Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Рассвет Кристина Александровна Борис Краткий рассказ-размышление о сложности выбора. Что делать, если твоё слово решает судьбу не только семьи, но и всего города? Что выберет человек: погибнуть ради других или остаться в живых, предав свой дом? А что он сделает, узнав, что ему осталось жить одну ночь?На обложке фото из архива автора. Рассвет День Советчик сидел в кресле и пил воду с мятой и смородиной. Вот уже который день он не выходил из своего кабинета, разгадывая причину, почему в город перестали приезжать иноземцы и поступать письма. Неожиданно в дверь кабинета постучали. Советчик крикнул стучавшему, что тот может к нему войти. В кабинет зашёл держатель почтовых голубей: – Ну что? Никаких вестей по-прежнему нет? – спросил советчик у держателя почтовых голубей, поставив кубок с водой на стол. – Более того, ни один голубь за две полные луны так и не вернулся. –Это всё очень странно. Пугающе странно. – советчик побарабанил пальцами по столу. Держатель почтовых голубей всё ещё стоял у дверей кабинета. – Так для чего же вы сюда пришли? – спросил советчик, дав знак рукой, что гость может присесть. – Я хочу с вами поговорить. Гость был одет в хлопковую рубаху тёмно-голубого цвета и в широкие брюки изо льна. Лето в этом городе выдалось как всегда удушающе жарким, потому советчик в бархатном чернильно-фиолетовом балахоне, подвязанный золотым поясом, выглядел нелепо по сравнению с легко одетым держателем голубей. Неаккуратная щетина держателя говорила о том, что на протяжении нескольких дней он был чем-то увлечён, что не хватало времени привести своё лицо в порядок. Появление в неопрятном виде перед лицом знатного происхождения считалось дурным тоном, однако советчик не придал вида, будто оскорблён внешностью держателя, видимо у его посетителя веская на то причина: – О чём же? – поинтересовался советчик. – Понимаю, вопрос может показаться абсурдным, но…вы не чувствуете приближение чего-то плохого? Какую-то опасность. Будто нам стоит ожидать плохих вестей. – И откуда у вас такие предположения? – нервно заёрзал на кресле советчик. – Не отрицаете. Значит тоже чувствуете! – глаза держателя расширились. – Есть немного. – прокашлялся советчик. – Только между нами. Так расскажите. – Две полные луны, а ни один голубь не вернулся. Это два месяца! Гонец тоже пропал! Ни один приезжий гость с востока и севера за месяц, а теперь в этом месяце приезжих вообще не стало – куда пропали оставшиеся гости с запада и юга? Понимаю, наш город окружён болотами, не зря мы и зовёмся болотным городом, но раньше проблем таких не было. – Что вы хотите этим сказать? – То же, что и вы. – Что их…нет в живых? – Значит вы тоже наслышаны о слухах про пустошь. – медленно кивнул держатель голубей. –Это всего лишь сказки стариков, чтобы запугивать детей не лазить по чужим местам. – запротестовал советчик. – Поймите, я держатель голубей, а не сборщик сказок. Моя задача ухаживать за нашими голубями и отправлять их в нужное место. Я хорошо осведомлён в картах. Дайте мне карту нашего города, и я вам расскажу кое-что. О, я вижу, она лежит уже у вас на столе. – мужчина протянул руку к стопке бумаг. – Прошу. Держатель раскрыл карту на столе, советчик нагнулся, чтобы разглядеть, что же хочет показать ему гость: – Поскольку уже два месяца я ни за кем не ухаживаю, то у меня было достаточно времени, чтобы провести небольшое наблюдение. Я обходил всех владельцев наших гостиниц и заметил одну вещь: два месяца назад перестали к нам приезжать гости сначала из востока, затем из севера. Месяц назад пропали гости из запада, а сейчас гостей нет даже из юга. Гостиницы пустуют. –Гм. Продолжайте. – Я слукавил про одну вещь. – О чём же? – Голуби возвращались. Два месяца назад возвращались все голуби кроме восточных, потом перестали прилетать северные, затем западные, а потом и вовсе южные. – Так же, как и гости. – Совершенно верно. Я обратился к нашей страже, конкретнее к писцу. Понимаете, кто это? – Издеваетесь? Конечно знаю. Но зачем вы меня об этом спрашиваете? – Вы прекрасно знаете, что прежде чем уйти из города на время, каждый должен прийти к писцу и доложить, куда он идёт, чтобы в случае пропажи мы знали, где его искать. Так вот. За эти два месяца до сих пор не пришли люди сначала из востока, потом из севера, затем из запада… – … а потом и из юга. – дополнил советчик. –Вы правы. А теперь посмотрите на карту. Вот