Сетевая библиотекаСетевая библиотека
2012 Страж Цитадели Александр Владимирович Нестеров Книга повествует о приключенческом мире недалёкого будущего, захваченном пришельцами. Разношёрстная компания Сопротивления пытается противостоять жестокому режиму пришельцев в неравной борьбе. Захватывающие сражения, непредсказуемые последствия принятых решений и, конечно же, любовь… любовь между девчонкой из Сопротивления и стражем Цитадели. Итог битвы предсказать невозможно! 2012 СТРАЖ ЦИТАДЕЛИ Там, где скалы врезались в горизонт, мелькнула едва уловимая тень. Силуэт. Кошачья поступь осторожная и незаметная. Ни один камушек не скатился со скалы, словно то ветер прошёлся по горной тверди. Незаметная, неуловимая Стрела проскользнула прямо под носом у стражей – биороботов, природой своей напоминавших людей. Зоркий глаз быстренько сосчитал весь отряд. С десяток стражей и полсотни смотрителей – аборигенов с дубинками. Только уж больно экипированы они были. И амуниция их в развитии далеко ушла вперёд, от нашей то. Да ещё и стальные псы шныряли вокруг. Этим, главное, не попасться. Нюха у них, конечно же, нет. Но вот глаз зоркий. Да вездесущие, твари. Кстати, о глазах: также в районе скалистой пустыни кружили маленькие роботы, чем то похожие на огромный глаз. Их так и называли – «Глаз». Задача этих маленьких юрких шпионов заключалась в обнаружении и выявлении личности. Мелкие пакостники! Сами они были безвредны. Но вот запросто вызывали стражей, заметив неладное. А всем в этом мире было известно: увидел стража – беги! Невысокая и юркая Стрела, к тому же ещё и отличающаяся грациозностью, как раз подходила на роль проводника. Жажда приключений, азарт, интерес всего нового – вот кто такие эти ребята. Проводники пользовались огромной популярностью среди повстанцев, да и вообще всех, кроме жителей Цитадели. Но о последней позже. В лицо проводника не должен знать никто. Иначе – это верная смерть. Те же товарищи и сдадут – не ровен час. Вот такая жизнь. Но Стрела не жаловалась. Можно сказать – она «отрывалась во всю»! Капюшон, плащ и походная одежда – вот облачение любого проводника. Девушка ловко выпрыгнула из за угла. Элеонора чуть было не вскрикнула, но Стрела вовремя зажала ей рот. – С ума сошла так пугать! – прошипела девушка. – Тише ты, – Стрела приложила ей палец ко рту. – Там целый отряд. Я вас не проведу. Проводник оглянулась на ещё двух спутников. Мужчины. Один уже в годах. Видок у них был тот ещё. Будто бомжи на привале. Суровая жизнь мятежников. – Делаем так, – решила Стрела. – Идём в пещеру… – Какую ещё пещеру?! – проворчал один из мужчин. – Ту, что под нами. – Задорно произнесла Стрела. – Под нами ничего нет, кроме породы… – Возразил было второй. Стрела улыбнулась. Это было видно даже через красный платок, скрывающий лицо. – Нет… есть, – Элеонора что-то почувствовала. – Некогда объяснять! – поторопила Стрела. – Сюда! Она подошла к скалистой поверхности и принялась водить по ней рукой. – Что она делает? – буркнул один. – Да откуда ж мне знать, – в тон ему ответил второй. И в один миг Стрела провалилась сквозь стену. В прямом смысле. Все трое её спутников оцепенели от ужаса. Элеонора первой подошла к стене. Она не могла понять… Как вдруг! Рука, появившаяся всё из той же стены, схватила девушку и втащила внутрь скалы. Мужики переглянулись. – Ты первый! – буркнул тот, что постарше. – Только после Вас! – сыронизировал товарищ в ответ. Оказавшись внутри скалы, компания первым делом уставилась на Стрелу, в ожидании объяснений. – Мираж, – просто заверила та. – Пустыня живая, и я буквально! – игриво добавила она и направилась вглубь пещеры. Надо сказать – фигурка у неё была отменная! – Ты знаешь, куда мы идём?! – насторожено осведомился мужчина помладше. – Нет! – крикнула Стрела, уже прилично отдалившись от ребят. – Но ты, Юра нас защитишь…если что! – Ой! – внезапно она вскрикнула. Ребята кинулись к ней. – А-а-р-р-р! – тут же кинулся Юрий, незнамо на кого. – Что там?! – всполошилась Элеонора. – А это шахты, оказывается. – Как ни в чём ни бывало, ответила Стрела. – Смотри, какой самоцвет! И девчонка показала подруге первозданный алмаз. Не то, что на витринах ювелирных (когда они ещё были), но тоже – хорош! – Барышня, ты так больше не пугай нас, – буркнул мужчина в годах. – Хорошо, Максимка! – пошутила Стрела. – Я тебе не «Максимка»! Как минимум дед Максим! – потом он сам понял, что сказал и все дружно рассмеялись. Куда вели эти шахты, ребята не знали. Но другого пути не оставалось. Стражи Цитадели окружили этот участок пустыни. Они охотились за Элеонорой. ГЛАВА 1 Красный шар лениво заходил за горизонт. Так красиво и заманчиво! Такое можно было увидеть только здесь – на пустошах. За стеной. Ведь в стенах города виден лишь город. А вместо неба искусственный свет – белый и яркий. Он исходил из корабля, нависшего над мегаполисом. Собственно, корабль и был размером с город. Дальше была пустыня. Заражённая земля. Радиация, как показывали приборы, здесь сильно зашкаливала. Чернобыль – просто курортная зона! На несколько миль в округе пустыню, конечно, было видно. Но дальше – сплошной туман. Страж, под номером 2012 (двадцать двенадцать), стоял у ворот в неприступную Цитадель. Он только что закончил осмотр территории. И сейчас возвращался в крепость. Он мог не спать сутками. Работать как машина и выявлять нарушения режима в городе Х (Икс). Правила этого города были довольно просты. Будь послушным рабом и живи, не подчиняйся – и ты умрёшь. Каждый день, каждый час, огромные мониторы вещали во все стороны одну и ту же запись. Повторялось она много-много раз – и всегда одна и та же. Весьма удобный способ зомбирования. – Внимание, всем существам этого города! «Существа» – это люди. Так их стали называть пришельцы после оккупации Земли. – Соблюдение правил и соответствующее поведение – залог вашей безопасности и стабильности. Безоговорочно следуйте всем предписаниям, тем самым поддерживая стабильность в точке Х. Ваша жизнь зависит от вашего послушания. Вы обязаны отчитываться о проведённом дне каждый вечер после 20:00. И о проведённой ночи каждое утро в 8:00. Вы обязаны строго по графику принимать препарат, подавляющий ваши дурные наклонности. Отказ от принятия препарата карается немедленной ликвидацией. Именно это слово предпочитали слову «смерть». – Вы обязаны всячески содействовать стражам точки Х, охраняющим ваш покой и стабильность. Вы обязаны являться на пункты работ, предписанные вам смотрителями… И таких обязательств было много. Запреты были куда изящнее! – Запрещается: любой вид самостоятельной деятельности. Только работы, назначенные на пунктах работ. Запрещается проявлять какие-либо волнения (так они называли эмоции) и произносить «запретные слова». «Эмоция» – это одно из запретных слов. Запрещается перечить или же возражать кому-либо из смотрителей (надзиратели). Запрещается сбиваться в стаи более трёх особей, если это не предусмотрено работой, назначенной на пункте работ… И помните – инициатива наказуема! И если быть предельно кратким – всё, что делало человека человеком – запрещалось. Место просто чудесное! И все эти пункты произносил женский голос. А на экране было изображение ничем неприметной молодой женщины. Стража, под номером 1330. Ну а самое первое и самое главное правило города – это приём наркотика, подавляющего положительные эмоции и вызывающего раболепный страх. Приём был обязателен в пунктах приёма препаратов. Скрыться в этом городе было нельзя. Мало того, что у каждого «существа» был вшит чип, передающий всё, включая «волнения» его, так ещё и передавалось местонахождения и реакция организма на препарат. Не принять было нельзя. Узнают. Найдут. Убьют. Чем дальше город вёл к стене, тем более он был уродливее. А у самой стены, да у ворот – и вовсе напоминал пустошь. Но чем ближе к центру, тем он становился симметричней и преобразованней. А возле самой башни – Центра Исследований (Цитадель) – он был просто «прекрасен». Исключая тот факт, что не было ни одного зелёного кустика. Сплошные камни. Целый мир из камней и металла. Словно игрушечный. И он был ужасен. Вход охранялся, что называется безупречно. Десятки стражей. Это с учётом того, что и один может уничтожить сколь угодно существ, не имей те при себе мощного оружия. Беспилотные машины-убийцы. Одни напоминали современные мотоциклы, другие были сделаны по подобию опасных хищников нашей планеты. Над башней и вокруг неё, словно рой пчёл, кружили истребители. Небольшие, но смертоносные. В общем – и за десяток миль не подойдёшь. Они улавливали любую реакцию организма. И желание расправиться с ними было чревато наказанием. А здесь было только одно наказание за любой проступок. О, это был воистину жестокий мир. Страж поднялся по ступенькам. Двигался он, как машина – скованно, руки не «гуляют», впрочем, как и все здесь. Его провожали глазами другие стражи. Как и он, эти ребята ничего не испытывали. Ни страха, ни жалости, ни радости, ни боли. Они беспристрастно следили за каждым, кто проходил мимо. Здесь не было «своих». По сути своей, стражи – это биороботы. Они выращены в пробирках. В капсулах они развиваются до определенной стадии. Затем помещаются в специальные камеры. И так проходит много процессов, прежде чем такой «живой» робот выйдет для служения своим хозяевам. 2012 не был создан для долгих боёв с существами, противившимся режиму. Его задача была другой. Он вычислял существ. Изучал их (разумеется, поверхностно) и доставлял в Цитадель. Для остальных случаев, в том числе и ликвидации, служили более ранние стражи. 2012 был в последней серии, так сказать. Но и он не уступал боевым стражам в силе. Несмотря на свой ещё юный возраст он уже многое умел. Секрет? В чём же секрет? В его индивидуальности? Но разве у стража может быть индивидуальность? Конечно, нет. Просто, прогресс технологий создания вот таких машин. Да, они машины. Только вместо металла – кожа да кости. Это единственное чем они походили на людей. Пройдя все уровни безопасности, 2012 наконец-то оказался внутри. Этот зал завораживал! Он жил своей кибержизнью. Множество роботов делали свою работу. От незаметно маленьких до очень больших. Зал изнутри сиял ещё ярче, чем искусственный свет на улицах города. Этот свет создавал впечатление, что Цитадель находится на глубине океана. Такое ощущение, будто всё под водой. Только очень ярко. Неестественно ярко для воды. Маленький робот пролетел над стражем. Он был похож на глаз большого робота. Эта машина быстро проверила стража на уровень радиации, просканировала его глаза и пульс. И умчалась. Всё заняло доли секунды. Опасности нет. Он всего лишь страж. Он не чувствует. Он не заражён. Он – 2012. Страж поднялся по лифту. На верхние уровни. Лифт полностью прозрачный. Однако непробиваемый. Подъём напоминал передвижение вверх по кишке, такой же прозрачной, излучающей бирюзовое свечение. На верхних уровнях располагался исследовательский центр. Именно там и занимались составлениями правил для существ. Точнее, разработками по манипуляциям существами. В одной из лабораторий стража ждал другой страж. №5. Он следил за процессом создания всех остальных стражей. Также, осматривал их на пример пригодности и выявлял недостатки – если те были. В общем – полное техобслуживание, так сказать. №5 был из пятёрки сильнейших стражей в Цитадели. Однако, это не давало ему никаких привилегий. Вся суть в том, что эти первые стражи когда-то давно были людьми. А уже потом пришельцы начали создавать биороботов. Но сейчас прошлое стража №5 не имело значения. Он его и не помнил. Никто из них не помнил. Теперь они всего лишь слуги нового мирового порядка. Номер Пять обернулся, увидев 2012. Халат поверх его чёрного костюма смотрелся довольно неординарно. Он окинул вошедшего взглядом. Затем завёл разговор. – Завтра ты отправляешься на пустоши. Как нам известно, там никого нет. Но, именно поэтому ты и отправляешься. – Мои задачи, – осведомился 2012. – По данным разведки и по информации, собранной тобой, я сделал выводы, что там скрываются мутанты. – Зачем нам мутанты? Они же не поддерживают существ. Они их едят. – Они и нас едят, – спокойно ответил №5. – К тому же, если они забились туда, значит, их кто-то выгнал. Тебе незачем знать, но мы планируем открыть на пустошах ещё один Центр. – И что там будет? – 2012 единственный, кто задавал вопросы. Возможно, это суть его программы. – Ты заинтересовался? – Нет. Мне всё равно, – тут 2012 задумался. – Я автоматически спросил. – Ищейка, – бросил №5. – Там будет Центр Исследований по разработке новых видов существ, способных осваивать глубокие недра земли. У существ было понятие о таком. Из их представлений о мире… – тут Пятый запнулся. Дальнейшие пояснения не имели бы смысла без запретных слов. – Я бы рассказал тебе больше, но это невозможно, не нарушая основных правил и не применяя запретных слов. – Почему? – Потому что, твой словарный запас, как и всех остальных, существенно ограничен. Это удобно, чтобы вами управлять. Узнай вы больше, и есть риск, что вы выйдете из-под контроля. Я никому этого не говорил, но тебе сказал. – Почему? – снова спросил 2012. – Когда-нибудь, когда ты окажешься за пределами города, где нет ни камер, ни «глаз». Там ты можешь задать вопрос любому живому существу или мутанту. Он пристально всмотрелся в глаза молодого стража. – А сейчас, ты больше никому об этом не расскажешь. Это приказ. – Слушаюсь. Что я должен сказать? «Интерес» – подумал №5. «Вот что им движет. Интерес». – Ты спросишь «что такое информация, данная одному, но не данная другим? Одним словом». – Почему я должен спросить только за пределами города? – не понимал 2012. – Узнаешь, – многозначительно ответил №5. Из лаборатории Номера Пять молодой страж вышел в задумчивости. Почему №5 отправляет его туда, где радиация, если можно послать машины и зачистить сектор. Неужели мутанты так сильны? Они же ещё глупее существ. Ему всего то нужно узнать, что заставило мутантов покинуть ближайший город, состоящий из одних руин. Но зачем посылать его, если можно отправить и простого робота-шпиона?! А стражи задают вообще такие вопросы? С этих мыслей его сбил «глаз». Маленький летающий робот, вроде того, что проверял его на входе. «Давление выше нормы» – проскрипела машина. – Устал, – отмахнулся 2012. – Отправляюсь спать. Машина перестала на него реагировать и улетела. Комната стража была маленькой. Квадрат четыре на четыре метра. Там была лишь кровать, твёрдая и ничем не отличающаяся от пола, разве что чуть выше. И душ с туалетом. Всё. Это единственные удобства в этом «номере». Этой ночью страж спал неспокойно. Обычно биороботы не видят сны. Лишь тьма и какие-то вспышки. Но 2012 видел образы. Казалось бы доли секунд, совсем мельком. Только этого было достаточно. Он проснулся. Просто открыл глаза, никакого ужаса или паники. Стражи таких эмоций не испытывали. «Что это было?» – подумал 2012. «Вирус? Но я ещё ни разу не был на пустошах! Едва ли за воротами очутился, и только». Так он пролежал всю ночь. Глаза его были закрыты, но 2012 не спал. Он всё думал – что это за картинки промелькнули у него в голове. А на пустошах тем временем шла своя жизнь. Возле костра сидели двое мужчин и девушка, если так можно сказать. Этих называли «мутантами». Один был уже более преклонного возраста. И очевидно, здесь он за главного. Видок ужасный. Засаленные волосы, всё лицо словно в татуировках. А если приглядеться то это были просо многочисленные шрамы, чёрные, как будто их вывели чернилами. Наверное, осколки от снарядов, въевшиеся в кожу. Весь в лохмотьях. По идее это когда-то был плащ. А на ногах вонючие ботинки, которые он никогда не снимал, очевидно. Второй спутник был помоложе. Сильный мужчина, бородатый и смуглый. Взгляд у него был звериный. Так и гляди, вцепится в глотку. Статный и гордый! Один взгляд на этого приводил к мысли о бывалом воине. Девушка была поизящней, даже в своём роде красивая. Её каштановые кудри мягко ложились на хрупкие плечи. Особенно симпатичной её нельзя было назвать. Но глаза! Это глаза необыкновенной красоты. Как будто там, в зрачках, жила своя маленькая вселенная. Неизвестно, это из-за мутации или по какой другой причине. Сейчас вообще не поймёшь. Люди – не люди. Они доедали только что пойманную зверушку. Антилопа, вроде. Точнее то, во что она превратилась после бесконечных сброшенных некогда бомб. Причём, самими же людьми. – Знаешь что, Медведь? – обратился мужчина к главному. – Вечно мы так бегать не сможем. Скоро твари из Цитадели и сюда придут. Нам нужен радикально новый план выживания. – Предлагаешь обратиться к людям? – нахмурился Медведь. – Элли, это ты его подбила?! – он сурово взглянул на девушку. Та даже вздрогнула. – Почему сразу я? И так понятно, что мы доживаем свои последние дни. – Люди, конечно, суровы. Но выхода нет. – Заявил мужчина помоложе. –Да, Юрий. Но, по сути какая разница – умереть от рук людей или стражей. – Медведь упорно не хотел рисковать. Он, как и все люди в возрасте, жил стереотипами. «Мы так жили всю жизнь и дальше проживём». В его голове не укладывалось, что мир меняется постоянно. И если ты не способен меняться вместе с этим миром – ты отойдёшь, как тупиковая ветвь эволюции. – Давайте просто попробуем. Если хотите, я могу… – Заткнись, Элли! – Перебил суровый Юрий. – Они тебя прибьют и не скривятся. Вот если бы кто-то, кто может такими делами заведовать, нам помог. Дипломат, что –ли… – Мечтай, – буркнул Медведь, – они всех уже давно перебили. Он посмотрел на небо. Ранее чёрное оно постепенно меняло свой цвет. То тёмно-синий, то бардовый. А ведь ещё почти недавно, он был исследователем. Смотрел на звёзды в свой огромный телескоп, и пытался их понять. Тоскливая нотка пробежала в мыслях мужчины… – Буря надвигается, – заметил Медведь. – Пора в пещеру. К слову, о пещере: никогда бы и в голову не пришло… но, камни пахнут! И это был запах различных растений, образовавшихся на них. Довольно интересный запах. Но всё же и здесь было как-то уютно, что ли. Особенно, если смотреть на дождь. Они направились к укрытию. Пещера, что находилась в скале, была в паре миль отсюда. Компания двигалась быстро. Так как лучше не рисковать. К тому же, с бурей на пустошах появляются свои монстры. Вот такой стал этот мир. Люди против людей. Одних называют «мутанты», других – «существа». Ничего, по сути, не изменилось, если не считать, что над землёй висит огромный космический корабль. Человечество всегда умудрялось делиться на классы. Глупая иллюзия. Любое, самое примитивное животное и то до такого бы не додумалось. Мы же все одинаковые. Мы все часть единого организма. А не каждый весь такой индивидуальный. Пришельцы это знали – поэтому и победили, а вовсе не потому, что у них было сверхмощное оружие. Они и пришли то уже на руины. Мы сами выиграли за них эту войну. Мы сами подарили им Землю. И где же индивидуальность теперь? В ошейнике – вот где! Элеонора не спала. Она всё мечтала о том, что когда-нибудь ей снова удастся потрогать живые цветы, поиграть с детьми, отдохнуть на природе и просто быть счастливой со своим избранником, если таков вообще найдётся. Юрий, который, похоже, знал, о чём сейчас грезит юная барышня, тоже не спал. – Выкинь глупости из головы, девочка. А иначе этот жестокий мир тебя раздавит. – Заткнитесь оба! А иначе – я вас раздавлю! – прорычал Медведь. – И тебе спокойной ночи, Максим. – Мягко ответила Элли. Место, где эта компания сейчас расположилась – это некогда бывший город. Мегаполис. От города Х довольно далеко. Правда, после бомбёжки здесь от города мало что осталось. Так, руины. Они сейчас держались чуть поодаль города. Там тоже было не безопасно, ещё хуже, чем здесь, в пустыне. В городе были свои мародёры. Незначительные группировки по несколько человек. Но и они были опасны. Конечно же, их рано или поздно вылавливали стражи. Большинство истреблялось. На остальных проводили опыты или ещё что похуже. В основном, мутанты использовались для тестирования стражей. У тех была своя военная школа, но одно дело тренироваться с машинами и совсем другое с живыми существами. Только после этих тренировок мутанты уже не выживали. Да и вообще, находиться в каких-либо городах было крайне опасно. За ними круглосуточно велось наблюдение из бесконечных спутников, усеявших просторы неба. А сколько всякой нечестии искало там себе укрытие, да по норам пряталось… Эта троица отбилась от остальных мутантов. Что-то они там не поделили. И теперь ребятам приходилось выживать самим. На этот раз они дождались рассвет. Элеонора встречала его самой первой. Юрий же одним глазом спал. Медведь, так тот вообще храпел. Плевать он хотел на всё происходящее, пока не выспится. Но что сулит им этот день – жизнь или смерть, никто ещё не знал. Вот так и жили – одним днём. И никаких планов на будущее. Все их планы ограничивались поиском пищи и укрытия. Но обитателям города Х такой возможности встречать рассветы не выпадало. Зато, у многих из них всё время было расписано надолго. Дни, месяцы, годы. А у хозяев – тысячелетия! Здесь время шло совсем по-другому. Свет не гас никогда. И большинство рабов привыкли жить именно так. Один час на отдых. Остальное время работа. Молодой страж, в компании своих соратников, сегодня выдвигался на пустоши. Впервые. Он всё чётко проверил. Оружие – оно было безупречно, защитный костюм, отражающий радиационные волны в радиусе нескольких метров. Свой мотоцикл. Носорог, а не машина. Он был огромен и скорее напоминал летающий скутер. У этой машины не было колёс. Он парил над землёй. Что существенно повышало его эффективность. Перед отправкой в пустошь все стражи должны были пройти инструктаж и получить указания. Приказы отдавал страж №1. Он – само воплощение зла. Первый – убийца, созданный пришельцами. И при жизни-то №1 был солдатом. А теперь, когда его тело и разум доведены до совершенства он стал настоящей машиной убийства. И здесь не было стражей равных ему. Верховный страж стоял напротив остальных. Их было всего десять. Стражи внимательно смотрели на того, кто должен распорядиться насчёт дальнейших действий. Номер Один окинул всех своим взором и начал вести речь. – По данным нашей разведки в пустошах скрывается группа повстанцев. Они хорошо вооружены, и их много. А главное – с ними Роланд. Ренегат и опасный преступник, который срывает большинство наших планов, в последнее время. Ваша задача – ликвидировать его. И всю его команду. Также, вам необходимо узнать, что именно ищут повстанцы. Этим займётся 2012. Он у нас сыщик. Эта информация чрезвычайно важна. Как для нас, так и для них. Иначе бы они не стали так сильно рисковать и подходить почти вплотную к точке Х. Вперёд, стражи. Вся эта речь была произнесена безо всякого энтузиазма. Ведь стражей не нужно было воодушевлять. Они сражались, умирали, что случалось крайне редко, но всё же случалось. Они ведь роботы. Только сделаны не из железа. У них не было души. А стало быть – терять им было нечего. Ворота города Х открылись. Стражи оседлали свои мотоциклы и рванули навстречу своим противникам. Выглядело страшно. Словно всадники апокалипсиса сорвались с цепи. Они несли смерть. Немногим раньше. Неподалёку от города Х как раз и расположились повстанцы. Скорее это был небольшой разведывательный отряд. Семь человек. Во главе с Роландом. Роланд был темнокожий пожилой мужчина. Солдат. Он ещё застал нападение пришельцев. Хотя, представители молодёжи этого не видели. Суровый он был, этот Роланд. Да оно и понятно. Когда твоя жизнь и жизнь всех людей, за которых ты в ответе, отмеряна одним днём. Когда мира, в котором ты жил больше нет. И тебе приходится привыкать к новому миру в этой своей жизни. Это ненормально! Он был такой хмурый, потому что знал правду – человечество доживает свои последние мучительные дни. Только никто кроме него эту правду признавать не хотел. Люди напоминали котят, которые только родились на этот свет, а хозяева, считающие себя высшей расой, уже хотят их утопить. Потому что эти котята им мешают, видите ли. Помимо Роланда здесь было ещё шесть мужчин. Все солдаты. Один – офицер. Гавриил. Добрый человек. Добрый и великодушный. Настоящий славянин. Он ирландец. Но корни у него русские. И это о многом говорит. У Гавриила есть дочь по имени Анна. Её можно сравнить разве что с богиней красоты! И то, для богини это будет большая честь. Так же Норманн. Он не солдат, но в армии служил. Славный парень. Только заросший уж больно. Брутальный такой. Норманн вырос не в самой благополучной семье. Он ненавидел свою родню. И мечтал всё изменить. А теперь вот, мечтает всё вернуть. И вспоминает слова матери – «Никогда не отрекайся от того что есть. Потом этого будет не хватать». Майкл, так тот вообще задира и пьяница. Но он не всегда был таким. Когда всё началось, он потерял жену и грудного ребёнка. Тогда появились первые стражи. Пришельцы заходили в каждый дом со своими войсками и убивали там всех подряд. Он чудом выжил, когда они думали что убили Майкла. Но рана оказалась не смертельной. Майкл до последнего дрался за свою семью. Они погибли у него на глазах. С тех пор и пьёт. Илья – тот ещё змей. Он не упускал возможность обставить и «своих». Но воин был хорош! И красавчик. Илья и Анна, дочь Гаврилы, хорошо дружили. Несмотря, что Илье почти сорок, Анне едва стукнуло двадцать. Это была просто дружба, ничего больше. Он часто обучал Анну владению оружием. Причём любым оружием. Как говорит Илья – «В руках настоящего воина всё оружие». Конечно, Анна дружила со всеми. Вот такая общительная и миролюбивая девчонка. Ещё был Кристофер. Ему, конечно же, нравилась Анна. Но девчонка вежливо «отшила» парня. А её отец в свою очередь намекнул, что шальная пуля может случайно задеть «своего». И ему очень не хотелось бы, чтобы это был Крис. Малый, конечно, всё понял. И теперь всячески старался понравиться Анне и её отцу. Вот и пошёл на это опасное задание. Роланд его брать не хотел. Но не отрицал – у паренька есть потенциал. И последним «отморозком» в этой команде был капитан подводной лодки (когда она у него ещё была) – Акула. Так его звали. Своё имя капитан так никому и не назвал. И сейчас, среди ясного дня, они обдумывали свой дальнейший план действий. Им нужно было попасть в город. Теоретически, это невозможно. Но… Всегда есть «но». Они ждали проводника. Тот, кто знал эту местность на зубок. Всю пустошь в этом районе. Весь город Х. И даже этот некогда бывший «славный городок». Правда, парни понятия не имели, как они попадут в город Х. Но Роланду сказали что этот проводник знает своё дело. Конечно, никто проводника по имени не знал и в глаза его не видел. Иначе, какой же это проводник. Все проводники облачались в балахоны либо капюшоны. Носили маски и прочее, что скрывает внешность. Потому что если в городе проводника узнают его тут же сдадут стражам за лишний паёк. Проводника не должен знать никто. Ни «свои», ни чужие. Можно разве что иметь прозвище. Этого звали – Стрела. И сейчас Роланд уповал на него. Им очень нужно попасть в город. У стражников своя разведка, а у «Сопротивления» – своя. Роланд хотел иметь в городе «своего» человека. Или даже группу людей. Чтобы они рассказывали ему обо всём происходящем. Сам Роланд не мог пойти. Его там уже знали в лицо. И из пустоши дороги в город нет. Пришельцы уничтожают всех, кто оказывается в поле их видимости. Поэтому «Сопротивление» не может туда-сюда бегать. А вот свой проводник. Это уже что-то! И сейчас они ждали его. – Когда же он появится? – нервничал Норманн. Уже полдня ждём. – Остынь. Появится. – Осадил Роланд. – Затем добавил. – Надо бы осмотреться. Желающие есть? Первым вскочил Кристофер. Роланд фыркнул. – Ну конечно, выскочка. Его поддержал Норманн. – Всё равно скучно. И «отвязный» Акула. Он закурил сигару и закинул автомат на плечо. – Пойдём, детишки! Норманн недовольно на него посмотрел. Парень закинул за спину арбалет. Ему Норманн доверял больше. Как он говорил «без шума и пыли». А затем истерично смеялся. Эту фразу он подхватил из старого фильма, который смотрел уже после катастрофы. Не всё и потеряно, если ещё можно посмотреть фильм на досуге от массовой стрельбы. Они разделились. Акула и Норманн пошли не спеша. А Крис бегом побежал. – Вы не в сортир идёте! – подбодрил их Роланд. Ответом послужило презрительное молчание. Кристофер двигался быстро и осторожно. Нельзя сказать, что он профессионал. Юнец ещё. Но Роланд был прав. Задатки есть. Если бы не такое время. И всё было как раньше, то его взяли бы в спецназ. – А знаешь, Гаврила, – весело обратился Роланд к товарищу, -Даже и у этого времени есть свои плюсы. – Он облокотился о рюкзак, закинув ногу за ногу. – Вместо того чтобы гробить свою жизнь, сидя у монитора своей долбо-машины или напиваясь «в усмерть», молодёжь изучает боевые искусства и умение обращаться с оружием. Ну прямо, как в старые добрые времена! Гавриил сухо усмехнулся. Весёлого мало. И теперь Кристофер вырос настоящим мужчиной. Но это он ещё должен был доказать. Парень увлёкся и отдалился от лагеря. Он набрёл на некогда бывший зоопарк. Крис засмотрелся. «Так вот как люди жили раньше!» Послышался треск. Юнец обернулся. Затем шум раздался в другом месте. «Та-а-ак… не пойдёт дело». Парень занервничал. Он обернулся по сторонам. Стрелять без крайней на то причины было нельзя. Выстрелы сразу засекут датчики. И к тому же, сбежится вся местная толпа. Мутанты и прочая нечисть. Кристофер уже пожалел, что вообще сунулся сюда. Лучше бы он «дома» сидел и не высовывался. Но. Что сделано, то сделано. Тварь выпрыгнула из-за кустов. Ну и мерзкий же он! Серый облезший, словно мертвец. Зубы как у пираньи. Глаза даже не звериные. Демон во плоти! Он кинулся на Криса. Парень, в свою очередь – тикать. Но мутант быстро настиг его и повалил на землю. Кристофер случайно выстрелил. Тварь было отпрыгнула, но затем поняла ситуацию и снова набросилась. Он рвал бронежилет парня на части. Когти были словно циркулярная пила. И вот уже чудовище добралось до горла… Бумц! На голову монстра упал огромный булыжник. Тварь обмякла и потеряла сознание. При этом он чуть не упал на парня. Крис вовремя отшвырнул мутанта. Он посмотрел наверх. Кто же его спаситель? Анна сидела на карнизе здания. Девчонка помахала ему ручкой. О, это был настоящий ангел! Её волосы развивались от лёгкого ветерка, словно маленькие лучики солнца. А милая улыбка тут же отвлекла Кристофера от дурных мыслей. Парень одновременно и радовался этому событию и переживал. «Гавриил будет в ярости». – Анна! Что ты тут делаешь?! – не вставая, спросил он. – Вам же нужен был проводник! – задорно ответила девчонка. Роланд, Гаврила, Майкл и Илья бежали на шум выстрела. Акула и Норманн – тоже. Все они встретились возле зоопарка. – Где? – коротко, но ясно спросил Норманн. – Крис! – окликнул Роланд. Послышался шум за углом дома. Ребята навели в ту сторону оружие. Показался и сам Кристофер. – Ну, мать твою! – выругался Роланд. – Ты что там делал?! Я же сказал – не стрелять! – Простите, парни. И… Гавриил… ты только не кричи. – Крис выставил вперёд руки. – Причём здесь Гаврила! Пацан! Я здесь главный. Или память со страху потерял? – Есть хорошая новость и относительно, – замялся Крис. Роланд кивнул мол «валяй». – Я нашёл проводника. Роланд облегчённо вздохнул. – А относительная? – уточнил Гавриил. Парень отошёл в сторону. Из-за угла робко вышла Анна. – Всем привет! Проводник Стрела к вашим услугам. Девчонка смущённо отвела глаза. А Гаврила хлопнул себя по лбу. – В тихом омуте, что там дальше? – усмехнулся Роланд. – Как ты могла! – сорвался отец Анны. – Ты понимаешь как это опасно. Ты – зелень ещё. Тряпки сиди шей. А не по пустоши скачи! – Семейная сцена… – протянул Акула. – Ну, пап! – робко возразила девчонка. – Я уже сто раз в городе Х была. – Что!? Да ты ещё и там… ну! – Ладно, тихо. – Осадил командир. – Говоришь, была в городе Х? И как же ты туда попала? – Через шахты. – Всё понятно. Иди домой. – Снова вмешался Гавриил. – Пап! Я уже взрослая. – Взрослая! Да ты что такое нормальный поцелуй даже не знаешь! – Степень взросления измеряется не количеством продемонстрированного вульгарства! – Она так интересно посмотрела на отца. Парни глядели на Анну с изумлением. – Умница, – похвалил Роланд. – А я ничего не понял. Но сказала красиво, – поддержал его Норманн. – Как ты могла Анна?! Всё это от меня скрывать? – отец был разочарован и одновременно горд за свою дочь. – Давай по дороге поговорим. – Предложила девчонка. – И давно ты этим занимаешься? – спросил Кристофер. Компания топала по дороге в сторону старых шахт. – Шесть лет. – Просто ответила Анна. – Теперь понятно как ты ухаживала за растениями в Долине. Анна смущено отвернулась в строну. Ей вдруг стал интересен городской пейзаж. – И ведь тётушка Людмила мне ничего не говорила. – Не вини её, пап. Я тётю Людмилу долго упрашивала. – А почему «Стрела»? – Ты, наверное, быстрая как ветер? – спросил Акула. – Ага! Кто учил? – подхватил Илья. – Нет. Всё просто. Я «стрелец» по знаку зодиака. – И всё? – разочаровался Норманн. – Как это по-девичьи. – Я и есть девчонка, Норманн. – Ты самая прекрасная девчонка в Долине! – улыбнулся он. Анна улыбнулась ему в ответ. В городе было жарко. К тому же ещё пыль постоянно летела в глаза. Анна укуталась своим пурпурным шарфиком, что висел у неё на шее. Вообще, она прекрасно смотрелась во всём. Будь то платье или же садовый комбинезон или просто старые потёртые джинсы, серая кофточка и кроссовки, как сейчас. – А откуда ты узнала про шахты? – спросил Норманн. – Историю города прочитала. Я нашла эту книгу здесь. Когда впервые оказалась в этом городе. Ну-у, может не совсем впервые. – Анна так загадочно посмотрела на Норманна. – А потом ещё, кое-кому понадобился проводник… – А ты почему решился на это путешествие? В городе ведь жизнь не сладкая. Что, совсем терять нечего? – Да, конечно лучше бы в Долине. Но только, сколько мы проживём в этой Долине, прежде чем пришельцы исследую всю землю, и найдут нас? – Так вы надеетесь победить? – А ты что хочешь бегать всю жизнь? – Ну, у меня это неплохо получается, – пожала Анна плечами. – Нельзя бегать всю жизнь, Анна. – Ты прав. Но я их боюсь. Хоть и кажусь такой смелой. Я наверное плохая, да? – Нет. Что ты. Анна ты девушка, а не воин. Твоё дело тряпки вязать, как заметил Гавриил. А ты вон как рискуешь и нам помогаешь. Признаться честно – я тоже боюсь. И Роланд. Он вообще за всех нас боится. Представляешь, как ему страшно? Анна усмехнулась. – Бояться это нормально. Все живые существа на земле боятся. – Не все, – возразила Анна. – Стражи не боятся. – Если стража и можно назвать живым, то только с биологической точки зрения. –О-о! Я и не знала, что ты такой умный. – Спасибо за честность. – Прости. Не обижайся, Норманн. Просто ты такой мохнатый, – Анна потрепала Норманна за волосы. – Я думала раз ты такой брутальный то… – Тупой, – подсказал Норманн. – Нет. Что ты! Недалёкий, – нашла девчонка ответ. – А оказывается, под кожаной курткой скрывается уми-и-и-ще! – весело добавила она. Девчонка похлопала Норманна по плечу и парень растаял. Ну как можно её не любить? – Воркуют, голубки! – воодушевлёно протянул Акула, обращаясь к Илье. – Ага. – Поддержал тот. – Ничего они не воркуют! – вмешался Крис. – Да что ты так напрягся, малыш? – усмехнулся Илья. – Он ей не пара. – А затем сурово посмотрел на Кристофера и добавил, – И ты – тоже. – Пришли, – заключила Анна. Когда на горизонте, наконец, появилась шахта. И закат заодно. Все дружно направились туда. Роланд и Гавриил побежали первыми – проверить, чисто ли всё. – Да не волнуйтесь вы! Нет там никого!– крикнула им вслед Анна. – Откуда ты знаешь? – поинтересовался Норманн. – Каждый раз только так и хожу, – объяснила она. – Другого пути нет. Тем не менее, парни проверили. Действительно, никого не было. Они собрались поближе. – Ну что, идём? – заключил Роланд. – Одну секунду, – возразила Анна. – Я сейчас. Она направилась в сторону домика для шахтёров. Через несколько минут девчонка вышла. Парни остолбенели. – Та-дам! – Анна развела руки и покрутилась. – Как вам? Новый страж! Она была невообразимо красива! Тёмный облегающий костюм, какие носят стражи, сидел на ней как влитой. И подчёркивал все безупречные формы юного создания. – А девочка-то выросла! – сдавлено проговорил Норманн. Все просто замерли. – Полегче, – это моя дочь! – Вмешался Гавриил. – Гаврила, да ты творец прекрасного! Никак, сам Бог! – воскликнул Акула. – Это Даша. Моя жена. – Грустно произнёс Гавриил. Дело в том, что мама Анны погибла, когда пришельцы нашли первый лагерь повстанцев. И Гавриил растил девочку сам. И вырастил прекрасную дочку. Он замечательный отец. В нём течёт истинная славянская кровь. И в Анне – тоже. – Что? – не поняла девчонка реакцию парней. – Ну, мы идём в шахту? – Илья вытер лицо рукой. Его даже в жар бросило. – Да. Идём. И Анна упорхнула в сторону шахты. Парни последовали за ней. ГЛАВА 2 Стражи подъехали к шахтам. Именно здесь им оставил послание-импульс робот-шпион, который следил за компанией, с тех пор как Кристофер случайно выстрелил. Заметить робота было практически невозможно. Он всегда держался на расстоянии полумили от ребят. До этого робот «спал». Он включился лишь, когда его датчики, которые работают постоянно, уловил звук выстрела. К тому же, эта машина была «невидимкой». Его корпус преломлял солнечный свет, и таким образом засечь его было проще только ночью. Если, конечно, ты видишь в темноте. К тому же, робот был слишком маленький. В пять раз меньше самого невысокого человека. Указав стражам последнее местоположение компании, робот ускользнул обратно в город. Стражи двинулись в туннели шахт. Бродили они не долго. Шум голосов привлёк их внимание. – Как ты здесь не заблудилась? – удивлялся Крис. – Я изведала эти туннели вдоль и поперёк. – Махнула Анна. – Сначала по чуть-чуть. Потом всё дальше и дальше. Запомню территорию и дальше иду. Вот так и вышла случайно на город Х. – Не страшно было? – Страшно. – Честно призналась Анна. – Поначалу я целый месяц туда не ходила. А потом привыкла. – Весело добавила она. – А зачем тебе этот костюм? – Ну, как папа сказал – я тряпки шью. И я его сшила, чтобы мутантов отпугивать. Они не рискнут нападать на стража. – Вот хитрая! – искренне восхитился парень. – Спасибо, – быстро бросила Анна и продолжила. – Правда, это не настоящий костюм стражей. Как там говорят? Зимой шуба – летом майка? – Терморегулятор, – вмешался в разговор Норманн. – Термореру… гатор… а не важно, – отмахнулась Анна. Парни засмеялись. – Здесь через пару метров будет пещера. Она выходит на улицу. Можно будет увидеть город с высоты. А другой поворот ведёт дальше в шахты. Так вот – нам на улицу. – А почему не в шахты? – удивился Норманн. – Там мутанты, – спокойно сказала Анна. Норманн хмыкнул. «Как этой девчонке удаётся сохранять спокойствие, когда профессиональные вояки уже который памперс меняют»? Вдруг Норманн резко остановился и перекрыл Анне проход рукой. Он насторожился. – Что такое? – удивилась девчонка. – Подожди… – Норманн направил арбалет в темноту. Выстрел. Он попал точно в цель, только… Страж вышел из темноты. В руках у него была стрела. – Беги, Анна, беги! – закричал Норманн. Девчонка инстинктивно бросилась бежать. На выход из пещеры. На бегу у неё промелькнули мысли, что надо было помочь Норманну. Что она трусиха, бросила его. Но потом подумала, что только мешала бы. Все эти мысли промелькнули как вспышка. Анна остановилась. Сзади послышались быстрые шаги. Потом где-то вдалеке, выстрелы. «Нельзя стрелять» – подумала Анна. На этой шахте добывали сланец. А он сильновоспламеняемый. Девчонка, что есть силы бросилась бежать. А вот и выход. Но страж почти нагнал её. «Так» – подумала она, – «здесь он стрелять не будет. Примем бой. Будь что будет!» Отчаянная девчонка знала, что против стража не протянет и нескольких секунд. Но она была готова до конца бороться за свою жизнь. 2012 выскочил из темноты. Анна стояла к нему спиной. Но в тот же миг она лихо развернулась. Это была пантера, готовая исполосовать своего врага. Всего на миг. И не смотря ни на что, перед страхом смерти, её лицо оставалось спокойным. Анне даже показалось забавным потягаться со стражем. 2012 замер. Он никогда не видел ничего подобного. Как она была прекрасна! Её красота могла сравниться только с её чистотой и невинностью. Да, можно было сказать, что она относилась к расе существ – у неё были руки и ноги как у существа. Но она не была существом. А какие у неё были глаза! Неземные! Светлые, как небо в самый радостный день! Добрые такие. Мудрый, и вместе с тем, такой наивный взгляд. «Что ты за создание такое»? – подумал 2012. Впервые в своей жизни он испытал волнение. Он почувствовал! Но что? 2012 не знал. Ему стало интересно. Он и не думал убивать эту девчонку. Страж направился к ней. – Не сопротивляйся. Я не наврежу. – Он выставил руку вперёд. – Ну, уж нет! – Анна схватила его за руку. Ну, куда ей! 2012 тут же притянул её к себе. Они стукнулись плечами. По телу стража пробежали мурашки. Он замешкался и чуть не пропустил удар. «Определённо – вирус» – подумал 2012 на ходу. Анна атаковала. Но он всего лишь парировал удары и небрежно отражал их. Анна устала. Страж приблизился. Девчонка хотела ударить его в пах, но он среагировал и прижал её к стене. – Я же сказал – не наврежу. Перестань сопротивляться. – Повторил он. За спиной раздался выстрел. Потом такой невероятный шум. Гул, треск. Анна этим воспользовалась и вырвалась. Тут появился Норманн. Он направил автомат на стража. – Он увернётся! – крикнула она. И парень выстрелил вверх. Тут же раздался взрыв. 2012 создал вокруг всех их защитный барьер. Огромный круг отталкивающей энергии. Толи телекинез, толи ещё что. В общем, все трое уцелели. – Рекомендую бежать, – подсказал Анне страж. – А ты? – спросила девчонка. На фоне этой картины появился ещё один страж. Норманн, не дожидаясь 2012, схватил Анну за руку и выскочил из пещеры. Раздался ещё один взрыв. Наконец, привалило всех. Норманн очнулся первым. Он поднял еле живую Анну и направился в сторону города. «Куда угодно, только отсюда». Пыль развеялась. Из завала спокойно вышел 2012. Он был весь в пыли, в сланце, но целый и невредимый. Страж окинул взором пустошь. Парня с девчонкой и след простыл. Пещера пылала. Шахту засыпало, но лишь на поверхности. Конструкция была прочная. 2012 сел на свой мотоцикл. Ещё один страж выбрался из пещеры и присоединился к нему. – Мы будем искать тех двоих? – Нет. – Ответил 2012. – Это не Роланд. А значит, ни один из них опасности не представляет. Важнее сейчас сообщить, что Роланд действительно был здесь. Что он укрывался в шахтах. Или может быть искал там что-то. – Думаешь, он жив? – спросил другой страж. – Не могу знать. Поэтому и выводы делать не буду. Пошлём сюда бригаду. Пусть проверят. – Почему ты спас их? 2012 задумался. «Действительно, почему»? Он сделал это инстинктивно. Он спас жизни людей, не задумываясь о том, что ещё пару секунд назад один из них в него стрелял. Он не хотел, чтобы с этой девчонкой что-то случилось. Вопрос – почему? Он повернулся к другому стражу. – Я спасал нас всех. – Но ведь наши жизни не важны. Важна только цель. Нам приказали их всех уничтожить. – Это вам приказали их уничтожить. А мне нужно было собрать информацию. И я её собрал. Я обязан доложить, что происходит. И я со своей задачей справился, а вы – нет. Это заявление никак не подействовало на стража. Он не сожалел, не испытывал вины. Машина ведь не испытывает вины, если сломается. Его не будут наказывать. Нет смысла. Наказывают обычно рабов – за непослушание. Чтобы преподать пример другим. А здесь все и так слушаются. Не получилось. И что теперь? Это всего лишь машина. Норманн отнёс Анну к городу. Они шли довольно долго, точнее, Норманн шёл. Анна прохлаждалась на его плечах. Она пришла в сознание через час, но была очень слаба и всё время отключалась. Её хорошо оглушило. Повезло, что тот странный страж сделал вокруг силовое защитное поле. Наконец, они добрались до города, откуда пришли. Норманн нашёл подходящий дом и там они разместились. Он достал консервы и предложил их Анне, когда та очнулась. Было очень кстати. Девчонка пила какой-то отвар, чтобы унять боль и стресс. Норманн приготовил. Он был знаток в этом. – Откуда такие познания в травах? – спросила девчонка. Она была несказанно благодарно парню. – Скаутом в детстве был, – пошутил он. Они оба рассмеялись. Анна вздохнула. По её щеке вдруг покатилась слеза. – Не переживай ты. – Норманн хотел её утешить. – Твой отец наверняка жив. Он же профессионал. – «Наверняка» меня не устраивает. Я иду туда. – Анна была решительна. – Нет, Анна! – резко возразил Норманн. – Это опасно. К тому времени, как мы придём, стражи там всё оккупируют. К тому же там всё завалило. – Если они живы, то не выберутся из этой шахты сами. А там ещё и мутанты! – Анна срывалась на крик, перемешанный с плачем. – Ну уж об этом не волнуйся. С мутантами то они справятся. И раз уж ты хочешь идти, то надо сейчас. Иначе, только себя погубим. Анна попыталась встать. Получилось плохо. Она виновато посмотрела на Норманна, но встретила понимание. – Нужен транспорт. Я найду. – Спасибо, Норманн. Ты настоящий друг. – А ты настоящая заноза в… ладони, – подумав, добавил он. Анна улыбнулась. – Иди, герой. Норманн шёл по безлюдному городу. Далеко он решил не отходить и не бросать Анну одну. Ему не давал покоя тот страж. «Почему он сказал им бежать. Они же так не делают. А другой наоборот, хотел убить. Они что, каждый сам по себе? Нет». Он не мог понять, что происходит, но определённо происходило что-то странное. Наконец, он и мотоцикл нашёл. – О, Чарли! – с любовью произнёс Норманн, обнаружив старый, до неузнаваемости «убитый» «Харли Девидсон», любезно брошенный у заваленного фонаря. Он открыл крышку бака. – Солнце сегодня на нашей стороне! Тем временем Роланд пришёл в себя. Он толкнул Гавриила. – Вставай, хватит спать! – Моя дочь, – первое, что произнёс Гаврила. – Надо найти её. – Само собой. Я даже спорить не буду. Только времени в обрез. Эти упыри скоро прибудут сюда и будут всё вынюхивать. – Чёртовы ищейки! – выругался Гавриил. Они принялись осматривать шахты. Сколько парни здесь пролежали, они не знали. Выжил ли кто-то ещё – тоже. Акула тоже очнулся. Но, он оказался на другой стороне завала. – Эй, Майкл, вставай, давай! Майкл подскочил как ошпаренный. Он выхватил пистолет. – Перестань, девица. – Да пошёл ты! Где Роланд, где молокосос и остальные? Анна? Акула лишь покачал головой. – Мы найдём их. Но, нужно спешить, – решительно сказал Майкл. – Знаю, что нужно, – в тон ему ответил Акула. Их беседу прервал страж. Один из них выжил во время взрыва и обвала. И сейчас он продолжал выполнять свою задачу. – Ну-ка, бежим! – крикнул Майкл. Они бросились бежать. Но только страж догнал их через несколько секунд. Он лихо раскидал ребят по пещере. Досталось хорошо обоим. Стражи не дерутся подолгу. Вся битва сводится в несколько ударов. И парни уже попрощались с белым светом. Пистолет Майкла всё равно, что рогатка против слона. Будь их хоть десять – одного стража им не одолеть. – Готов умереть как мужчина? – спросил Акула. – Всегда готов, – скептически буркнул напарник. Страж бросился на них. Майкл начал стрелять. Но успел выпустить лишь несколько пуль, да и то – мимо, прежде чем страж вывихнул ему руку и бросил бедолагу на землю. Акула кинулся на защиту, но биоробот ударил его наотмашь и мужчина упал наземь. И вроде бы конец. Но судьба порой преподносит неожиданные сюрпризы. Страж услышал шаги и выпустил Майкла. Это его спасло. Лезвие ножа пролетело в миллиметре от лица. Это был Юрий, мутант. – Сегодня деликатес на ужин! – сурово прорычал он. Завязалась битва. Юрий немногим уступал стражу в скорости и силе, но всё же уступал. Страж сильно побил его, хоть и сам окропил землю своей кровью. Но для него это не потери. Стражи выносливы. Обычный человек никогда бы не нанёс стражу такие раны. Но Юрий дрался как зверь. Однако, он уже устал. И в итоге – упал. Подоспели Роланд и Гавриил. Они открыли огонь, но страж увернулся. Никто из них не заметил Максима по прозвищу Медведь. Он тихо вышел из-за угла и сделал всего один выстрел из самопала. Страж увернулся, но Юрий толкнул его ногой прямо на летящий тут же нож. Элеонора попала в яблочко! Нож пришёлся в голову. Страж упал на пол. Было страшно. Юрий тут же кинулся к нему и добил стража этим же ножом в сердце. Всё случилось молниеносно. Роланд и его команда были в восторге, и в тоже время – в смятении. Ведь теперь они остались с мутантами. И кто знает, чего от этих существ ожидать. – «Сегодня деликатес на ужин»? – передразнила Элеонора своего друга. – Люди и так о нас плохо думают, а ты ещё и подлил масла в огонь! – Меньше всего меня сейчас интересует, что они про нас думают, – буркнул Юрий. – Да ладно, всем спасибо! – вступил Роланд в разговор. – Ну, мы пойдём. – Не так быстро, человек, – остановил его Максим. Парни насторожились. – Или ты хочешь оставить двоих своих людишек здесь? – Анна и Норманн у вас? – наконец-то Гавриил испытал облегчение. – Не знаю насчёт девицы, но двое «ваших» у нас в лагере, так сказать. Пацан и пижон. – Крис да Илья, – понял Роланд. – А девчонку и волосатого парнишку не видели? – не оставлял надежды Гавриил. – Такая, безумно красивая, с голубыми глазами и светлыми волосами? – уточнил Медведь. – Да! – обрадовался Гаврила. – Нет, не видел. – Хорош издеваться! Где она? – вспылил Роланд и наставил на него автомат. – Угомонись, «беленький»! – съязвил Медведь. – Я её знаю. Но сегодня не видел. – Откуда ты её знаешь? – спросил Гавриил. Весьма настойчиво. – Да её почти все наши знают. Она как тут бывает, так постоянно приносит нам еду и одежду, – вступился Юрий. – А меня один раз консервами угостила, – подытожил Медведь. – Вот засранка! – выругался отец. – А-а! Понимаю, – начал Медведь, – мутанта нынче угощать, всё равно, что в дерьмо наступить. – При этих словах он сплюнул. В знак презрения. – Нет, всё не так. Просто она говорила, что обходит вас стороной. – Сразу, как мы все вместе поужинаем, – подтвердил Юрий. – Она – единственный человек, о которой мы плохо не говорим. А сейчас, забирайте своих и уматывайте! – Анна моя дочь, – сказал Гаврила. – Мы знаем, Гавриил, – ответил Медведь. – Она говорила, какой у неё прекрасный отец. – А вы не такие, какими вас представляют, – растерялся Гаврила. Он то слыхал о мутантах совсем другое. – Да. – Заметил Максим. – Мы не едим людей, как говорят. Когда все вернулись в прибежище мутантов, Кристофер и Илья подскочили от радости. И оба спрашивали глазами – «А где Анна»? За Норманна они почти забыли. – Анны здесь нет, – хмуро ответил Гавриил. – Оно и к лучшему. Плохое место, – заметил Крис. О том что с Анной что-то случилось никто даже и думать не хотел. Её отец – тем более. Он постоянно ходил из угла в угол и молился за свою дочь. – Как бы нам не разминуться, – мыслил вслух Роланд. – Если она здесь появится, мы сообщим, где вы, – предложил Юрий. – А ты разве не понял, что стражи скоро будут здесь? – напомнила Элеонора. – Я всё равно буду ждать, – ответил Юрий. – Тогда я с тобой, – составил компанию Гавриил. – Отлично! – вспылил Роланд, – пришло восемь – ушло пять! Так по-идиотски провалить всё могли только мы! – По-идиотски – это когда никто не вернулся, – поправил Юрий. – Идите вперёд. И не оглядывайтесь. Элли, не проводишь наших новых друзей в город Х? – Как ты узнал? – спросил Илья. – Это очевидно. Если уж вы Анну взяли. – Знал бы, вообще бы не затевал, – уныло произнёс Гавриил. – Да?! И пусть все оставшиеся люди на планете погибают! Все погибнем тогда и твоя дочь… – Заткнись, Роланд! – Все за мной, – скомандовал Роланд. И оставшиеся четверо друзей пошли за ним. – Стойте, я тоже буду ждать Анну, – опомнился Кристофер. Роланд беззвучно выругался. 2012 и другой страж прибыли обратно в город Х. Огромные ворота величественно открылись и стражи помчались прямиком в Центр Исследований или, проще говоря – Цитадель. Они проезжали через Пустой квартал. Он так назывался, потому что здесь были одни развалины. Ведь это место ближе всего к стенам. А там ещё порядок не навели. В Пустом квартале царил хаос. Да, здесь тоже были шпионы. Но далеко не везде. Не везде были и камеры. А вот «глаз» летал повсюду. Их были сотни. Они реагировали на звук, на передвижения. Одно неосторожное запрещённое слово, один неверный жест – и ты на мушке. И всё же здесь в определенной степени было спокойней. Казалось бы, Пустой квартал должен был стать обителью банд. Но нет. И здесь, как и везде вёлся постоянный контроль. И не стоило ошибочно думать, будто в Пустом квартале стражи тебя не найдут. Ещё одна причина, по которой здесь существам нравилось жить больше, чем у стен Цитадели так это отсутствие стражей. Да, они здесь патрулировали. Но ведь не на каждом шагу, как у Цитадели. В основном контроль вели «глаза». А уж потом разбирались стражи. Исключения составляли лишь те случаи, когда здесь прятались преступники. Вот тогда Пустой квартал наполнялся кибергостями. И в этот момент по норам прятались все. Ибо горе тому, кто воспротивится воли новых хозяев этой планеты. Затем шли Постройки. Места, где уже текла кибержизнь, но не всё было доделано. Это так кажется, что с технологиями так легко и просто построить новый мир. Нет же. Это требует определенного времени и определенных жертв. Наконец, они приблизились к Цитадели. Стражи вошли в башню, как обычно прошли контроль и направились в приёмную. Там их ждал №1. – Какова ситуация? Вы потеряли восьмерых бойцов! – Разреши доложить, – спокойно сказал 2012. – Докладывай. – Вышла непредвиденная ситуация. Мы не ожидали подобного. Мы не учли особенности ландшафта. Шахта, в которой прятался Роланд, служила для добычи сланца. Он воспламеняем, оказывается. О чём нас не предупредили. – Вы должны были провести тихую операцию по ликвидации целей. Что вам помешало? – Люди вели себя непредсказуемо, – вмешался другой страж. – Они готовы были умереть, но и нас убить. Роланд действовал нерационально. Они не убегали. Они пытались сражаться. Первый задумался. На мгновение его лицо осветилось едва заметной улыбкой. – Они обезумели, – заключил №1. Дверь в приёмную распахнулась, и вошёл №5. – Мне нужен 2012, – сходу выпалил он. – Бери, – сказал №1. – А другой страж? – спросил 2012. – Только ты. Пошли. Когда они зашли в лабораторию, №5 запер все двери. Он провёл 2012 в комнату осмотра. Эта комната предназначалась для осмотра стражей, выявления у них повреждений, либо радиации. Также, выявления вирусов. – У меня вирус? – спросил 2012. – С чего ты так решил? – как можно спокойнее осведомился №5. – Я видел картинки, когда спал. Проблески. – Это говорит о том, что твой мозг сильно устал. Я тоже иногда их вижу. Что-нибудь ещё? – №5 старался придать разговору непринужденный вид. И у него это получалось. – Я встретил девушку… Номер Пять закашлялся. – Никогда и ни с кем здесь не начинай разговор с этого, – поправил его № 5. – Но так и было! И когда я её встретил там, в шахтах, то что-то со мной произошло. По телу пробежала дрожь. Приятная, словно сотни маленьких мурашек. Я же говорю – это вирус. – Ты специалист по вирусам? – это был риторический вопрос. – Нет. – Тогда не говори того, о чём представления не имеешь. – Понял. Но что это было? – 2012 был очень любознателен, именно сейчас. Ему этот вопрос не давал покоя. – Ты хотел бы, чтобы это повторилось? – №5 пристально всмотрелся в него. – Да. – Ответил 2012. – Такое бывает при наркотическом отравлении. – Слушай, медик… – не выдержал №5. – Я не медик. Зачем ты меня так назвал? Ты же знаешь это. Пять с трудом себя сдержал. – То, что ты ощутил – это всего лишь замешательство. Ты ведь не ожидал, что они примут бой? – Да. И эта девушка дралась со мной. – Ну вот, видишь! – Номер Пять задумался. – Ты её убил? – он пристально всмотрелся в стража, как будто ожидая чего-то определённого. – Нет, – просто ответил тот. – Отпустил. – Объясни, – потребовал Пятый. – Я хотел узнать, почему она такая. – Какая?– №5 сел на стул. – Не такая, как все существа. Она не существо. – А откуда ты взял это слово «девушка»? – № 5 потёр подбородок. – Не знаю, – ответил 2012, – она не существо. Тогда девушка. Я часто хожу по пустому кварталу и слышу там разные слова. – Ага… – Номер Пять задумался. – И ещё. Я испытал волнение. Я неисправен. – Мой датчик ничего не засёк, – быстро отмахнулся №5. – Если бы ты испытал волнение, я бы первым увидел. Вы ведь все через меня проходите. Это было не волнение в тот раз. Это твоё «волнение» всего лишь удивление от непредвиденного. – Понял. – Ты спросил кого-то, о чём я просил? – Не было возможности. – А девушку ты не убил только из интереса? Тут 2012 стал в тупик. – Я не знаю ответа на этот вопрос. – Вот что, – встал Пять со стула, – вот тебе снотворное. Иди в комнату отдыха и спи до завтра. Забудь всё, что сегодня произошло. А завтра утром опять примись за решение этой проблемы. И ещё, завтра ты отправляешься в Пустой квартал. И зделай, наконец-то, о чём я тебя просил. – Слушаюсь. – 2012 тоже встал и направился к выходу. – 2012! – окликнул его Пять. Тот повернулся. – Изменения в тот период на теле почувствовал? – Какие изменения? – Ничего. Иди. 2012 ушёл спать. Всю ночь он видел сны (запретное слово). Он видел только одно – он видел Анну. Жизнь в Цитадели – это жизнь в тюрьме. Только вся суть в том, что никто не считает себя заключённым. Все считают своей обязанностью или порядком или даже просто нормой, делать всё на благо Цитадели. Утром 2012 направлялся в пункт приёма препаратов. Наркотик, подавляющий все чувства и эмоции. Вплоть до самых простых. Его принимали все. Одинаково, и стражи и существа. Робот сделал стражу укол. Ничего необычного, простая процедура. Но 2012 почувствовал, как что-то чужое проникает в его организм. Он постарался успокоиться. Жучок, что был вживлён в его шею, никак не среагировал. Никаких «волнений». Никаких эмоций – он же страж. Однако, антитела уже успешно справлялись с новым вирусом – с препаратом. Ведь его мозг подсознательно дал команду, исходя из пожеланий души. 2012 вытер лоб. Но на улице не было жарко. Это же не Пустой квартал. И не Постройки. Затем, 2012 направился в столовую. Однако, столовая у стражей была иного типа, чем у людей. Там стражи принимали пилюли – капсулы с витаминами. И какую-то кашу. Всё это они запивали водой. 2012 заметил, как всё здесь идентично. Как будто здесь не множество стражей, а всего один. Просто клонированный. «Неужели и я так выгляжу»? – задумался он. Затем подумал, почему это вдруг его волнует. Никогда не волновало же. «И всё же интересно, почему всё так однообразно»? Маленький робот – «глаз» тут же подлетел к нему. «Давление повысилось» – проскрипела машина. А рядом сидящие стражи повернулись к нему. – Я рассуждаю, – пояснил 2012. «Только приём пищи. Работа потом» – объяснил робот. – Понял, – стандартно ответил молодой страж и робот удалился. 2012 направлялся осматривать район. Как всегда. Он видел, как существа работают в Постройках. Видел, как охранники следят за ними. Эти охранники – просто биороботы. Ещё менее человечней, чем стражи. Они были огромные. Напоминали солдат, только перекаченных стероидами. В костюмах и бронежилетах. В касках, а на плечах лазерный автомат. Также дубинки, электрошокеры и много другой амуниции. Все существа боялись этих охранников. Те беспрекословно выполняли свой долг. А задача их была одна – сохранение порядка в Цитадели. Любое нарушение режима здесь каралось смертью. Существа в этом районе помогали роботам строить город. Они выполняли такую работу, на которую роботы не рассчитаны. В том числе и самую опасную работу. День стража проходил, как и все остальные. За исключением некоторых случаев всю его жизнь можно описать как один бесконечно повторяющийся день. Как сон, как кошмар. Ведь он в забвении. Анна и Норманн сейчас шли по туннелям шахт. Они опередили стражей. И те сейчас копались вокруг да около. Да, они найдут пещеры, но на это уйдёт время, которого ребятам хватит. Юрий и Максим решили подождать Анну и Норманна. И вот сейчас они шли вместе. Норманн, по-прежнему, не доверял им. Но Анна была абсолютно беззаботна. – Воздух здесь, конечно, не из приятнейших, – как бы оправдывался Юрий. – Да уж, не Долина, – заметил Норманн. – Это не главное, – сказала Анна. – Главное, что мы все вместе. – Скоро придём к твоему отцу, – сказал Максим. – Я так рада, что все живы! Прямо чудо какое-то! – радостная Анна, как всегда, несла позитив. Наконец, они пришли в очередное пригодное для обитания местечко. Там Анна увидела отца. – Папа! – с радостным криком девчонка кинулась в объятия Гаврилы. Она рыдала, не скрывая слёз. Гавриил тоже плакал. Кристофер был несказанно рад видеть Анну. Но, когда девчонка подошла к нему, просто сказал «привет». Он больше не хотел выдавать своих чувств. И ещё он очень ревновал Анну к Норманну. – Ну, когда все в сборе, может, передохнём, – предложил Максим. – А то мои ноги уже отваливаются. Все охотно согласились. Когда они трапезничали, как обычно завязался разговор. Мужчины обсуждали оружие и всяческие приёмы. Гавриил общался с дочерью. И тут Анна кое-что заметила. – А вы знаете, – сказала она, держа в руке кусочек хлеба, – мы все сейчас нашли общий язык. И если посмотреть со стороны, то мы не увидим никаких «мутантов» и «существ». Только люди, которые сидят вместе. – Да ты права, девочка, – буркнул Макс. – Что-то я расслабился. – Нас пытаются стравить. А ведь между нами нет никакой разницы… – Разница всё же есть, – перебил Юрий. – Разве у тебя не такая душа как у меня, а Юра? – Анна была настойчива. – Не такая, – признал тот. – У тебя душа широченная, а моя маленькая. – Нет, Юрий, – возразила Анна. – У тебя огромная душа. Ты же бросился нас спасать. – Я хотел убить стража… – Да?! – Анна вскочила, – А почему тогда вы не убегали как обычно? – этим вопросом она поставила Юрия в тупик. – Ну, если честно, мы хотели попробовать объединиться, – сказал Максим. – Вот видите! – Анна выставила руки вперёд, как бы охватывая всех. – Хорошая идея, – заметил Гавриил. – Мы ведь ещё совсем недавно все были людьми. Это пришельцы нас разделили. – Я увидел в тебе лидера более сильного, чем тот чернокожий, – заметил Максим. – Я не умею командовать, – отмахнулся Гаврила. – Пап, ты отлично справляешься. Только более мягко, чем Роланд. Но это не значит, что хуже. – Ещё беда в том, ребятки, – перебил их заоблачные мысли Макс, – что главарь других мутантов… – Людей, – поправила Анна. – Только людей. Нет никаких мутантов. – Ладно, – продолжил Максим, – людей. Так вот, их лидер настоящий псих. Вот он не многим отличается от охранников Цитадели. И то – в худшую сторону! Он зверь. Он безумец. И единственный способ начать переговоры с мутантами… Анна кашлянула. – С другими людьми. Это стать их лидером. А это значит – победить Безумного в прямом бою. А это даже Юра не сможет. – Всё настолько серьёзно? – усомнился Гавриил. – Он огромен, – начал Юрий. – Два метра, не меньше. И он действительно людоед. Он, и вся его шайка. Именно из-за них пошли слухи. Мы не такие. Элли, так она вообще душка. – Тебе нравится Элеонора, – улыбнулась Анна. Юрий же засмущался. – А тебе кто нравится? Молокосос? – Я не… – начал Кристофер. – Мне нравятся цветы, – замечталась Анна, – и Солнце и земля и небо. Моя душа открыта для этого мира. – Вот только этот мир твоей доброты не оценит, – буркнул Максим. – Это уже даже не наш мир! – Не всё так плохо, Медвежонок! – при этих словах Анны все засмеялись. Медведь же лишь ухмыльнулся. Он по-прежнему не хотел выдавать, насколько ему легко, когда рядом эта девчонка. Она была светом для их всех. – Давайте отдохнём, – предложил он. – Впереди нас ждёт город Х. Все были согласны. Они расположились поближе друг к другу. В полукруг. Анна рядом с отцом. Макс и Юрий тоже недалеко друг от друга. Норманн же оставил Кристофера одного и лёг поодаль от всех. – Чего это он? – не понял Юрий. – Норманн всегда так, – пояснила Анна. – Он одиночка. Но это ненадолго. Да, Норманн? Норманн замычал. – Угу. – Я не слышал, чтобы с ней не соглашались, – подметил Юра. Все рассмеялись. На этой ноте и задремали. Сон предполагался не долгий и чуткий. Стражи то опять на хвосте. Но сейчас, именно в эту минуту, всем было спокойно. Не спал только Медведь. Он всё время бдил. Он мог ночами не спать. И сейчас оберегал их всех. Хоть и найти ребят в шахтах, размером с маленький городок, мягко говоря – непросто. Ведь эта целая система туннелей с множеством уровней. Несколько километров под землёй и десятки километров в периметре. И это не считая того, что не все ходы открыты – многие завалены. Много тупиков и ни у кого из охотников Цитадели нет и приблизительной карты местности. Это всё равно, что искать иголку в стоге сена. Хотя нет… иголку найти попроще. ГЛАВА 3 2012 брёл по улицам Пустого квартала. Почему брёл? Он просто шёл вперёд и не выполнял свою работу – осмотр территории. Вчера один страж поймал женщину и ребёнка. Это были мать и сын. Они просто сидели на камне и общались. Страж уловил «волнение», запрещенное в этом новом мире. Мать и ребёнок вели себя естественно для человека. Но здесь – в пределах города Х это было запрещено. Нельзя чувствовать, нельзя любить, заботиться и радоваться жизни. Нужно жить как машина, без эмоций, без чувств. Но люди не могут не чувствовать! Страж убил их только потому, что женщина обнимала своего дитя, испытывая к нему материнские чувства. В момент опасности она закрыла собой ребёнка. Мальчик пытался убежать, но этот биоробот без труда с ним справился. 2012 узнал об этом из дневного рапорта всех стражей. Такой рапорт они оставляли в конце каждого дня. Не письменно, нет. В шее был чип, который передавал всё, что страж делал днём или ночью и затем роботы анализировали информацию. Собственно не случай с матерью и ребёнком не давал 2012 покоя. Здесь это было частенько. Он думал о том, почему чип не просканировал его день. Там, на пустошах. Тогда бы стража просто утилизировали. Номер Пять сказал, что просмотрел день стража 2012, и всё было в порядке. Но как? Он отпустил тех, кого должен был убить! И почему отпустил? Мало того, что 2012 нарушил прямой приказ… Или может быть, не нарушил? Ему ведь не говорили убивать никого. Только собрать информацию. Но они должны автоматически выполнять подобные действия. Увидел врага – убей. От этих мыслей его отвлёкло следующее: Страж заметил что-то подозрительное. На большой каменной плите сидели девчонка и мальчик. Мальчику было лет двенадцать, не больше. Девчонка – постарше. Она обнимала парня и что-то ему рассказывала. А это запрещено. Обнять, конечно, нет. Но костюм стража уловил высокий уровень гормона, отвечающего за трепетные чувства: сострадание, жалость, грусть, тоска или обида. Они исходили от девчонки. «Самка нарушает закон» – решил, было, страж и пошёл разобраться. Ребята его заметили и насторожились. Страж подошёл совсем близко, и по мере приближения у него что-то загоралось в груди. Вот такое ощущение он испытал. Ни с того, ни с сего. Девчонка посмотрела на него сквозь отвратительные и безвкусные (если бы это был старый мир) чёрные очки. Она вообще выглядела донельзя подходяще Пустому кварталу. Порванные чулки, джинсовые шорты, грязные кеды, топик и сверху балахон. А причёска, если так вообще можно было выразиться, напоминала место бойни двух петухов. Она слишком уж вписывалась в интерьер Пустого квартала. Парень же был просто оборванец. Такой же балахон и старые рваные шорты. Девчонка посмотрела на стража исподлобья. – Это мой партнёр для спаривания. Ничего особенного, просто он устал и всё. Я тоже. – Она обняла парня, только уж больно грубо. Страж что-то вспомнил. «Голос» – подумал 2012. «Я его уже слышал. Белые волосы…» – Сними очки, – потребовал страж. – Глаза болят, – отмахнулась девчонка. Страж протянул к ней руку. – Ладно, ладно, – сердито произнесла девчонка и сняла очки. Она посмотрела на стража. Эти глаза. Эти бездонные прекрасные глаза! Он бы их никогда не забыл. Как будто целый мир там жил. Как будто это небо пришло в гости на землю, посмотреть на этот мир глазами девчонки. О да! Это бала она. 2012 сразу же узнал Анну. Он испытал восторг. То, о чём спрашивал его № 5. « Ты бы хотел, чтобы это повторилось»? Анна смотрела на стража. – Узнал всё-таки, – вздохнула она. – Тебя невозможно забыть, – ответил 2012, сам не понимая, какой сделал комплимент. Анна засмущалась. Костюм стража среагировал и 2012 поспешно выключил эту функцию. Анна удивилась. – Я так понимаю, ты не хочешь нас убивать… – настороженно осведомилась девчонка. – Это твой партнёр? – переспросил страж. Потом сам подумал, зачем это он. – Нет, – просто ответила Анна. – Хотела солгать. Но, не получилось. Это Кевин. Он поранился, и я его пожалела. А почему ты переспросил? – тут она посмотрела на стража, так интересно. 2012 залюбовался. – Уточнил,– коротко ответил он. Мальчик притулился к Анне. Он боялся (это не запрещалось). 2012 откинул его в сторону. Не сильно, но довольно грубо. Анна тут же вскочила и помогла мальчику встать. – Что ты творишь?! – укорила она. – Он не твой партнёр. Ещё слишком мал. Так чего тулится? Это нельзя. – Грубиян! – разозлилась Анна. Вообще, в подобных случаях, гнев на стража воспринимается как угроза и… но 2012 не хотел её обижать. – Что ты здесь делаешь? – спросил он. – Как прошла и где остальные? С тобой? – А если я не отвечу, сдашь меня в Цитадель? – продолжала хамить Анна и испытывать терпение стража. Что само по себе глупо. – Нет, – снова коротко ответил 2012. – Что ты сделала со мной? Заразила вирусом? Ты мутант? – Я – человек! Понял, железяка? – Я сделан из того же, что и ты. Мы в этом плане одинаковые. – Нет, страж. Мы разные – во всём! – и каждое слово Анна произнесла с нажимом. – Ты меня заразила вирусом? – продолжал опрос страж. – Нет же! – удивилась Анна. – Ну как я могла? Подумай сам. А какие симптомы? – теперь уже и ей стало интересно. 2012 думал, как лучше сформулировать. – Когда я увидел тебя, там, на пустошах, то замешкался. Я не знаю, что произошло. Я не могу слов подобрать. Не знаю таких слов. Когда мы столкнулись, я испытал холод и дрожь, а так же сразу и жар. Было приятно… Он постоял, подумал, о сказанном. Анна с интересом наблюдала за ним. – А сейчас, когда я увидел тебя издали и стал приближаться, то в груди такое возникло! Как будто… – он сильно задумался, – внутри меня горел огонь. – 2012 посмотрел на девчонку, ожидая ответа. Анна рассмеялась. – Ты что, влюбился, страж? Вот это была глупость. Обычно Анна была осмотрительна, но видать, и она потеряла контроль в присутствии 2012. К ним тут же подлетел «глаз». «Запретное слово» – проскрипел он. Анне захотелось его ударить. «Тупая железяка»! Робот это уловил. – Я веду допрос, – среагировал страж. – Так надо. Ничего не нарушено. Она одна и не опасна. «Глаз» просканировал стража. Сначала появился красный свет, на индикаторе робота – большой круг в центре. Анна удивилась. «Это невозможно!» – подумала она. Красный свет означал волнения! Иными словами – чувства, которых у стража не может быть! Затем, свет сменился зелёным. Анна облегчённо вздохнула. Потом поймала себя на том, что переживает за стража. «Глупость какая» – тут же отмахнулась она. «Глаз» улетел. Всё это было, мягко говоря, странно. Они переглянулись. Страж и девчонка смотрели друг на друга. Что-то было в этом взгляде, что-то ещё не ясное… – Так значит, ты защитил меня от «глаза». – Заключила Анна. – Выходит так. – Почему? – Анна посмотрела на него своими прекрасными глазами. Она ждала ответа. – Не хотел подвергать опасности. А что значит это запретное слово? – тут опять проявился интерес, чуждый стражам. – Ну, – Анна задумалась, – это значит, что люди становятся одним целым и не могут друг без друга. – Это как «одним целым», срастаются что ли? Анна опять засмеялась. – Ты такой глупый, страж, – она склонила голову набок и спросила, – Кто ты, диковинный экземпляр? «А ты»? – подумал 2012. Анна спохватилась. Она поняла, что заинтересовалась этим стражем. Девчонки в её возрасте должны парнями интересоваться, а не роботами. – И я не глупый. Я гораздо развитее остальных стражей. – А как тебя зовут? Я – Анна! – девчонка протянула руку. 2012 протянул свою, в ответ. Инстинктивно. – Кто же в перчатках здоровается? – усмехнулась девчонка. 2012 снял перчатки и прикрепил к ремню. Он вновь протянул руку Анне. Их пальцы сомкнулись. Что-то новое, что-то прекрасное и неизведанное пронеслось по телу стража и охватило его с ног до головы. Это даже не наркотик. Это что-то доселе неведанное! Волна, бесконечно огромная, она охватила стража всего. В этом простом прикосновении было столько! Эмоции, чувства, восторг и радость. Буйства этих красок не знали границ! От одного прикосновения именно к ней – к Анне! Он же так этого хотел, только ещё сам не знал. 2012 покачнулся. Ему стало не по себе. Анна подхватила его. Они смотрели друг на друга. Страж быстро пришёл в себя. – Это… – 2012 не знал слов. Да они были и не нужны. – Так приятно, – заключил он наконец. Анна вогналась в краску. – Мне тоже, – прошептала она. Мальчик кашлянул, как бы напоминая о себе. Он был в шоке не меньше этих двоих. Наконец, они собрались. – Так как тебя зовут? – взяв себя в руки, произнесла Анна. – У стража нет имени. Только номер. Мой номер – 2012. – Ух ты, как символично! Прямо как конец света. – О чём ты? – Не важно. Ну, мы пойдём. Девчонка взяла мальчика за руку. 2012 окликнул её. – Анна! Что значит сказанное одному, но не сказанное другим? Как это будет одни словом? – А зачем тебе? – удивилась девчонка. – Меня попросил узнать № 5. Сказал за пределами города спросить. Это запретное слово. – Ну раз запретное… Анна подошла поближе и шепнула ему на ухо – «Тайна». 2012 снова растаял. Ему было приятно ощущать её присутствие так близко. Её дыхание, её запах… и что-то ещё, что может почувствовать только душа! Он снова потерял этот мир и ушёл в другой. Анна помахала ему ручкой и, воспользовавшись ситуацией, ушла. Она не хотела уходить, хотела ещё пообщаться с этим странным стражем. Но, в городе Х это опасно. И девчонка втайне надеялась вновь увидеть 2012 на пустошах. Она поняла, что он не враг. Анна и боялась его, ведь всё же он страж, и хотела увидеть одновременно. О, этот возраст перемен! По сути, 2012 выполнил свою задачу. Он узнал то, о чём просил его № 5. Он обнаружил повстанцев. Правда, пока не знал, что с этим делать. Он вообще молодец! Только страж так не думал. Ему было всё равно. Он думал за Анну. «Если это и вирус, то я не хочу его лечить» – подумал страж. Потом осознал, что болезнь прогрессирует и направился в Цитадель к Номеру Пять. Уж он-то его вылечит! Только, для начала надо прийти в себя. 2012 сел на камень и постарался успокоиться. Он быстро вошёл в медитацию и привёл своё внутреннее состояния (или как говорят в Китае, своё Ци) в порядок. В разгар несолнечного дня, ибо в городе Х не было Солнца, его заменял нависший над городом космический корабль, в Постройках шла активная жизнь. Машины опять что-то придумали. Охранники сновали повсюду. Гавриил нервничал. Так близко к этим тварям он ещё не подходил. С ним была его любимая дочь и Илья. Ребята решили разделиться на группы. Но они всегда встречались в условленном месте. Встречались периодически. В городе Х было весьма проблематично – планировать своё время. Они отлично походили на то отребье, что сновало здесь вокруг. Анна прикинула ребят на славу. – Они действительно «существа»! – презрительно буркнул Илья. – Ну, их сделали такими. Когда-то и они тоже были людьми. – Понимающе ответил Гавриил. – Погодите, вы ещё не видели, кто обитает в Пустом квартале! – феерично подхватила Анна. – Вот они – действительно заблудшие души. Если у них вообще душа есть. Большинство из них ничем не отличаются от Безумного. Но там живут и нормальные люди, – добавила она, уловив негодующий взор отца. – И ты ходишь через этот квартал? – возмутился отец. – Там же очень опасно! – Пап, – укоризненно произнесла Анна, – я уже не маленькая. Я знаю кун-фу. И я быстро бегаю, в конце концов. – Твоё кун-фу до задницы, когда, не дай бог тебя окружат. – Страх в твоём возрасте – это нормально, – вздохнула Анна. – Дурость в твоём – тоже. Илья лишь усмехнулся. Он понимал эти семейные ссоры. Хорошо, что хоть у кого-то была семья, пусть и не полноценная. Вообще, полноценная семья состоит как минимум из мамы, папы, множества детишек и дедушек и бабушек. К сожалению, совсем недавний мир сделал всё, чтобы детей в нём рожать было бы самоубийством. Или, не хотелось бы рожать совсем. Это была очередная стадия великого плана пришельцев по искоренению рода людского. Как гласит китайская мудрость – хочешь победить врага – воспитай его детей. Или же еврейская – хочешь уничтожить народ – разврати его женщин. Вот люди так и поступили. Что пришельцам и надо было. И новые боги в первую же очередь уничтожили своих избранников, смеясь над этими рабами, которые возомнили, что терновый венок это корона. Религия, составленная пришельцами, сделала своё дело. Народы были разобщены, мозги промыты. А вся их многообразная суть сводилась к одному – разделяй и властвуй. Под видом многих религий и разных богов была всего одна. И бог у них всего один. А имя ему –Раздор. К тому же, эти войны шли всегда. И числа нет тому времени, когда всё началось. Но рано или поздно должно было закончиться. Человечество проиграло эту войну. Ещё один мир пал жертвой межпланетной саранчи. Ах, если бы можно было вернуть всё назад. Но, увы… И вот сейчас кучка отчаявшихся людей пыталась вернуть то, что семь миллиардов умудрились просто потерять. – Пап, я хочу с тобой поговорить, – сказала Анна. – Я тебя слушаю, сокровище. – Я тут одного м-м… парня встретила… и он не такой как все и… даже не знаю, как сказать. – Скажи как есть, – встрял Илья. – Слушай, великий психолог, ты будешь ещё и воспитывать детей!? – сорвался на него Гавриил. – Смотри обстановку давай. – Смотреть – не слушать, – возразил Илья. – Анна… – Он страж, – как на духу выпалила та. Ребята даже закашлялись, оба. Илюша судорожно стучал себя кулаком в грудь. – Вот что бывает, если часто ходить по пустошам одной, – хриплым голосом произнёс он. – Пап, ну Норманн его видел. Этот страж спас нас. И он не обидел меня и сегодня. Да, я с ним встретилась. Случайно. Честно! – Добавила она после непонимающего взгляда ребят. – И, между прочим, он спас меня от «глаза». – Как «глаз» мог тебя заметить, а Стрела? – не понимал Илья. – Или всё, чему я тебя учил, куда-то улетучилось? – Мы с ним заговорились, и я нечаянно сказала запретное слово. – Как мило! Они заговорились! – ругался Гавриил. – И о чём это можно заговориться со стражем? О том, как он убивал твоих друзей, очевидно! Об этом вы заговорились?! – Нет, пап. Он чувствует, понимаешь. Я сама в шоке. Но кажется, мы поладили. И он сразу меня узнал. И ещё, – она виновато посмотрела на ребят, – он понял, что вы тоже здесь, поэтому рекомендую уходить, – процитировала она стража. Гавриил был не в восторге. Илья – тоже. – Да что с тобой? – спросил он у Анны. – Надо предупредить ребят, – сказал Гаврила. – Погнали, найдём их. Это хорошо, что Анна нам сказала. Ничего не скрывай, поняла? Тебя никто не осудит, – обратился он к дочери. Анна кивнула. Она была подавлена. «Лучше так, чем никак» – подумала девчонка. – Как возвращаться будем? – спросил отец у Анны. – Тем же путём нельзя. – Я что-нибудь придумаю, – быстренько ответила она. – Лучше бы это «что-нибудь» было надёжно. Они направились в место, где условились встретиться с остальными. В Пустом квартале шёл отбор существ, для работ на новом месте. То, о чём говорил № 5. Сейчас набирали людей на карьер. Это было самоубийством. Работать на пустошах, где радиация и твари, обитающие в пустыне. Надзиратели сказали, что будут защищать карьер. Они ничего не обещали существам, просто доводили к сведению. Брали в основном семьи. Чтобы был разный класс рабочих. Дети шли в первую очередь. Они бы там пригодились. Колония была уже подготовлена и завтра отправляли первую партию существ. Набрали сотню человек. 2012 видел всё происходящее. Людей тащили силой. Они боялись, вырывались. Некоторых расстреливали, но в основном старались брать живьём. Их всех погрузили на поезд. И отправили на карьер – на смерть. Двери города Х вновь распахнулись. Каждый раз, когда они открывались, предвещалось что-то ужасное. И люди прятались в страхе, когда узнавали о происшедшем. Но в городе Х никуда особо не спрячешься. Разве можно спрятаться от надзирателей в тюрьме? Это абсурд. Но надежда умирает последней. И люди всё равно, безуспешно пытались спасти свою жизнь. Илья познавал все «прелести» Пустого квартала в городе Х. Он накинул на себя коричневый балахон, что телепался до самых пят, а на голове был надет капюшон. В таком виде разрешалось ходить. Только если подлетит «глаз», капюшон нужно было снимать. Вообще-то рискованно было выглядывать. Но Илюша гулял по делу. Если бы «глаз» его засёк и не обнаружил в шее чипа – дело дрянь. Конечно, можно было бы сказать, что его ещё не вживили. Да только Илья свой чип давно извлёк. Когда вырвался из лап пришельцев. А в базе всё равно остался. Там остаются все, посмертно. А даже если бы Илюша и не был чипирован. В Цитадели мигом бы просканировали его мозг. И уж точно увидели бы, сколько их слуг уничтожил этот солдат. Итог тот же. Сейчас вокруг него разворачивалась картина, как смотрители разбирают существ на разноплановые работы. Илья попадать ни на одну из работ не хотел. Он свернул в проулок и вышел тихими улочками в самые пустынные места этого района. Парень искал кого-то, кто мог бы рассказать побольше про Цитадель. Этого человека звали Харон. Анна сказала, что слышала о нём, но, ни разу не видела. Да, она изведала город достаточно хорошо. Но с местными смутными личностями не общалась. Вот Илюша его и искал. Он увидел молодую девушку, одиноко сидевшую на ветке заваленного и уже давно засохшего дерева. Солдат подошёл к ней. Девица держала в руках какую-то самодельную куклу. Она посмотрела на Илью. – Привет ребёнок! Ты случайно не знаешь, где я могу найти некого Харона? Та лишь промолчала. – Мы знаем, – раздалось из толпы внезапно подошедших мужчин. – Вали отсюда. А девку оставь нам. Девушка поёжилась. Она очень боялась, но не думала убегать. Очевидно, не впервой и она просто знала, чем всё закончится. Илья снял капюшон. – Держись за мной, дитя. – Послушай, красавчик, – пузатый мордоворот подошёл вплотную, – если не уйдёшь, мы и тебя оприходуем. Понял, блондинчик?! Я как раз хотел такую голубоглазую подружку. Толпа этих существ заржала как стадо лошадей. Вот они действительно были существами! – А я как раз хотел попинать колобка, – усмехнулся Илья. Мордоворота же перекосила ужасная гримаса. Он нанёс солдату удар. Но наш боец увернулся и в одно мгновение свернул пузатому шею. – Кто на очереди?! – грозно крикнул Илья в толпу. Желающих оказалось больше, чем он предполагал. Разъярённая толпа кинулась на Илью. Он старался не подпускать никого близко и уж тем более не давал окружить. Мужчина дрался как тигр. Существа падали на пол и уже не вставали. В отличие от благородного Гавриила, коварный Илья бил насмерть. Наконец, он уложил всю толпу. Правда, за время битвы получил пару раз и довольно рискованно. Но всё же в последний момент солдатик нашёлся и одолел своих врагов. Он стоял, опершись на колени, и пытался отдышаться. Девчушка с удивлением смотрела на него. – «Сопротивление»? – только и спросила она. – Ага. Как узнала? – Только вы так дерётесь. О вас ходят легенды. – Спасибо. – Пойдёмте к моему отцу. – Девушка протянула ему руку. – Извини, но у меня нет времени для благодарности от любящих родителей, – отмахнулся Илья. – Так тебе же нужен был Харон? – недоумённо пробормотала девушка. Илья неоднозначно посмотрел на неё. Харон оказался седоволосым стариком. Невысокий такой, но крепкий. Он посмотрел на Илюшу и произнёс. – Не желаешь взять мою дочку в жёны? Затем громко рассмеялся и все рассмеялись в ответ. Илья тоже. Харон был старостой в этом районе и не ладил с соседями. Он больше придерживался человеческих норм, нежели обычаев существ. За это его многие не любили и постоянно пытались нагадить или просто убить. Он знал, что его дочь часто попадается таким вот. Закон города Х не запрещает этого, наоборот – поощряет. Если бы «глаз» заметил, как Илья заступается за девушку, его бы уничтожили на месте. Харон и его люди жили общиной. В одном доме. Здесь были те, кто хоть где-то остался человеком. Только, это нужно было тщательно скрывать. – Спасибо, что спас мою дочь, – старик отвернулся, – каждый раз как представлю, что над ней делают эти ублюдки… отвратительно! Я бы их яйца на нож намотал! Он сжал кулаки. – Пришельцы делают всё, чтобы наш генофонд свёлся к нулю. Скоро они будут рожать обезьян! – презрительно добавил Илья. – Ты преподал им хороший урок! Чего хочешь – говори. Что смогу – всё сделаю. Илья почесал затылок. – Многого не надо. Только информация, как попасть в Цитадель. И ещё, как выбраться отсюда. Старик посмотрел на него как на прокаженного. Затем с видом «хочешь умереть в ужасных муках – пожалуйста», начал говорить. – Уйти можно через шахты. Стрела… – Знаем Стрелу, – перебил Илья. – Шахты под контролем стражей. Напортачили мы. Старик вздохнул. – Тогда – никак. А по поводу Цитадели… так туда можно попасть либо если ты пленник, которого нужно допросить. Но это без вариантов самая большая глупость. Илья кивнул в знак согласия. – Либо, если ты страж. Но это, как ты знаешь – невозможно. – А хоть какие-нибудь лазейки, – предположил Илья. – Достань чертежи по постройке Цитадели, – рассмеялся Харон. – А что-нибудь реальное, а не мистическое… – подталкивал парень. – Реальное, – задумался старик, – иди домой и жди своего конца. – Так не пойдёт, – отмахнулся Илья. – Должен же быть выход. Эта крепость не такая уж неприступная. Я в это не верю. – Может быть, когда-нибудь выход и найдётся. А сейчас оставь это. Так Илюша и ушёл ни с чем. Разве что с кучей благодарностей и признанием того, что он теперь здесь «свой». Но и это лучше, чем ничего. По крайней мере, они теперь могут где-то укрыться в случае чего. Норманну меньше повезло. Он направился к Постройкам. Там его «поймали» и отправили на работы. Парень не сопротивлялся. Это бы хорошим не кончилось. Его приняли за существо, так как одет он был подобающе. Рваные штаны и кожаная жилетка с нарисованными сзади ангельскими крыльями. Пришельцы просто обожали похабить и осквернять всё самое святое. Потому такой прикид был как раз кстати. Он попал как раз на начальную стадию постройки нового завода. Существа, как их называли пришельцы, должны были устранять помехи, при изготовлении фундамента . Хотя технологии постройки у пришельцев были иными, чем у людей. Так называемая сухая кладка. Они выбирали огромные каменные глыбы, в несколько раз больше человека и весили те сотни тонн. Затем обрабатывали их. Пришельцы не использовали ни цемент, ни другие скрепляющие материалы. Они просто ставили плиты одна на одну, стык в стык. Да так идеально, что между зазорами, где стыковались плиты, даже иголка не пролезла бы. Норманн вспомнил пирамиды в Египте. «Так вот значит, кто это зделал». Фундаментом служила огромная плита, высеченная из камня. Конечно, люди не осилили бы такую работу. В основном всё делали машины. А существа выполняли мелкую работу. Если надо куда-то залезть или что-то почистить. Во время раскопки земли нескольких человек просто засыпало. А когда ровняли плиту, Норманн еле успел спастись, когда кусок плиты откололся от постоянной вибрации и привалил тех, кто работал рядом с ним. И хоть он не узнал ничего полезного о Цитадели, всё же Норманн получил не меньший опыт, чем Илья. Он ощутил в полной мере, что значат люди для этих бездушных тварей. Огромные каменные глыбы резались лазером, как ножом по маслу. Затем они шлифовались. Это делал робот. Поверхность таких глыб была настолько ровной, что о неё даже руку не почешешь. Такие строения могли стоять веками. И они были рассчитаны даже на случай землетрясений и прочих природных катаклизмов. Норманн пришёл вместе с Ильёй. Он очень устал и сразу же улёгся спать, не желая ничего объяснять. Роланд сразу понял – парень влип и чудом выкрутился. Трёхмерные изображения по всей лаборатории сейчас показывали только одного человека. На одном экране Анна решила дать отпор 2012 возле пещер. На втором она разговаривала со стражем в пустом квартале… «Так вот ты какая – Стрела» – задумчиво произнёс №5, рассматривая первое видео. Затем, он посмотрел на второй экран: «Безвкусные очки!» – бросил он и нажал на паузу. Верховный страж всмотрелся в эти глаза. Он понимающе хмыкнул и принялся изучать другие видеозаписи, где «засветилась» Стрела. 2012 направлялся в Цитадель. Он был в раздумье. Он должен рассказать, что «Сопротивление» уже здесь. Но, он также знал, что будет с Анной и всеми остальными, когда страж №1 возьмётся за дело. Но он должен рассказать! А как же Анна? Он не хотел, что бы с ней что-то случилось. Почему это его так волнует? Что важнее? Он расскажет. Но не Номеру Один, вместо этого 2012 пойдёт к Номеру Пять. Да, именно ему надо рассказать и посоветоваться. Юный страж доверял Номеру Пять. Вот только, он ещё сам не понимал этого. Он и слова то такого не знал, не говоря уже о понятии, что такое доверие. Он не мог нарушить приказ. Но, он не хотел подвергать Анну опасности. Он хотел ещё раз её увидеть. Или может не раз, а много раз. Постоянно… И почему, интересно, эта девчонка не выходит у него из головы? Ведь это решение 2012 принял исходя из того, что посчитался с ней, а не с интересами Цитадели. Выходит – она важнее, чем Цитадель и служба. – Вирус. И очень опасный, – сказал сам себе страж. Это определённо повод сначала навестить Номера Пять. Но, Анна сказала, что это не вирус. «Влюбился» – вот что с ним. Анна сказала, что он влюбился. А что это значит? Он спросит у Номера Пять. 2012 ступил на порог Цитадели. Его встретили как обычно. Проверили – порядок. Страж удивился «Почему жучок опять не сработал? Он же тогда явно испытал волнение, с Анной. Спрошу у №5». Пять встретил его у себя на этаже, как только молодой страж вышел из лифта. – Я к тебе на лечение, – тут же осведомил его 2012. – Пойдём, – поманил тот, – в теплицу. Я как раз провожу исследования на растениях. Они направились в теплицу. Она была просто огромна. И несмотря ни на что – прекрасна. Там росли всевозможные растения. Хищные и ядовитые, целебные и ещё не изученные нововыведенные экземпляры. 2012 что-то ощутил. Но здесь это было незаметно. Растения ведь живые. И они тоже чувствуют! А люди то этого не знали. Правда, зелёные друзья сказать ничего не могут. Но они также любят и передают свои ощущения как друг другу так и людям. Здесь совершенно не было смысла ставить жучки. Иначе бы, они постоянно пищали. Это место №5 выбрал не случайно. – Я так полагаю, у тебя ко мне есть вопросы? – он повернулся к 2012. – Да, есть. Начну по порядку. Я нашёл повстанцев в городе. – Почему ты говоришь это мне, а не № 1? – Ты же всё равно доложишь. – Парировал 2012. «Скрывает» – подумал Пять. – И всё же. Рациональней было бы сказать Первому. И не надо говорить, что ты решил всё сделать по пути. 2012 понял – его раскололи. Но, он не ощущал опасности. – Это из-за той девушки. Её зовут Анна. – Признался парень. В глазах №5 проснулся интерес. Да такой неописуемый. «Ну наконец-то»! – Расскажи мне всё по порядку, – Пять не хотел давить. Он хотел, чтобы 2012 сам ему открылся. – Я хочу как можно больше её узнать. Она не такая как все. Она не существо. Так зачем её убивать? – Она опасна для Цитадели? Делает что-то против нас? – Нет, не опасна! – тут же выпалил 2012. – Да, делает. Она провела членов «Сопротивления» в город через шахты. Вот, что они там искали. Но стражи теперь там повсюду и они не вернутся назад. По сути – она нам помогла. Она сама привела сюда Роланда, и теперь он в ловушке. Её не зачем убивать. Она помогла. – Ладно, остановись. Я не скажу Первому, откуда у меня эта информация. Ты же хочешь её изучить? – он посмотрел на молодого стража, намекая «Соглашайся». – Да. Скорее всего, так и есть. И ещё, я бы хотел изучить себя. – Что именно ты хочешь узнать? – Сначала я думал, что у меня вирус. Но потом Анна объяснила мне, что со мной. Но это слово запретное. Я думал, может быть, ты мне поможешь? – А что с тобой? – уточнял №5, хотя уже знал ответ. 2012 поманил его и №5 склонился над парнем. Тот шепнул Пятому на ухо. – Я влюбился. – А-а-а. – Понимающе протянул верховный страж. Номер Пять выпрямился, с интересом посмотрел на 2012 и взял его за плечё. Он был доволен. – Я тебе помогу понять, что с тобой. Но это ты должен будешь сделать сам. – Почему? – У тебя есть вопросы. У тебя есть способность их решать. И у тебя есть информация. Действуй. 2012 задумался. «Она сказала – влюбиться, это значит – стать одним целым. Я не хочу ей вредить. Я её, как же это будет, ставлю в первую очередь, а потом себя. И считаюсь с ней, как с собой. Нет. Сначала с ней, потом с собой. Это и есть стать одним целым? В вопросе кого выбрать, её или Цитадель я сделал такой ход, который не навредит обоим. Цитадель важнее моей жизни, а я пошёл на компромисс. Значит и Анна важнее моей жизни? Значит, Анна также важна для меня как Цитадель. Или важнее? Совсем запутался». – Помоги мне посмотреть за растениями, – предложил №5, видя, что 2012 в затруднительном положении. – Я хочу узнать о ней побольше, – выдал 2012. – Тебе надо было быть исследователем, как я. А не ищейкой. – Не мы выбираем кем нам стать. Нас распределяют. – Это потому что у стражей нет индивидуальности. А у существ она была. Они сами решали, кем хотят быть. Пока этот мир не подогнул их волю под себя. Впрочем, индивидуальность есть у них и сейчас. Несмотря ни на что. Человек всё равно останется человеком. Как ты считаешь? – последний вопрос был риторическим. Но 2012 такого понятия не знал. – Я думаю, ещё несколько поколений и здесь будет расса идеальных рабов. Достаточно примитивных, чтобы работать, не задавая вопросов и недостаточно умных, чтобы нарушить планы Цитадели. – Я вернусь к этому разговору. Потом. – Ответил №5. Он ожидал другой ответ. Но, не всё сразу. Сейчас 2012 не верит в людей. У него будет возможность это исправить. – Да, вспомнил, – спохватился юный страж, – мой чип неисправен. Он уже дважды не выявил волнений. – А ты уверен, что это были волнения? – Да. Я уверен. – Откуда ты можешь знать. Стражи то не испытывают волнений. С чем ты мог сравнить? 2012 стал в тупик. «Действительно, с чем?» – Ты много работаешь. И много думаешь. Я отправлю тебя на другую работу. – Предложил было Пятый. – Нет. Я хочу осматривать город. – Как отрезал юный страж. Номер Пять удивлённо посмотрел на него. – То есть, – поправился 2012, – у меня незаконченное дело. Его нужно довести до конца. Кроме меня никто не сможет. – Ах да, эта Анна… – Она главная фигурантка. Без неё никак. У меня много вопросов и только она может дать на них ответы. – Ну да. Другие не поймут. У них ведь нет той информации, что есть у тебя, и тех мозгов. Пусть это будет наша маленькая… – Тайна, – еле слышно произнёс 2012. Номер Пять был доволен. Юный страж сделал то, о чём он его просил. Значит, всё идёт как надо. 2012 больше не чувствовал себя больным. У него были вопросы, и он нашёл на них ответы. Как всегда. Он решил эту задачу. Нельзя столкнуться с чем-то новым и не принять этого, живя старым. Нужно совершенствоваться. Он же страж. Защита Цитадели. Как он будет бороться с врагом, если не будет постоянно совершенствоваться? Он устареет и не сможет защитить Цитадель. Такова была его задача – найти способ общения с существами и таким образом выйти на Роланда. Задача выполнена. Но этого мало. Он должен найти Роланда. Стражи его не найдут даже здесь. И он это знал. А главное – ему нужно встретиться с Анной. Почему? А просто хочется! Нигде нет правил запрещающих стражу делать то, что он задумал. Скорее, наоборот – у стражей в этом мире все права! Ночью 2012 спал как всегда – спокойно. Он больше не видел картинки или пятна. Сплошная тьма. Проснулся страж, полон сил. Новая территория ждала его. Однообразной жизни в городе Х пришёл конец. Сегодня должна произойти зачистка сектора. Мутанты оказались в канализациях города Х. Они представляли угрозу и уже съели двух роботов. Страж №2 проводила инструктаж и давала задания. Она была очень холодной, будто сталь обтянутая кожей. У неё, как и у Первого, не осталось и следа души. В прошлом она также была солдатом. Её звали Райла. Но сейчас №2 не помнила своего имени. Её участь была ещё страшнее, чем у Первого. Райла встретила войну с пришельцами. Она погибла в бою, но осталась почти невредима. Пришельцы вернули её к жизни. Но это была уже не Райла. Её память исчезла без следа, как и чувства. Она – плод мутационных процессов и уникальной технологии пришельцев. Её внешность обманчива. Она уже совсем не человек. Она робот, в прямом смысле слова. Пришельцы вернули её тело, но душа Райлы навсегда ушла из этого мира. – Задача стражей – выявить и уничтожить всех мутантов. – Ораторствовала №2. – Вы поведёте смотрителей. Все стражи получили свои указания, и вы должны их выполнить. 2000 и 2012 – вы выявляете их логово. 2035 отвечает за зачистку сектора. 2033 за связь. Любая неясность или не состыковка планов должна быть доложена немедленно. И помните – эти мутанты особо опасны. Они не должны проникнуть в город Х. Вы должны остановить их любой ценой. Даже ценой собственной жизни. Вперёд. И снова четыре всадника апокалипсиса оседлали стальных коней и ринулись в путь. Убивать. Не важно, кого – мутанта или существо. Приказ есть приказ. И у них нет приоритета, не выполнять его. Канализации находились в Пустом квартале. Прямо возле стены. Точнее – в самой стене. Они проходили под ней. Под землёй. А вход туда был открыт через завод по производству пищи для существ. Номер Пять любезно согласился дать им информацию касательно ближайшего входа, чтобы не бродить по всем коммуникациям, и посоветовал взять 2012 как лучшего сыщика города Х. Номер Два не возражала. Её забота – продуктивность. А вот №1 заметил, что в последнее время 2012 и №5 часто находятся рядом. Случайно, по заданию или общее дело. Не важно. Важен факт. Теперь он присмотрит за Номером Пять. И за 2012. В целях профилактики. Он не мог сказать прямо, что что-то подозревает. Не было оснований. Никаких! Но, он чувствовал, здесь что-то не так. Но разве стражи могут чувствовать? Нет. Вот он пока просто понаблюдает. Никто не узнает. Никому и в голову не придёт. Стражи вошли на территорию завода. Сотрудники не обращали на них особого внимания. Лишь посмотрели, кто зашёл, и продолжили своё дело. Зато 2012 отметил многое. Оказывается, еда, которая готовится для существ – это просто переработанные отходы из плантаций или сгнившие растения или же ещё что похуже. Если бы 2012 съел это, наверное, он бы неделю не выходил из своей маленькой кабинки возле душа. И это в лучшем случае! Сотрудники знали, что они делают и для кого. В огромных котлах варились разноцветные массы. Затем они разливались по ёмкостям в виде консервных банок и сортировались: «мясо», «овощи», «грибы» и т.д. но всё это было разлито из одних и тех же котлов. Только разным цветом и запахом. «Они живут в тюрьме собственного разума» – подумал 2012. Затем, он ни с того ни с сего подошёл к одному из сотрудников. Тот сильно удивился. «Почему?» Да только ответ был за пределом его понимания. Дело в том, что 2012, как и все стражи, обладает особенно острым обонянием, слухом и зрением. А то, что варилось в котлах, воняло отвратительно. Принимая такую пищу зловоние во рту обеспеченно. Но вот от сотрудников не разило гнильём. Мимоходом страж вспомнил свежий запах Анны. И тут же сообразил – девчонка никогда не питалась «едой» из города Х. – Вы знаете, что производите и для кого? – резко спросил страж. Вся группа остановилась. Другие стражи недоумённо смотрели на него. – Это не наше дело, 2012, – сказал 2000. – Нам нужно искать мутантов. – А я и ищу, – прозрачно ответил наш страж. – Повторяю, вы все знаете, что это и для кого? Сотрудник завода кивнул. – Это переработанные отходы для существ. – Он нервничал. – Вы их тоже едите? Сотрудник замялся, – Да. – Как же, – презрительно прошипел 2012. Он повернулся к остальным. – Они чувствуют! Они не едят этого. Они нарушают закон города Х. Всех арестовать! Тут же к сотрудникам подбежали смотрители и заломали им руки. 2012 распорядился отвести всех в Цитадель для допроса. А это уже смерть. Часть смотрителей он всё же оставил. Но половину отправил в Цитадель. – Зачем ты это сделал именно сейчас? – не понял 2033. – Ведь можно было всё сделать и потом. Они бы не догадались. – Потом я могу и не вернуться, – сухо ответил 2012 и направился к канализациям. Остальные стражи тут же оценили свою примитивность по сравнению с ним. 2012 разозлил тот факт, что эти придурки возомнили себя выше других. Они кормили существ отходами, а сами ели относительно нормальную пищу. Он это сразу понял по многим признакам. Он же ищейка. Но что он искал? Справедливости, или может быть, просто выполнял поручения Цитадели? По-прежнему остаётся много вопросов. По-прежнему 2012 соблюдает нейтралитет. ГЛАВА 4 – Еда, которой питались сотрудники, значительно лучше по всем показателям. – Говорил 2012 стражу под номером 2033. – Она более соответствовала своему названию «еда». Именно это и привело сюда мутантов. Они угробили нескольких сотрудников и две наших машины. Наверное, они хотели остаться здесь надолго. – Мы им этого не позволим, – ответил 2033. Канализации были отвратительны. Они были гораздо больших размеров, чем раньше, ещё совсем недавно, когда здесь правили люди. Высотой тоннели были в три человеческих роста. Да в них мог спокойно проехать грузовик! Сначала тоннель был один. Затем стражи натолкнулись на развилку. 2012 и 2033 пошли в одну сторону, другие стражи в другую. И те и те взяли с собой по десятку солдат. Чем дальше уходили стражи в тоннель, тем становилось очевидней – это ловушка. И вот, уже они не слышали другую группу. И связь больше не ловила. – Мы одни, – вымолвил 2033. – Как сказать, – заметил 2012 что-то красное вдали. Это были два огонька. То, что это были сигареты, верилось как то смутно. Не рисовалась картина двух голубков-мутантов, стоявших в обнимку. – Осторожно! – 2012 оттолкнул 2033. Огромный зверь пролетел в полуметре от них. 2033 не понял, зачем 2012 это сделал. Они никогда не спасали друг друга. Зверь развернулся. Он походил на смесь медведя дракона и льва. В античные времена это бы нарекли мантикорой. Хвост у чудовища был увенчан шипами. Он напоминал хвост динозавра. 2012 не растерялся и выстрелил в зверя из своего оружия. С виду оно напоминало необычный пистолет. Но на самом деле это было ультразвуковое оружие с разными режимами стрельбы. Весьма удобно иметь при себе, на все случаи жизни. Зверь увернулся от зарядов. Стражи переглянулись. А чудовище бросилось на них. В один миг 2012 и 2033 выстрелили мощнейшей волной, способной уничтожить танк. Зверь рассыпался ещё в воздухе. Остатки черепа упали к ногам 2012. Дело сделано. Пора двигать дальше. Так они вышли на логово мутантов. Там были свои разборки. Какая-то девушка отбивалась от людоедов из банды Безумного. Сам Безумный стоял поодаль. Наконец, он не выдержал и схватил Элеонору за горло. И поскольку мутант был значительно выше неё, ноги девушки болтались в воздухе. Заметив стражей, Безумный бросил девчонку в сторону 2012. Тот её подхватил. Зачем? Ответ прост – инстинктивно. Завидев это, Безумный бросился на утёк. – Я за ним, – сказал 2033, распростёртому на полу товарищу. И исчез во тьме канализационных тоннелей. Перед 2012 опять стоял выбор. Навстречу ему двинулись людоеды из банды. – Отдай девчонку, страж. Мы не нарушаем закон, – при этих словах один из уродов жутко засмеялся. – Отдай её и можешь идти. А нет… 2012 заметил как из тьмы вышли ещё с десяток мутантов. Страж посмотрел на Элеонору. Её глаза умоляли не отдавать своё тело и душу на поругание этим животным. Уж лучше умереть от пыток в Цитадели. 2012 уловил её мысль. Он выхватил меч. Лезвие было выкидным. Оно быстро вытянулось из рукоятки и угрожающе сверкнуло. – Пожалуй, она останется со мной. – Твёрдо заявил 2012. – Ты будешь смотреть на её муки, страж! – рявкнул громила и кинулся на 2012. Ловкий уход, изящный взмах и монстр рухнул на колени ещё в движении. Его голова укатилась во мраки здешних вод. Толпа кинулась на стража. 2012 тут же располосовал двоих. О чём вообще мечтали эти тупые создания, кидаясь на стража с холодным оружием?! Ещё удар – и труп. Серия – и ещё один. Затем он ловко крутанулся по оси и ещё четверо мутантов просто вылетели из кольца и попадали на свои вспоротые животы. Окружать стража – тоже плохая идея. В таком духе он убил всех, не прошло и минуты. Элеонора созерцала на эту картину без слов. Она даже не пыталась бежать. Страж спрятал свой меч и подошёл к ней. – Почему ты меня спас? – спросила удивлённая девчонка. 2012 всмотрелся в её глаза. «Какие интересные. Напоминают нашу галактику». Он ещё не видел таких глаз. 2012 тут же вспомнил Анну. Её взгляд он находил куда лучшим. Бесподобным! От этой мысли страж расслабился и размяк. – Я просто выполнял приказ, – наконец вымолвил он. – Мы уничтожаем мутантов, проникнувших на нашу территорию. – Я тоже мутант, – не понимала девушка. – Ты не кидалась на меня с безумными глазами. Что это за дрянь была при входе? Я не видел раньше таких чудовищ. – Подумать только, страж вёл светскую беседу. – Это обитатель пустоши. Он пришёл сюда с той стороны стены. Он одинаково ест и мутантов и ваших сотрудников. – Элеонора не понимала, что происходит, но, почему то, чувствовала себя в безопасности. – Так вот кто это был. А мы думали на вас. Но, – 2012 посмотрел на кучу трупов, которую только что сам разбросал, – по моему мы не ошиблись. Я думал, сюда можно попасть только через шахты. – А откуда ты узнал про шахты? – Проводил рейд на днях. Девчонка сразу поняла, о каком рейде идёт речь. – А Стрела, она жива? – озабочено спросила Элеонора. – Ты не похожа на людоедку, – заметил 2012. – А я не людоедка. Я проводила сюда своих друзей из пустоши. А когда возвращалась меня поймали. – Друзей? Элеонора замерла. Она сказала запретное слово. – Что это значит «друзей»? – Друг, это тот, кто не бросит в беде. – Девчонка была в шоке. Она говорила почти заворожено. Страж не убил её! Вместо этого он интересуется что такое друзья. – Я друг для Анны, получается, – вслух промолвил он. – Ты знаешь Стрелу?! – удивилась Элеонора. – Так вот кто такая Стрела. – 2012 посмотрел на девушку. – Большая проблема для Цитадели эта Стрела. Или Анна. Элеонора мысленно ругала себя за то что нечаянно сдала свою подругу. Но, она же не ожидала такого от стража. – Мы с ней друзья, – решила она хоть как то исправить ситуацию и взять вину на себя. – Она бы ни за что не бросила меня в беде. Скажи мне, она жива? – Да. Жива и здорова. Только выбраться не может отсюда. – А как вы познакомились? – спросила все ещё не пришедшая в себя Элеонора. – Я её преследовал, а она вместо того чтобы убегать осталась драться. Я ей не хотел вредить. А она всё равно убежала от меня. Когда я встретил её здесь, в городе, то что-то со мной произошло. А она сказала, что я влюбился. Девчонка села, точнее рухнула как подкошенная. – Не может быть! – Может, – спокойно ответил 2012. – Как давно ты узнала про то, что город можно покинуть через канализации? – Сегодня. Я всё поняла, когда увидела монстра. – Как в тумане, ответила всё ещё не пришедшая в себя Элеонора. – Вот что. Скажешь ей, что здесь можно пройти. Пусть встретится со мной завтра, когда солнце будет в зените. На том же месте, где мы встретились, в Пустом квартале. Она поймёт. Помоги ей вернуться домой, – проинструктировал 2012. – Спасибо тебе, странный страж, – мягко и чувственно произнесла Элеонора. – Что значит это запретное слово? – искоса посмотрел на неё страж. – Оно означает, что я желаю, чтобы тебя спас бог. И очень благодарна тебе. Благодарна – это пожелание блага, когда ты оказал кому-то услугу. – Я не верю в ваших богов, – ответил страж. – Зато они в тебя верят! – многозначительно произнесла Элеонора. Она собралась уходить. – И ещё, – окликнул страж. Девчонка обернулась. Она больше не боялась его. – Как людям удаётся быть на пустошах без защитных костюмов? Почему они не подвержены радиации? Элеонора вздохнула. Она поражалась наивности стража. Он был расчётлив, силён, но в жизни ничего не понимал. – Там нет никакой радиации, глупенький. – И ты говоришь что я глупый. Анна тоже так сказала. Я не глупый. Я страж. – Я её понимаю, – замурчала Элли. – Нам сказали в Цитадели, что там радиация. Зачем нашим создателям нам врать? – упирался 2012. – Чтобы держать вас под контролем, – просто ответила Элеонора. – Сними свой костюм, выйди на пустоши и ты увидишь – никакой радиации нет. – Откуда тогда появились мутанты? – Мутанты – это жертвы Цитадели. – На глазах у девушки навернулись слёзы. 2012 подошёл к ней и положил руку на плечо. Он хотел её пожалеть, как Анна жалела того мальчика. Он знал, что это поможет. Элли мягко на него посмотрела. – Не верь Цитадели, страж. Верь своему сердцу. Он хотел что-то возразить, но Элеонора положила палец на его губы. Затем она чмокнула его в щёку. – Это за то, что ты спас даму, рыцарь Цитадели. – Кто такой «рыцарь»? – стражу поцелуй понравился. Это всё же не Анна, но приятно. – Это ты, – просто ответила девушка. – Я – 2012, – он снял перчатку и протянул ей руку. – Элеонора, – нежно пожала девчонка ладонь стража. – Но друзья зовут меня – Элли. «Твой словарный запас, как и всех остальных, существенно ограничен. Это удобно, чтобы вами управлять. Узнай вы больше, и есть риск, что вы выйдете из-под контроля». – Вспомнил 2012 слова Номера Пять. Это правда. Им лгут. Зачем, если они и так служат Цитадели? Этот вопрос юному стражу ещё предстоит решить. Он возвращался с задания. На этот раз выжили все. 2033 не удалось догнать Безумного. Но в целом, они миссию выполнили. О встрече с таинственной Элеонорой 2012, конечно же, умолчал. А 2033 не спрашивал его, что тот сделал с девчонкой. Он всецело полагался на приоритеты стража. Теперь 2012 хотел собрать побольше информации о канализациях и тварях за стеной. Анна должна пройти максимально безопасно. Его интересовало также, есть ли охрана по ту сторону стены. И если есть – то какая? Он зашёл в Информационный отдел. Это помещение было огромным. В нём располагались компьютеры сверхновой технологии. Несколько сотен мест для стражей, желающих узнать информацию о противнике. Всё, что узнавали стражи записывал виртуальный искусственный интеллект в свою базу данных. Из этой базы Цитадель составляла психоанализ стражей. Так здесь решали, кто на что способен. И не только. Цитадель – тюрьма, где следят за каждым вздохом. 2012 сел за стол. Тот был небольшой, серебристого цвета. Перед ним появился экран, сквозь который можно было просунуть руку. Он давал сразу трёхмерное изображение. 2012 принялся искать. Он попросил компьютер дать информацию о канализациях. Тот распознавал только голосовые команды. Тут же монитор выдал схему канализаций. Стражу не нужно было сохранять её на носитель. Он мог запомнить и так. Извилистая дорожка, но всё же. Затем компьютер выдал картинку завода и картинку пустоши с той стороны. Канализация проходила под землёй ещё несколько километров с той стороны стены. Затем уходила в непроходимое болото. Возле болот располагались вышки с роботами, которые убивали всё живое, что подойдёт к стене. «Но мантикора прошла», – подумал 2012. «Значит, не такая уж ты и неприступная, Цитадель». Помимо того, роботы патрулировали и вокруг болот. Чтобы было понятней – болота это не лужа. Это местность, размером с огромный населённый пункт. И местность эта полна опасностей. А роботы – не самое худшее, что можно здесь встретить. Территорию возле Пустого квартала 2012 запомнил и так. К тому же, Анна знает её не хуже. Завод он тоже запомнил. Что остаётся? Разработать план захвата завода. Нужен ложный след. Никто не должен знать, что в город Х ведёт ещё одна дорога. И самое главное – Роланд, скорее всего, тоже захочет уйти этим путём. Но сначала нужно отправить Анну. Нельзя ей рисковать. Он запросил информацию о Роланде. Компьютер выдал его фотографии и видео, где он «засветился». 2012 изучил, по мере возможности, свою цель. «Он опаснее, чем кажется», – подумал страж. Уж больно странно всё. Как одним разом могло завалить ещё восемь стражей? О том, что один выжил (правда, ненадолго) 2012 не знал. Как Роланд мог срывать операции Цитадели? Откуда он знал, когда проходят поставки, куда вести людей? И почему его до сих пор не нашли?! Несколько дней прошло! А в городе Х и дня поиграть в догонялки не получится. 2012 хотел узнать ещё кое-что. Он дал запрос «Запретные слова». Компьютер тут же дал определение – «Запретные слова не подлежат оглашению. Их нельзя произносить. Это поведёт за собой губительные последствия. Слова из старого мира в новом мире не нужны». Затем приводился перечень этих слов. Их было очень много. 2012 не пытался их запомнить. Всё равно, расшифровки у него нет. Он должен узнать побольше о том, что значат эти слова. И он знает, у кого спросить. Его заинтересовало, почему в Цитадели, в таком могущественном оплоте нового мира, боятся каких-то слов. Тут явно должно быть что-то важное. Утро было холодное и пасмурное. Со стороны стены явно веяло недавним дождём. Анна неохотно открыла один глаз, когда почувствовала что кто-то трясёт её ногу. Она разглядела Элеонору. Девчонка улыбнулась своей подруге и тут же отвернулась, перевернувшись на другой бок. Так не пойдёт. Элли обняла девчонку за плечи. – Анна, вставай! У меня важная информация. Это срочно. – Сколько времени? – сонно спросила Анна. – Уже десять часов утра. У нас всего два часа. – До чего? – Анна упорно не хотела так «рано» вставать. – До того, чтобы ты привела себя в порядок для своего стража и встретилась с ним, там, где вы встретились на днях. Он ждёт тебя в полдень! – не выдержала Элеонора и выпалила всё на лету. Анна подскочила как укушенная. – Что, кто ждёт? – она не верила своим ушам. Она правда очень хотела увидеть 2012. Но никому не признавалась в этом, даже себе. А тут вот подруга заявляет. «Стоп! Откуда она знает о 2012?» Пока Анна одевалась, Элеонора ей всё рассказала. – Нельзя говорить об этом никому, – предусмотрительно предупредила Анна, сидя у зеркала. Запылённое и побитое, но всё же зеркало. Хоть какая-то радость. – О, да! Роланд не одобрит, и твой отец – тоже! – феерично подхватила Элли. – Мы пойдём к 2012 тайком. А потом я скажу, что нашла выход из города. И мы все уйдём. А когда уйдём, я всем расскажу, кто нам помог. Пусть после этого попробуют меня обвинить, или 2012! – гневно довершила Анна. – Ты за него заступаешься прямо как за своего парня, – подшучивала Элеонора. Анна обернулась. В её взгляде читалась волнение одновременно с радостью. – Ну хватит уже. Не на свидание идёшь! – поторопила Элли, увидев, как сонная Анна превращается в изящную принцессу. – Нас тут же повяжут! – А вот и нет. Я знаю короткий путь. А сверху накину какой-нибудь старый плащ. – Безмятежно возразила Стрела. Анна стояла перед подругой в разноцветном платье, которое она сшила сама, за эти дни пребывания в городе Х. Анна была ещё та рукаделица! Платье напоминало поляну из разнообразных цветков. Оно, как нельзя, шло под стать её идеальной фигурке. Девчонка стала перед Элеонорой, руки в боки! – Ну, как тебе? – нарочито спросила Анна, прекрасно зная, что она великолепна. – Твоего стража инфаркт хватит! Кто нас потом проведёт из города? – почти серьёзно ответила Элли. Подружки рассмеялись. Полдень. Всю его красоту можно было увидеть только здесь – в Пустом Квартале. Корабль пришельцев частично не охватывал стену. Даже у этого злачного места были свои прелести. Нужно только уметь их видеть. 2012 сидел на том самом камне, где тогда он увидел Анну с пареньком. Он всё время смотрел по сторонам. Наконец, появилась она – та, которая перевернула его жизнь словно вихрь. И страж больше не знал слова «покой». Да ещё и был рад этому. Анна подошла к 2012. Она робко посмотрела на стража и сказала «Привет!» 2012 был полностью разоружён. Он никогда не видел такой красоты. Страж смотрел на Анну с восторгом и умилением. «Как бы Элли не оказалась права» – подумала девчонка. – Привет, – наконец повторил страж и подал девчонке руку. Анна пожала его ладонь. Она помнила что произошло со стражем в тот раз. 2012 не спешил отпускать её руку. Они смотрели друг на друга. Потом стаж пришёл в себя. – В таком виде ходить слишком опасно. Тебя могут поймать, – предусмотрительно сказал он. – Со мной рядом страж, что со мной может случиться? – нежно произнесла Анна. Она с благодарностью посмотрела на 2012. – Ты это делаешь ради меня? Я вот тоже старалась выглядеть красивой ради тебя, – тихонько прошептала она, подойдя к 2012 так близко, что он ощущал её дыхание. Страж почему-то сразу понял значение слова «красивая». – Ты всегда для меня красивая, – так же тихо произнёс он. 2012 говорил правду. Страж не знал, что можно нарочно говорить приятные слова, чтобы произвести впечатление. Ведь все комплименты по сути – ложь. Только когда говоришь искренне, слова обретают силу. 2012 говорил искренне. Анну это тронуло. Она нежно коснулась стража ладонью и поцеловала в щёку. Затем смущённо отвернулась, сжав губы. Сколько же 2012 испытал всего! Нет, он так долго не выдержит. Надо научиться себя контролировать. 2012 привлёк Анну к себе. Он не знал что делать, просто захотел её обнять. Девчонка положила руки ему на плечи. – Мы не в Долине. 2012, мы должны бать осторожны. Они нехотя отпрянули друг от друга. – Что это за место «Долина»? – в городе Х знать не знали о таком. Это место держалось втайне от многих, во избежание гибели тех, кто нашёл там свой дом. – Это наш дом, – ответила Анна. – Мой дом и дом моего отца, и моего народа. Это самое прекрасное место на земле! Я там родилась. Долина очень далеко отсюда. – Тем лучше, – произнёс страж. – Я всю ночь думал, как бы вас провести на ту сторону от стены. Я разработал целый план. – Ах, 2012! – Анна в нём не ошиблась. Он действительно был не простой страж. – Сегодня ночью, в полночь, мы проникнем на завод. Встретимся все здесь. Мы инсценируем рейдерский налёт со стороны «Сопротивления», чтобы всё выглядело правдоподобно. Никто не должен знать, что из города есть ещё один выход. Я отвлеку их внимание и буду громить сам завод, а вы тем временем… Анна не дала ему досказать. Она нежно притулилась к 2012 и склонила голову ему на плечо. – Я не вынесу, если ты погибнешь! – Моя жизнь не важна. Важен мой долг, – отчеканил страж. – Для меня твоя жизнь важна, понимаешь? – посмотрела на него Анна уже мокрыми глазами. Это 2012 понимал. Он испытывал к Анне тоже самое. – Никто из твоих друзей не должен знать. – При этом 2012 улыбнулся, давая понять, что он успешно учит язык людей. Истинный язык, а не обрывки. Анна улыбнулась в ответ. – Я знаю. Роланд сразу запротестует. – Я должен убить Роланда, – как бы извиняясь сказал 2012. – Он враг Цитадели. – Тогда почему ты помогаешь мне? – Ты важнее Цитадели, – этот вывод страж сделал, когда решил помочь Анне бежать из города Х. В таких обстоятельствах это были очень весомые слова. – Встретимся в полночь, – повторил страж. – Иди. Анна ещё раз посмотрела на него. О, да, ему она хотела подарить свой первый поцелуй. Девчонка быстро притянула 2012 к себе. Она колебалась доли секунды, а затем их губы сомкнулись. Это был чистый и нежный поцелуй. Первое и несмелое проявление своих чувств. Она так дрожала, что 2012 и сам испытывал эту дрожь. Анна боялась своего решения, и всё не останавливалась. Такой простой поцелуй в губы, без страсти и без языка. Но зато с любовью – истинной любовью. Девичье сердце было открыто для стража. Как и его сердце было открыто для неё. – Я никогда этого не забуду, – дрожа прошептал 2012. – Ты навсегда останешься в моей памяти. – И ты в моей, страж. – Анна боялась саму себя. То, что сейчас испытал 2012 навсегда изменило его мир. Наркотик больше не действовал. Организм стража подавлял его действие, как вредоносного препарата. Ведь стражи были созданы в результате определенных мутаций. Их организм мог победить любой вирус. И теперь этот сверх успокоительный препарат организм 2012 расценивал именно как вирус. Убийца чувств, убийца человека в человеке больше не владел над ним. 2012 не чувствовал своих ног. И земли под ними тоже. Анна ушла. Он провожал её взглядом. А потом стражу достался ещё и воздушный поцелуй. Что это было с ним? Он видел какое-то место. Он видел Долину. Но как?! Сейчас в нём боролись двадцатипятилетняя доктрина Цитадели и совсем ещё юная сущность человека. Он знал, что сегодня ему нельзя возвращаться в Цитадель. Он больше не сможет скрыть своих чувств. Он будет осматривать город. Анна сидела возле укрытия «Сопротивления». Она всё вспоминала 2012. Как они поцеловались. Как она словно вулкан загорелась внутри. Анна потрогала свой живот. «Сейчас это печка»! О, это чувство никак не хотело её отпускать. Наконец, собравшись с силами, она вошла в дом. После того, как Анна поведала свои идеи, у многих возникли вопросы. Но девчонка не под каким предлогом не говорила, что это страж. Элеонора её, конечно, поддержала. Она стояла за углом, когда Анна проводила время со своим стражем. И теперь Элли не упускала момента подшутить над Анной. А ребята не понимали, чего это они так странно себя ведут. Наконец, все согласились. Все, кроме Роланда. – Нет. Мы не можем идти. Это безумие! Мы даже не знаем, кто информатор. – Роланд, я же сказала, что знаю путь. И я предложила Анне эту дорогу, – соврала Элеонора. – А кто нас будет ждать? – не успокаивался Роланд. Было видно, он и не собирается уходить. – Мы столько сил потратили, чтобы попасть сюда… – Что нужно, мы узнали, – перебил его Норманн. Он обеими руками был за покидание Цитадели. – С меня хватило. – И я его поддержу, – вмешался Гавриил. – У меня дочь. – И я, – поддержал Илья. – Толку нет здесь погибать. Они узнали про нас. Время уходит, а с ним и наш единственный шанс не издохнуть! – Крысы всегда бегут с корабля, – прошипел Роланд. Норманн накинулся на него, но парня удержали. – Ну давай, сынок! Я надеру твою белую задницу! – рассвирепел Роланд. – Ещё раз рявкнешь, и я надеру твою задницу! Сядь! – это был Юрий. Роланд знал, что с ним тому не справиться. Пришлось сесть и успокоиться. – Значит, идём? – недовольно буркнул он. – Идём! – единогласно заявили все. – База, прошу разрешения на проведение дополнительного осмотра. – 2012 обращался в пропускной пункт. Ему нужен был №5. Но для того, чтобы с ним связаться, требовались объяснения. – Я вышел на след Роланда. Тут же на передатчике стража замигал зелёный свет, что означало одобрение. – Соедините с Номером Пять. – Слушаю тебя, 2012, – ответил №5. – Я вышел на Роланда. Всё идёт как ты предполагал, – это был условный знак и №5 его понял. 2012 нуждался в прикрытии. – Что требуется от меня? – Разрешение верховного стража на досмотр территории и отчёт о проведённом дне предоставить завтра утром. – Разрешаю, – без колебаний произнёс №5. – Отчёт мне лично. – Понял. – Действуй, 2012. Не успел он отключиться, как к нему подбежала Элеонора. – Ты здесь откуда? – удивился страж. – Нет времени объяснять. Роланд здесь. Они не должны знать, что ты страж. Переоденься. Она вручила 2012 кожаную коричневую куртку и серые джинсовые штаны. Тот недоверчиво посмотрел на девушку. – Для всех – ты мой друг-мутант, – быстро говорила она. – Анна сказала, что вы знакомы. Сам понимаешь, она не сможет этого скрыть. После этих слов девчонка критично посмотрела на стража. – Да и ты, тоже. Запудрил девчонке голову! – Что сделал? – не понял 2012. – У меня нет пудры. Элеонора отмахнулась. – Учи наш язык, болван! – Оскорбление. Ты оскорбила стража. – И что, накажешь меня? – девица сердито скрестила руки. – Нет, – спокойно ответил 2012. – Но больше не надо этого. – Извини, – смягчилась Элеонора. – Просто я нервничаю. Не говори так при них. В лучшем случае тебя посчитают умственно отсталым. А Роланд, так тот вообще поймёт. Терпеть его не могу. Вот чувствую, нехороший он! – Мне бы его своими глазами увидеть, – выразился 2012. – Увидишь. Сама лично покажу. Тем временем компания подошла. Как же их было много! И как всех выводить? Но, это и к лучшему, с другой стороны. Можно спокойно организовать захват завода. И главное, Анну будет кому защитить, там, на болотах. Хотя, у стража промелькнула мысль самому пойти на болота. Вот только тогда он вряд ли вернётся к утру. И его начнут искать. А когда найдут – узнают зачем он это сделал. А 2012 ни за что не хотел сдавать Анну. Он слишком много узнал, чтобы так их подставить. И про Долину, и про всех её друзей, и про отца. Цитадели не должна достаться эта информация. А с Роландом он и сам разберётся, потом. 2012 окинул всех взглядом. – Это он? Твой проводник?! – занервничал Роланд. Он указал рукой на 2012. – Уж больно мелкий ты для бойца. – Проводник и должен таким быть! – вмешалась Анна. – Он должен быть как тень. И лучше помолчи, Роланд! Тот в ответ лишь фыркнул. – А это не… – Норманн узнал стража. – Норманн! – одёрнула его Анна. – И ты туда же?! Потом всё объясню. Ладно? – девчонка умоляюще посмотрела на парня, прося не выдавать стража. Но Норманн не доверял стражу. Он подошёл к 2012. – Я помню, что ты спас нам жизнь. Но это ловушка. Это даже дураку понятно. – Вот именно! – поддержал Роланд. – Давайте все назад, пока не поздно. – Просто послушай меня, и сделай как я прошу, – тихо сказал 2012 Норманну. Тут вмешалась Анна. Она быстро подошла к парню и сильно толкнула Норманна в плечо. – А ну, успокойся! Это с ним я встречалась эти два дня. Это он придумал, как нас спасти, рискуя собственной жизнью. И это ему я подарила свой первый поцелуй! Понятно? – Что?! – в один голос спросили Норманн и Кристоф. – Я за дрыща, – снова влез Роланд. – Даже Крис мне больше по душе. – Спасибо, командир. Я знал, что ты хороший. Анна истерически заревела. – Или мы все сейчас идём, или, – она посмотрела на стража, – приволоки их силой. – Согласен, – одобрил 2012. – Он, силой!? Да я тебя порву! – вспылил Роланд. Но между ними стал Норманн. – Не хотелось бы собирать тебя по частям, старик. Поверь мне. Я видел его в деле. Тебя на долго не хватит. Роланд был вынужден отойти. Он подозрительно смотрел на стража. Теперь ему хотелось узнать как можно больше о нём. – Я поддерживаю Анну и Норманна, – сказала Элеонора. – В конце концов, он и мне спас жизнь. И если бы не он, меня бы разорвали Безумный и его банда. – Ты справился с Безумным?! – удивился Юрий. – Нет. Он убежал. – Просто ответил 2012. Вот это был аргумент. Анна за него, Элеонора за него. Мутанты не против и Норманн вроде «за». Пришлось рискнуть и поверить стражу. Анна же верила ему безгранично. И Элли понимала, что он не такой как все. Остальные опасались, но всё же решили рискнуть. – В любом случае нас здесь убьют, – буркнул Илья и присоединился к кампании 2012. – Не подведи мою дочь. Она в тебя верит, – многозначительно обратился к стражу Гавриил. – Не подведу. – А если нас ждут сюрпризы? Ну, стражи, например. Ты сможешь с ними справиться? – уточнил Норманн. – Чего?! У тебя крыша поехала, парень?! – это опять был Роланд. – Кто-нибудь, заткните его! – не выдержала Анна. – Стражей там не будет, – успокоил 2012. – Но у нас мало времени. И ещё. Вы должны сказать ваше место пребывания в Пустом квартале. – Это ещё зачем? – не понял Илья. – Чтобы повести противников по ложному следу, пока вы будете покидать канализации, – просто ответил 2012. – А ты с нами не пойдёшь? – взволнованно спросила Анна. – Только до той стороны стены. На болотах вы сами. Он подошёл к ней поближе и шепнул на ухо. – Я должен успеть к восьми часам утра. Иначе они заподозрят и выведают информацию. – Спасибо тебе, мой рыцарь, – растаяла девчонка. – А как тебя зовут? – не успокаивался Роланд. – 2012! – тут же представился страж. Норманн хлопнул себя рукой по лбу. – Как конец света, – спохватившись добавил парень. Он вспомнил слова Анны. – Ведь нашего старого мира больше нет. Все сразу поняли юмор и успокоились. – Да ты и за стража сойдёшь! – Усмехнулся Роланд. – Смотри, не представляйся так слабонервным. Все дружно рассмеялись. 2012 тоже понял их настроение и поддержал компанию. – Не будем терять времени, – подбодрил Гавриил. Все согласились, и компания направилась в сторону завода. После рейда стражей персонал завода по производству пищи был полностью заменён. Охраны там не было, так как это не стратегический объект. Если повстанцы вздумают напасть, то они просто оставят своих собратьев без еды. Никто не будет сам себе рыть яму. Тут всё было продуманно. Минимум усилий – максимум пользы. Этим то ребята и воспользовались. Они с лёгкостью проникли на завод, а оттуда в канализации. 2012 шёл впереди, а Роланд и Акула замыкали цепочку. К стражу подошёл Майкл. – Эй, парнишка, а сколько тебе лет? – Двадцать пять, – ответил страж. – Моему сыну было бы двадцать шесть. – Он погиб? – равнодушно спросил 2012. – Да. Ещё младенцем. Он и его мать – моя жена. Стражи вошли в наш дом и просто убили всех. Они думали, что и меня убили, но не тут то было… 2012 сочувственно, насколько он только мог, посмотрел на Майкла. Он даже не знал, что делать в таких случаях. Дело в том, что когда две самые могущественные державы готовились к удару, Майкл ещё шпионил. Всё случилось внезапно. Это было нетипично для людей. Восток напал на запад. Вот только стелсы были уж больно высокотехничные. Такого нахальства запад не потерпел. Это был удар без предупреждения и попытки договориться миром. В ответ восток заявил, что стелсы западной державы разрушают их стратегические объекты и это запад начал войну. Что те хорошо подготовились и напали сразу на военные базы. На западе – тоже, первыми пострадали ракетные комплексы и морской флот. Но они не додумались, что может быть третий сценарий и пришельцы решили их подстегнуть. А поскольку люди были разобщены в ходе такой политики, то и выяснять никто ничего не стал. Даже тот факт, что изначально досталось военным на территории, служащей буферной зоной. Там высадились несколько десантных групп. Войска запада. Они искали на этих землях военные базы врага, готовясь к военному сценарию. Только готовясь, войну ещё никто не начинал. Этот отряд, во главе с лейтенантом эскадрильи Реймондом, а также другими тремя командующими пехотой и снайперами, просто исчез. Плюс, пропал известный западный биолог. Тогда решили, что это дело рук стран буферной зоны или же врага. Но увы, всё было далеко не так. И очень скоро, когда на побережье полным ходом шла бойня, а в центре страны ещё ничего не знали, один из представителей первой пятёрки стражей пришёл забрать жизнь Майкла. Но, он был не один. Смотрители уже тогда были готовы. – Я убью их всех. Каждого, кого смогу. Чёртовы роботы! Тупые создания! Вообще не различают, где ребёнок, где женщина. На всех насрать! Это не люди. Это бесы! Ты со мной согласен, 2012? Парень не знал, что ответить. Он ведь и сам был стражем. Но он не убивал женщин и детей. Он просто находил их. – Это всё так неоднозначно, – только и ответил он. – Ты в своём уме, парень?! Скажи спасибо, что они до твоей Анны не добрались, вот тогда бы ты поменял своё мнение. – Я им не позволю. – А что ты сделаешь со стражем? Убьёшь его? – усмехнулся Майкл. – Да, – спокойно и вполне конкретно ответил 2012. Майкл насторожено посмотрел на него. – Да ты сорвиголова! Не хочешь к нам в отряд? – У меня другие дела, – увильнул страж. Канализации длились, казалось бы, вечно. 2012 помнил путь, но всё же чувствовал – что-то не так. Такое чувство он испытал впервые на пустошах, а потом перед встречей с мантикорой. А тут и Элеонора подошла к нему. – Ты ощущаешь опасность? – насторожено спросила она. 2012 кивнул. – И я – тоже. К ним подошла взволнованная Анна. – Что случилось? Ты дорогу забыл? – Прячься! – только и успел крикнуть ей 2012. На них выскочили гончие псы цитадели. «Откуда они могли узнать? Кто их сдал?» Эти псы-мутанты были не похожи на обычных собак. Даже нельзя было определить породу. Морда неестественно длинная! Сами псы были огромных размеров! Да ещё и закованы в броню. Такая броня изготовлялась в Цитадели. А это было очень плохо. 2012 закрыл собой Анну. Пёс кинулся на него, но страж выхватил меч. Уж он то им умел управляться! Серия сильных рубящих ударов. Но пёс по прежнему стоял. Броня защищала. Он снова кинулся не стража. Ещё серия, и ещё! 2012 бил мечом, рукоятью, ногами. Наконец, пёс упал и страж всадил меч в его плоть. Животное испустило дух. Ребята тоже стреляли в них. Гавриил выпустил целую обойму, но пёс только пошатнулся, хотя весь истёк кровью. Норманн добил его огнём из скорострельного пистолета. Роланда гончая сбила с ног. Тот в испуге пырнул её ножом несколько раз, а потом перевернул и перерезал глотку. Крис добил пса из пулемёта. 2012 кинулся ещё на одного. Серия жестоких ударов и пёс отскочил в сторону. Кувырок и страж уже пронзил голову гончей, схватив свой меч в обе руки. Ещё один. Удар телекинетической волной отбросил пса. Страж собрался вовремя. Но пёс сразу вскочил, чтобы погибнуть. Несколько ударов по всё ещё обескураженному псу и тот просто скончался от полученных ран. Всё произошло слишком быстро. Гаврила держался возле дочери. 2012 тоже не спускал с неё глаз и брал всех псов на себя. Но они всё прибывали. Один из них укусил Акулу. Ноги как и не было. Тот просто завопил от боли и тут же выпустил очередь в пса. Ребята его подхватили. – Бежим! – скомандовал 2012. Все кинулись бежать. Страж перехватил Анну. Девчонка ждала его. – Прямо, направо, влево и снова направо, – сказал он ей. – Не забудь. – Я тебя не оставлю! – Да что они со мной сделают? – Эй, 2012, тут решётка! – это была Элеонора. Юрий отвлёкся и перестал разрывать пса. Он кинулся к девушке. Но решётка оказалась ему не по силам. – Подсоби! – только и сказал он стражу. Волна мощного вихря снесла решётку как шляпку одуванчика. Тут способности стража были как раз кстати. Ребята пробрались в коридор. – Помнишь, куда идти? – спросил 2012 у Анны. – Прямо, направо, влево, направо, – повторила она. – Идите. Не теряя времени все пробрались в коридор. Анна осталась со стражем. – Чего ты ждёшь, Анна? Они сейчас появятся! – нервничал 2012. Он мягко подтолкнул её к туннелю. – Мы ещё увидимся? – со слезами на глазах спросила она. – Да, Анна. – Обещай! – уже рыдала девчонка. – Обещаю, – сказал страж, не зная значения этого слова. Анна кинулась к нему и расцеловала всё лицо. – Я буду ждать тебя, 2012. – А я тебя. Гавриил прервал их идиллию и схватил дочь за руку. Они побежали по туннелю. Анна всё время оглядывалась. Там, в канализациях, оставался тот, кто был ей так дорог. А она покидала его. Так нужно. Но это неправильно. А времени на раздумье нет. «Он страж. Он справится. А я буду только мешать. Он всех победит. Что ему псы»? – утешала сама себя Анна. А 2012 тем временем вышел навстречу судьбе. В его руках грозно сверкал адамантовый меч. Сплав, из которого он был изготовлен, невозможно было разрушить не имея при себе сверхмощного оружия. Псы выскочили из тьмы канализаций. 2012 и гончие Цитадели кинулись друг на друга. Ловкий пируэт положил сразу нескольких псов. Но они встали. 2012 рубил одного за другим. А их становилось всё больше. Вместо одного появлялось два. Страж знал, что вечно он так «танцевать» не может. Серия, удары! Он крутился как волчок. То перепрыгнет через пса и ударит в брюхо зверю, то залезет на спину и перережет глотку. Наконец, один из псов-мутантов добрался до стража. Каким бы он ни был быстрым, а количество имеет своё преимущество. Пёс укусил стража за руку, и если бы под курткой не находился его защитный костюм, 2012 пришлось бы объяснять Пятому, где он потерял свою руку. А так, он отделался лёгкими, если так можно сказать, царапинами. Псу повезло меньше. Страж стряхнул его отрубленную голову и продолжил рубить остальных. Он бил нескольких сразу, настолько 2012 был быстр. Один из псов зацепил его сзади. В спину. Стража увело вперёд. Он потерял равновесие, но вовремя собрался… По канализации раскатывался жуткий вой умирающих псов. Когда 2012 покончил с ними, ему пришлось идти по трупам, в прямом смысле этих слов. Убитые псы валялись повсюду. Наконец, страж покинул канализации. Небо было серым и быстро светлело. Благо, он был в алой повязке, скрывающей лицо. Это подарок от Анны. 2012 его ни за что не выкинет. Скоро восемь часов утра. У него два часа, чтобы спрятать вещи, добраться до убежища, где ещё вчера скрывались ребята и разгромить там всё. А затем прийти в Цитадель. Не позже восьми! А лучше раньше. Меньше подозрений. И хотя 2012 еле стоял на ногах, он сделал всё, что от него требовалось. Цитадель встречала стража холодным приёмом. Впрочем, как всегда. 2012 поднялся по ступенькам. Он собрался с силами, чтобы не вызвать подозрений. Номер Пять уже ждал его в холле. Он тут же забрал стража и провёл в лабораторию. – Где был? – коротко спросил он, помогая снять стражу одежду. Когда №5 увидел его раны, то всё понял. – Повстанцы сегодня пытались уничтожить наш завод. Ты что-нибудь знаешь об этом? – Осведомился Пятый. – Я обнаружил их укрытие и вёл бой. Роланд ушёл, – слабо проговорил 2012. Пять достал пузырёк с какой-то светло-зелёной жидкостью. Она была почти прозрачная и испарялась, находясь на открытом пространстве. – Псы-мутанты опасны не только своей способностью убивать, – сказал №5, вводя 2012 укол в плечо. – Их когти и зубы ядовиты. Каждый, кого они коснулись, уже труп. 2012 вспомнил Акулу. – Надеюсь, эти твари не добрались до Анны? – как бы мимоходом спросил №5. – Нет, – ответил 2012. – Откуда ты знаешь? 2012 всё понимал. Не было смысла хитрить. Он явно прокололся. Ведь такие следы на его теле нельзя ни с чем спутать. – Я её защитил. – Это ты сделал правильно. Что им было нужно там? А знаешь, не отвечай. Я и сам догадался. Они пытались там спрятаться, после того как ты нашёл их в Пустом квартале, очевидно. – Ты следишь за мной? – удивился парень. – Не следи я за тобой, ты был бы давно мёртв, – сухо ответил Пятый. – Тебе ли не всё равно? Мы же стражи. Мы сражаемся и умираем за Цитадель. – Вздохнул 2012. – Мне не всё равно. Ты изучаешь Анну, а я изучаю тебя. Я ввёл тебе противоядие. Будешь жить! – Пятый хлопнул 2012 по плечу. – Спаси… – автоматически хотел сказать 2012, но №5 закрыл ему рот рукой. – Не говори ни слова. Я ввожу укол. Не отвлекай меня. 2012 понял. Здесь датчики запретных слов. Но раньше их не было. Значит, стоят недавно. И №5 в который раз прикрывает ему спину. Он был благодарен Номеру Пять. – Это Первый, – ответил №5 на вопросительный взгляд 2012. – Он недавно стал параноиком и теперь следит за нами по мере своих убогих возможностей. То охрану усилит, то техпроверку устроит. Я не могу сдать его, ведь нам с тобой есть что скрывать, а он не может сдать меня. – Почему? – удивился 2012. – Сам подумай, – ответил №5. – Ему тоже есть что скрывать, – догадался парень. – Ты прав. И теперь тебе предстоит узнать, «что». – Я сделаю это, – согласился 2012. – Всё правильно. Это в наших интересах, – пробубнил №5, заживляя раны молодого стража при помощи лазера. – И никто не узнает, где ты был, – всё бубнил он. – А как же в Цитадели узнали про то, что повстанцы будут в канализации? – недоумевал 2012. – Мой тебе совет, – не выдержал №5, – убей Роланда! 2012 понимающе посмотрел на него. Роланд был опасен для всех. Для него, для Анны, для Цитадели. Кто он на самом деле? 2012 должен был это узнать. Юный страж упал на свою кровать и тут же отключился. Он проспал как убитый до следующего утра. А утром… о, утро у него ожидалось не из приятных. Первый хотел знать, что произошло в лагере повстанцев. ГЛАВА 5 Твёрдая поступь глухим стуком отдавалась в пустом кабинете. 2012 сидел на стуле и ждал Первого. Наконец, тот вошёл. Он посмотрел на парня оценивающим взглядом и начал разговор. – 2012 – один из самых молодых стражей, ещё толком не прошедших подготовку. Выявил мутантов на пустошах, раскрыл их тайный переход в город, вышел на Роланда. Он ходил по комнате кругами. 2012 внимательно наблюдал за ним. Первый нервничал. Датчики это не засекут, но 2012 уж точно знает. Он то разбирается в чувствах… теперь. Вся прелесть этой встречи была в том, что молодой страж был подготовлен и знал, чего ожидать. А вот №1 не знал, чего ждать от 2012. – К тому же, ты нашёл Роланда в городе, тогда как это никому не удавалось. Скажи мне, как ты это сделал? 2012 презрительно посмотрел на Первого. И хоть тот был выше и явно сильнее, молодой страж не боялся его. – Ты расскажи мне, почему верховный страж до сих пор не может поймать существо, пусть и сообразительное. Я видел Роланда. Он обычный дикарь, никакого сверхразума у него не наблюдается. Первый запнулся. Он не ожидал нападения в ответ. – Я предположил, что в подобных ситуациях уместен сговор. В городе Х невозможно скрыться, – продолжил нападать 2012. – Ты подозреваешь меня? – тихо, но сердито спросил Первый. – Ты нервничаешь? – снова съязвил наш страж. Эта тактика отвечать вопросом на вопрос была восхитительна. Номер Пять рассказал об этом юному стражу. Техника НЛП – нейролингвистического программирования. Другими словами, можно было заставить оппонента действовать как тебе угодно, вывести из себя или просто выведать полезную информацию. Беда в том, что если этот оппонент узнает, что против него применяют, кто-то заработает себе вечного врага. Но 2012 не боялся этого. Плевать он хотел на Первого и на всю Цитадель. Первый понял, что против него применяют. – Я вижу, общение с Пятым пошло тебе на пользу. – Страж должен учиться быть максимально эффективным. Так что там с моим вопросом? – 2012 был невозмутим. Против него технику НЛП применить было не так то просто. Он знал много аспектов. Как он умудрился выучить за один вечер? – Город Х не так неприступен, как ты предполагаешь. Вот ответ на твоё подозрение. Город ещё не достроен. Мы создаём лишь видимость совершенства. – Вероятно, есть и другие пути? – 2012 не хотел раскрывать что знает. Вместо этого он хотел понять, что известно Первому. – Это тебя не касается. Будет нужно и мы сообщим. – Если бы вы сообщили заранее, возможно, мне бы удалось убить Роланда. – Сделай это. Буду признателен. – А хозяева знают, что в городе такой бардак? – 2012 попал в точку. Первый ошалел. Так высоко лучше никому не прыгать. Но ведь стражи бесстрашны, чего это он? – Хозяева не в твоей компетенции. – Я их ни разу не видел. Может быть картинку дадите? – продолжал злорадствовать 2012. – Это будет последнее место, куда ты сунешь свой любознательный нос! – разъярённо прошипел Первый. – Мне всё равно. Я служу Цитадели и должен максимально защитить её, – невозмутимо солгал 2012. Лгать, как ни странно, он научился у людей. – Посети Номера Три, – посоветовал Первый. – Свободен. 2012 ушёл в задумчивости. Номер Три – верховный страж, как и все в первой пятёрке стражей. Третий занимался связью между этим миром и кораблём пришельцев. Нужно посоветоваться. – Исключено, – тут же выпалил №5. – Третий тебя сразу раскусит и убьёт. Поверь мне, он сильнее даже Первого. Такого расклада 2012 не ожидал. – Номер Три черпает свою силу из корабля. Он просканирует тебя ещё на входе. Пока ты не достигнешь необходимого уровня развития, №3 для тебя закрыт. – Я думал, что если я обманул свой чип… – начал 2012. Номер Пять перебил его, выставив руку вперёд. Затем, он выудил из-за стола пробирку. 2012 был в шоке! – Этот чип? Конечно он ничего не покажет. Ты ведь спокойнее самой воды! – он усмехнулся. 2012 отметил, что и Пятому не чужды эмоции. Просто он их умело скрывает. И Первый скрывает. Хотя, там по большому счёту, нечего скрывать. Оказывается, чип всё время был в воде. Но как? Когда №5 вытащил его? 2012 вопросительно посмотрел на своего наставника. – Когда ты был ещё младенцем, – просто ответил №5. – Поместил, чтобы чип дал сигнал о слиянии, и тут же вытащил. Он тут уже двадцать шесть лет лежит. Никто не касается моего рабочего места. Но, всё же, это очень рискованно. Его постоянно нужно кормить. Ты знал? Конечно нет. Откуда 2012 мог знать про это. У него был только один вопрос, до ужаса пугающий, так как он уже предполагал ответ. – А чем ты его кормишь? – Клетками головного мозга, разумеется. Другое он не ест. – И где ты их берёшь? – настороженно осведомился 2012. – Давай ты не будешь так сильно углубляться в аспекты моей работы. Делай лучше свою, – парировал Пятый. – Первому Роланд тоже мешает. Скорее всего наш самый сильный страж простой болван, – сменил тему юный страж. – Вот… «умница», – подумал №5, но вслух не сказал, – ты находка для меня, я не вру. Первый действительно болван по сравнению с нами, например. Просто, твой кругозор существенно больше его. Но, он далеко не дурак. Значит, не он… – Что-что? – переспросил 2012. Он не понимал, о чём это №5 бубнит себе под нос. – Ничего, – снова отмахнулся №5, как в прошлый раз. – Иди, работай. А тем временем, на болотах шла своя жизнь. Компания «Сопротивления» вышла из канализаций. Вокруг них простиралась трясина, невообразимо огромная. А вдали были слышны шаги роботов-убийц. – Здесь воняет ещё хуже, чем в канализациях! – презрительно буркнула Анна, закрывая рукой нос. – Он направил нас прямо в ад! – прошипел Роланд. – Да заткнись ты уже! – толкнул его в плечо мимо проходящий Илья. – Идём! Надо искать выход. Болота не бесконечные. Как бы Анна хотела, чтобы с ней сейчас был 2012. Не потому, что он страж и может защитить. А просто потому, что с ним ей было бы легче и веселей. Девчонка вздохнула. – Никуда твой страж не денется. Пошли, – уловила её мысли Элеонора. Анна понимающе посмотрела на подругу. Норманн шагал впереди. Он тыкал длинной палкой в болото и если она не проваливалась, ступал следом. Все остальные шли прямо за ним. Майкл и Кристофер тащили раненого Акулу. Тот уже весь побледнел. Яд давал о себе знать. – Знаете что, ребята, я здесь малость отдохну, а вы ступайте вперёд. – Попросил он, прекрасно осознавая неизбежное. – Заткнись! И так тяжело! – прошипел Кристоф. Он и не думал бросать друга. Оставшаяся часть ноги Акулы постоянно болела. Солдат уже был не рад, что вообще выжил. Внезапно Норманн остановился. Все замерли. Неподалёку раздался шум передвигающегося робота. Затем показался и он. Огромный кусок стали на двух длинных стальных ногах. Он походил на мешок, привязанный к ходулям. Огромный красный глаз робота посмотрел на компанию. Он был готов открыть огонь. Внезапно из-под трясины выскочило существо, напоминающее кита. Ну, разве по размерам. Пасть то у него была крокодилья. Такой пастью можно было съесть сразу нескольких человек целиком. Робот тут же развернулся к нему. Но хищник болот вцепился ему в ногу и оторвал её. Машина упала в трясину. Оттуда засверкал огонь пулемёта. Ребята бросились бежать, кто куда. Крис и Майкл по прежнему не бросали своего напарника. – Бросайте меня! Я же Акула! – кричал тот. – Тебе подрезали плавник, дельфинёнок! – съязвил Майкл. Анна бежала далеко впереди Норманна. Она вовсе не убегала. Нет. Просто девчонка хотела отвлечь на себя внимание. И ей это удалось. Второй робот заметил её и навёл пулемёты. Гавриил, увидев эту картину, истерически завопил. Девчонка подбежала почти вплотную к железяке. И остановилась у ноги робота. Там огонь пулемёта не мог её достать. Анна поболтала рукой по воде. «Ну, где же ты»? и вот… Из воды вылезло то самое чудовище и накинулось на второго робота. Пока они сражались, ребята успели отбежать, как им показалось, в безопасное место. Здесь было потише. Да и помельче. Вряд ли такой огромный монстр здесь проплывёт. Если только он по суше не передвигается. Кстати, перебегали они галопом, как стадо испугавшихся животных. В толпе, да ещё и в панике человек не отличается от них. Всё было так хаотично. Но вот, ребята укрылись и могли отдышаться. – О чём ты думала?! – закричал Гавриил на свою дочь. – О том, чтобы всех спасти. – Как ты догадалась? – спросил Норманн. – Мы как-то вели беседу, – вмешалась Элеонора, – о хищниках. И я ей рассказала, что некоторые из них не гонятся за всей стаей, а ищут того, кто отстал или просто отбился. – Откуда ты могла знать? – спросил Юрий у Анны. – Ну, он же накинулся на робота, а не на нас. Хотя нас бы он слопал легко! – не без усмешки произнесла Анна. – А мне говорят, что я чокнутый! – пробурчал Акула. – Дарю тебе своё прозвище, малышка. – Спасибо, мне хватит моего, – вежливо ответила Анна. – Нужно идти дальше. Это место не безопасно, – сказал Илья, озираясь по сторонам. Кругом на болоте медленно, слегка покачиваясь ходили какие-то существа. Они напоминали чем-то людей. Очень отдалённо. Две руки, две ноги, череп такой же. Вот только они были словно облезшие. Гладкие и скользкие. А голова напоминала голову пираньи – такие же острые мелкие зубы и большие чёрные глаза. Эти существа двигались спокойно, пока не заметили людей. Они тут же кинулись под воду и поплыли в сторону компании, словно торпеды. Илья открыл огонь по воде. Остальные сделали тоже самое. Те существа, которым удалось доплыть, вынырнули прямо под носом у парней. Илюша ударил одного, затем выхватил пистолет и пристрелил. Хорошо, хоть их можно было легко убить. Роланд махал ножом. Лапы чудищ разлетались в разные стороны. Кровь у них была нежно-розовая. И они легко поддавались любому оружию. Монстры падали словно мешки с соломой. На поверхности они были неповоротливы. Но в воде… Кристофера утащил один. – Давай за ним. Оставь меня! – крикнул Акула. – Увидимся в Раю! – сказал Майкл и нырнул за парнем. Акула ушёл на дно. Гавриил обернулся, но уже ничего не смог сделать. Болотные твари взяли своё и ушли. Юрий отвлёк большинство хищников на себя. Он махал руками, словно мельница лопастями. А нож в его руке сверкал, как далёкая-далёкая звезда, только и успевай смотреть. Майкл еле достал парнишку, на котором ещё болталась половина туловища болотного существа. В общем, кое-как отбились. Раненые, уставшие, но всё же живые. Анна плакала за Акулой. – А он мне предложил своё прозвище, – всхлипывала она. Гаврила обнял свою дочь. – Он навсегда останется в наших сердцах. – Если бы не твой 2012, этого бы не было! – возмутился Роланд. И ту же получил в зубы. – Я тебя предупреждал, – хмуро произнёс Норманн и, положив арбалет на плечо, двинулся вперёд. Роланд вынырнул из болота, выплёвывая тину. Наконец, показалась суша. Вытоптанные тропочки, местами спутанные. Кое-где вырублены здешние маленькие и тоненькие деревья. Значит, на болотах кто-то живёт. 2012 знал это. Иначе бы не привёл их сюда. Юрий всмотрелся вдаль, он пытался оценить обстановку. – Не слушай Роланда, – тут же шепнула Элеонора Анне. – Твой страж ни за что не решился бы на это, не будь он так уверен в твоей безопасности. Подумай сама, в Цитадели можно добыть любую информацию. Он узнал о болотах больше нашего. – Да. И он не виноват, что Цитадель не так хорошо знает эти места. – Анна оправдывала 2012. – Но, по крайней мере, про роботов он нас предупредил. И про хищника тоже. А знаешь, это и к лучшему! – она повернулась к Элеоноре. Та лишь снисходительно посмотрела на девчонку. – Цитадель не знает о болотах, так? Значит, не всё ещё потеряно. Нам нужно только изучить это место. – Её оптимизм придавал уверенности всем. – Если 2012 сказал, что здесь безопасно, значит, он должен быть уверен, – согласилась Элли. – И тем более, стражи не пойдут за нами. А в городе мы бы не продержались. – Да, – заключила Анна. – Так у нас хоть шанс есть. – Верно. К ним подошёл Норманн. Лицо у него было довольное. – Тут поселение. И весьма миролюбивое, – улыбнулся парень. Анна радостно обернулась к подруге. Её глаза говорили «Вот видишь! 2012 знает, что делает!» Сейчас ребята сидели у костра. Староста деревни – Шофранка, радушно приняла ребят. Шофранка была довольна старая и не отличалась мудростью. Но о болотах она знала многое. И ей так и нетепрелось всё рассказать. Общительная Анна тут же подсела к старушке. – Скажите, уважаемая Шофранка, а что это за чудовища такие? – Ну, во первых, юное создание, – начал Шофра, – на «вы» у нас врагов называют. – Простите, я не знала. У нас это знак уважения. – Ничего, – Шофранка не переживала по этому поводу, – наш человеческий род издавна растлевают многие желающие наложить свою лапу на Землю. Всё перевернули с ног на голову. Анна подсела ещё поближе. Ей было очень интересно. – Это началось примерно четыре тысячи лет назад. Отец моего отца рассказывал, что пришельцы уже давно стерегли нашу Землю. Они перекрыли доступ к пирамидам по всему миру, и никого туда не пускали, чтобы мы не могли позвать на помощь. А затем очернили наши умы. Они словно змеи хитро вползали со спины и потихоньку, незаметно, меняли наше миропонимание. То, что считалось высшим – принижалось. Любовь, целомудрие, которое ты так бережно хранишь. Анна засмущалась. «И откуда Шофранка могла это знать»? – Я вижу по тебе, дитя. Ты свежа и нетронута, как первый весенний цветок. И твоё сердце о ком-то мечтает. Кто это? – Его зовут 2012, – робко и с любовью ответила Анна. – Он страж Цитадели? – удивилась Шофра. Все разговоры вмиг затихли и окружающие обратили внимание на них. Тут до ребят дошло. Кто, как ни страж, мог знать все ходы и выходы из города. О том, что и он ограничен в информации, ребята не подозревали. Кто мог так легко провести их через завод, расправиться с псами. А затем так же спокойно идти рубить остальных. – Вы, двое, ничего не хотите объяснить? – сердито произнёс Роланд, обращаясь к Анне и Норманну. – Трое, – поправила Элеонора. – Доченька, ты перешла все допустимые грани экстрима, – мягко, но настойчиво сказал Гаврила. – 2012 не простой страж. Он чувствует! – горячо ответила Анна. Она ждала понимания от парней. – Это правда, – поддержала её Элли. – Он спас меня от Безумного. А потом попросил помочь Анне. Анна посмотрела на подругу. Та ей об этом не говорила, что помощь предложил именно 2012. Анна восхищалась стражем ещё больше. «Какой же он хороший!» – И он спас нас в шахтах, – вступился Норманн. – Мало того, что не убил, когда Анна чуть не набила ему морду (все тут же рассмеялись, услышав такую шутку), а я чуть не пристрелил. Так ещё и спас нас обоих от моей же глупости. Ну, я выстрелил в потолок и он обрушился, – оправдательно произнёс он. Роланд смотрел то на Анну, то на Норманна, то на Элеонору. Его глаза горели ненавистью. Но он просто промолчал, сознавая, что лучше не лезть в спор. Тем более, что все, по его мнению, почти приняли стража за своего. – А если он просто хочет выследить нас. И найти Долину? – предположил Илья, совершенно непредвзято. – Он не знал про Долину, – сказала Анна. – Я ему рассказал только вчера. Но он не думал о том, чтобы выследить нас. 2012 наоборот сказал, что это хорошо, что Цитадель не знает. И он не стал нас провожать по этой же причине. Ему надо вовремя вернуться. Иначе его мозг просканируют и вычислят всех нас. Он очень переживает за нас! – А что если он просто влюбился в Анну, и теперь помогает ей? – заступалась Элеонора. – А кто так сказал? – спросил Гавриил. – Он! – почти срывалась та. Юрий взял её за руку, мол успокойся. – Ну да. И мы поверим стражу! – вмешался Роланд. – А я ему верю, – поддержал девчонок Майкл. – Глаза у него добрые. И что-то я не вижу других стражей вокруг. – Ну послушайте все! – взывала Анна к пониманию. – Он правда очень хороший. И мы с ним, кажется, влюбились друг в друга. Когда я его поцеловала, 2012 дрожал как осиновый лист. И я тоже, вот. – Она робко посмотрела на ребят. – Стражи не могут имитировать чувства, – вмешалась Шофранка. – Они биороботы. Значит, либо он не страж, либо что-то ещё. – Пошли отдыхать, – предложил Гавриил. – У меня голова кругом. Все согласились. И только Анна подошла к Шофре и предложила помочь со стиркой. – Расскажите мне дальше про мир, – тихонько попросила она. Старушка улыбнулась. – Ты не должна стесняться своей невинности, – говорила она, стирая одежду ребят, – ты должна этим гордиться. Только не загордись, – тут же предупредила Шофранка. – Что вы! Нет! – горячо ответила Анна. – Так вот, – продолжила старушка, – всё светлое и возвышенное со временем принижалось, а всё мерзкое и нечистое – возвеличивалось. Так стало нормальным иметь несколько мужей и жён. Распутствовать. И вот видишь к чему это привело? Анна кивнула. Она всё понимала. – Люди сами отдали планету. Да и не люди это уже. А существа. Это, моя милая, не оскорбление – это факт. Воровать стало нормально, лгать – тоже. Слово теперь ничего не стоит. А раньше – слово это было дело. Сказал – сделай. А сейчас слова лучше не слушать. Слушай молчание, дитя. В нём сила. Поняла? – Нет, – честно призналась Анна. – Вот твой страж, он молчит? – Ну, не слишком разговорчив. Но если скажет! – тут же начала Анна. Она так интересно округлила глаза. – Вот, – подметила Шофра. – Он молчит. Но говорят его поступки. Его сердце. Его тело. – Поняла, – сказала Анна. – Твой страж настоящий мужчина. – Гордо заявила старушка. – Не то, что были ваши старики. Мужеложство, какой позор! Раньше за такое убили бы! А сейчас – это их права! Получили свои права?! Ошейник – вот теперь где их права! Шофранка отвернулась, в печали о чём-то задумавшись. Анна понимала, к чему ведёт Шофранка. Геноцид осуществлялся сразу всеми способами. Один бы метод не подействовал. А вот всё разом. Беда не приходит одна – вспомнила Анна пословицу. Нас погубило не сверхсильное оружие врага, не их корабли. Не их роботы и технологии. Нас погубила наша гордыня. Разделяй и властвуй. Это принцип существования всех паразитов. Будь то вирус «гриппа» или же пришельцы. Они паразиты – это их суть. Не важно микроб ты или человек или пришелец. Размер и раса не имеют значения. Суть остаётся неизменной. Всё было проще, до стремительного роста технического прогресса. Чтобы выжить человек просто должен был быть сильным, мудрым. Он должен был соблюдать чистоту своего рода. Самосознание расслабилось с приходом машин. Вот и парадокс – развитие технологий, чтобы облегчить жизнь и как следствие деградация человечества. Лёгкий путь верным не бывает. – Иди, отдыхай, дитя, – сказала Шофра. – Я сама развешу вашу одежду. Я привыкла работать. А ты очень устала. – Спасибо тебе, Шофранка, – добро сказал Анна. Она пошла спать. Балахон, что ей вручила старушка, смотрелся на Анне весьма кстати. Она напоминала Покахонтас из племени индейцев. А её коса, которую Элеонора ей заплела! Она выглядела как настоящая богиня! Всегда и во всём. Богиня чистоты и невинности. Жаль, 2012 её сейчас не видит. Но она обязательно сфотографируется для него. Ночь была тихая и спокойная. Ребята спали в отдельной хижине. А девчонки в хижине Шофранки. – Я вот чувствую, что парень то хороший, – сказал шёпотом Майкл Гавриилу. – Не волнуйся ты за свою дочь. – Я тебя понимаю, – ответил тот. – Ты потерял сына двадцать шесть лет назад. Этому стражу – двадцать пять. А знаешь скольким ещё? Майкл отмахнулся. – Что-то другие не такие человечные. У этого глаза, как у моей ненаглядной. И ростом он такой же. – Если тебе так легче, я не в праве запретить. Но мечтай осторожно, Майкл. Мечты очень хрупкие и их легко разбить, стоит только прикоснуться, – прошептал Гаврила. – Сделай вид, что ты поверил. – Хорошо, – согласился Гавриил. – Значит, мы теперь почти родственники? – улыбнулся Майкл. – Почему? – удивился товарищ. – Ну, когда-то Анна от него забеременеет… – Иди ты! – Гаврила толкнул его в плечо. Майкл тихо смеялся. – Вечно ты как скажешь! Грубые шутки в твоём репертуаре. – А я хотел бы… – замечтался Майкл. Гавриил смотрел в потолок. Чего хотел он, одному Богу было известно. – Ладно, – Майкл перевернулся на другой бок, – надеюсь, ещё увидим зятька. – Он продолжал хихикать. Гаврила лишь вздохнул. Но мысль о том, что Анна нашла себе достойного мужа (в смысле, парня. Так раньше выражались. Парень это муж – мужчина. Мужчину определяли поступки, а не половозрелость), его порадовала. Утро. Здесь, на болотах, оно было особенным. Холодным до жути, и сырым. Анна поёжилась. Она вышла на улицу, закутав руки в балахон. Илюша стоял напротив неё и попивал кофе. – Это болотники, – начал он разговор. – Те твари на болотах. – Откуда ты знаешь? – Ночью не спал. Спросил у одного, – ответил парень и отхлебнул кофе. – Они здесь в шахматы играют. Сыграешь? – У-у! – Анна отрицательно замотала головой. – Да ладно, меня порой обыгрываешь, а этих тем более. – Что ты проиграл на этот раз? – Анна сурово посмотрела на друга. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/aleksandr-vladimirovich-nesterov/2012-strazh-citadeli/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 249.00 руб.