Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Каменное сердце Ада Николаева Она ведет отшельническую жизнь и годами не общается с людьми. У нее есть тайна, о которой она сама лишь подозревает.Он прославленный воин и наследник старинного клана.Они бы никогда не встретились, если бы не роковая случайность. Каменное сердце Ада Николаева Иллюстратор Ада Николаева Дизайнер обложки Ада Николаева Корректор Мария Складовская © Ада Николаева, 2019 © Ада Николаева, иллюстрации, 2019 © Ада Николаева, дизайн обложки, 2019 ISBN 978-5-4496-9913-8 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero С самого раннего детства я прячусь и живу как отшельница. Честно говоря, даже не знаю почему. Когда я была ребенком, моя семья бежала из столицы в одну из близлежащих провинций. Мы поселились в глухой деревне, позабыв о городском комфорте. Раньше мой отец служил Империи и возглавлял войско. Мать рассказывала, что в бою на мечах ему не было равных. Мы вели чудесную богатую жизнь в столице. Я не знаю, что случилось в тот злополучный день, когда мы были вынуждены бежать. Родители никогда не обсуждали это со мной, считая, что я слишком мала, чтобы понять. Жизнь селян тяжело нам давалась. Отец не умел ни обрабатывать землю, ни протапливать жилище. Прошло много долгих лет, прежде чем моей семье удалось приспособиться к жизни без излишеств. Но как только мы начали привыкать, они нашли нас. Воины в золотых плащах подошли к дому, обыскивая взглядом сад, что рос рядом с нашим жилищем. К тому моменту я была уже подростком и понимала происходящее. Видела страх в глазах матери и как отец отрыл свой меч средь груды хлама. Родители приказали мне спрятаться под половицей. То, что прогнало нас много лет назад в эту глушь – никуда не делось. Воины убили моих родителей. Сначала отца, который прихватил с собой на тот свет еще двоих, прежде чем умереть. Когда он упал навзничь, мать обезумела и бросилась на солдат с голыми руками. Они попытались пленить ее, но после недолгих сопротивлений плюнули и просто перерезали ей глотку. Я видела это сквозь узкую щель половиц. Было трудно сдержаться, хотелось броситься с криками на убийц, отомстить, но страх и жажда жизни победили. Даже после ухода воинов я не сразу выбралась наружу. Дрожь окутала меня с головы до ног и лишь желание похоронить родителей заставило тело двигаться. Не знаю, от кого я скрываюсь, зачем прячусь, но продолжаю это делать по сей день. Я покинула родительский дом, найдя еще более укромное место вдали от людей. Мое новое жилище едва заметно и выглядит как небольшой зеленый холм. Мне было не под силу содержать построенную отцом хижину, да и оставаться там небезопасно. Мой дом – землянка, маленькая и теплая. И лишь спустя годы я, наконец, почувствовала себя защищенной и начала иногда наведываться в деревню, до которой больше часа пути. Там я обменивала сделанные мною мази и собранные травы на мясо и одежду. Повзрослев, я заметила нечто странное: чем дольше пребываю в деревне, тем страннее ведут себя люди вокруг меня. * * * Со связкой сухих трав и склянками ароматных масел я шла по деревне. Было жарко, но я не снимала накидку, укрывавшую меня с головой. Улыбка не сходила с лица: так приятно было наблюдать за людьми и слышать чужие голоса. Засмотревшись на милую пожилую пару, я не заметила мужчину, идущего мне на встречу, и случайно задела его плечом. Не произнеся ни слова, я кивком извинилась и пошла дальше. Задетый прохожий замер и проводил меня взглядом. Я, смутившись, прибавила темп. Вскоре, добравшись до лавки, я обменяла свое добро у приветливой старушки Сесилии на свежий хлеб и вяленое мясо. Она дала мне новые склянки и завела беседу: – Слышала, что творится? – Нет, – ответила я. – Утром воины столицы к нам в деревню наведывались, все такие красивые и сверкающие. – Что им было нужно? – А черт их знает, какое-то Братство разгоняли, – произнесла Сесилия. – Дык все девки сразу лучшие платья напялили и на улицу выскочили. – Зачем? – недоумевала я. – Как зачем? Авось, какой из них глаз положит и увезет жить в столицу. Неужели ты не хотела бы такого жениха заиметь? – Точно нет. Старушка удивилась моему резкому ответу и махнула рукой, словно я маленький ребенок, ничего не смыслящий в жизни. * * * Выйдя из лавки Сесилии, я побрела прочь из деревни, идя не главными дорогами, а маленькими тропами, мной же и проложенными. Как обычно, шла через поле с огромными валунами, и как всегда удивлялась тому, что никто не приходит полюбоваться на величие этих камней. Есть один, самый любимый, формой напоминающий сердце. Проходя мимо, я всегда останавливаюсь возле него отдохнуть или просто насладиться видами. Но в этот раз сердце было облито кровью. Настоящей свежей кровью. Я обошла валун и увидела молодого мужчину в одеянии воина столицы. Испугавшись, я сразу отскочила, хотя тот лежал без сознания и не представлял никакой угрозы. Живот его был вспорот, а лицо бледное, как у мертвеца. «Так тебе и надо», – подумала я и пошла дальше. Пройдя вперед несколько метров, я все же остановилась, обернулась, взглянув на него еще раз. «И почему мне тебя жаль?» Я вернулась к воину и, опустившись на колени, проверила дыхание. «Еще живой, – подумала я. – Лучше бы умер, чтобы совесть меня не мучила. А теперь что делать? Оставить его или помочь? А что я смогу? С собой только хлеб да пустые склянки». Поколебавшись еще немного, я приняла решение: сняла накидку и, уложив на нее мужчину, потащила его к себе в хижину. Хорошо, что дом был уже близко, ведь тянуть его очень тяжело. «Может и умереть в дороге, но быстрее я не смогу». * * * Добравшись домой, я сразу занялась его ранами. «Повезло, что я разбираюсь в травах и мазях. Спасибо за это моей матери». Уложив гостя на лежанку из соломы, я аккуратно обработала и зашила порез, пустив в ход все свои познания. Мужчина потерял много крови, часть из которой осталась на полу моего жилища. Посмотрев на алое пятно я усомнилась в надобности швов. «Не уверена, что он переживет эту ночь», – думала я, но больше ничем не могла помочь. Оставалось только ждать исхода. Поэтому, не теряя времени, я занялась заказом Сесилии. В спешке перетирала травы, стараясь успеть все сделать до заката. Из-за этой непредвиденной встречи я могла не справиться с работой вовремя, но на душе было тепло: все же хорошее это дело – спасти жизнь, пускай даже воину столицы. Примерно каждый час я проверяла, жив ли он. Мужчина не сдавался и мне даже начало казаться, что он обязательно выкарабкается. «Красивый, – поймала я себя на мысли и тут же одернула. – Ладно. Заварю ему маминого отвара, он поможет встать на ноги. Если еще встанет, конечно». Приподняв мужчине голову, я кое-как залила отвар ему в горло, так, чтобы тот не захлебнулся. Убедившись, что он будет в порядке, снова взялась за наполнение склянок. Это скучное занятие, но оно обеспечивает мне существование. Людям нужны лекарства, а мне пища и одежда. День пролетел так быстро, что я даже не заметила, как на улице стемнело. Пришлось отложить часть невыполненных дел на завтра и готовиться ко сну. «Нужно поспать, завтра закончу, – подумала я. – Страшно засыпать с ним под одной крышей… А стоит ли бояться? Он еле живой, сейчас его даже младенец одолеет». Проверив состояние мужчины, я поняла, что мамин отвар подействовал и жар начал спадать. Значит от инфекции не умрет. Теперь ему оставалось побороть потерю крови, но тут, увы, я бессильна. Со спокойной душой я устроилась на полу и уснула. * * * Проснулась я рано. Ложиться с темнотой и вставать с первыми лучами солнца – это про меня. Я быстро вскочила на ноги, ведь нужно закончить работу. На полу виднелось засохшее пятно крови, но самого мужчины нигде не было. Испугавшись, я выбежала на улицу, осмотрелась по сторонам и обнаружила его. Еле стоя на ногах и опираясь на меч, как на трость, он встречал рассвет. Я ошалела, ведь никак не рассчитывала, что уже утром он сможет самостоятельно встать на ноги. Не издавая ни звука, я потянулась за палкой, лежащей у землянки. Слабая, конечно, защита против острого клинка в его руках, но других вариантов у меня не было. К тому же он сильно ранен. Набравшись храбрости, я окликнула воина: – Тебе еще нельзя вставать. Выдавив это, я поняла, что еще никогда не разговаривала с мужчинами. Разве что с отцом, но это совсем другое. Его я знала с рождения, а этого воина со вчерашнего дня, и то в полумертвом состоянии. С большим трудом он обернулся и произнес: – Я благодарю вас за спасение моей жизни, но мне некогда отлеживаться. Воин не выглядел устрашающим как те, что убили отца и мать. Напротив, он казался добрым человеком. Во мне поубавилось страха и я бросила палку обратно на землю. Колени еще немного дрожали, но я подошла к нему и заявила: – Тогда умрешь. Истечешь кровью и умрешь. Да ты даже если попытаешься идти, то через пару метров свалишься и умрешь. Второй раз зашивать тебя я не стану! – Мои люди предали меня и пытались убить, они оказались членами Братства. Я должен представить их суду столицы. – О каком Братстве вы все говорите? – поинтересовалась я. – В вашей провинции сформировалось Братство, большую часть которого составляют бывшие и, как выяснилось, действующие воины столицы. Они захватывают деревни и города, берут с жителей плату за неприкосновенность. Несогласные лишаются своих домов и лавок, а некоторые и симпатичных дочерей. Он говорил медленно и спокойно. В его голосе чувствовалась сила и благородство. Нельзя быть такой доверчивой, но я поверила ему. Он совсем не стоял на ногах и, казалось, был готов рухнуть замертво. Проникшись сочувствием, я уже не могла бросить его в таком состоянии. – Иди в дом, – буркнула я, давая опереться на плечо. – Не хоромы, но какое-то время тебе придется здесь побыть. – Как вас зовут? – спросил мужчина. – Меня? – я удивилась столь обычному вопросу. Наверное потому, что мне его еще никто и никогда не задавал. – Вас. Я Верджилиус. – Амелия. – Я в вечном долгу перед вами, Амелия. Я помогла ему дойти до дома, устроила на лежанке и настрого запретила вставать. Посмотрев на повязку в области живота, я увидела, что разошлись швы и сочится кровь. – Ну вот, – недовольно произнесла я. – Что такое? – спросил меня воин. – Вставать не нужно было, вот что. Мужчина усмехнулся, а я вновь пробубнила: – Когда начну зашивать, не будешь так ухмыляться. После этих слов, он широко улыбнулся. – Что смешного? – спросила я раздраженным голосом. – Вы говорили, что больше не станете меня зашивать. Почему вы так добры? – А ты бы бросил умирающего? – вопросом на вопрос ответила я. – Наверное, да, – со стыдом ответил мужчина. – Спасибо. – За что? – удивился он. – Теперь мне будет намного легче, когда ты закричишь от боли. – Не закричу. Обещаю. Когда я снимала старые швы и накладывала новые, он и правда не издал ни звука. Не соврал. Он мужественно терпел боль. Даже выражение на его лице не менялось. Зато мои руки дрожали: я никогда не зашивала людей и не трогала мужское тело. Не знаю точно, что пугало меня сильнее. Закончив, я вернулась к своим делам, а воин уснул. Периодически я поглядывала на Верджила и проверяла на нем повязку. Мне не хотелось думать о нем, переживать за его состояние, но мысли сами лезли в голову. «Как же здорово, когда рядом есть кто-то, с кем можно поговорить. Без человеческого общения можно сойти с ума, но не стоит привязываться, ведь он скоро поправится и уйдет». Верджилиус проспал весь день. Столько же понадобилось мне, чтобы побороть дрожь и дискомфорт от присутствия гостя. Трудно привыкнуть к человеку в доме, после стольких лет одиночества. * * * Это был жаркий день. С самого раннего утра я сидела на траве и очищала самодельным ножиком корешки целебных растений. Верджил, пригибаясь у дверного проема, уверенным шагом вышел из дома. Было видно, что ему намного лучше. Подойдя ко мне, он спросил: – Почему вы живете здесь? – Не всем же жить в столице, – огрызнулась я. – Простите, если задел. Вы сделали для меня так много, как я могу вас отблагодарить? – Перестать говорить «Вы», я просто Амелия. Он подошел чуть ближе и опустился рядом на траву. Я подняла глаза и вновь увидела этот взгляд, совсем как у деревенского прохожего, которого я случайно задела плечом. Он оцепенел и смотрел на меня, а спустя несколько мгновений произнес: – Ты такая красивая. Ты прекраснее всех девушек столицы. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/eva-niflheym/kamennoe-serdce/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 40.00 руб.