наш город. – держатель указал пальцем на середину карты. – А теперь посмотрите. Восток, север, запад, юг. Нас будто окружили. Ошеломлённый советчик откинулся на спинку кресла: – Выходит, нас кто-то окружил и оторвал от связи с другими городами? – спросил советчик. –Думаю, нет смысла отвечать на подобный вопрос, вы и сами всё видите. Другого предположения у меня нет. – Ну да. Мы окружены болотами и имеем самые крепкие и высокие стены. По сравнению с близлежащими городами, …нас труднее захватить. Нас будто оставили напоследок. – Или же из-за того, что мы сильнее других городов, нас окружили, чтобы ослабить, и мы не знали, когда нас атакуют. Но есть вопрос: стоит ли нам беспокоится и готовиться к бою, или же нас так будут держать до неопределённого времени? – Или же кто-то нападёт на нас уже сегодня. – задумчиво произнёс советчик. – Да, незнание – опасная вещь. Вы меня озадачили. –Не думаю, что это приятное удивление. – грустно усмехнулся держатель голубей. – Вам из вашей башенки не видно никаких полков? – пошутил советчик. – Нет, только наши болота. Так что же мы будем делать? – Этим уже займусь я. Вы проделали очень много важной работы. Благодарю вас. – Если что узнаю ещё… – Сразу приходите ко мне! – перебил советчик. – Тогда я могу идти? – Да, конечно. – растерянно ответил советчик. Он уже был погружён в мысли, и не заметил, как остался в кабинете один. … Ночь Всю ночь в кабинете советчика горели свечи – он принимал различных гостей: и писец, и владельцы гостиниц, и родственники пропавших людей. Всё совпадало с догадками дневного гостя, но от этого легче не становилось. Наконец, приняв всех свидетелей и узнав всё необходимое, он остался со своим давним приятелем – финансистом. Рассказав всё, что он узнал за этот день, начиная с держателя голубей, советчик замолчал: – Хм, ты говорил это главе города? – спросил финансист. – Говорил. Кроме предположения того, что этим занимается пустошь. – мрачно ответил советчик. – Боишься, что он испугается? Это ж всего лишь сказка. – хмыкнул финансист. – Испугается? Ричард! Да любой человек с ума сойдёт, увидев пустошь вживую. А глава? Он же ещё ребёнок! Я ему сказал, что скорее всего на нас нападут иноземные воины, так у него глаза так загорелись: хотел немедленно приказать собирать войско! Для него это игра! А то, что мы ни разу не воевали, и то, что мы отличаемся от других городов только высокими стенами, он не знает! Не понимает! Он уверен, что победит! Да и куда направлять эти войска? На юг? Откуда последняя связующая нить? Это всего лишь догадки! – Так мы уже собираем войска? – Нет. Я его остановил, потому что у меня нет прямых доказательств того, что на нас нападут. Быть может зря переживаем. – пожал плечами советчик. – Что тогда можно предположить? – заинтересовался финансист. – Болезнь. Заразу. – А голуби? – Съели от голода. – Самуил, ты сам в это веришь? – Мне пока что в голову ничего не приходит, Ричард, ничего. – сокрушённо признался советчик. – Что ты сам по этому поводу думаешь? – Без понятия. – помотал головой финансист. Долго ещё длился их разговор, однако ни к чему утешающему он не привёл. … Полдень – Несите срочно его к лекарю! – кричал страж у ворот, неся на руках стонущего грязного юношу. – Не..надо.. дайте воды. – стонал юноша на руках. Одна из городских женщин поднесла к губам кувшин с молоком. Юноша жадно пил, молоко стекало на его грязную разорванную рубашку, ставшей чёрной от крови: – Спасибо. – голос юноши немного окреп. – Откуда вы? -спросила женщина. – Я из юго-западной деревеньки. Мне нужно срочно встретиться с главой города. Сейчас. Это очень важно. – Но ты ранен. – удивился страж у ворот. – Ты же истекаешь кровью. – Если вы меня сейчас не поведёте к главе города, а к лекарю, то я всё равно умру, а вы уже завтра будете такими же, как и я. – Понял. – стражник понёс на руках юношу к башне. … Полдень Несмотря на бессонную ночь, советчик уже бодрствовал. В дверь его кабинета постучали. На это раз советчик открыл дверь сам, полагая, что за ней стоит держатель почтовых голубей, узнавший нечто новое. Но это был не он – перед ним стоял стражник с окровавленным юношей на руках: – Он иноземный. – боясь, сказал стражник, по-прежнему держа на руках юношу. – Откуда ты? – спросил удивлённый советчик. Он мигом приметил кровь. – Из юго-запада. – устало ответил юноша. – Вы глава города? Я должен передать вам важную новость. – Входите. – взволнованно ответил советчик. «Ничего хорошего» – подумал он про себя. Стражник усадил юношу на кресло советчика и, уходя, спросил у хозяина кабинета: «Я всё правильно сделал, что привёл его к вам?» Советчик кивнул головой и дал понять, что тот может идти. Дверь закрылась. Юноша начал говорить: – Готовьтесь. На рассвете придёт она. – зарыдал юноша. – Кто придёт? – нахмурил брови советчик. – Может ты хочешь подкрепиться? –Нет времени! Вы должны готовиться к ней! – Так кто же придёт? – терпение советчика начинало иссякать. – Пустошь! Советчик от изумления открыл рот: – Рассказывай! Рассказывай всё, что знаешь! – советчик упал на колени и схватил юношу за колено. – Мы уже как два месяца ….. не получали … ни от кого … писем. Вчера… на рассвете … неожиданно … на нашу деревню … напали они – воины п– пу-пустоши. Такие же, … как в сказках, … которые рассказывали с..ст…ар..! Началась резня. … Никто не ожидал этого … удара. Всех мужчин убили, …. женщин и детей обрили налысо… как рабов. Старикам … дали выбор: либо смерть, … либо остаются тут. .. Их не брали в рабство. С ними … разговаривал переводчик пустоши. Старики выбрали смерть. Я зарылся в куче навоза. Меня они не нашли….Только к вечеру .. я…вылез наружу. Видел…как этот переводчик…рассматривал какую-то к-карту. Я ждал. Он ушёл, а карта осталась лежать на.. пеньке. Я осторожно подошёл…к ней и увидел.. – юноша разрыдался. –Говори-говори! Эй! – советчик начал трясти юношу. Юноша успокоился спустя время. – Что ты там увидел?! – Наши города. На них были пометки на иноземном языке. Там было нарисовано положение луны. На каждом городе. – Время нападения! – ахнул советчик. Юноша только слабо кивнул. –Все города уже были зачёркнуты. Наша деревенька тоже. Вы – последние. Окружены. Положение луны, что будет сегодня ночью. – Не может быть! – медленно произнёс советчик. Он упал окончательно на ковёр. Новость была для него ужасающим потрясением. Он медленно повернул голову к двери, зная, что за ней стоять два охранника. Советчик набрал в лёгкие воздух и закричал: – Сюда! Финансиста! – Меня привлёк внимание один яркий шатёр, который пустошь быстро установила. – юноша начал говорить спокойнее, чувствуя облегчение, что главную весть он уже донёс. – Я слышал голос переводчика, он говорил: «На следующем рассвете ваш город будет повержен атаке, но он хорошо защищён. Как утверждают мои лазутчики …..» и тут меня заметили и ранили в плечо и ногу. Я не успел дослушать слова этого переводчика. Вероятно, кого-то из ваших взяли в плен. Я притворился мёртвым. Темно же, не видно куда целишься. Повезло, что не проверили. А как они ушли, я взял свою лошадь и примчался сюда, правда, лошадь в болоте утонула. – всхлипнул юноша. – Сколько же ты всего пережил за один день …. – изумился советчик. – Не лечите меня. Все мои близкие вчера умерли и отданы в рабство, я не хочу жить. – И ты не будешь бороться за тех, кто в рабстве? –Нет. Шансы победить пустошь ничтожно малы. Их тысячи. Городу не спастись. Я просто вас предупредил, чтобы вы могли спрятаться, будто покинули город неизвестным им путём. –юноша откинулся на спинку кресла. – Ты уверен что это была пустошь? –Не сомневайтесь. Это она. Я ни разу в жизни не видел её, но когда она пришла, я сразу понял. Будто все мои страхи ожили. – всхлипнул юноша. Финансист вбежал в кабинет. Юноша начал терять сознание. Его увели в покои к лекарю, а советчик, до сих пор сидя на полу, рассказал всё, что услышал, финансисту: –Срочно идём к главе города! – рявкнул финансист и выбежал из кабинета. – Я оповещу главу военной стражи! – Тогда встретимся в зале переговоров. – кивнул финансист. … Полдень –Не хочу! Не хочу! Оставьте меня в покое! – прятался мальчик под огромный стол. Бедный мальчишка. В свои 6 лет ему пришлось потерять своего отца и занять его место главы города, а тут пустошь пришла, а от него требуют принять какие-то решения. А что он может сделать?! Он часто играл в войну, но это же игра. Там всегда выигрывал, там всё так просто, а тут пустошь. Её даже взрослые боятся. И их много! Так нечестно! Он вспоминал как на пиршестве по случаю его шестилетия отец приказал позолотить молодые деревья и повесить позолоченные яблоки, потому что золотой цвет был любимым цветом мальчишки. А ещё эта птица! Эта золотая птица! Её сконструировали специально ко дню рождения. Крутились винты, и птица словно оживала: она крутила головой, поднимала крылья и хвост. Пока она двигалась, играла музыка. Как же это было чудесно! И в тот день отец говорил, что он стал таким уже взрослым, и мальчишка так счастлив был слышать это! А сейчас новость о том, что он уже «взрослый» и должен принимать решения, страшно пугала: – Я не хочу! – плакал мальчишка. – Но нужно что-то решать! Народ ждёт вашего решения. – требовал его советчик. –Вы советчик – вот вы и решайте! – Оставь его в покое. Что с него взять? Он же ещё ребёнок. – положил руку на плечо советчика финансист. – Уходим, мы сами всё решим. – Прикажу кухаркам накормить вас. Вы, наверное, переволновались. Что-нибудь сытное и десерт. Это успокоит вас и укрепит ваше здоровье. – поклонился советчик. – Прошу прощения за беспокойство. –Правда? Включите ещё тогда, пожалуйста, птицу. – промямлил мальчишка из-под стола. – Конечно. Советчик и финансист закрыли за собой дверь: – И что же нам делать теперь? – спросил советчик. – Мы же ещё не оповестили, что глава военной стражи не выдержал вести. Старик так и помер на месте от новости. Он же никогда толком не воевал! – Даже для меня это новость. Я не знал. Когда это произошло? – удивился финансист. – Когда я сообщил ему вести о пустоши, он так и присел на кресло и начал задыхаться, а вскоре и вовсе замолчал. Он не сказал ни слова! Я просто прибежал сюда к тебе. Только приказал слугам приготовиться к похоронам. –Что ж, дела у нас всё хуже и хуже, Самуил. – изумился финансист. –Да. – согласился советчик. –Так что же мы будем делать? –Ничего. Просто оповестим народ. Пусть сами защищаются. Нас всех и так ждёт конец. И зря похороны устраивать сейчас. –Быть может ты прав. Пойду к кухаркам. Встретимся на площади. Мужчины собирались расходиться: –Подожди. – позвал финансист советчика. – Что? –Прикажи ещё поставить стражу на защиту мальчика. Мне его очень жаль. Он и так много чего пережил для своих лет. –Да. Он слишком рано стал взрослым. … Полдень Площадь в этот день гудела от возмущения и страха. Реакция народа была ожидаемой: слёзы, крик, шок. Что же делать? Как быть? Это всё-таки не слухи! Она существует и нападает на нас! На рассвете?! Почему там мало времени?! Мы станем рабами! Нас убьют! Нас уничтожат! Хаос разразился на площади. Особо чувствительные люди начали терять сознание. На деревянный помост вскочил один из купцов: – У меня есть жена и две дочки. Я не хочу отпускать их в рабство! Мы не можем так просто сидеть и ждать своей смерти! Я встречу пустошь на крепости и буду биться до последнего вздоха! Ради семьи! Ради себя! Ради города! Но если на стене стоять буду не только я, а все мужчины, мы сможем одолеть пустошь! Только вместе мы станем одной огромной разрушительной силой, которая выстоит бой! Женщины, вы спрячете детей и старших! Решайте! Я уже сейчас иду на стену. –Нет! Постой! – какие-то женщины из толпы вскочили на помост и упали к ногам купца. Это были его жена и дочки. – Прошу тебя, не надо! – Он прав. – громко сказал местный дворянин. – Я тоже пойду на стену. Если я умру, отдайте всё моё имущество вдовам и сиротам. Толпа расступилась и купец с дворянином ушли. Жена и дочки остались на помосте: –Я горжусь своим мужем, хотя отпускаю его с тяжёлым сердцем. – заливалась слезами женщина. – Я знаю, что не удержу его. Призываю всех женщин не мешать нашим мужьям в принятии решений. Чувства мешают нам. Их просто надо отпустить ради нашего блага, чтобы мы могли жить. – плакала жена купца. –А где же глава города? Почему он не вышел к нам? – возмущённо спросил старик из толпы. – Он же ещё ребёнок. – робко ответил финансист. – Он не может принять решения. – А как же стражники? – раздался женский недовольный голос. – Они будут стоять на крепости, но их ничтожно мало для преодоления пустоши. Мы не знаем сколько их. По одним слухам их насчитывают сотни тысяч. Как видите, некоторые слухи правдивы, потому и я призываю вас, мужчины, помочь страже. Мы выдадим вам необходимое оружие. – вздохнул финансист и, после продолжительной паузы, продолжил. – Отдадим всё, что есть, но я не обещаю вам, что этот рассвет не станет для вас последним. Бежать мы не можем…город окружён. Все города вокруг уничтожены. Они решили нас захватить кольцом. –Можно ещё подумать? – спросил юноша, и толпа вокруг него зашикала. Его семья, окружавшая его, была настроена против решения юноши уйти на стену. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/kristina-aleksandrovna-boris/rassvet/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО