Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Земля счастья… Левирген Сказка для детей младшего и среднего подросткового возраста. Главная героиня – юная царица страны Сукхавати (земли счастья) по имени Кроткая. Она очень ответственная, скромная, стремящаяся править справедливо. Её сестра-близнец по имени Гордая – полная противоположность: жаждет власти, стремится сместить свою сестру и занять её место, пользуясь их внешней схожестью. В этой истории рассказывается о вечном: верности, честности, любви. О том, что гордость ослепляет и ведет к погибели, истина же торжествует. Золотая ножка… В далекие времена, когда ещё небеса не были полностью разделены с Землей, существовало великое царство: Сукхавати, что означает – Земля счастья. Его правитель избирался не жителями страны, и царствование не передавалось от царя своему наследнику, а совершалось это через мудрость Небесного народа. Небесный народ помогал людям советами и потому на земле царил непрерывный мир и люди были счастливы. Что касается наследования престола, то здесь самым важным было, чтобы будущий правитель был наделен такими чертами характера, как честность, любовь ко всему живому, справедливостью и скромностью. Гордые сердцем никогда не могли стать правителями этой страны, хотя и очень этого хотели… Небесный народ же обладал способностью смотреть прямо в сердце человека и видеть, чем оно наполнено. Поэтому они никогда не ошибались при совершении своего выбора. Когда наступало время, и было необходимо позаботиться о будущем наследнике, мудрейшие представители Небесного народа собирались вместе и начинали поиск чистых сердцем. При этом они смотрели в сердца женщин, ожидавших рождение ребенка. Да, они были способны через чистоту сердца матери заглянуть в сердце ещё не рожденного ребенка и увидеть, станет ли он в будущем достойным правителем страны. Когда чистейшая душа была найдена, на будущую мать изливалось свыше великое благословение, оно входило в её чрево и запечатывалось на ребенке. Такой ребенок рождался отмеченным небесами: на его правой ножке ниже колена был запечатлен прекраснейший цветок жизни Асвения. Изображение этого чудесного небесного цветка золотым сиянием пробивалось через нежную кожу новорожденного дитя. Это нерукотворное изображение было не по силам сделать обычному человеку, хотя такие попытки и предпринимались… Дело в том, что обычно властвовать очень сильно хочется тем, кто менее всего этого достоин. Как правило, такие люди способны прибегнуть к многочисленным хитростям, чтобы взойти на трон, но все их хитрые дела обычно быстро разоблачаются… Однако однажды у них это почти получилось, но об этом позже… Так вот, когда рождался ребенок, отмеченный небесами, его правая ножка так сверкала, будто была сделана из чистейшего золота, таким сильным было сияние священного цветка жизни Асвения. Со временем, по мере того, как ребенок рос, изображение цветка на ноге становилось не так заметно. Но наступал такой день, когда он «расцветал» под лучами восходящего солнца и сверкал так ярко, что на него было невозможно долго смотреть. Этот день приходился на весну, на апрель месяц, на первый день новой луны. Жители страны начинали готовиться к нему задолго: украшали свой Храм Торжества Истины живыми цветами, чистили дно ручья, протекавшего близ храма и водоем с бирюзовыми рыбками. Да, рядом с храмом было чудесное озеро с такой прозрачной водой, что без труда можно было рассмотреть его дно. В нем жили бирюзовые рыбки: их чешуя была бирюзового цвета и когда рыбки плавали, она переливалась цветами от небесно-голубого, до темно-синего. На восходе солнца, они поднимались на поверхность воды и, когда их чешуя сверкала, казалось, что это звезды упали в озеро, чтобы дождаться в нем вечера, когда они вновь смогут подняться на небосклон и засиять на нём. Когда же наступал сам великий День Воссияния Истины, так он назывался, жители страны из разных мест стекались к храму, чтобы лично увидеть, как засверкает запечатленное благословение небес на правой ноге правителя в лучах восходящего солнца. Правитель поднимался на возвышение в храме и вставал прямо под купол. Храм был сделан так, что первые лучи восходящего солнца попадали прямо в отверстие в центре купола, падая вниз на площадку, на которой и стоял правитель. Он обнажал свою правую ногу и когда лучи касались её, небесный цветок жизни Асвения начинал медленно разгораться. С каждой минутой он сиял все сильнее и сильнее, и лучи от него заполняли все вокруг. Со временем это сияние становилось таким сильным, что весь храм начинал светиться и это сияние могли увидеть все жители страны, даже находившиеся далеко от храма. Вот такой это был волшебный день, когда народ мог лично убедиться, что их правитель поставлен с благословения Небесного народа. Когда же правление царя подходило к концу, цветок жизни переставал расцветать на его ноге. Да, это был один из самых печальных дней правителя страны, но, как правило, так как правитель был не только очень мудрым, а и очень скромным, он не горевал по этому поводу, и все свои силы направлял на то, чтобы помочь новому правителю, который восходил на престол в тот же самый день. Дело в том, что если цветок жизни не начинал сиять на ноге правителя, на возвышение поднимался его преемник и обнажал свою правую ногу в лучах восходящего солнца. Как только цветок жизни начинал распускаться на его ноге и с каждым мгновением сиять все ярче, народ понимал, что теперь у них новый правитель и празднование Дня Воссияния Истины плавно перетекало в празднование восхождения на престол нового царя. В этот же самый день Небесный народ приступал к поиску следующего правителя страны, преемника взошедшего на престол, и через несколько месяцев после восхождения нового царя, рождался его будущий преемник с сияющей золотом правой ножкой. Как только это происходило, мать с ребенком, отцом и их детьми (если они были) переводили во дворец. Царственное дитя окружали заботой и с малых лет обучали законам правления в чистоте сердца. Две сестры Сейчас речь пойдет об одном из таких дней празднования Дня Воссияния Истины. В этот день на площадку под куполом храма поднялся ныне царствующий правитель Бесстрашный и обнажил свою правую ногу в лучах восходящего солнца, цветок жизни на его ноге в этот раз не расцвел… Тогда к царю подвели его преемника – 22-летнего юношу, родившегося с золотой ножкой. Царь помог взойти ему на возвышение и уступил свое место под лучами восходящего солнца. Юноша, как только что делал это царь, обнажил свою правую ногу, и лучи солнца коснулись её. В это же мгновение от его ноги стало исходить сияние, которое с каждым мгновением усиливалось. Цветок жизни Асвения при этом распускался множеством сверкающих лепестков. Сияние заполнило весь храм, и уже через пару минут он стал словно огромное, сияющее солнце. Народ восславил нового царя, и начались празднества. В своем ликовании никто даже не думал о том, что сейчас, в эту минуту, Небесный народ приступил к поиску нового наследника престола. Лишь сошедший с престола царь смотрел в небеса и улыбался мудрой улыбкой. Он поклонился небесам, мысленно обратившись со словами благодарности к Небесному народу за их мудрую помощь, что они оказывали ему во время всего правления. Теперь он мог все свои силы, всего себя посвятить своей семье, своему любимому делу – вырезанию фигурок из дерева. Да, у бывшего царя были очень умелые руки, только вот времени на его любимое занятие у него совсем не оставалось… А в это время Небесный народ приступил к поиску нового наследника. За столом Небесного совета собрались Прозорливцы, наполненные бескорыстием. Дело в том, что выбор должен был происходить исключительно честно, исходя из тех качеств характера, которые были заложены в сердце ещё не родившегося дитя. Здесь не могло быть никаких предпочтений, так как это могло стать причиной совершения ошибки, которая привела бы в дальнейшем к большим бедам. Прозорливые сердцем смотрели в сердца всех женщин страны, которые ожидали рождения ребенка. Только в этот раз что-то пошло не так: то ли все женщины ожидали рождения девочек, то ли просто мальчики, которые должны были родиться, не обладали необходимыми качествами, только выбор небесного народа в этот раз пал на девочку… Но это ещё не все: мать, в чреве которой был небом избранный ребенок, ждала двойню! Да, в её чреве было две девочки, но лишь на одну из них снизошло благословение небес, и на её ножке зацвел цветок жизни… Пришло время, и сестренки появились на свет. В тот день народ страны праздновал рождение наследницы престола. Её ножка ярко сияла в лучах солнца. Что касается её сестры, на неё в этот день никто не обращал внимания, кроме мамы и папы, конечно. Не нужно думать, что мама девочек любила больше дочку, родившуюся с золотой ножкой, вовсе нет! Она одинаково обожала обеих своих дочерей и во дворце к ним обеим относились одинаково заботливо, ведь речь идет о мире, наполненном справедливостью и любовью. Девочку, родившуюся с золотой ножкой, назвали Кроткая, а её сестру – Гордая. Хотя девочки родились в один час, и разница между ними была всего в одну минуту, и они были похожи как две капли воды, по характеру они были совершенно разными. Будущая правительница страны отличалась кротким нравом, была очень скромной, а её сестра напротив – любила всеми командовать, отдавать приказания… Пользуясь тем, что они с сестрой были на лицо абсолютно одинаковыми, она не упускала момента, чтобы выдать себя за неё. Это очень огорчало её сестру, ей было чужда любая несправедливость, она всегда стремилась прийти на помощь и не чуралась никакой работы. Гордая же, напротив не любила что-либо делать. Практически всеми днями она сидела на высоком кресле, которое называла троном и мечтала о том, какие бы преобразования она провела в стране… Время шло, девочки росли. Кроткая прилежно училась, познавая премудрости правления страной в чистоте сердца, а её старшая сестра (ведь он родилась на 1 минуту раньше), считала, что она занимается полной ерундой. – А что ты считаешь не ерундой в таком случае? Разве не самое важное – это подготовиться к управлению страной, чтобы я смогла править со всей справедливостью и любовью к моему народу? Разве не самое главное – это сделать все, чтобы наша страна и впредь процветала, а наш народ всегда был счастлив? – Полная чушь! Вместо этого ты должна задуматься о своем наряде! – Каком наряде? – Я удивляюсь твоей беспечности! Приближается празднование Дня Воссияние Истины! Нам уже исполнилось 19 лет! А что это значит? То, что царю Великодушному пора уже оставить трон и удалиться на покой! А тебе следует подумать о том, в каком платье ты предстанешь перед народом в храме! – Как ты можешь такое говорить? Царь Великодушный – прекрасный, наимудрейший правитель! Я надеюсь, что он процарствует ещё много лет! – Ну и глупо! – Но почему? – Потому, что если царь Великодушный будет царствовать ещё много лет, то ты постареешь, подурнеешь и там хоть какое на тебя распрекраснейшее платье не надень, а очарования юности уже не вернешь! Поэтому, тебе нужно взойти на трон, как можно раньше, чтобы поразить всех своей красотой! Ну и мне быть сестрой царствующей царицы куда интереснее, нежели преемницы престола… – Причем здесь платье и прочая ерунда? Восхождение на престол – это огромная ответственность! Мне даже немного страшно, как подумаю об этом… – А вот мне нет! Вот я бы поцарствовала, так поцарствовала! Я бы так развернулась!!! – Довольно на сегодня пустых слов, – решительно оборвала полет фантазий своей старшей сестры Кроткая, – лучше займемся делами, насущными для сегодняшнего дня! Несмотря на всю свою кротость, наследница сказала эти слова таким решительным тоном, что её старшая сестра тут же замолчала и лишь удивленно хлопала глазами. – Подумаешь, царица! Ещё не известно, когда ты взойдешь на престол, и вообще, будет ли это! Ещё посмотрим, кто будет царицей! – злобно прошептала Гордая и затаила в своем сердце черную мысль. Кроткая же уже обнимала её и в знак примирения вынула из своей шкатулки свой любимый медальон в форме ромашки с перламутровыми лепестками и подарила его сестре. Та примирительно улыбнулась, но когда Кроткая отвернулась, со злобой выбросила медальон в окно. Нет, в отличие от своей сестры она не собиралась забывать эту размолвку! Темное дело Шли года, мудрый царь Великодушный продолжал свое правление, Кроткая тем временем постигала премудрости правления страной, а её старшая сестра тоже не сидела, сложа руки: она путем хитрых уговоров искала себе сторонников. Гордая нашептывала тем, кто служил во дворце, насколько несправедлив к ним их правитель. Вот если бы она взошла на престол, то непременно всех тех, кто служит ей, осыпала бы золотом, сделала бы так, чтобы они ни в чем не нуждались… Надо сказать, что народ в стране Сукхавати и так ни в чем не нуждался, а потому большинство людей с удивлением смотрели на Гордую и недоумевали, почему она так говорит. Однако находились и те, кому были приятны такие речи. Как правило, это были гордые сердцем. Они, как и старшая сестра Кроткой, всегда считали, что к ним относятся несправедливо, без должного внимания… Таким образом, Гордая собрала себе своих сторонников, тех, кто тоже, как и она, считали, что правителя страны должен избирать не Небесный народ, а сами люди. Что правитель, что царствует сейчас и будущая наследница престола не обладают чертами характера, так необходимыми настоящему царю: гордостью, величием, любовью властвовать. В результате они договорились до того, что решили совершить царский переворот и поставить своего правителя. Конечно, все это благодаря тому, что Гордая умело, направляла их мысли в необходимое ей русло. Нужно сказать, она от природы была очень хитрая и потому ей очень хорошо удавались всевозможные интриги. Ей было не выгодно, чтобы, собранные ею недовольные, сейчас восстали. Она прекрасно понимала, что в этом случае у них ничего не получится. Народ очень любил своего царя, как и будущую преемницу престола, так как благодаря своему кроткому нраву, она снискала у народа искреннюю любовь. Народ был доволен своим правителем, так как благодаря его мудрому правлению, они все были счастливы! А что касается той кучки недовольных, которых собрала вокруг себя Гордая, так они, как правило, сами ничего не хотели делать, ленились, но при этом мечтали, чтобы за них все делали другие… Гордая пообещала им, что вот если её изберут на царство, то она своих дорогих друзей отблагодарит сверх меры. Что все они будут жить не хуже чем царь. У них будет прислуга, которая станет исполнять их малейшие желания. Все это очень понравилось заговорщикам, и они единогласно решили, что на трон должна взойти Гордая. Она сказала, что следует действовать очень осторожно и до поры, до времени, не следует показывать своих планов. Наоборот, следует вести себя так, словно они все очень любят нынешнего царя и его преемницу – Кроткую. Так они и делали. Тем временем Гордая разрабатывала план, как она сместит взошедшую на престол сестру. Учитывая, что они были похожи как две капли воды, их можно было запросто перепутать. Однако, все те, кто служил во дворце, с первого взгляда узнавали кто перед ними из сестер. Когда народ спрашивал их, как у них получается различать Кроткую с Гордой, они даже недоумевали: «Как их можно спутать? Ведь они такие разные! Кроткая – словно ангел, сошедший с неба. Гордая же – словно бесенок, выскочивший из чрева Земли. Посмотрите в их глаза: у Кроткой в глазах светится мир и покой, а у Гордой – словно сейчас молния из глаз сверкнет! У неё глаза как небо перед грозой, а у Кроткой – мягкая синева». Гордая знала все это, так как не упускала момента подслушать, о чем говорит народ. При этом она говорила, что истинный правитель должен быть в курсе того, что в мыслях у его народа… Естественно, будущим правителем она называла себя. Так вот, взвесив все за и против, Гордая пришла к выводу, что ей необходимо приложить все силы к тому, чтобы при восшествии на престол своей сестры, поменять во дворце всю прислугу. Это ей нужно было для того, чтобы она смогла беспрепятственно заменить свою сестру на престоле и чтобы никто этого не заметил. Такой у неё был темный план. Так как Гордая была очень хитрой, она начала действовать исподволь. Она каждый день говорила своей сестре, как верно им служит вся прислуга во дворце, что благодаря их неустанному труду, они заслужили награду! – Слуги? Никогда не считала их за слуг. Они мои друзья! – ответила Кроткая. – У тебя доброе сердце, раз в нем появилась такая мысль, чтобы по достоинству наградить их. Как ты считаешь, как это нужно сделать? Гордая ликовала, ведь именно этого она и хотела! Теперь она могла приступить к исполнению своего черного плана. – Моя любимая сестра, – отвечала она. – Я считаю, что всем тем, кто служит во дворце, необходимо предоставить право на отдых. Наградить их по-царски и отпустить жить к своим семьям. Чтобы они могли жить без забот в полном довольстве! – Ты думаешь, им это понравится? – удивилась Кроткая. – Ведь жить без дела, это так скучно! Если бы меня лишили моего дела, я бы, наверное, захворала … – Это тебе так только кажется! – возразила Гордая. – На самом деле люди очень любят отдыхать. Если бы ты, вместо того, чтобы целыми днями изучать свои книжки, постаралась узнать, чем живет твой народ, ты бы это знала! – Да? Наверное, ты права в том, что мне необходимо больше интересоваться нуждами народа, чтобы лучше знать, что им необходимо… Такой поворот дела совершенно не устраивал Гордую. Не хватало ещё, чтобы её сестра начала общаться с народом, ведь тогда и народ научится легко их различать! – Нет, не спеши! На самом деле то, что ты целыми днями изучаешь мудрые книги, это очень важно и прерывать это занятие нельзя. – Но как же народ, ты же сама только что говорила! – Мало ли что я говорила! Я же твоя старшая сестра, а потому помогу тебе! Ты будешь по-прежнему изучать свои книги, а я буду больше общаться с народом и сама расскажу тебе, что ему нужно. Видишь, как здорово я придумала! – Да, ты действительно здорово придумала! – согласилась Кроткая. – Как же я рада, что у меня такая добрая и любящая сестра! Вы думаете, от этих слов в сердце Гордой зародилось раскаяние? Ничуть! Она в душе была очень рада тому, что смогла так легко обмануть свою глупую сестричку, так она её называла. Дело в том, что гордым сердцем сложно понять тех, у кого сердце доброе и наполнено любовью. Зачастую они считают их глупцами… Гордая продолжает свое темное дело… Приближался День Воссияния Истины. Кроткой, как и её сестре, уже исполнилось 23 года. К этому времени она изучила все мудрые книги, какие были в царской библиотеке. Её учителя единодушно признали, что им больше нечему учить наследницу престола и она готова к тому, чтобы править страной. Сама Кроткая, конечно, так не считала, так как была очень скромной. А вот её старшая сестра слушала все это и понимала, что день восхождения на престол приближается. Поэтому она решила действовать. Накануне Дня Воссияния Истины она подошла к своей сестре и очень ласково заговорила. – Сестра, завтра великий день для нашей страны: День Воссияния Истины! Как знать, возможно, завтра ты уже станешь правительницей, и только от тебя будет зависеть счастье народа нашей страны! – Да, ты права. Если так произойдет, я буду править с чистотой сердца так, чтобы все жители страны Сукхавати не знали никаких забот и жили в полном достатке. – А не кажется ли тебе, дорогая сестра, что было бы здорово ознаменовать свое восхождение на трон добрым делом? – О чем ты говоришь? – Вспомни наш разговор о том, чтобы всех, кто служит во дворце, наградить золотом и отпустить по домам, чтобы они могли прожить остаток своих дней в полном благополучии? – Ты считаешь, что они будут этому рады? Думаю, что прежде чем делать это, необходимо спросить у них… – Я уже спрашивала! – Да? И что же они говорят? – Они говорят, что очень устали от службы во дворце, и ждут не дождутся, когда смогут уехать из него к своим близким! – Правда? Мне они такое никогда не говорили… – И не скажут! Больше того, если ты сейчас спросишь их об этом, они откажутся от своих слов! – Как ты можешь так говорить? Ведь все они честные, достойные люди! – Никто и не спорит и не сомневается в их честности. Просто они очень любят тебя и не захотят тебя огорчать. Больше того, когда ты им объявишь о том, что отпускаешь их, они будут просить тебя не делать этого и все потому, чтобы доставить тебе удовольствие. Между тем в душе все они мечтают о спокойной беззаботной жизни за стенами дворца… Или ты считаешь, что я, твоя старшая сестра, лгу тебе? – О, нет! Конечно же, моя сестра не может меня обманывать! Да, так бывает, что добрых сердцем людей очень просто обмануть. Все дело в том, что сами они никогда никого не обманывают и потому они не могут допустить мысли, что другие, особенно те, кто так близок к ним, может поступить подобным образом… – Тогда решено! – радостно воскликнула Гордая. – Тебе следует готовиться к завтрашнему дню, а я займусь тем, чтобы приготовить все к тому, чтобы по заслугам наградить всех тех, кто служит во дворце. Ты можешь не беспокоиться, подбором новых слуг я тоже займусь сама. – Но может не стоит торопиться! – Стоит! Или ты такая бессердечная, что не хочешь отблагодарить тех, кто столько лет был предан тебе? – Нет, конечно! – Вот и все. Готовься к завтрашнему празднику и ни о чем не думай. Ведь кто знает, возможно, завтра ты взойдешь на престол! – с этими словами Гордая выскочила из комнаты. Она ликовала! Как же ей удалось легко обмануть свою глупую сестренку! Разве можно её допускать до управления страной? Ну чего она сможет сделать, если её так легко обвести вокруг пальца ?! Кроткая же впервые за всю свою жизнь легла спать с тяжелым сердцем. Неужели её лучшие друзья, те, кто все эти годы был рядом с ней, действительно только и думают о том, чтобы покинуть её? Может быть, поговорить с ними? Правда, Гордая сказала, что они откажутся от своих слов, чтобы не огорчать её… Наверное, сестра права, необходимо научиться думать не только о себе, а и о других! Как бы ей не было тяжело, она должна отпустить своих верных слуг, чтобы они смогли быть счастливы! С такими тяжелыми мыслями она и заснула. Ей снился страшный сон: она была в саду, ярко светило солнце. Кроткая сидела в окружении своих любимых друзей, тех, кто служил во дворце. Вокруг пели птички и благоухали цветы. Вдруг вошла Гордая. Она было одета в черное платье, и у неё был длинный черный плащ, под которым кто-то прятался. – Сестра, кто прячется у тебя под плащом? – спросила Кроткая. – Это твоя погибель, – с громким хохотом воскликнула Гордая. С этими словами она распахнула свой плащ и оттуда выскочили черные люди. Они затоптали весь цветущий сад, разогнали птичек, а её любимых друзей выбросили вон из дворца. Саму же Кроткую посадили в темную башню, из единственного окна которой можно было увидеть бездонную пропасть и ни одной живой души… Сердце кроткой сжало, словно железная рука хотела вырвать его из груди. Она вскрикнула и проснулась. В лицо ей заботливо заглядывали добрые глаза няни. – Плохой сон приснился, деточка? Так ну его! Взойдет солнышко, и нет от него и следа! Солнышко пока, правда, не взошло, но тебе пора вставать! Ведь сегодня День Воссияния Истины! Пора собираться в храм, до восхода осталось всего ничего… Кроткая тут же выскочила из постели. Сейчас, при свете теплого огня, горевшего в камине, все страхи улетучились. Добрый голос няни окончательно развеял это ночное наваждение. Она быстро умылась и няня стала укладывать её волосы, вплетая в них белоснежные душистые цветы. Затем она надела на неё такое же белоснежное платье. Кушать совсем не хотелось, и потому Кроткая лишь выпила молока. – Ну, все. Я готова! Тут дверь распахнулась и вбежала её сестра. На ней было надето красное платье, а на плечи наброшен черный плащ. Кроткая не вольно вздрогнула: именно такой она видела во сне… Но, она тут же отмахнулась от этих воспоминаний ночного кошмара и улыбнулась навстречу сестре. – Ну что, собралась? Пора в храм! Как знать, возможно, из него ты вернешься царицей! – Перестань! Мне неприятен этот разговор. Я буду очень рада, если царь Великодушный процарствует ещё несколько лет! – Да, ты не меняешься! Ты в белом платье? Почему так скромно? Если ты сегодня будешь избрана, в твоем белом платье тебя никто просто не увидит, ты просто растворишься в сиянии! – Вот и правильно! – вступилась за Кроткую няня, – Что может быть прекраснее, нежели быть подобный свету? – Ну, не знаю! О вкусах не спорят, но я бы надела что-нибудь поярче, чтобы и меня было видно! – Вот поэтому ты и не избрана небесами и никогда не станешь царицей! – холодно заметила няня. – Как знать…, – злобно прошептала Гордая. – Ну хватит, не нужно ссориться! – воскликнула Кроткая. – Вы мои самые любимые и дорогие люди, пожалуйста, помиритесь! Добрая няня поджала губу, но сделала шаг вперед и протянула руку навстречу Гордой, но та развернулась и с возгласом: «А я ни с кем и не ссорилась!», – выбежала из комнаты. – Моя любимая Няня, прости её, пожалуйста, ты же знаешь, что в душе она добрая! – сказала Кроткая, обняв свою няню за плечи. – Хорошо, если бы это было так! – проговорила няня. – Однако, хватит болтать, нам пора уже в Храм Торжества Истины! День Воссияния Истины Кроткая, в сопровождении своей няни, вышла из дворца. Её сердце тревожно трепетало в груди, словно предчувствуя плохое. «Ну что ты? Все будет в порядке! Даже если сегодня я взойду на трон, то чего же в этом ужасного? Я прочла много книг по справедливому управлению государством и, наверняка справлюсь! А если что, добрый царь Великодушный всегда согласиться помочь мне!» – так уговаривала свое сердечко Кроткая. Она очень хотела бы, чтобы сейчас рядом с ней была её мама, но та сейчас жила с отцом далеко отсюда: на берегу теплого моря. Дело в том, что ей был полезен морской воздух и, когда девочки выросли, она со спокойной душой оставила их во дворце, а сама уехала жить к морю. Ведь она знала, что её дочек окружают добрые, заботливые люди, которые любят их не меньше её самой. Правда, она очень хотела увезти с собой Гордую, но та отказалась… Было ещё темно, однако тропинку, по которой Кроткая шла вместе со своей няней, освещали светлячки. Они в огромном количестве покрывали нежные листочки всего кустарника, росшего вдоль тропинки, ведущей в храм. Это было очень красиво! Обычно по ночам Кроткая крепко спала и такую красоту могла видеть раз в году, когда шла в храм Воссияния Истины. Вот уже и он показался вдали, мерцая в предутреннем воздухе, словно сказочное видение. Его полукруглый купол обвивали стебли очень красивого растения. Сегодня, ночью на нем стали расцветать многочисленные голубенькие цветочки. От них исходил тонкий аромат. В пруду рядом с храмом плескались бирюзовые рыбки, сверкая своей чешуей. Хотя вокруг было очень много народа, стояла полная тишина. Собравшиеся беззвучным поклоном приветствовали наследницу престола. Все они пришли, чтобы стать свидетелями того, что их правитель действительно является избранным небесами, а возможно, и стать свидетелями восхождения на трон новой царицы! Кроткая вошла в храм, он был полон людей. Её провели под купол храма, к площадке, на которую с минуты на минуты должен был взойти царь Великодушный. Сейчас он стоял рядом с ней и улыбался навстречу своей преемнице. – Проходи сюда! Ты бледна, что-то тревожит тебя? – О, добрейший и справедливейший, царь Великодушный. Мое сердце действительно сжимается в тревоге! – Но почему? Что тебя пугает? Возможное восхождение на трон? – Да, царь Великодушный. Это действительно пугает меня! – Не тревожься! Знай, что это происходит лишь тогда, когда наследник всецело готов к тому, чтобы приступить к правлению. Если ты ещё не готова, этого не произойдет. Если же готова, то чего опасаться? И потом, ты же знаешь, что я всегда буду рядом и смогу прийти тебе на помощь на первых порах, конечно… – А почему только на первых порах? – Потому, что хорош тот царь, который руководствуется советами своего сердца, а не тех, кто рядом. – Но почему? – Потому, что люди, даже самые любящие тебя, могут ошибаться, а справедливое сердце – нет. После этих слов царя Великодушного Кроткая успокоилась. Действительно, чего ей бояться? Если она ещё не готова, то сегодня цветок жизни вновь расцветет на ноге царя Великодушного! От этих мыслей ей стало спокойно. Близился рассвет, за окнами храма заметно посветлело. Царь Великодушный поднялся на возвышение под куполом храма. Все замерли и смотрели в проем в куполе, туда, откуда должны были спуститься первые лучи солнца. Вот, этот миг настал и все замерли, затаив дыхание. Казалось, что собравшиеся даже перестали дышать! Царь Великодушный обнажил свою правую ногу, приподняв подол своего белоснежного платья. Лучи солнца заскользили по его ноге и Кроткой даже показалось, что на ней начал распускаться цветок жизни Асвения. Но она ошиблась: это был просто золотистый свет солнечных лучей… Царь Великодушный улыбнулся и повернулся к Кроткой: «Ну, давай, смелее! Похоже, пришло твое время!» – и он протянул руку ей навстречу. Кроткой показалось, что её сердце остановилось. Она была словно во сне: заботливые руки няни тихонько подталкивали её сзади вперед и поддерживали, чтобы она не оступилась. Затем она ощутила тепло мягкой руки царя Великодушного, он помог ей подняться на возвышение под куполом храма. Лучи солнца на какой-то миг ослепили её. Словно во сне, она приподняла подол своего белоснежного платья и выставила под солнечный луч правую ногу. Сначала луч замер на ней, но уже в следующее мгновение на её ножке стал распускаться цветок жизни – Асвения. Его лепестки разворачивались и разворачивались, и не было этому конца. Через мгновение храм заполнился ослепительным светом, он был везде! Это было как в сказке! Кроткой показалось, что на какое-то время она стала солнцем… Когда глаза Кроткой привыкли к сиянию, она смогла рассмотреть добрые глаза царя Великодушного. Он смотрел на неё и ласково улыбался. Затем он громко сказал: «Да здравствует новая правительница страны Сукхавати – царица Кроткая. Да будет ознаменовано её правление полнотой счастья для её народа. Да правит она в чистоте и справедливости сердца!» Его слова эхом разнеслись по всему храму. Их подхватили люди, что стояли возле храма и они, словно лавина, понеслись дальше, во все стороны от храма, по всей стране Сукхавати, словно волны, от брошенного в воду камня. Кроткая слышала, как эти слова ещё долго доносились со всех сторон, словно эхо, отраженное от гор. В это мгновение царь Великодушный сказал ей на ухо: «А теперь посмотри прямо над собой, в небо». Кроткая подняла глаза и увидела Небесный народ! Да, прекраснейшие небесные люди в этот момент улыбались ей с небес. Она ещё никогда не видела таких красивых и чистых сердцем людей. Их чистота светилась изнутри, и казалось, что внутри каждого есть свое, маленькое солнышко. Да, они пришли поприветствовать её! Это видение длилось всего пару секунд и потом растаяло. – Придет время, и ты, как сейчас это сделал я, сделаешь то же самое по отношению к твоему приемнику. Запомни, это важно! – прошептал Царь Великодушный. – Да, я запомню и сделаю все точь в точь! – горячо произнесла Кроткая. – Я в этом не сомневаюсь, – улыбнулся царь Великодушный. Самый счастливый день в жизни царицы Кроткой. Люди, что были в храме и за его пределами, не видели Небесного народа. Такая возможность предоставлялась лишь правителю страны в день его восхождения на престол. Все кругом радовались новой царице, но это вовсе не означало, что они не любили царя Великодушного, вовсе нет! Просто они умели радоваться истине, а она была такова, что сегодня настало время вступить на престол новому правителю. Счастливый народ отправился праздновать восхождение на престол Кроткой, Небесный народ приступил к очень ответственному занятию – выбору будущего правителя страны, преемника взошедшей на престол царицы, а Кроткая даже не подозревала, что перемены в её жизни ещё не закончились, а лишь набирают силу. Первой, кто её встретил, когда она сошла с возвышения в храме, была её любимая няня. Она смотрела на свою воспитанницу и по её щекам бежали слезы. – Почему ты плачешь? – Это слезы счастья! Я радуюсь, что дожила до дня, когда увидела, как расцветает цветок жизни Асвения на твоей прелестной ножке! Ты, моя царица! Я знаю, что ты будешь одной из самых лучших правительниц этой страны! – Моя добрая няня, как же я рада, что ты рядом со мной. Ты словно моя вторая мама! – Уверена, что она сейчас радуется за тебя и уже спешит сюда, чтобы поздравить тебя с восшествием на престол. – Ты думаешь, что она знает? – Конечно! Разве ты не слышала, как слова царя Великодушного были переданы из уст уста во всей нашей стране? – Да, слышала. Это было потрясающе! – Да. Я во второй раз стала свидетельницей этого чуда! Первый был, когда на престол всходил царь Великодушный. – Моя милая няня, надеюсь, что ты и в третий раз сможешь это увидеть, когда придет мой преемник или преемница престола, и тогда я произнесу те слова, что сегодня произнес царь Великодушный! – Очень надеюсь на это, моя дорогая! Наступил момент чествования новый правительницы. На голову Кроткой был возложен венец, усыпанный драгоценными камнями. Это был символ власти. Царь Великодушный сделал это собственноручно. После этого все присутствующие в храме и за его пределами, преклонили колено и принесли клятву верности юной царице. Вдруг двери храма распахнулись, и в него буквально ворвалась сестра Кроткой – Гордая. Черный плащ развевался у неё за плечами, и казалось, что это большая черная птица с красной грудкой. Следом за ней шли какие-то люди, на них тоже были черные плащи. Кроткая невольно вздрогнула, от этого зрелища. Только что она была наполнена этим сверкающим светом, словно солнцем, а теперь ей казалось, что она оказалась в глубокой пещере, таким холодом повеяло от всей этой группы. – Рада приветствовать новую царицу страны! – громко воскликнула Гордая! – Я твоя любимая сестра одна из первых спешу поздравить тебя. Со мной твои преданные слуги, готовые служить тебе верой и правдой! Теперь же, моя царственная сестренка, поспешим во дворец. Там тебе ждет сюрприз! – Какой сюрприз? – с удивлением воскликнула няня. – Правитель, вступивший на престол, всегда после благословения на царство, полученного в храме от Небесного народа, идет к своему народу, на поляну перед дворцом и до утра веселится вместе с ним! – Чушь! Все это пережитки, устаревшее! Эти правила пора менять! – воскликнула Гордая! – Царицу ждет сюрприз, который я подготовила ей во дворце! – Но, моя любимая сестра, – кротко произнесла Кроткая, – народ ждет меня! Теперь, с этого дня, я более не принадлежу себе! Я должна быть там, где мой народ! – Правильно! Слова настоящей, любящей свой народ царицы! – воскликнула няня. – Ты хочешь сказать, что ты любишь весь народ, а на родную сестру, которая так старалась для тебя, тебе наплевать? И это говоришь ты – моя младшая сестренка! Ты не успела взойти на престол, а уже отказываешься от меня? – при этих словах из глаз Гордой брызнули слезы. Только плакала она не от огорчения, а от злости и зависти к своей младшей сестре. Увы, Кроткая, конечно же, не могла заподозрить подобного и решила, что слова сестры искренние, и она уже чувствовала в своем сердце раскаяние… – Ну, хорошо, – согласилась Кроткая, – Я сначала зайду во дворец, а потом уже выйду на поляну к своему народу и буду веселиться вместе с ним до утра! – Это неправильно! Так не положено! – запротестовала няня. – По правилам, установленным предшествующими правителями, ты должна сразу идти к народу! – Глупости! – нетерпеливо выкрикнула Гордая. – Кроткая теперь сама царица и запросто может написать новые правила! Она теперь даже сможет издавать законы! Кстати, к чему откладывать дело в долгий ящик? Вот с сегодняшнего дня и начнем! – Довольно! – решительно заявила Кроткая. Ей уже порядком надоел этот балаган, и она решила прервать его. – Никто сегодня не будет издавать новых законов! Сейчас мы идем во дворец, ты показываешь мне свой сюрприз, и я спускаюсь к своему народу без промедления. Надеюсь, твой сюрприз не займет много времени? – Конечно же, нет! – поспешила подтвердить Гордая. – Этого всего на пару минут! – Дело в том, что Гордая, увидев, как решительно говорит её сестра, даже испугалась, как бы та не передумала и теперь готова была согласиться на все, лишь бы заманить новую царицу во дворец. Сюрприз от Гордой Гордая шла впереди Кроткой быстрыми шагами. Та же старалась не отставать, чтобы как можно быстрее посмотреть сюрприз своей сестры и затем идти к своему народу. Няня не поспевала за ними в таком темпе и, задохнувшись, присела на большой камень, лежавший возле тропинки, ведущей от храма во дворец. – Чует мое сердце, неспроста Гордая затеяла всю эту историю с сюрпризом. Наверняка придумала какую-нибудь каверзу, как делала это постоянно в детстве, – бормотала няня, сидя на камне. Кроткая же, к тому времени уже вбегала по ступенькам во дворец. В дверях она столкнулась с бывшим правителем страны, царем Великодушным. Он, подчиняясь правилам, установленным Небесным народом, покидал дворец. Теперь он уже не был царем и сейчас он вместе со своей семьей направлялся к народу, чтобы отпраздновать восхождение на престол юной царицы. Поутру он должен был отправиться в кругосветное путешествие на большом, красивом корабле. Да, это было мечтой всей его жизни, и теперь он мог её осуществить! Что касается Кроткой, за неё он был абсолютно спокоен, так как не сомневался в мудрости этой хрупкой на вид девушки. Он знал, что в её сердце находится огромная сила и эта сила – любовь к истине. – Царица, Кроткая! Но почему вы идете во дворец, а не спешите к своему народу? – воскликнул он с удивлением, увидев Кроткую. – Да, я обязательно сейчас туда приду! – растерянно проговорила Кроткая. – Я всего на минутку забегу и сразу же на поляну! – Хорошо! Мы будем вас ждать! – улыбнулся бывший правитель. – Хотя не стоит начинать свое правления с нарушения установленных правил, – проговорил он тихо, спускаясь со ступенек. Кроткая в это время уже вбегала в огромный царский зал для приема важных гостей. Ей не терпелось побыстрее закончить с этим делом. – Ну, где твой сюрприз? – Кроткая уже жалела, что поддалась на уговоры сестры. – Вот он, перед тобой! Выйдите все вперед! – при этих словах Гордой в центр зала вышли все слуги. Они растерянно смотрели на свою любимую Кроткую, ведь Гордая сказала, что им велела собраться их новая царица с тем, чтобы отдать свои первые распоряжения. Некоторые из них, было, попытались поздравить свою новую правительницу, но Гордая прервала их. – Довольно! Ещё успеете принести свои поздравления! Сейчас же слушайте, что будет вам говорить ваша новая царица! – А что я должна говорить? – растерялась Кроткая. Она-то думала, что это ей сейчас кто-то что-то скажет, сама же она не собиралась произносить речей… – Как же? Как ты могла забыть? Помнишь, мы с тобой договаривались, что в день, когда ты взойдешь на престол, ты подаришь всем своим слугам свободу и щедро наградишь их, чтобы они могли жить без забот. – Да, я помню, но я не думала, что это нужно делать именно сейчас! – А когда же ещё? Царица должна держать свое слово, а ведь ты его дала! – Да, кажется… – Посмотри, я все подготовила! Тебе же остается лишь улыбаться! – С этими словами Гордая громка крикнула: «Внесите подарки!» При этих словах в зал вошли люди в черных плащах (они приходили с Гордой в храм). Они несли что-то тяжелое в сундучках. – Это золото! Ваша царица благодарит вас за верную службу и осыпает вас золотом! Теперь вы свободные люди и можете отправляться к своим семьям, чтобы жить в радости, без забот! – При этих словах сестры Кроткой, люди в черном поставили у ног каждого из слуг дворца по сундучку с золотом. Слуги сначала оторопели от этого, но уже в следующий момент стали говорить. – Юная царица, за что ты прогоняешь нас? Разве мы не служили тебе тогда, когда ты была ещё наследницей престола? Мы готовы служить тебе и теперь, когда ты стала нашей царицей! Нам не нужна свобода, ибо мы и так свободны! Зачем ты прогоняешь нас? – Вот видишь, я же тебе говорила, что они станут так говорить, чтобы сделать тебе приятное! На самом деле они только и ждут, как уйти из дворца! – прошептала на ухо Кроткой Гордая. При этом она повернулась к слугам дворца и громко сказала. – Вы говорите, что любите свою новую царицу, а сами не желаете принять её подарки? Вы так её любите, что готовы ослушаться её милостивого указа о вашем освобождении в день её восшествия на престол? Если бы вы действительно любили её, то с радостью бы исполнили волю своей царицы… Слуги от слов Гордой растерялись. По её словам получалось, что они не хотят сделать своей царице приятное и все потому, что не любят её? Но это было ложью! Но Гордая всё так хитро повернула, что им нечего было ответить. – Так что, вы не хотите выполнить волю своей царицы? – Конечно же, хотим, – растерянно проговорили слуги. – Тогда берите золото и отправляйтесь на поляну праздновать вместе со всем народом! Теперь вы свободные люди, можете отдыхать. Вы больше не работаете во дворце! Благодарите царицу. – Слуги покорно поклонились и вышли из зала. Вернее, их вытолкали приспешники Гордой. Кроткая была растеряна. – Сестра, но они действительно хотят остаться во дворце! Их добрые сердца не могут меня обмануть! – Да перестань! Они уже с радостными воплями мчатся на поляну! Стоило им выйти из зала, как они стали громко кричать от радости! – Правда? Я не слышала… – Все потому, что двери зала плотные и из-за них ничего не слышно. Не думаешь же, ты, что я тебя обманываю? – Нет, конечно, нет… А Няня, где моя Няня? – Она не захотела заходить во дворец и уже на поляне перед дворцом, вместе с народом. Её сундучок с золотом вынесли ей прямо туда. – Как? Она знала, что уйдет от меня и ничего не сказала? – А что она должна тебе сказать? – резонно заявила Гордая. – И, в конце концов, когда же ты, наконец, перестанешь думать только о себе? Почему не подошла, почему не сказала? Пора взрослеть, сестренка. Няня же Кроткой те временем только дошла до дворца. Едва она ступила на лестницу, ведущую во дворец, как увидела слуг, которых буквально вытолкнули из дверей дворца. Они растерянно осматривались вокруг себя. – Что случилось? – Удивленно спросила она? – Где Кроткая? – Она сказала, что больше не нуждается в наших услугах и теперь мы свободные люди и можем жить без забот со своими родными… – Но мне самая родная Кроткая! Она не могла так сделать! – С этими словами няня царицы подошла к дверям и стала в них стучать. Двери растворились, из них вышли двое в черных плащах и поставили у ног няни маленький сундучок. – Что это? – удивилась Няня. – Это золото, которое дарит вам новая царица. Теперь вы можете отправиться к своей семье и жить вместе с ними без хлопот. – Но я хочу увидеть свою царицу! – Но она этого не хочет. Она просила передать, чтобы её никто не беспокоил! После этих слов двери дворца закрылись, и бывшие слуги услышали, как внутри повернулся замок. За все время этот замок ещё ни разу не закрывался и был сделан так, на всякий случай… Двери дворца стояли всегда открытыми, готовыми принять свой народ в любое время дня и ночи, но теперь все изменилось… Самый несчастный день в жизни царицы Кроткой Кроткая не понимала что происходит. Сейчас, прямо на её глазах все её самые верные и надежные друзья покинули её, даже её любимая няня… Всего несколько минут назад она была так счастлива, а сейчас ей так одиноко. Как она будет жить в этом огромном дворце? Что это за люди в черных плащах, что ходят по зале дворца? Гордая говорит, что это новые слуги, но они ей не нравились. – Сестра, я хочу поскорее выйти на поляну к моему народу. – Прошептала Кроткая едва не плача. – К народу? – Да! Мне немедленно нужно к моему народу! Надеюсь, что там я смогу встретиться с моими друзьями, поговорить с ними. Поговорить с моей Няней… Не могу поверить, что она могла так вот бросить меня, не сказав ни слова… От этих слов Кроткой Гордая растерялась. Она не могла допустить, чтобы Кроткая встретилась с бывшими дворцовыми слугами! Ведь тогда бы её ложь была обнаружена и весь её план распался! Нет, она не допустит этого! Она вынашивала его несколько последних лет. Она собрала себе команду из людей недовольных существующими порядками, и они верны ей! И сейчас эта бестолковая Кроткая выйдет на поляну и весь её хитроумный план рухнет? Ни за что! Однако, она была очень хитрой, а потому не сказала всего этого Кроткой, а продолжила свою чудовищную игру. – Да, дорогая сестренка, – проворковала она ласковым голосом, – Ты сейчас же пойдешь на поляну к своему драгоценному народу! Только прошу тебя об одной небольшой услуге… – Ещё одна услуга? Нет, достаточно! Я сию же минуту иду на поляну! – Как знаешь. Ты теперь царица и что тебе просьбы твоей никому ненужной старшей сестры. Не удивлюсь, если ты выгонишь и меня из дворца… – Гордая, как ты можешь так говорить? – растерянно проговорила Кроткая. – Ты же знаешь, как я тебя люблю и ни за что не сделаю такого. Просто мне необходимо быть со своим народом, ты же знаешь! Я и так нарушила правило, установленное нашим народом… – Да, прости меня, дорогая сестренка! Это все я виновата! Просто я подумала, что раз ты уже немного задержалась, то ещё пара минут ничего не решат… – Пара минут? – Да! – Прошу тебя, выйди на балкон, что выходит на поляну перед дворцом и поприветствую свой народ! Там все приготовлено… – На балкон? Но почему? – Прошу тебя, если ты действительно любишь меня, сделай это! Кроткая посмотрела на свою сестру. Та стояла перед ней и смотрела на неё умоляющими глазами. Казалось, что она вот-вот расплачется. Кроткая не привыкла никого огорчать и потому вновь поддалась на уговоры своей сестры и вышла на балкон, что выходил на поляну. О, как здесь было много солнца! После мрачного зала, в котором все окна были занавешены, здесь было настоящее царство света! Все её тревоги сразу же рассеялись, словно утренний туман. Она прошла вперед, к самым перилам и увидела на поляне многочисленный народ своей страны, он приветствовал её радостными криками. Как же она им была рада! Она помахала им рукой и уже готова была побежать, чтобы выйти из дворца к ним на поляну, но сестра преградила ей путь. – Ну, почему же ты так неласкова со своим народом? – то ли прошептала она, то ли прошипела… – Посмотри, я все предусмотрела. Видишь, в центре есть возвышение. Поднимись на него и ещё раз покажи свою золотую ножку всему народу! – Но зачем! Я сейчас выйду к ним, и они сами, лично смогут увидеть мою ногу с расцветшим на ней цветком жизни! – А вдруг, кто-то так и не сможет увидеть? Мало ли? – Почему не сможет? Ты же наешь, что весь день без устали я буду знакомиться со своим народом, и каждый сможет увидеть цветок жизни Асвения! – Не спорь! Разве тебе так сложно сделать то, что я прошу? Народ этого хочет! – с этими словами Гордая подошла к краю балкона и громко крикнула: «Народ великой страны Сукхавати, вы хотите увидеть цветок жизни, что расцвел на ноге вашей новой царицы?» – Да, да, да, хотим – понеслось со всех сторон. Гордая буквально силой втолкнула Кроткую на подготовленное возвышение, – Приподними подол платья, покажи цветок! – От такого напора Кроткая растерялась и уже в следующее мгновение, Гордая приподняла её платье и лучи солнца упали на цветок жизни, что расцвел сегодня утором на ноге Кроткой и вновь засиял с ещё большей силой, нежели в храме. Это сияние заполнило все вокруг, словно сейчас в стране светило не одно, а два солнца. Сначала была тишина, но в следующее мгновение народ стал громко кричать, прославляя свою новую царицу. Только бывший царь страны Великодушный в этот момент нахмурился. Никогда ещё до сегодняшнего дня ни один из царей так не делала. Цветок жизни расцветает лишь утром, а потом в течение дня взошедший на престол царь может только показывать цветок жизни на своей ноге своему народу, подтверждая, что он действительно избран небесами, и чтобы люди могли вблизи увидеть цветок жизни – дар Небесного народа. Выставлять же ногу под солнечные лучи, как это сейчас сделала Кроткая, было нельзя… – Два нарушения установленных правил за одно утро – это уже многовато, – проговорил он. Бывший царь встал, призвал членов своей семьи, и они ушли с поляны на подготовленный корабль. Он думал отправиться в кругосветное плаванье завтра утром, предварительно повидавшись с новой царицей, но сейчас решил, что не станет ждать утра. Поведение Кроткой расстроило его, неужели он в ней так ошибался? – С такими мрачными мыслями царь покинул поляну. Кроткая же тем временем уже вышла с балкона и теперь буквально набросилась на свою старшую сестру. – Что ты наделала? Это же нарушение правил! Нельзя выставлять цветок жизни под солнце второй раз за день! – Перестань. Посмотри, как был доволен твой народ! Так бы ты бродила по поляне и время от времени показывала своему народу свою ножку, а здесь посмотри какой эффект: за пару минут все увидели, что ты действительно избрана небесами быть правительницей страны. Теперь тебе не нужно идти на поляну. – Что значит не нужно? Ты хочешь, чтобы я сделала ещё одно нарушение? Этого не будет! – Ты так думаешь? Вот в этом сестричка ты сильно заблуждаешься. Ты свою роль выполнила сполна, а теперь тебе можно и отдохнуть! – Что это значит? Что ты говоришь? – Ты плохо слышишь? Слуги, немедленно уведите это гордячку в башню, что над пропастью. Наша новая царица устала и самое время ей отдохнуть! – сказав это Гордая громко расхохоталась, а вслед за ней и все её приверженцы, одетые в черные одежды. Они схватили Кроткую, и силой увели в башню замка. Там они бросили её на старый пыльный диван и закрыли за собой дверь. Кроткая не понимала, что происходит. Её старшая сестра предала её? Она обманом заставила её нарушить правила, установленные со дня образования страны, и затем бросила в эту башню. Что она задумала? Нужно сообщить народу об этом вероломстве, но как? Кроткая бросилась к единственному окну башни, но оно было над бездонной пропастью. Окно было расположено так, что солнце заглядывало сюда лишь на одну минутку на закате… Вокруг не было ни одной живой души: лишь камни и пропасть, дна которой не было видно. Кроткая в полном отчаянии упала на пыльный диван и заплакала. Это был самый ужасный день в её жизни! Сегодня она сначала потеряла всех своих друзей, а теперь она потеряла свою сестру и весь свой народ. Она была совершенно одна в одинокой башне над пропастью. А самое страшное, что теперь будет со страной, что будет с её народом? От этих мыслей становилось все печальнее и печальнее, слезы текли по щекам юной царицы, которая лишилась своего трона, едва успев взойти на него. Гордая восходит на престол Тем временем Гордая прошла в свою комнату и достала платье точь в точь, как у Кроткой. Да, когда её младшей сестре стали шить платье ко Дню Воссияния Истины, она заказала себе точно такое же. Сейчас же она сняла свой красный наряд и надела белоснежное платье. Затем она призвала свою новую верную служанку и приказала сделать ей прическу, как и у своей сестры. Та распустила её длинные волосы и вплела в них белоснежные душистые цветы. Гордая посмотрела в зеркало, оттуда на неё глядела её сестра, ничем не отличишь, ведь они с ней были близнецами! Да, только глаза выдавали её: у Кроткой они были словно спокойное голубое небо, а у неё – словно штормящее море. Но это не беда – с балкона вряд ли кто заметит такую мелочь! Она продумала все: старые слуги, которые в мгновение ока заметили бы подмену, были выгнаны из дворца, а новые были всецело преданы ей и ни за что не выдадут её тайны! Это не в их интересах… Только вот остается одно: как быть с Днем Воссияния Истины, который настанет через год? Ведь на её ножке никогда не расцветет цветок жизни! Но до этого дня ещё так далеко, а за это время она, наверняка, что-нибудь придумает! Закончив приготовления, преобразившаяся Гордая вышла на балкон. Сейчас никто бы её не отличил от сестры. Она подошла к краю балкона и помахала народу рукой. В ответ народ приветствовал её радостными криками. Затем она села в кресло на возвышении и стала наслаждаться состоянием собственного величия, вернее, украденного у своей сестры, но это были уже мелочи… Её сестричка все сделала так, как она хотела. Под её чутким руководством она нарушила два основных правила, установленные в этой стране с начала её существования: после храма она не отправилась сразу же на поляну к народу, и потом она во второй раз выставила свою ножку под солнечные лучи, что было запрещено. Теперь народ не будет удивляться тем нововведениям, что она собирается предпринять в дальнейшем, ведь он с первого дня правления новой царицы увидел, как смело она рушит вековые устои страны. Ну и благодаря этим нарушениям она сейчас может спокойно сидеть на балконе, выдавая себя за новую правительницу: слуги выгнаны из дворца, весь народ мог убедиться, что его новая царица действительно избрана небесами. Все что задумала Гордая, было выполнено! Теперь она ликовала! Она новая царица! Слуги же, выгнанные из дворца, в этот момент с удивлением смотрели на свою любимую Кроткую. Ведь они считали, что это она сидит сейчас на балконе. Они сами видели, как она показала всему народу свою ножку, и на ней был цветок жизни. Он сиял словно второе солнце. Не было сомнений, что это она. Им и в голову не могло прийти, что Гордая может поступить так вероломно и выдавать сейчас себя за свою сестру. Ведь этот народ привык к тому, что в стране царствует закон справедливости и все живут в любви и понимании. Няня Кроткой тихонько плакала. Её сердце разрывалось от мысли, что её любимая Кроткая могла так поступить с ней. Она даже не захотела с ней попрощаться! Её просто выставили из дворца! Разве она могла подумать, что Кроткая так поступит с ней? Такая добрая девочка. Она всегда заботилась о других и вдруг такой разворот! Если бы няня только знала, что её любимая Кроткая сейчас лежит на пыльном диване в высокой дворцовой башне… Если бы она знала, что сейчас она льет горькие слезы! Но этого никто не знал, конечно, кроме её сестры – Гордой. Но её, слезы сестры не трогали. Нет, ей не было жаль Кроткую. Напротив, она считала, что, наконец-то, восторжествовала справедливость! Да, такие жестокие, вероломные люди действительно считают, что они делают все по справедливости, только она у них своя. Как это может быть? Просто они считают, что справедливость – это когда все самое лучшее достается только им, когда их считают самыми достойными и т.п. Почему? Потому что они сами себя таковыми считают. Гордая считала, что Небесный народ сильно ошибся, выбирая наследницу престола. Что это на её ножке должен был расцвести Цветок жизни. Дело в том, что её сердце было наполнено гордыней, а гордые люди всегда считают себя лучше остальных. Им постоянно кажется, что все к ним не достаточно внимательны, что их мало любят. Почему? Да просто они хотят, чтобы все принадлежало только им и больше никому. В стране же Сукхавати все жили по закону справедливости: каждому воздавалось в соответствии с его делами. Те, у кого был достаток, никогда не забывали поделиться с теми, у кого не хватало еды или одежды. Поэтому весь народ жил в любви, заботясь друг о друге. Конечно, небесный народ не ошибся, выбирая наследницу престола. Он не случайно остановил свой выбор на Кроткой, так как она обладала всеми качествами, так необходимыми справедливому правителю. Вне сомнений, она была бы хорошей царицей: справедливой и любящий свой народ, если бы её сестра не захватила трон. Сейчас Кроткая лежала в высокой башне. Сюда не долетала ни единого звука с поляны перед дворцом, где в это время развернулось шумное веселье. Она не знала что происходит. Не смотря на то, что её сестра так поступила с ней, она не могла предположить, что та сейчас выдает себя за неё. Нет, она была уверена, что это просто злая шутка. Ведь Гордая в детстве частенько подшучивала над ней довольно жестоко: делала разные шалости, а говорила, что это сделала она. Однажды Гордая надела её платье, пошла на кухню и на глазах всех слуг демонстративно вылила молоко на пол, развернулась и ушла… Тогда мама очень долго разговаривала с Кроткой, стыдя её, а она не могла понять, в чем дело. Когда все выяснилось, Гордая на целую неделю была лишена сладкого. Кроткая помнила, как тогда нахмурил свои брови царь Великодушный. Он собрал всех в зале для приемов и всем объявил, что тот возмутительный поступок на кухне был сделан Гордой, а Кроткая здесь ни при чем. Никогда Кроткая не видела царя Великодушного таким грустным, как в тот вечер. Когда она подошла к нему и попросила прощение за свою сестру, он сказал, что его печалит не то, что Гордая так плохо повела себя на кухне, а то, что она постаралась переложить вину за содеянное на невинного, и что она сделала это обдуманно, заранее подготовившись (ведь она надела платье Кроткой). С тех пор царь не доверял Гордой… Да, только и ему сейчас не могло прийти в голову, что Гордая может пойти на такой ужасный шаг! Потом, он ведь лично видел, как Кроткая нарушает правила, установленные с древних времен… Почему он не подумал, что это Гордая все подстроила так, чтобы Кроткая пошла на эти нарушения? Дело в том, что правитель страны всегда должен сам отвечать за свои поступки! Он не может сказать, что он сделал это из-за кого-то. Если ты царь, то вся ответственность за совершаемое тобой лежит на тебе! Если ты ошибся, жестоко ошибся, доверившись недостойным людям, то это ни в коей мере не оправдывает тебя! Да, это твоя ошибка, что ты оказал доверие тем, кому не следовало доверять. Почему такие строгие правила? Просто ошибки царей могут привести к страданиям целые народы. Их ошибки слишком дорого могут стоить их стране и их подданным. Казалось бы, что такого ужасного сделал Кроткая? Подумаешь, нарушила всего два правила! Но, как мы видим это, казалось бы, невинное нарушение привело к очень плачевным результатам. Да, она не должна была соглашаться на уговоры своей сестры! С того момента, как она взошла на престол, с момента, когда под куполом храма цветок жизни расцвел на её ноге, она не могла уже вести себя как простая девушка, она уже была царицей и несла ответственность за весь свой народ! Правитель страны должен в первую очередь соблюдать законы, установленные в этой стране. Да, он должен быть самым верным их исполнителем, так как он пример для всего своего народа! Кроткая этого не сделала. Она позволила своей сестре выгнать из дворца своих верных слуг. Разве можно полагаться на слова кого-то о ком-то? Она послушала наговоры сестры, что слуги за её спиной только и говорят о том, как бы им было хорошо покинуть дворец… Но почему она сама не спросила у них? Почему она не послушала свое сердце? Чтобы не обидеть свою сестру?! Как она могла поверить, что её любимая, добрейшая няня могла взять и бросить её? Сейчас все эти мысли теснились в её сердце. Теперь она видела, как совершала один неверный шаг за другим. А что дальше? Что теперь будет? Да, в этот момент она вдруг вспомнила те случаи из детства, когда Гордая переодевалась в её платье и выдавала себя за неё. Неужели она и сейчас поступит так же? Нет, она никогда не пойдет на это! Ведь тогда это будет уже не детской шалостью, а преступлением против своего правителя, против своей страны! Гордая правит страной Когда была глубокая ночь, дверь в башню распахнулась. На её пороге стояла Гордая в белоснежном платье, с белоснежными цветами в волосах. Рядом с ней стояли её новые слуги с факелами в руках. Кроткая, сначала ничего не понимая, смотрела на свою сестру, но с каждым мгновением её глаза наполнялись все большим ужасом. Да, она все поняла! Сомнений не было: Гордая выдавала себя за неё! – Ну, что, дорогая сестричка? Ой, извините, ваше величество! Величество? Однако, царица страны и на пыльном диване в башне? Дорогая, ты испачкала свое белоснежное платье! Да и прическа у тебя не в лучшем виде! Кстати, можешь поздравить меня: сегодня я взошла на престол, теперь я – правительница этой страны! – Ты украла у меня это место! Ты не правительница, ты вероломная преступница! Как мне это не горько говорить, но моя сестра преступница! Как я в тебе ошибалась, как доверяла тебе! Остановись, пока не поздно! – Остановиться? Ну что ты, моя дорогая! Все только начинается! Я очень долго ждала этого часа, находясь в твоей тени. Сегодня справедливость восторжествовала, и престол заняла достойная! – Достойная? Ты заняла престол обманом и называешь себя достойной? – Ну и что? Это вовсе не обман, а хорошо продуманный план! Согласись, он был безупречен! Так что я показала себя как хороший стратег: дальнозоркий, умеющий все предусмотреть. Такими качествами обладают лишь наимудрейшие правители! – Предусмотреть! Ты вновь лжешь. Ты наглым образом использовала нас: меня и наших слуг, нашу любовь к тебе и доверие. Ты очень подло поступила с нами со всеми, и теперь ты называешь это дальнозоркостью? Ты обманщица и воровка, вот твое имя! – Довольно! Ты завидуешь мне, а потому не в состоянии по достоинству оценить мое величие. Ну что ж, надеюсь, что ты одумаешься и станешь сотрудничать со мной… – Сотрудничать? Ты хочешь, чтобы я вошла в сговор с тобой и стала такой же преступницей, как и ты? И это ты называешь сотрудничеством? Нет! – Ну, время покажет… А пока посиди в башне на хлебе и воде. Да, принесите ей черствый хлеб и воду. Этого с неё будет достаточно! Глядишь, быстрее станет сговорчивой. – С этими словами Гордая вышла из башни. Её немного раздосадовало поведение Кроткой, но все это было несущественным… Она с нетерпением ждала нового дня, когда она сможет править своей, вернее, украденной страной. Но кого интересует такая мелочь? Утром она встала в прекрасном настроении! Они сразу же вызвала к себе портного, приехавшего из другой страны. Не сказать, чтобы она не доверяла своим или они были хуже, просто Гордая взяла себе за правило не встречаться ни с кем лицом к лицу, кто знал и общался с Кроткой. Да, издали их было невозможно отличить, но глаза выдавали Гордую… Новым портным она заказала огромное количество платьев, чтобы менять их каждый день! Ни один правитель страны ещё никогда не тратил столько денег на наряды, как Гордая. Её излюбленным местом стал балкон дворца, выходящий на поляну. Сюда она выходила каждое утро в новом наряде и вставала на возвышение, чтобы её было видно издалека. Народ страны сначала недоумевал над таким поведением новой правительницы, но потом привык. В столице даже появилось новое занятие: «Посмотреть новый наряд царицы». Оно заключалось в том, что праздные зеваки с утра собирались под стенами дворца и ждали, когда же выйдет на балкон их царица? Люди, привыкшие трудиться, не одобряли этого: «Неужели нужно тратить столько времени на то, чтобы увидеть очередной наряд правительницы? Лучше за это время сделать что-то полезное!» – так рассуждали они. Но те, кому не очень-то хотелось работать, с утра спешили к дворцу. При этом они стали ещё заключать пари! Стоит отметить, что инициаторами подобного стали новые слуги Гордой. Это они, переодевшись простыми горожанами, выходили к стенам дворца и предлагали заключить пари на то, какого цвета будет новое платье царицы. Тот, кто выигрывал, получал денежный приз, который складывался из денег всех участвовавших с в этом споре. В результате под стенами дворца каждое утро разгорались нешуточные страсти. Все это было на руку Гордой. Ведь это был новый доход в её казну. Народ по своей наивности считал, что все честно (ведь он привык к тому, что в стране все по справедливости), а действительности их просто дурили! Слуги Гордой потихоньку намекали, что видели сегодня с утра царицу в таком-то наряде и могли бы поспособствовать желающим выиграть, подсказав за половину денег от выигрыша… В результате, угадавший наряд царицы по подсказке одного из дворцовых слуг, отдавал половину выигранных денег ему… Трудолюбивая часть народа страны была возмущена подобным! Однако, тех, кто стремился получить денежный куш, не прикладывая при этом никаких усилий, с каждым днем становилось все больше. В результате народ становился праздным и злым. Да, ничто так не ожесточает сердца людей, как стремление несправедливо разбогатеть. Деньги, полученные легко, без вкладывания своего труда, не приносят радости. Они лишь вызывают в сердцах получивших их огромную жадность и подозрительность: таким людям постоянно кажется, что все их хотят обмануть, чтобы обокрасть… В результате таких настроений люди стали меньше работать, а значит и средств к существованию у них становилось все меньше! Народ стал беднеть. Слуги же царицы не ограничивались тем, чтобы устраивать спор на деньги под стенами дворца, они стали по всей стране открывать заведения, где народ мог играть на деньги. Они всячески рекламировали эти заведения, зазывая в них народ. Ведь им это было выгодно! Дело в том, что любое такое заведение приносит очень много денег тем, кто ими заправляет. Что касается народа, который стекался в них с тем, чтобы за один вечер разбогатеть так, чтобы всю жизнь можно было отдыхать, то из ста выигрывал лишь один, а остальные же безвозвратно теряли то, что у них было. Возникает резонный вопрос: почему же люди, видя это, шли туда? Просто, как любила повторять Няня Кроткой: «Дурное дело – заманчивое». Да, их манило желание разбогатеть без всякого труда! Они проигрывали свои деньги и думали, что в следующий раз они обязательно выиграют и тогда заживут не хуже самой царицы! Только все это было лишь иллюзией, обманом. В итоге богатели слуги царицы, а народ нищал. Не стоит думать, что сама Гордая была в стороне от всего этого. Нет! Она всячески поощряла своих слуг и получала половину всего дохода себе лично… При этом она страшно гордилась собой, своим умом и предусмотрительностью. Ей было все равно, что её народ страдает, и день ото дня живет все хуже и хуже. Кто же виноват, что народ такой глупый? Ведь будь он чуть умнее, разве повелся на такую элементарную хитрость? – так рассуждала новая царица. Фальшивые золотые… Что же случилось со старыми дворцовыми слугами? Как они теперь жили? Если вы помните, то в День Воссияния Истины Гордая, обманув свою сестру, выгнала их из дворца. При этом каждому из слуг был выдан сундучок с золотом, чтобы они могли жить дальше без лишних тревог и забот. Однако, Гордой было жаль отдавать столько золота и она сказала своим слугам, чтобы они сделали «фальшивые золотые монеты». По распоряжению своей госпожи они взяли медные монеты, расплавили несколько золотых монет и обмакнули медяки в жидкое золото. Если посмотреть на такую монету, то на первый взгляд она казалось золотой, но внутри неё была простая медь. Сначала старые царские слуги не заметили обмана. Первое время они жили на свои средства, а к царскому золоту даже не прикасались. Так как они были народом работящим, то с первых дней стали искать себе новую работу. Няня Кроткой пошла в няни в одну работящую семью, в которой было 12 ребятишек! Это была очень хорошая семья, все в ней жили дружно. Только однажды старший сын хозяев решил заработать много денег, выиграв пари под стенами дворца… В результате он проиграл свои деньги, а потом и деньги, которые он взял в займы… Сначала он ничего не говорил, но настал день, когда люди, давшие ему взаймы, пришли к дому его отца и потребовали свое. Здесь-то все и раскрылось… Родители парня были сильно огорчены, узнав о поступке своего сына. Ведь сами они были честными людьми и всегда жили, работая не покладая своих рук, и стремились своих детей вырастить такими же работящими. Только, хотя они много трудились, у них не было лишних денег, и теперь они не знали, как же расплатиться с долгом своего сына. Добрая Няня Кроткой, увидев, что её новые хозяева оказались в такой безвыходной ситуации, без раздумий предложила одолжить деньги у неё. Она вынула свои золотые, лежавшие до этого в сундучке, который она ни разу с Дня Воссияния Истины и не открывала и отдала их хозяину дома, в котором теперь жила. Тот был очень тронут таким великодушием пожилой женщины. Он взял золотые и выплатил долг своего сына. Конечно же, он пообещал, что со временем вернет свой долг, хотя Няня на этом и не настаивала… Кредиторы сына забрали деньги и довольные разошлись по домам. Только на этом дело не кончилось! Через несколько дней один из них вдруг решил проверить, действительно ли золотой, что он получил, полностью из золота? Да, раньше бы этого никому не пришло в голову, ведь народ страны Сукхавати никогда и никого не обманывал! Только сейчас все поменялось. Народ стал привыкать к тому, что вокруг него стала твориться несправедливость, что жажда наживы стала сильнее жажды правды. В результате, когда этот человек распилил монету пополам, то увидел, что внутри она была медной! О, как это возмутило его! Такой обман в стране справедливости! Он немедленно пошел к царскому дворцу и написал жалобу царице, потребовав, чтобы обманщика наказали! Гордая, прочитав жалобу, смекнула, что это были за монеты… Да, ей было не на руку, чтобы вокруг них разгорелся скандал, ведь это могло бы царских слуг навести на ненужные ей сомнения. Поэтому она рассудила так, что обман был совершен не по злому умыслу, а по случайности и вменила отцу проигравшегося сына выплатить весь долг сполна со временем… Даже несмотря на такой мягкий приговор, отец проигравшегося сына был буквально уничтожен. Его обвиняли в обмане! Он всю жизнь прожил, честно трудясь, и теперь его обвиняют в том, что он расплатился фальшивым золотом! Да, он сразу же пошел к бедной Няни Кроткой и спросил её, почему она поступила с ним так подло? Несчастная женщина ничего не могла понять… Ведь она была уверена, что её монеты сделаны из чистого золота. Получается, что она сама того не желая обманула честнейшего человека и теперь его считают обманщиком! Няня в тот же вечер ушла из семьи, в которой жила уже несколько месяцев. Ей некуда было идти и сейчас она брела, куда глаза глядят. Не известно сколько бы она так шла, наверное, пока бы не упала от усталости, если бы её не увидел бывший дворецкий. Ему она и излила свою душу, рассказав обо всем происшедшем… Сначала бывший дворецкий не мог поверить в услышанное. Кто же подменил этой честной женщине золото, данное во дворце? Да, им и в голову не могло прийти, что их могла обмануть их любимая Кроткая! Так не могло быть никогда! Однако, сколько они не думали, ничего в голову им прийти не могло. Няня уверяла, что подменить золото никто не мог, так как сундучок, где оно лежало, был заперт, а ключ от него был у неё на шее… Тогда старый дворецкий вынул сундучок со своим золотом. Он ещё не пользовался им… Он открыл его, и вынул золотую монету. Нет, он не стал распиливать её, а просто поскреб по ней ножом, и что же произошло? Тонкий слой золота легко соскребся и под ним показалась медь! Да, у него тоже были фальшивые золотые! Это было возмутительно! Ему, как и Няне, выплатили фальшивые деньги? И где? Во дворце – в оплоте справедливости их страны! – Кроткая обманула нас?! – воскликнул старый дворецкий. При этом его больше огорчало не то, что деньги оказались фальшивыми, а то, что так с ними поступила их любимая Кроткая! – Этого не может быть! – решительно заявила Няня. – Я знаю Кроткую с пеленок. Она никогда и никого в своей жизни не обманывала! Нам нужно успокоиться. Давай созовем всех бывших царских слуг и посмотрим настоящее ли у них золото! Старый дворецкий сейчас жил в своем собственном домике, который достался ему от родителей, а потому у него было место, где собрать своих друзей. На следующий день он обошел всех их и попросил прийти вечером, прихватив с собой сундучки с дворцовым золотом… Те не заставили себя долго ждать, так как знали, что раз дворецкий созывает их, значит дело действительно важное. В тот же вечер они все собрались у него. О, как они были рады вновь собраться все вместе! Ведь их связывали не только года совместной службы, а и крепкая дружба! После долгих объятий и воспоминаний о былом, все они расселись в зале. Да, было немного тесновато, но, как говорится, в тесноте, да не в обиде… Глаза всех присутствующих были устремлены на хозяина дома, ведь он должен был сообщить им что-то важное! Тот сначала немного помялся, но потом, посмотрев на Няню, решительно начал говорить. Старые дворцовые слуги стали догадываться об обмане – Сегодня я попросил всех собраться вместе. Не знаю, удивило ли вас, что при этом я попросил вас прихватить с собой и ваше золото, что было выплачено всем нам за службу во дворце. Может кто-то из вас уже потратил часть его? Кругом стало разноситься, что ещё никто не успел потратить дворцовое золота и лишь одна маленькая женщина, бывшая кухарка сказала, что отдала золото своей сестре, так как у той не было средств на строительство нового дома… – Дело в том, – продолжал старый дворецкий, – что золото, находящееся у меня и у Няни Кроткой оказалось фальшивым! – Как фальшивым? – стало разноситься со всех сторон. – Да, это не золотые монеты, а медные, покрытые тонким слоем золота. Я не знаю, возможно, фальшивые монеты оказались лишь у нас двоих. Предлагаю вам сейчас проверить содержимое своих сундучков. Сделать это достаточно просто: поскребите монеты ножом, этого будет достаточно. Какое-то время в комнате царило молчание, нарушаемое звуками поскребывания ножей по металлу и тихим плачем бедной царской кухарки. Она сидела в углу комнаты и, всхлипывая постоянно повторяла: «Получается, я обманула свою сестру, а она из-за меня обманула других людей, отдав им фальшивое золото? Получается я обманщица и свою сестру сделала обманщицей?» – да, для честных людей нет ужаснее наказание, нежели обмануть кого-либо или совершить другое несправедливое действие. Старая Няня тем временем утешала плачущую кухарку, поглаживая её по плечу. Ещё вчера и она так плакала, и так же её сердце разрывалось от раскаяния в совершенном обмане, хотя сама она в этом была и не виновна. Её вина, как и вина кухарки, была лишь в том, что их самих обманули… Но вот, все монеты были проверены, и теперь ни у кого не оставалось сомнений, что их сундучки наполнены фальшивыми золотыми. Сначала все молчали, но потом раздался громкий возглас. – Кроткая обманула нас?! Она заплатила нам за годы верной службы фальшивыми монетами? Но зачем? Лучше бы она совсем нам не платила, нежели делать из нас обманщиков! Как добрая Няня или работящая кухарка теперь смогут смотреть в глаза честным людям? Что бы было с нами, если бы и мы решили воспользоваться этими фальшивыми монетами? Мы бы тоже стали обманщиками! От этих слов кухарка начала громко плакать. Другие бывшие царские слуги утешали ее, как могли, говоря, что они непременно помогут ей, сообща собрав нужную сумму. Она сможет передать её человеку, которому были отданы фальшивые золотые. Кухарка сразу успокоилась, услышав, что её доброе имя будет восстановлено. Что касается Няни, то она сегодня была настроена более решительно, нежели вчера. За ночь она успела все хорошенько обдумать, а потому сейчас она решительно встала. – Я не верю, что Кроткая могла обмануть нас подобным образом! Да, она ещё достаточно юная, и успела совершить ошибки, правя страной, но обманщицей её не назовешь! Она честная девушка и вы сами знаете, как она всегда была справедлива к нам! – Да, действительно, добрее сердца не найти, нежели сердечко нашей Кроткой. Да она свое отдаст, но никогда не возьмет чужого! – стало раздаваться со всех сторон. – Мы тоже не верим, что Кроткая могла так обмануть нас. Да, она поступила с нами неожиданно, выстави из дворца в день своего восшествия на престол и это сложно объяснить… Наверняка, её саму кто-то обманул с этими деньгами. Вот ты, её Няня, ты же отдала эти деньги, сама не зная, что они фальшивые, но ты же не хотела никого обмануть! – Конечно, нет! – решительно выкрикнула Няня. – Так же и Кроткая! Её тоже, наверняка, кто-то обманул! В комнате вновь наступила тишина. Каждый размышлял над услышанным. Потом кто-то спросил. – Что-же стало с обнаруженными фальшивыми деньгами? Ведь по закону нашей страны виновник обмана должен был сурово наказан! – все дружно посмотрели на Няню. Та даже растерялась от устремленных на неё многочисленных взглядов. – Да, человек, обнаруживший, что золотые фальшивые, написал жалобу царице… – И что решила Кроткая? – Она поступила очень милостиво: сняла с меня все обвинения, сказав, что это произошло не по моей вине, что меня саму кто-то обманул. Отца того парня, которому я дала эти золотые, обязали выплатить долг и на этом ограничились. Я сама во дворце не была, так как мне сказали, что туда может прийти лишь тот, кто расплатился фальшивыми деньгами. Все это знаю со слов отца парня… – Да, явно Кроткая не захотела раздувать из этого скандал! Выходит, что она знала о том, что деньги фальшивые, раз была так снисходительна. В противном случае она потребовала бы расследования… А ты сказала, что это дворцовые деньги? – Нет. Я побоялась, что если скажу это, то народ станет плохо думать о Кроткой. Даже, если бы она была виновата в этом, я никогда бы не сделала такого, что смогло бы причинить ей хоть какой-то вред… – Как же ты её любишь! – вздохнул дворецкий. – Как родную дочь, – всхлипывая, произнесла Няня. – Даааа, – протянул бывший садовник. – Никогда бы не подумал, что Кроткая так может поступить с нами. Если бы это сделала Гордая, вот тогда бы я никогда не удивился! Вновь наступила тишина. Бывшие дворцовые слуги смотрели друг на друга широко раскрытыми глазами. – Гордая! Да, она могла бы расплатиться со слугами фальшивыми монетами. Ведь она постоянно вытворяла всякие пакости. А сколько раз она переодевалась в платье Кроткой, проделывая всякие гадости, чтобы всю вину переложить на свою скромную сестру! Вновь в комнате повисла напряженная тишина. Казалось, что бывшие слуги даже боятся вздохнуть… – Да, она частенько переодевалась в платье Кроткой, – выдохнула Няня. – Но в дворцовом зале была Кроткая, они там были обе, так вы рассказывали! Да, нам необходимо вспомнить все до мелочей! В тот момент мы были обескуражены происходящим. Кто что может вспомнить? – Я помню, что Кроткая не хотела, чтобы мы уходили! – пролепетал мальчик, работающий во дворце пажом. Он был сиротой, и царь Великодушный взял его во дворец, где он и стал пажом… – Ты уверен? – воскликнула Няня. – Меня же не было в зале, я задержалась по дороге от храма. – Да, Кроткая чуть не расплакалась, когда Гордая сказала, что мы можем уходить из дворца. Но Гордая сказала, что мы так хотим и тогда Кроткая согласилась с ней. Я стоял за троном и потому все слышал. – Мы хотим покинуть Кроткую? – Да, так сказала Гордая! – подтвердил мальчик. – Она обманула Кроткую, обманула всех нас! Надо немедленно идти во дворец и все рассказать Кроткой! – доносилось со всех сторон. Слуги догадываются о правде… На следующий день бывшие слуги дворца отправились на аудиенцию к своей любимой Кроткой. Они так предвкушали предстоящую встречу, что радости их не было предела. Однако, когда они подошли к дворцу, им преградила дорогу стража! Ещё никогда не было такого! Всегда дворец был открыт для своего народа и каждый мог прийти в него в любое время дня и даже ночи! Ведь кто такой царь или царица? Это как родители для своего народа, готовые в любую минуты выслушать, пожалеть или наоборот пожурить, дать совет, помочь. Теперь же они узнали, что чтобы попасть на прием к царице, необходимо предварительно записаться на него, после чего ждать уведомление, на какой день назначен прием, а возможно и получить отказ! Слуги недоумевали по поводу таких разительных перемен, происшедших во дворце. Вдруг они увидели толпу народа, которая с криками: «Вот она, смотрите, я же говорил, что она будет сегодня в лиловом», – бросилась в сторону огромного балкона, выходившего на поляну перед дворцом. Ничего не понимая, слуги пошли вслед за толпой праздных зевак и через несколько шагов застыли от удивления: на балкон вышла царственно разодетая Царица. На ней был великолепный наряд лилового цвета, на её головке сверкала огромная диадема, а тонкие пальчики были унизаны сверкающими перстнями. Она величественно поднялась на возвышение в центре балкона и теперь снисходительно смотрела на народ, стоявший внизу. Потом она нехотя протянула руку к огромной вазе с цветами, выдернула из пышного букета цветок, на мгновение поднесла его к лицу, томно вдыхая аромат, и затем бросила этот цветок в толпу, стоящую под балконом… Толпа буквально взревела от восторга, а их царица, медленно повернувшись, покинула балкон. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/irina-gennadievna-levagina/zolotaya-nozhka/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО