обнаружат амулет, и конец моей маскировке. Не поднимаясь, хмуро посмотрел на всё ту же троицу: парня, чьё лицо было не разглядеть из-под капюшона, Мелори и все такого же пьяного Саншайна. Я настолько опасен, что меня надо втроём охранять? Особенно когда в отключке? Или они как Гарт подались в служители закона и маются от скуки? – Видишь? Я же сказал, что оклемается, – Саншайн с вызовом посмотрел на Мелори. – Потому что бьёшь, как девчонка, – зачем-то встрял я. Наверное, последние мозги себе отбил, когда второй раз упал, вот и не слежу за языком. Саншайн тоже не особо следил, потому что выдал такую тираду, от которой должен был разориться и навеки умолкнуть. И всё-таки не умолк: – И вы ещё предлагаете мне перед этим нубом извиняться?! – Уже не предлагаю, пошли отсюда, – парень в капюшоне взял паладина под локоть и вывел из камеры. Итак, в капюшоне явно предводитель троицы. Это хорошо или плохо, что мы с ним так и не поговорили? Неважно, меня отпускают и славно. Надо найти постоялый двор и там зачекаться. В империи наверняка есть отличные библиотеки, где хотя бы одно из необходимых мне заклинаний да затесалось. Одно из дюжины. Я страдальчески поморщился. – Может, тебе зелье лечебное дать? – ласково предложила Мелори, и я снова дёрнулся. Черт! Вот почему её голос так сильно похож на голос Кары? А может?.. Нет, в случае с Карой не было никакого переноса сознания. И как бы мне ни хотелось, передо мной совершенно другая девушка. Жаль, не спросить, от чего она умерла и когда. – Свои есть, – буркнул я и полез в карман, чтобы продемонстрировать. Увидев в моих руках малое исцеляющее зелье, Мелори хмыкнула, но решила промолчать. Я подавил желание оправдаться и осушил флакончик. Боль немного утихла, уйдя куда-то на задний план, но не исчезнув совсем. Зато так я вполне осознавал, что Мелори всего лишь незнакомая мне паладинша, пытающаяся притвориться добренькой, а не Кара… Мозг Карен Ивори Моррисон умер три года назад при перегрузке макросетей, чьим оператором она была. Ещё через год мне удалось взломать двери дата-центра X-холдинга, я отключил её тело от аппаратов, поддерживающих жизнь, и собирался увезти домой. Да, прекрасно осознавая, что теперь Кара была мертва безвозвратно – не только мозг, но и тело. Да, я не только преступил закон, но и убил её. И много других «да», подтверждающих, что я беспросветный идиот. А дальше был суд и принудительное лечение, после которого меня допустили максимум к администрированию тематических парков, где я не мог никому причинить существенного вреда. Но черт возьми! Как же быстро испарились результаты терапии, стоило мне попасть в эту игрушку! И если до потасовки с Красной Горой на перевале я ещё надеялся выбраться отсюда, то убив Билла, понял, что здесь мне самое место. Потому что в реальной жизни убийцам нет места, и даже хорошо, что я умер. Непонятно только, как такому моральному уроду, как я, доверили взаправду убивающий меч… – Может, всё-таки выпьешь зелье побольше? У меня сердце сжимается от жалости, когда вижу, как ты морщишься от боли. «Мелори, какого черта у тебя голос Кары?» – А от угрызений совести зелья не завалялось? – я сел на полу, решая, стоит ли подниматься или правда выпить ещё. – Увы. Саншайн пытается решить проблемы алкоголем, но и он не помогает, – она грустно улыбнулась и протянула большое исцеляющее зелье. Ладно, почему бы и не воспользоваться её помощью? Я выпил, и, повинуясь игромеху, тело полностью исцелилось. Это хорошо, а то неизвестно, сколько раз мой голем успел умереть. На моих ресах надо экономить. Я поднялся и, кивнув в сторону двери, спросил: – Вы меня отпускаете или?.. – Или, – Мелори тоже поднялась и посторонилась, пропуская меня к двери. – Надо ещё подписать документы о твоём задержании. Ты подозревался в нападении на посла Элейну, но она просто уснула в библиотеке, а её талисман оказался на месте. И всё-таки непонятно, почему ты попал в империю таким же образом, каким обычно телепортируются послы. – Баги, – протянул Горыныч и демонстративно потянулся, кроша когтями пол камеры. – Тут половина мест в игре забагована, на второй жить мало где возможно. Я вот, например, горный сфинкс, с чего мне хотеть шоколада? Мелори удивлённо перевела на него взгляд. Ага, значит, до этого Горыныч с ними не разговаривал, притворяясь котом-переростком. Я положил ладонь ему на загривок, призывая замолчать. Но сфинкс, как оказалось, только ещё разошёлся, и минут десять рассказывал про путников, которых ему приходилось есть в горах. Про то, какой я замечательный и как его спас от голодной смерти. Про глупых жителей Белого Града и хороших домовых Тишку и Нафаню, которые угощали его пирогами. М-да, не всякий болтун – находка для шпиона. Некоторым что угодно пообещаешь, чтобы они заткнулись. – В столице есть кондитерские! – быстро вставила Мелори, еле вклинившись между событиями в пересказе Горыныча. – Там горячий шоколад подают! – Ты нас угостишь? – сфинкс снова потянулся, оставляя на каменном полу глубокие борозды от когтей. И девушке ничего не оставалось, как согласиться. А потом пообещать, что заполнит все бумаги сама и принесёт нам на подпись. Ещё пара борозд убедила её в отсутствии необходимости для нас ждать в камере, потому что в гостинице будет гораздо удобнее. И даже выдала карту города и медальон, гарантирующий нам бесплатное поселение в лучшей гостинице города. – А раньше ты ничего подобного провернуть не мог? – спросил я у Горыныча, когда мы вышли с ним на улицу, и, убедившись, что нас никто не подслушивает. – Тот парень в капюшоне почти убрал твою маскировку, пришлось использовать свою ауру. Чего, думаешь, я тебя вылизывал? Маг уровня Мары? Или очень близко к тому, раз почти нейтрализовал магию амулета. Всё-таки повезло, что он ушёл сам и увёл Саншайна из камеры, потому что я ещё что-нибудь непременно ляпнул бы, а настолько сильные враги мне сейчас ни к чему. У меня и без маскировки хватает хайлевелов, желающих моей окончательной смерти в виртуальности. – Спасибо. – Из спасибо шоколад не сваришь. Но сначала, так и быть, пошли в гостиницу. А то убьют вдруг, реснешься в Белом Граде, и я точно без шоколада останусь. Горыныч деланно вздохнул, а я подумал, что ещё неизвестно, кто кого приручил. Пока точно заботы со стороны сфинкса было куда больше, чем с моей. Про сокровища из пещеры вообще молчу, особенно про зелья. Да, кстати о них! Надо обязательно заглянуть в местную алхимическую лавку и на аукцион – золото лишним не бывает, как и прокачка столь полезной профессии. Элдор оказался просто огромным, на фоне него Белый Град, где я умудрился заблудиться, казался крошечной деревушкой. Но, несмотря на размеры, никакого общественного транспорта здесь не было. Герои попадались сплошь запредельного для меня сотого и выше уровня и каждый со своей лошадью, а то и вовсе летающей тварью. Пока мы шли, я насчитал три виверны, пять пегасов и парочку гиппогрифов. Хорошо они тут живут! В основном это были игроки кланов Имперская гвардия и Дымчатые коты, иногда встречался Легион. Интересно, это топы, вроде Красной Горы? Всё-таки надо лучше следить за своим языком и время от времени пробивающимися суицидальными наклонностями. Вот разберёмся с Йориком, можно будет уйти в отрыв. Я почти представил, как лезвие убивающего меча касается моей шеи, когда Горыныч боднул меня головой в бок. Больно, между прочим! – Садись. – Чего? – Садись, говорю. А то чего это ты у меня как нищеброд пешком идёшь, когда у тебя сфинкс летающий есть? Я пожал плечами: – Думал, что мы просто гуляем. Городом любуемся… – Завтра полюбуемся. А то так к ночи до гостиницы не доберёмся, чего уж говорить о кондитерских. Ага, вон оно что. А я уж было подумал, что Горынычу не наплевать на мнение окружающих. – Ну ладно. Я забрался на спину сфинксу, и мы взлетели. Сверху картинка открывалась прелюбопытнейшая: Элдор оказался летающим городом. Да-да, вы не ослышались. Огромный остров с расположенными на нем дворцами, домами, садами, дорогами, прудами и фонтанами парил в тысячах метров от земли, как какой-нибудь космический корабль. Некоторые улицы города находились выше других, некоторые имели спуски в местные подземелья, в которых наверняка находились не менее интересные вещи, чем наверху. Надо обязательно туда наведаться! В подземелья. Но больше всего меня поразила река, замкнутая сама на себя лентой мёбиуса. Да, разработчики постарались для хайлевелов, потому что обычным смертным сюда явно не попасть. Тут либо особый портал нужен, либо летающий маунт. Я неожиданно спёр первое, потому как сами по себе мы бы с Горынычем сюда не попали. И многое упустили бы! Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/vladimir-bataev-18416667/geroev-net-2-utrachennyy-grimuar/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 149.00 руб.